Автор рисунка: aJVL
Глава 1 Глава 3

Глава 2

Придя на ферму, Шэдоу поначалу насторожился, так как она показалась очень… пустующей. Однако же когда он зашёл в дом, всё сразу встало на свои места – было время обеда (возвращался он не по прямой, а хотел прогуляться), и все Эпплы обедали. С его появлением четыре пони замолчали и уставились на него.

— Эм… — пегасу стало как-то неловко. – Приятного аппетита…

— Спасибо, милок, – за всех поблагодарила его бабуля Смит. – Ты, если голодный, присоединяйся! Эпплджек нам всё рассказала, так что чувствуй себя как дома.

— Э-э-э… да нет, спасибо, я не голоден… я лучше пойду, полежу… — Шэдоу быстро-быстро пошёл к лестнице. Ему всегда было неловко быть объектом пристального внимания.

Поднявшись на чердак, парень-пони подошёл к окну, сел на подоконник, свесив задние копыта из окна, и, прислонившись головой к раме, стал думать о чём-то своём.

— Эй, Шэдоу… — отвлекли его от раздумий. На пороге стояла Эпплджек.

— А? А, привет… я тут просто сижу, думаю. И кстати, просто Эд.

— Да, я заметила, – усмехнулась она. Затем подошла поближе. – Хорошо, Эд. Слушай, я понимаю, что тебе ОЧЕНЬ (выделила она интонацией) трудно, что тебе никто не помогал, и что ты никому не доверяешь, но… позволь нам помочь. Не знаю, что ты повидал в других городах, но у нас принято любыми способами помогать нуждающимся. Так что, сахарок, никуда ты отсюда не денешься.

Шэдоу Гай помолчал-помолчал, и ответил: “Ты ошиблась кое в чём”.

— Да? И в чём же?

— Тебе я доверяю. – пегас оглянулся на пони, слабо улыбнулся и снова стал смотреть в окно. – Знаешь… сегодня, в городе… кстати, а как он называется?

— Понивилль.

— В Понивилле я вдруг понял, что кажется, мне здесь нравится…

— Вот и ладненько! – обрадовалась Эпплджек. – А я-то думала, ты сбежать собрался. Ну ладно, я пойду, а то ещё работы целая гора.

— А можно вопрос? – прежде, чем она ушла, сказал вдруг Шэдоу.

— Конечно, дорогуша!

— Что же я такого сделал, чем заслужил такого к себе отношения? Ну в смысле, вы же не каждому здесь остаться предлагаете. Почему я?

— Дурак ты, – простодушно ответила Эпплджек, и улыбнулась. – Хороший, но дурак. Потому что тебе нужна была помощь.

Пони ушла, оставив Шэдоу в полузамешательстве-полурадости.

— А она ничего… — подумал пегас. – Милая, добрая. И красивая…

Он вздохнул и с улыбкой стал смотреть в окно. Через полчаса красный и оранжевая пони вышли из амбара, посовещались и отправились собирать яблоки. Большой Мак направился к Южному саду, а Эпплджек — к Восточному.

Эд вылетел из окна, направился в сторону Восточного сада, тихо и аккуратно приземлился в крону дерева и дождался, когда оранжевая девушка-пони приблизится к дереву. Вот она поставила корзину, приготовилась, стукнула задними копытами по стволу, и…

Пегас аккуратно упал в корзину.

— Привет! – улыбнулся он.

— А-а-а! – испугалась Эпплджек. – Святой яблочный пирог, как же ты меня напугал!

— Прости, – улыбка стала ещё шире. – Тебе помочь?

— Ну, обычно я сама справляюсь, но сегодня мы с друзьями собирались встретиться, так что твоя помощь лишней не будет.

— Отлично. Тогда ставь корзины под деревьями. – пегас полетел куда-то в сторону, затем развернулся, и молнией влетел в дерево, осыпав с него яблоки все, до последнего, и заполнив корзины доверху.

