Автор рисунка: Siansaar
Глава 2

Глава 1

Шэдоу Гай брёл, бездумно смотря на дорогу. Его чёрного цвета тело было коричневым от бесчисленного количества грязи. Копыта цокали по периодически попадающимся на земле камням, слева и справа простирался бесконечный невероятно красивый пейзаж, но пони было абсолютно не до природы. Без еды и питья уже день, он, усталый и замученный, пытался дойти до какого-нибудь места, где ему могли бы помочь. Уже начинало темнеть, и, соответственно, холодать.

— Бр-р… — вздрогнул Шэдоу Гай. – Что же такое… Надо найти укрытие на ночь…

Поля и леса вдалеке сменились на деревья, посаженные ровными рядами. На них пони разглядел яблоки.

— Вот это удача! – подумал он и стукнул копытом по стволу. Но мало того, что от слабого удара ни одно яблоко не упало, эта попытка отняла последние силы парня. Пони пошатнулся, его копыта согнулись против его воли, и он грузно упал на землю. И упавшее ему на голову яблоко окончательно добило его, заставив закрыть глаза, но совсем не от сонливости. Прежде, чем он вырубился, его уши уловили какой-то голос, а вдалеке разгорался огонёк, словно маленький светлячок…

— Эй, как там тебя?.. Вставай давай, соня! – кто-то усиленно тыкал его копытом в бок. Шэдоу нехотя поворочался с минуту, но затем поднялся с кровати и открыл глаза. В комнате уже никого не было, а откуда-то его тот же голос звал: “Иди вниз, завтрак готов!”

— Завтрак?? – удивился парень-пони. – Интересно, куда же я попал? Не в рай ли?

Пегас (да, он был пегасом) посмотрел в окно. Там простирались те самые яблони, среди которых он вчера уснул, причём просто в невообразимом количестве! Сотни, тысячи, да может и миллионы деревьев! За ними в небе висело солнце, лениво поднимающееся на небо. Внизу, под самим окном, он увидел красного и зелёного пони, разговаривающих друг с другом. Красный всё больше поддакивал, а зелёная старушка наоборот, много-много говорила, ещё и бурно жестикулируя.

— Так, и куда я попал?.. – задумался Шэдоу.

Спустившись вниз по лестнице с третьего этажа (чердака, как он понял) вниз, на первый, он обнаружил двух девчонок-пони, постарше, оранжевого цвета с белыми волосами, и помладше, бледно-жёлтую, с красной гривой.

— Эм… доброе утро… — начал пони. Тут та, что постарше, вскочила из-за стола, немного напугав пегаса, и подскочила к нему.

— Ну здрасьте! Приветствую тебя на ферме Эпплов, а это мы! – она начала трясти его копыто, вместе с тем тряся и самого парня-пони. – Я Эпплджек, это моя сестра Эппл Блум, ещё на улице мой брат Большой Мак, и бабуля Смит. А ты кто?

Перестав трясти, она уставилась на него, ожидая ответа.

— Ну… я – Шэдоу Гай…

— Очень приятно! Итак, садись есть и рассказывай, что привело тебя в наш сад яблок вчера вечером? – подталкивая к столу, она плюхнула перед пегасом тарелку с оладьями, уселась напротив и стала ждать. Её сестра сидела рядом.

— Ну… я пришёл издалека…

— Ты поешь, оладьи очень вкусные, мы подождём, – подала голос Эппл Блум.

— Хорошо, спасибо, – пегас с радостью набросился на еду. Сёстры о чём-то тихо шептались между собой, поглядывая на него. Спустя пару минут, он вздохнул и отодвинул тарелку.

— Уф… спасибо… было очень вкусно.

— Да не за что. Давай, дорогуша, рассказывай, откуда ты.

