Автор рисунка: aJVL
Глава 3 Глава 5

Глава 4

*Hoove + Hollywood = копыто + отсылка к Голливуду


“Пегасик проснулся из-за того, что кто-то раскапывал его норку. Шэдоу сжался в клубочек и спрятал голову за крыльями.

— Эй, малыш, не волнуйся… — сказал ему добрый голос. – Ты же сын миссис Шэдоу, верно?

— Д-да… — пробормотал пегасик. – Был…

— Ясно… — ему протянули копыто. – Давай, вылазь, мы тебя не обидим…

Продрогший чёрный пони вылез. С ним говорила миссис Лайм, мать одного из ребят, с которыми он играл в прятки. Рядом стоял старик, постоянно оглядывающийся. Оба были нагружены сумками.

— Мы собираемся уходить, – грустно сказала женщина-пони. – Хочешь с нами?

Шэдоу кивнул.

— Тогда давайте поторопимся. А то, не дай бог солнца, ещё кто придёт… — старик двинулся вперёд. Женщина, достав шарф и утеплённое седло детского размера, надела их на малыша.

— Это детские вещи моего Литтлтри, – грустно улыбнулась она. – Долго думала, брать или нет… пригодились, как видишь.

— Спасибо, – Шэдоу резво побежал вперёд, стараясь в снегу, глубиной с него самого, догнать мистера Перкинса.

Два часа спустя, для задумчивого пегасика прошедшие как пара минут, началась буря. Проспавший в холоде несколько часов, Шэдоу закашлял.

— Пойдём вон в ту пещеру! – заволновалась женщина-пони. – Укроемся от ветра. Терять нам всё равно уже больше нечего…

На их счастье, она была пуста Пройдя вглубь, чёрный мальчишка зашатался, перед глазами всё поплыло, и он упал в обморок. Его звала миссис Лайм: “Шэдоу! Шэдоу!”

— Шэдоу! Шэдоу! — услышал он. Его губ что-то коснулось, надувая лёгкие, затем пара толчков в грудь, и снова губы. В конце концов он открыл глаза, и увидел Эпплджек, плачущую рядом с ним.

— Эй, солнышко… — слабо проговорил он.

— Шэдоу! – обрадовалась она. – Слава всем яблокам мира, ты жив!

— Да… я давно уже очнулся… мне просто понравились новые поцелуи… — улыбнулся пегас.

— Дурак, – надула она губы, затем снова выражение её лица приобрело тревогу и раскаяние. – Эд… прости меня…

— Да ладно… бывает, – пони поднялся. – И долго я так лежал?

— Минут пять… — посчитала в уме Эпплджек.

— Отлично. У нас с тобой ещё есть время полюбоваться природой, – подмигнул Шэдоу. – Не в кустах, ну их…

— Ты… ты серьёзно? – поразилась пони.

— Ну да. Ну, чуть не убила, ну и ладно, я же жив. Пойдём скорее, сейчас закат скоро будет! – пегас, взяв пони, взлетел на дерево с как будто специально плоской (более-менее) верхушкой, поставил Эпплджек и приземлился сам. Открывался, как по заказу, очень хороший вид на плавно падающее за горизонт огромное небесное светило, движущееся по воле где-то далеко отсюда живущей принцессы Селестии…

А в это время в замке:

Пять подруг обнаружили, что их пятеро лишь уже во дворце. Твайлайт обратилась к оранжевой пони с вопросом, но ответа не последовало. Вместо неё ответила Пинки: “Эпплджек сейчас не может ответить на ваш вопрос, пожалуйста, попробуйте попозже!”
— Что? – не поняла принцесса.

— Нету её. И давно уже, – пояснила подруга и стала радостно скакать вокруг пони.

— Шэдоу, кстати, нет тоже. – заметила Рэйнбоу.

— А… ну тогда я за них спокойна, – выдохнула Твайлайт.

— Вау… А что это ты так сразу поменяла мнение? – подозрительно спросила Рарити.

— Ты просто не видела того, что видела я, когда Эппл Блум прибежала ко мне за помощью, – улыбнулась аликорн. – Поверь, за них можно не беспокоиться. Пойдём, мне не терпится увидеть моего брата!

Зайдя в Тронный зал, пони были встречены звуками фанфар.

— Твайли! – бросился к принцессе её радостный брат.