— Хороший план! – одобрила Эпплджек и побежала вдоль сада, раскидывая корзины. И следом летел Шэдоу, тряся каждое дерево до последнего зрелого яблочка.

Прошло всего ничего времени, когда они уже управились с необходимой нормой.

— Фух… быстро мы! – сказала земная пони, обмахиваясь шляпой. – Я ещё и отдохнуть успею. Кстати, Эд! Ты не…

Девушка огляделась, но пегаса рядом не было.

— Эм… Шэдоу? Ты где?

— Тут я, тут… — отозвался голос сверху. Эпплджек подняла голову. – Я в ветках запутался…

— Сейчас, подожди… — пони достала лассо, крикнула: “Йи-и-иха-а!!!” и забросила его прямо на шею Эду. А затем потянула на себя.

С громким грохотом, он упал прямо на фермершу.

— Ух… кажется, я сломал крыло, – поморщился Шэдоу.

— Ты уж прости… но не мог бы ты встать!

— Ой… — пегас встал, еле сдерживая улыбку. Причёсанная грива Эпплджек превратилась в нечто, больше напоминающее стог сена, или же гнездо. – Хорошая причёска, тебе идёт.

Пони толкнула его в плечо, но затем и сама заулыбалась.

— Спасибо, конечно, но прежняя мне нравится больше, – усмехнулась она.

— Хорошо, – Шэдоу протянул ей шляпу. – Слушай, классная шляпа, можно мне её чуть-чуть поносить?

— Хм-м… — пони нахлобучила свой головной убор на пегаса и чуть-чуть его повернула. – Вот! Знаешь, а тебе идёт! Можешь пока поносить. Только вот жутко непривычно без неё…

— Да? А по-моему, ты намного красивее без шляпы… — на чёрном лице Шэдоу проступили красные пятна.

— Ты думаешь?.. – фермерша затеребила волосы, её лицо тоже покраснело. – Ну, я не знаю…

— Честно. Кстати, ты вроде бы хотела мне что-то сказать? – поспешил он перевести тему, и пони двинулись назад, к ферме, таща яблоки.

— Я? А, да… так как ты теперь живёшь здесь (да-да, не отнекивайся), то тебе как-то нужно заводить знакомство в Понивилле. Так что, если ты не против, то мы могли бы отправиться к моим друзьям вместе.

— Я не против, — улыбнулся Эд, — но есть одно условие.

— Какое же?

— Ты мне одолжишь на сегодня эту чудную шляпу! – пегас тряхнул головой.

— Ну… эх, была не была, идёт! Но потом ты мне её вернёшь! – с улыбкой предупредила Эпплджек.

— Ладно, ладно…

Болтая, они дошли до амбара.

— Мне ещё пару дел нужно сделать, давай через полчаса перед амбаром встретимся. Оденься поприличнее. – хихикнула пони и ушла внутрь, в свою комнату.

— Было бы во что… — буркнул в шутку Шэдоу, и влетел в окно на чердаке.

Через полчаса пегас вышел из дверей амбара, сонно зевая. Он успел немного подремать, но всё равно этого было недостаточно. Эпплджек уже ждала его.

— Отлично, вот и ты, – сказала она. – Пойдём.

По пути в Понивилль пони рассказывала по просьбе Шэдоу о себе – детство, как получила кьютимарку, как познакомилась с друзьями и прочие интересные подробности и истории.

— Весёлая у тебя жизнь… — присвистнул пегас, когда она закончила рассказывать историю, как с друзьями перевоспитывала Дискорда.

— Кто бы говорил. – улыбнулась она. – Вон, мы уже почти пришли, нам в то дерево нужно.

— Это… библиотека?? – удивился Шэдоу, разглядев вывеску.

— Да. Твайлайт обожает книги. Порой я думаю, что она будет делать, когда закончит всю библиотеку.

Подойдя, Эпплджек постучала в дверь.

— Кто там? – раздался голос.