И Шэдоу начал свой рассказ:
“Родился я в далёкой деревушке. Название мало что вам скажет, она далеко отсюда, в горах, и мало известна. Жить там трудно, постоянно приходящие дикие звери, разоряющие дома, морозы, губящие растения, и нападения йети, после которых пони ещё полгода стоять нормально не могут. Кьютимарку получил во время игры в прятки, в четыре года. Её не видно, но это тень. Я отлично прячусь от кого и чего-либо. Всё было более-менее спокойно, но…

В один из дней, когда мне было десять, на нашу деревню обрушились все эти три беды сразу. Йети было всё равно — их шкуры устойчивы к холоду, но нам нет. Кто-то погиб сразу, кто-то замёрз в снегу, не в силах не то что встать, а даже позвать на помощь. Те, кому вроде бы повезло, и они пережили нападение, вскоре подавляющим большинством погибли от голода. В живых были лишь я, десятилетний пони, старичок, удачно переждавший нападения в подвале своего дома, и взрослая женщина-пони, у которой вся семья… суть понятна. Мы втроём покинули родные края и направились к цивилизации, в те края, где хоть иногда видно траву, а не только снег. Увы, до границы гор и равнин добрались лишь двое. Когда мы почти подходили, нами решили полакомиться волки. Их было много, слишком много… Старому пони Перкинсу было уже немало, и… с нами он не пошёл. Я хотел остаться, помочь ему, но миссис Лайм утащила меня в зубах…

Уже по земле, по тёплой, местами каменной земле, мы дошли до города. Не помню его названия, маленький был, но там нам помогли. Накормили, вылечили (миссис Лайм подхватила воспаление), и посоветовали отправить письмо в Кантерлот. Якобы там есть добрая принцесса, которая поможет. Выбора у нас не было, послание было отправлено, а нам предложили остаться в обмен на помощь по хозяйству одной семье.

Ночью случился пожар. Успели убежать все. Кроме миссис Лайм… Порою, мне снятся её крики из-под горящих обломков крыши…

Меня отправили в приют. Там я провёл шесть ужаснейших лет. Постоянные издевательства, унижения сверстников… и никакой обещанной помощи. Ничего.

В конце концов, мне надоело. Во время прогулки я сбежал, перелетев через ограду приюта. Спрятался в кустах, в этом я мастер, дождался, пока всё более-менее стихнет, и побрёл, куда глаза глядят. Около года я путешествовал, питался чем попало, спал прямо на открытом воздухе (в родной деревне было и того хуже, даже на пучке сена). Трудно, тяжело, согласен, но это хоть какая-то свобода, не то, что в приюте… Ну, так и набрёл на вашу ферму. Простите, что помешал, я не займу у вас много времени…”
Пони замолчал и склонил голову. Сёстры Эппл сидели напротив, с огромными от удивления глазами.

— Мда… дела, – сказала наконец старшая. Младшая же тихонько подошла к пегасу.

— Дяденька Шэдоу…

— Можно просто Эд. – улыбнулся он.

— Эд, не нужно никуда уходить, оставайся. Тут хорошо, тепло, и есть чем питаться. Живи у нас.

— Прости, Эппл Блум, да? Я не могу. К тому же, что скажут остальные? Вдруг они против?

— Так, без глупостей давай! – встала Эпплджек со стула. – С чего мы должны быть против? Мы, знаешь ли, нормальные пони, так что ты даже и не думай уйти отсюда. Всё ясно?

— Я ведь сбегу. – усмехнулся Шэдоу.

— Учти, я знакома с одним аликорном, она отличный маг и в минуту тебя найдёт. И тогда тебе не поздоровится. Вопросы?

— Пока нет вопросов… — вздохнул пони.

— Вот и славно. Помочь не желаешь?

— Конечно! – тут же вскочил со стула пегас. – Чем?

— Сходи в Понивилль, это город недалеко отсюда, найдёшь. Спроси там Пинки Пай, её все знают, не ошибёшься, и отнеси ей корзинку с яблоками для её нового торта. И повторяю, если убежишь...

— Да-да, я помню, не люблю просто сидеть без дела! – Шэдоу схватил корзинку и вылетел прямо через окно.

Поднявшись повыше, он и вправду обнаружил город рядом, и полетел туда.

На полпути перед ним вдруг, откуда ни возьмись, выскочило облако, и пегас смачно врезался в него, чудом не уронив корзинку и лежащие внутри яблоки.

