Автор рисунка: Noben
Глава 6 Глава 8

Глава 7

Как только пегас вдохнул, его тут же куда-то понесло. Шестерых пони просто-напросто тащило за ним.

— Остановите же его! – крикнула Рэйнбоу. Она, в отличии от остальных, всё-таки летела, освещая землю сверху мерным розоватым светом .

— Нельзя! – невнятно промычала Твайлайт из-за хвоста Пинки. – Держитесь крепче! Пинки, молчи, а не то мы все останемся в этом тумане!!

Через минуту лихого галопа компания выбралась из тёмной тучи, и Эпплджек разжала зубы от удивления. Пони повалились в снег и подняли изумлённые глаза. Они были… в деревне! Разрушенные дома, наполовину заметённые снегом, некоторые с относительно целыми стенами. И повсюду шныряло один-два волка.

Подружки спрятались за ближайшей целой преградой и шокировано переглянулись.

— Так вот где он жил... – пробормотала Твайлайт. – Странное место...

— Обычная заброшенная деревня, – пожала плечами Рэйнбоу.

— Нет, она права, – напряглась Рарити. – Здесь какой-то странный след от магии… и очень нехорошей.

— Эм… девочки… — тихо сказала Флаттершай.

— Да?

— А где Шэдоу?

Пегаса рядом, само собой, не было.

— Пресвятые яблоки! – оранжевая пони бросила шляпу на землю. — Я же говорила!

— Успокойся, Эпплджек, — твёрдо сказала фиолетовая принцесса, блеснув короной. – Мы его найдём.

— Найдём мастера прятаться, ну-ну… — пробурчала та.

Пони двинулись в примерно, как им казалось, центр деревушки. Все крались, стараясь не провоцировать зверей, рыщущих поблизости, и лишь Пинки не могла сдержать энтузиазм и подпрыгивала от возбуждения.

— У-ух! – не выдержала она молчания. – Я так нервничаю, а вы? Почему вы не нервничаете, или вы нервничаете? Я, когда нервничаю, много-много-много говорю, мргхмгм…

Рэйнбоу заткнула ей рот копытом.

— Пинки Пай! – сердито зашипела она. – Мы тут крадёмся, давай тише!

— Да незачем… — пробормотала Твайлайт. Их уже окружали волки и пара снежных людей.

— Зададим им! – полетела в бой голубая пегаска, но её схватила за хвост Эпплджек.

— Спокойно, Дэш! – произнесла она. – Видишь, они не нападают. Подождём…

Чуткое ухо Пинки уловило цоканье копыт.

— Ребята, я слышу пони! – сообщила она улыбаясь.

— И что в этом хорошего? – хмуро осведомилась оранжевая пони. – Это уж точно не Шэдоу…

— Ну а вдруг… — попыталась подбодрить её Рарити. Но увы – она ошиблась.

Из-за дома вышел старик с кривой палкой и о-о-очень злобным взглядом.

— Мерзкие девчонки… — бухтел он. – Всё мне испортят…

— Вы?! – хором спросили подружки.

— Вы?! – не ожидал их здесь увидеть колдун. – Вы… меня помните?!

— Да! – стукнула копытом аликорн, и с вызовом спросила. – А вы что тут делаете?

— Я? – старик-пони противно расхохотался. – Да будет вам известно, глупые детишки, что этот туман – моих копыт дело!

— Но зачем?? Э-э-э… ответьте, пожалуйста… — склонила голову жёлтая пегаска.

— Флаттершай, не извиняйся перед ним! – сказала ей Рэйнбоу, злобно глядя на фигуру в плаще. Тот словно её и не услышал.

— Зачем? – он расхохотался снова, заставив друзей сморщиться от своего скрипучего смеха. – Затем, что это не простая земля – это один из богатейших источников магии! Вы не представляете, сколько её здесь! Я уже восемь лет пользуюсь им, а он не опустел даже на четверть.

— Восемь лет? Как это… — озадачилась Эпплджек. – Здесь же была деревня.