— Здравствуй, братик! – члены семьи Спаркл обнялись. А затем, когда аликорн традиционно станцевала детскую песенку с принцессой Каденс, Шайнинг Армор обрадовал её ещё больше.

— Твайли, родители здесь!

— Что?! – на лице фиолетовой пони появилась широченная улыбка счастья. – Где??

— Пойдём, Каденс расскажет всё твоим подругам, я уверен, они передадут тебе потом.

— Да-да, иди, Твайлайт, мы понимаем, как это для тебя важно! – сказала Рарити.

— А потом мы тебе всё-всё-всё расскажем, всё-всё-превсё! – поддакнула Пинки. – Я начну с самого детства! Оу-оу-оу! А потом как мне подарили Гамми, и как я отпраздновала свой десятый день рождения, и как было весело, и…

— Пинки, мы поняли! – не выдержала Рэйнбоу.

— Спасибо, девочки, – улыбнулась принцесса и ушла с братом.

— Здравствуйте, девочки! – начала Каденс. – В общем, тут такое дело: к нам постоянно приходят заблудившиеся пони, потерявшие память. Они даже не помнят, кто они. Я по пять раз в день возвращаю таким память.

— И в чём подвох? – сощурилась Рэйнбоу.

— Сейчас увидите… — в зал, в сопровождении двух стражников, вошла зелёная единорожиха с туфлёй на крупе. У неё был очень растерянный и напуганный вид.

— Мисс, сюда пожалуйста! – позвала её принцесса. Кобылка нехотя приблизилась.

Аликорн коснулась своим рогом её голову, и над ними появилось облачко, улетевшее в окно. Взгляд “исцелённой” пони стал более осмысленным. Подруги же молча наблюдали за процессом.

— Кто вы? – начала Каденс.

— Берти Шу. – ответила единорожиха.

— Чем вы занимаетесь?

— У меня своя обувная лавка с Хуввуде*. Я продаю туфли.

— Есть ли у вас семья?

— Нет, я живу одна.

— Девочки, внимание! – шепнула принцесса и спросила. – Что вы здесь делаете?

— Я? Я… — взгляд Берти стал недоумённым и испуганным. – Я… не помню…

— Хорошо. Вы в городе Кристалл Эмпайр, во Дворце. Вы сможете добраться до дома собственнокопытно? Вы помните дорогу?

— Да… думаю, смогу… — потерев лоб, ответила та. – До свидания…

— Вы поняли? – спросила Каденс, когда единорожиха ушла.

— Они помнят всё, кроме этого тумана? – первой догадалась Флаттершай тихим голосом.

— Правильно… — одобрительно кивнула аликорн. – Даже я не могу заставить их вспомнить. И ваша задача – узнать, что это за туман, и убрать его по возможности.

— Так точно! – отдала честь пегаска с радужным окрасом.

— У-у-у, будет весело! – обрадовалась Пинки Пай.

— И страшно… — задрожала Флаттершай.

— Мы не подведём вас, принцесса! – поклонилась Рарити. – Клянусь своей честью, гордостью и достоинством леди!

— Отлично, – улыбнулась и кивнула Каденс. – Уже начало темнеть… я предлагаю вам переночевать здесь, а утром выйти. Стража, проводите гостей в их комнаты!

Единороги в шлемах увели подружек в их временные комнаты для ночлега.


Наутро, сонные и чуть-чуть невыспавшиеся, подруги вышли в коридор, готовые к походу. А также, они нашли и Эпплджек с Шэдоу, вышедших из разных комнат.

— И где вы были? – с улыбкой осведомилась Твайлайт.

— В парке… — улыбнулась и оранжевая пони. – Искупались, посмотрели на закат, на звезды…

Все, кроме Рэйнбоу, счастливо и немного завистливо вздохнули.

— Эй, голубки! – терпеть не могла всё девчачье пегаска. – Может, тронемся в путь уже, у нас вообще-то важное задание!

— Да-да, идём! – компания двинулась навстречу загадочной тайне, которую им предстояло раскрыть. Влюблённая парочка загадочно и хитро переглянулась.

Компания вышла из ворот Кристального Дворца и направилась на север, в сторону снежных пиков. Проходя мимо какой-то жилой постройки, Шэдоу вдруг замер.

— Эд… ты чего застыл, идём! – позвала его Твайлайт. Все обернулись, а он продолжал стоять и тупо смотреть на дверь.