— Хэй, Твайлайт, это я!

— А, Эпплджек! Заходи, мы тебя и ждём.

Сразу, с порога, оранжевая пони объявила: “Позвольте представить вам моего нового знакомого – Шэдоу Гай! Можно просто Эд”.

Пегас вошёл внутрь.

— Ты?? – хором спросили Рэйнбоу и Пинки.

— Да, я, – с улыбкой поклонился он. – Рад знакомству.

— А, так ты уже знаком с половиной! – обрадовалась Эпплджек. – Это Твайлайт, это Флаттершай, это Рарити, а этот дракончик – Спайк. Я тебе про них рассказывала.

— Да, я помню. Безмерно рад знакомству с вами, принцесса Твайлайт Спаркл. – он снова поклонился, вогнав фиолетового аликорна в краску.

— Эм… ну… кхм, спасибо, но ни к чему такие церемонии, – смущённо улыбнулась она. – А ты, значит, Эд, да?

— Да, это я.

— А… разве эта шляпа не Эпплджек?

— Её. Она мне одолжила на время.
“Она рассталась со своей любимой шляпой?! – очень сильно удивились почти все. – Быть такого не может…”
— У нас с тобой ещё незаконченное дело! – подлетела к нему вплотную Рэйнбоу и уставилась прямо в глаза.

— Да-да, я помню, но может, потом?

— Хм-м… — нахмурилась та. – Ну… ладно. Но смотри у меня!

— Чего это она? – шёпотом спросила у Шэдоу Эпплджек.

— Да я сказал, что я её сделаю наперегонки.

— Охохо, а ты любишь рисковать жизнью! – дружески стукнула она его по плечу. – Смотри, она не отступит, и она очень быстрая.

— Я тоже не тормоз, – ответил Эд, а к нему уже подошла Рарити.

— Очень приятно познакомиться с новым пони в нашем городке. А вы откуда?

— Да, да, расскажи о себе! – наперебой стали просить все пони. Пинки выскочила вперёд всех, заставив Шэдоу отступить назад и прижаться к стене, и добавила: “Пожа-а-алуйста!”
— Эм… — в замешательстве произнёс пегас. – Ну, хорошо… но история грустная.

— Ой, у меня же дела… — сказала Флаттершай, и собралась уйти, но Эпплджек, готовая к этому, успела схватить её за хвост.

— Сиди давай… — и сама села рядом с ней.

Шэдоу Гай снова рассказал о том, как он попал в Понивилль.
“… так что, если бы не Эпплджек (оранжевая пони залилась краской), то не знаю, где бы я был сейчас”.

Спайк не очень умело делал вид, что ему всё равно, Пинки рыдала во весь голос, заливая книги, а у остальных пони глаза были на мокром месте, ну кроме Эпплджек.

— Очень печальная история… — сказала, наконец, Твайлайт.

— И ты очень хороший рассказчик, – добавила Рэйнбоу, незаметно, чтобы не повредить репутации, смахивающая слёзы.

— Спасибо, – улыбнулся Эд. – Но к счастью, это всё уже в прошлом. А сейчас вы можете заниматься тем, для чего, собственно, и собрались.

— Вообще-то, я пригласила всех для того, чтобы познакомить с тобой. – довольно улыбнулась оранжевая пони. Эд, втягивая воздух, даже не мог подобрать слов. – Да, да, потом спасибо скажешь. Давайте наконец поприветствуем нового жильца в Понивилле, а то Пинки зря старалась что ли?

Новообретённые друзья-пони направились, болтая, к столу. А пегас, ради которого был устроен вечер, подошёл к Эпплджек.

— Кхм-кхм! Не хочешь ничего сказать мне? – многозначительно посмотрел он на неё.

— Нет. Ты же сам всё устроил, – усмехнулась пони.

— Что-о-о??

— Ты принёс яблоки Пинки, и там же лежала записка с просьбой устроить вечеринку. Так что ты это всё сам устроил.