— Ключевое слово, — гаденько ухмыльнулся колдун, – была. Но моё заклинание, контролирующее агрессию зверей, и договор со снежными людьми прекрасно справились с этой проблемой! И они справятся с ещё одной проблемкой…

Пони наставил на них свою палку. Тотчас все шесть волков, что их окружили, оскалились, зарычали и бросились в атаку на девчонок. Те уже приготовились биться до последнего, как вдруг…

— Что. Вы. Себе. Позволяете?! – вышла вперёд жёлтая пони. Звери остановились и недоумённо переглянулись.

— Задай им, Флаттершай! – крикнула ей Твайлайт. А пегаска всё не унималась.

– Да как вам не стыдно пугать беззащитных пони?! Вы очень плохо себя ведёте! Уходите немедленно, или я всё расскажу вашему вожаку, и он прогонит вас из стаи! Вам всё ясно, господа?!

Волки поджали хвосты, и побрели, трусливо склонив голову, прочь, пока не скрылись из виду за ближайшим домом. Девочки победно посмотрели на чародея, а тот, порядком потеряв свою храбрость и уверенность, приказал: “Снежноголовые, чего вы ждёте?? В атаку!!” и спешно ретировался.

Эпплджек с помощью своего ещё одного, последнего лассо и Пинки пытались заарканить одного монстра, пока Рэйнбоу с Рарити отвлекали на себя внимание другого. Флаттершай тщетно пыталась договориться со зверелюдьми, а Твайлайт пыталась припомнить хоть какое-нибудь полезное в таких случаях заклинание.

— Йи-ха-а! – радостно вскричала оранжевая пони, когда ей удалось связать ноги монстра верёвкой, и тот повалился на землю, пытаясь освободить конечности. Голубая пегаска же успешно летала прямо перед лицом второго, неумолимо тесня его назад. И когда Рарити магией подняла и подложила бревно прямо ему за спиной, снежный человек, пытаясь удержать на куске дерева равновесие, перебирая ногами, покатился вниз по склону.

А тем временем первый, и он же последний оставшийся зверечеловек, отмахиваясь от порядком доставшей его нотациями жёлтой пегаски, разорвал верёвки и, злобно рыча, поднялся. Эпплджек и розовая пони испуганно попятились назад, как вдруг подул ветер. Он был сильным и просто ледяным, настолько, что даже снежный монстр задрожал. А струя холодного воздуха, исходящая из рога принцессы, кое-что наконец вспомнившей, не унималась, и ветер всё дул и дул, пока йети окончательно не застыл в большой прозрачной холодной глыбе. Подружки облегчённо выдохнули.

— И что нам теперь делать? – спросила белоснежная единорожиха, поправляя гриву и вытряхивая из неё снег.

— Не знаю… — подумала аликорн. – Старика искать?

— Смотрите, что я нашла! – радостно завопила Пинки Пай, метрах в десяти от остальных копая снег. – Мне моё Пинки-чувство подсказало, что там что-то есть, а оно не ошибается, и я стала копать, и…

— Да-да, мы поняли, что там? – нетерпеливо спросила Эпплджек. Пони засунула носик в снег и показала держащую у себя в зубах сумку. Она явно была чем-то наполнена.

— Сейчас… — перевернув сумку магией вниз головой, принцесса обнаружила, что внутри лежала книга.

— Давай, Твайлайт, книги – это по твоей части. – подтолкнула её поближе Рарити. Аликорн с опаской подошла к неизвестно опасной ли вещи и прочитала название.

— Девочки, это книга колдуна! – обрадовала она остальных пони.

— Да? Отлично! – порадовались они. – Почитай, может, там сказано, как убрать этот чёртов туман?

— Или как вернуть память жертвам?

— Или вы вернёте книгу её законному владельцу… — с расстановкой произнёс знакомый голос позади девушек.

Эпплджек, не веря своим ушам, обернулась. Позади неё стоял пегас.

— Шэдоу??