— Сахарок, всё хорошо? – осторожно погладила его по спине Эпплджек.

— Да… нет! Не уверен… — как-то странно отозвался пегас. – Подождите меня немного!

Чёрный пони постучал, подружки, недоумённо переглядываясь, подошли поближе.

— Да? – появилась на пороге земная пони оранжевого цвета со специальным седлом, в котором с двух сторон сидело по пони-младенцу.

— Эм… здравствуйте… простите за вторжение и за странный вопрос, но… как давно вы живёте здесь?

— Хм-м… — женщина улыбнулась и задумалась. – Ну где-то шесть с половиной лет, почти семь.

— Милая, кто там? – к двери подошёл пегас чёрного цвета. Взрослые посмотрели на Эпплджек и Шэдоу, и заулыбались. Парочка тоже улыбнулась такому совпадению.

— А здесь был сгоревший дом до этого, да?

— Да. Был очень сильный пожар, весь дом сгорел. И погибла какая-то пони, случайно ночевав здесь. Был ещё чудом уцелевший маленький пегасик, не он, случайно, вам нужен? Он в приюте вроде бы…

— Нет, спасибо, с ним я знаком, он сбежал оттуда. – усмехнулся Шэдоу. Оранжевая пони (которая в ковбойской шляпе) начала понимать, что происходит.

— Понятно, – подмигнула хозяйка с детьми. Она, похоже, тоже всё поняла. – Что-то ещё? Может, зайдёте, выпьете чаю?

— Я бы с радостью, но мы торопимся. Простите за беспокойство, до свидания. – поклонился Эд. Взрослый пегас обменялся с ним рукопожатием.

— Удачи вам тогда, – улыбнулся он, и закрыл дверь.

— Так… и что это было? – непонимающе спросила Рэйнбоу.

— Помнишь историю жизни Эда? – спросила её Рарити.

— Ну да…

— А помнишь сгоревший дом?

— Помню.

— И?

— А-а-а! Ясно… — хлопнула себя по лбу пегаска. – А я-то думаю…

В это время позади подружек у оранжевой и чёрного пони был разговор совсем на другую тему.

— Ты заметила, как они похожи?

— Да ну… — недоверчиво нахмурилась Эпплджек.

— Да я серьёзно! Окрасом, расой, да ты видела, как он на неё смотрел?! – вдохновился Шэдоу.

— Только вот одно отличие есть… — ехидно сказала она.

— Да? И какое?

— У них два малыша! – довольно сказала пони, и показала язык.

— Вообще-то, это дело поправимое… — словно бы случайно, хвост пегаса совсем чуть-чуть приподнял и отпустил хвост кобылки.

— Что-о-о?? – округлила глаза Эпплджек. – Ты хоть понимаешь, что я сейчас с тобой сделаю?!

Пони преградила ему путь и приготовилась к прыжку.

— Ой, ёлки-палки… — Эд закрыл глаза и даже не стал пытаться убежать. Удара, как он ожидал, мощного и сокрушающего, не последовало. Вообще ничего не последовало, и Шэдоу приоткрыл один глаз. Пони стояла к нему вплотную и внимательно смотрела на него. Он снова зажмурился.

— Знаешь… пожалуй, обсудим это дома… — неожиданно сказала Эпплджек, и поскакала за девочками.

— Селестия меня прокляни… — пробормотал пегас. Затем он полетел, шатаясь вправо-влево – ответ его любимой буквально сбил его с копыт.

У самого выхода из города дорогу пони преградил какой-то старик.

— Убирайтесь к себе домой! — кричал единорог, брызгая слюной куда только можно и махая метровой кривой палкой. – Пошли вон!

— Что за мерзкий тип?? – фыркнула Рэйнбоу. – Кыш, старикашка!

— Это очень некультурно сказано, — ответила подруге Рарити, — но я с тобой согласна.

— Эм… мистер… дайте нам пройти… — настойчиво пошла вперёд фиолетовая пони.

— Твайлайт, не делай этого! Он такой страшный! – прошептала жёлтая пегаска.

— Хэ-эй, привет, я Пин… — старик перебил розовую пони – любительницу заводить новые знакомства, гаркнув: “Я вас предупреждал!”, и ушёл прочь, не оглядываясь.

— Ну что ж, девочки, странности начались… — пробормотала Эпплджек.