— Ну ты… — Шэдоу замолчал. – Спасибо, конечно, но не надо так больше делать! Я не люблю внимание…

— Хорошо, хорошо. Давай, веселись уже, а то шляпу отберу! — пригрозила Эпплджек.

Часа два Эд отвечал на бесконечно сыплющиеся на него вопросы, вроде “И как тебе у нас?”, “Ты же не собираешься уезжать отсюда?”, и, самый для него неудобный “А ты живёшь с Эпплджек? И как тебе?”
Пони поняла, что надо спасать друга.

— Девочки, извините нас, но нам уже пора идти, а не то опоздаем на ужин. Ещё увидимся!

— Обязательно. Пока всем! – помахал копытом пегас и спешно вышел вслед за Эпплджек. Остальные тоже стали собираться по домам.

— Ух… хорошие у тебя друзья! – устало выдохнул Шэдоу.

— Да, я знаю. Ты им понравился. – улыбнулась пони. – Не волнуйся, больше таких вопросов не будет.

— Хорошо бы, – пегас снова залился краской. Последние два вопроса вспомнил, наверное.

Друзья дошли до амбара, где старушка Смит уже звонила в колокол и звала на ужин.

За столом Эпплы делились впечатлениями за день.

— Я сегодня придумала новый рецепт, как можно использовать наши яблоки, – поделилась зелёная старая пони.

— Я и Метконосцы пытались получить кьютимарку пчеловодов! – сообщила обклеенная пластырями маленькая Эппл Блум.

— Большой Маки, а ты, как я понимаю, собирал яблоки весь день? – улыбнулась оранжевая пони.

— Да, – подтвердил он.

— Ну что ж, а я, вместе с моим новым другом, — улыбнулась Эпплджек, — сходила в город, повидала друзей и выполнила яблочную норму намного быстрее. Теперь ты, Эд.

— А? – пегас, до этого тихо-мирно кушающий суп, поднял глаза.

— Ты теперь член нашей семьи. Давай, рассказывай, что интересного произошло за день.

Шэдоу Гай оглядел четыре пары глаз, с добротой глядящих на него, и почувствовал то, чего никогда и нигде не чувствовал до этого. Он почувствовал себя… дома.

Пегас улыбнулся своим мыслям.

— Я обрёл новый дом. Новую семью. И новых друзей, – радостно-улыбающиеся лица пони подсказали ему, что он всё правильно сделал.

— Вот и здорово! – прервала неловкий для него момент Эпплджек. Он благодарно на неё посмотрел, и пони ему подмигнула. – А теперь, все на боковую!

Шэдоу первый встал из-за стола, поблагодарил за вкусный ужин, и отправился к себе на чердак. По пути его нагнала оранжевая пони.

— Эй, Эд… — позвала она его.

— Да? – улыбнулся он.

— Ну, во-первых, верни мою шляпу, — Эпплджек надела убор на свою голову, — а во-вторых, ты всё правильно сказал. Спасибо.

— Да нет, это тебе отдельное спасибо, что нашла меня у яблонь. И за то, что было сегодня.

— А как ты узнал, что это была я? – лукаво склонила она голову.

— По голосу, – честно признался он. – Так что ещё раз спасибо. И уж прости за это…

— За что?.. – тут Шэдоу обнял её, словно отвечая на вопрос. Пони сначала попыталась вырваться, но затем смирилась и приняла объятия, стиснув зубы.

Пегас отпустил пони, посмотрел на её лицо, упал на пол и расхохотался.

— Можно… — сквозь слёзы проговорил он. – Можно подумать, что тебя пытают, честное слово!

Эпплджек сначала нахмурилась, но затем не удержалась, и улыбнулась.

— Ладно, ладно… но больше так не делай! По крайней мере, предупреждай внятней! – пони помогла ему встать. – Спокойной ночи, Эд.

— Спокойной ночи. – ещё улыбаясь, ответил он и отправился к себе.