— Прости, я тебя не заметила. – кто-то протянул ему копыто и помог выбраться из облачного заточения. Это была пони синего цвета, с радужным окрасом хвоста и гривы. Пегас, конечно. – Ух ты, а я тебя раньше не видела… ты тут впервые?

— Да, только вчера прибыл.

— Ага, ну всё понятно. Я – Рэйнбоу Дэш, та, кто следит за погодой в этом городке, и одновременно самый быстрый летун почти во всей Эквестрии!

— Да? Ну что ж, а я Шэдоу Гай, и я сомневаюсь в этом, – улыбнулся он.

— Значит, ты мне не веришь? – оскорбилась та. – Ну что ж, это легко проверить! Просто переверни корзину.

— Знаешь, это не мои яблоки, они испортятся так-то.

— Не боись, до земли они даже не долетят! – Рэйнбоу согнула-разогнула сначала правое, а затем левое крыло.

— Да? Ну хорошо… один, два, три! – Шэдоу высыпал яблоки. Второй пегас молнией выхватила корзину, ринулась вниз, и моментально собрала все плоды. И, гордо подняв голову, подлетела к парню-пони.

— Ну что, съел? – улыбнулась она.

— Впечатляет, беру свои слова обратно… кстати, раз уж ты тут чистишь небо и, наверное, всех знаешь, не подскажешь, где живёт некая Пинки Пай?

— А тебе зачем? – подозрительно сощурилась она.

— Я от Эпплджек, несу ей фрукты, вот.

— А-а-а, ну всё ясно… — расслабилась пегас и улеглась на облачко, закрыв глаза. – Вон там, видишь дом, где пирожные продают? Тебе туда.

— Ясно, спасибо, – и прежде, чем улететь, он добавил. – Но я всё равно быстрее.

Рэйнбоу поперхнулась от такой наглости, посмотрела на пегаса, а его уже и след простыл (на самом деле он прятался с довольной улыбкой под облаком, но только тс-с).

— Думаю, я его ещё увижу… — пробормотала Дэш, и легла обратно. А Шэдоу, ехидно улыбаясь, полетел к дому Пинки Пай.

Спустя минуту (пегас действительно летал быстро), пони уже приземлялся перед лавочкой с пирожными, кексиками и прочими вкусностями. У него аж глаза загорелись от обилия десертов, но его останавливало отсутствие денег. И он, вздохнув, вошёл внутрь.

В помещении так вкусно пахло выпечкой, что даже у совсем недавно подкрепившегося пегаса снова забурчало в животе.

— Привет! – откуда ни возьмись, перед ним возникла розовая пони. – А ты кто?

— Эм… привет, я Шэдоу Гай…

— Очень приятно, а я Пинки Пай! Кстати, ты любишь вечеринки? Я обожаю вечеринки, на них так весело! А ты откуда? Я тебя раньше не видела, а это странно, я всех тут знаю.

— Эм… я тут недавно… — парень-пони был просто поражён болтливостью пони. – Мне… меня просила Эпплджек передать тебе яблоки…

— Спасибо. Кстати, хочешь кексик? У нас очень вкусные кексики, торты тоже ничего, но я их меньше люблю, а вот мороженое я обожаю! Особенно клубничное и со смородиной, а ты какое?

— Эм… мятное, и я бы с радостью, но у меня нет денег… — понуро сказал он.

— Ерунда! – отмахнулась пони. – Для друзей моих друзей, которые и мои друзья, всё, что угодно! Бери, не стесняйся!

— Эм… а мы друзья?

— Конечно мы друзья! Мы же познакомились, значит, мы друзья. К тому же, ты знаешь моих друзей, а это значит… или мы не друзья?! – мгновенно посуровела Пинки.

— Друзья, друзья! – пегас уже не мог сдерживать улыбку. – Спасибо за кексик.

— Да не за что! Приходи ещё! – пони ускакала (в прямом смысле, она подпрыгивала) на кухню.

Шэдоу вышел из кондитерской, на ходу жуя лакомство.

— Хороший город, однако… — подумал он и отправился в свой временный (как он наивно надеялся, плохо зная Эпплджек) дом-ферму.