Автор рисунка: Noben

Глава первая. Закат

Был ранний вечер. Солнце недавно село, позволяя ночи мягко укрыть землю своим тёмным покрывалом. Пони, обитатели страны Эквестрии, расходились по домам, чтобы отдохнуть после долгого трудового дня.

Впрочем, далеко не у всех была возможность отдохнуть. Парочке королевских стражей, стоящих на посту у покоев принцессы Селестии, было явно не до отдыха. Они исправно выполняли свой долг – охраняли принцессу от всевозможных напастей. Конечно, правительница Эквестрии обладала огромной магической силой, которая позволяла ей управлять движением небесных светил, однако она всё же настаивала на охране, особенно в последние несколько дней. Казалось, принцессу что-то беспокоит, хотя она и не подавала виду.

Совершенно неожиданно в ночной тишине послышались чьи-то шаги. Стражей это несколько удивило. Обычно кроме них в такое время у покоев принцессы никто не появлялся, и дежурство проходило довольно спокойно.

 — Кто здесь? – выкрикнул один из них.

Звук шагов слышался всё ближе, и через мгновение незнакомец уже был в поле зрения стражей. Это был фиолетовый единорог с короткой чёрно-фиолетовой гривой и таким же хвостом. На боку красовалось довольно странная кьютимарка в виде глаза с тонким, как у змеи, зрачком. Он спокойно шёл по коридору, словно находился у себя дома, и слегка ухмылялся.

 — Ты кто такой? – спросил один из стражников, когда незнакомец подошёл совсем близко. – Что тебе здесь надо?

Вместо ответа неизвестный единорог лишь улыбнулся ещё шире. Его рог и, почему-то, глаза засветились.

Стражники тут же встали как вкопанные, уставившись в одну точку. Незнакомец, глядя на них, тихонько усмехнулся и заговорил:

 — Принцесса велела вам уйти отсюда. И передайте другим стражникам, что никто не должен приближаться к покоям принцессы. Ступайте.

Стражники послушно удалились. Незнакомец немного поглядел им вслед, а затем произнёс, обращаясь словно к кому-то невидимому:

 — Шэдоутэйл? Ты здесь?

Откуда-то из тени «вынырнул» пегас. Его шерстка была тёмно-серой, грива и хвост – чёрными, а кьютимарка представляла собой воровскую маску. Стоя в тени, он был совершенно незаметен, даже глаза были невероятно тёмными и не отбрасывали ни единого блика.

 — Всё готово? – спросил единорог.

 — Так точно, Гиппс. Локси сейчас подойдёт. – Шэдоутэйл говорил невероятно тихо, почти шёпотом, к тому же голос его шелестел, словно ветер в Вечнодиком лесу.

 — Отлично. – Улыбнулся Гиппс. – Наконец, после стольких лет ожидания, мы исполним волю наших предков.

 — А ты уверен, что всё получится? – с сомнением спросил Шэдоутэйл. – Я немного волнуюсь.

 — Всё получится. Мы долго к этому шли. И потом, разве ты не лучший вор ордена?

 — Мелкие кражи это одно, а то, что мы задумали…

 — Простите, мальчики, я вам не помешала?

Обернувшись, единорог и пегас заметили земную пони в форме дворцовой служанки. Тело у неё было светло-рыжим, хвост и грива – тёмно-красными, кьютимарка представляла собой два скрещенных лисьих хвоста. В гриву был повязан крупный ярко-красный бант, кроме того, на макушке пони балансировал поднос с чайным сервизом.

 — А, Локси, вот и ты. – Сказал Гиппс. – Готова сыграть свою роль?

 — С рождения готова! – ответила Локси, направляясь к дверям покоев принцессы.

 — Будь серьёзней, плутовка. – Прошелестел Шэдоутэйл. – Это важная часть плана. Если хоть что-то пойдёт не так…

 — Эй, я хоть раз вас подводила? – огрызнулась Локси. – Главное чтоб варево Трины сработало, а уж свою часть я сделаю как надо.

Сказав эти слова, Локси робко постучалась в дверь.

***

Принцессе Селестии не спалось. Она беспокойно прохаживалась туда-сюда по своим покоям, понимая, что нужно хоть немного отдохнуть, но просто не могла заставить себя прилечь. Нет, дело было вовсе не в том, что приближался день Летнего Солнцестояния, во время которого ей предстояло опустить луну и вывести на небо солнце. Этим она занималась каждый день последнюю тысячу лет. Нет, этот год должен был стать особенным. Приближалось самое настоящее бедствие, и именно эта мысль не давала принцессе покоя. Впрочем, она была уверена, что её преданная ученица, которую она отослала в городок Понивилль, сможет найти решение.

От размышлений принцессу оторвал стук в дверь.

 — Кто там?

В покои осторожно вошла пони-служанка, стараясь не уронить стоящий на голове поднос.

 — Простите за беспокойство, принцесса. Я заметила, что в ваших покоях горит свет, и решила заглянуть.

Улыбнувшись, Селестия при помощи магии забрала у служанки с головы поднос и поставила его на прикроватный столик.

 — Спасибо. Это очень мило с твоей стороны. – Сказала принцесса, наливая чай в чашку. – Я не замечала тебя здесь раньше.

 — Я новенькая, ваше высочество. Я здесь всего третий день.

 — Что ж, в таком случае, добро пожа…

Принцесса осеклась на полуслове. Мир неожиданно начал расплываться перед глазами. Чашка упала и разлетелась на мелкие кусочки. У Селестии закружилась голова. Пошатываясь, она попыталась сделать ещё пару шагов, но конечности отказывались слушаться. Не в силах больше сохранять равновесие, принцесса упала на пол.

 — Что… — попыталась выговорить она, глядя на ехидно улыбающуюся служанку. – Как…

 — Ничего личного, принцесса. Мы просто не можем позволить вам стоять у нас на пути.

Эти слова были последним, что услышала принцесса Селестия, прежде чем потерять сознание.

***

Сознание медленно возвращалось. Очнувшись, принцесса первым делом прижала копыто к голове, которая гудела словно пчелиный рой. Проснувшись окончательно, Селестия огляделась вокруг.

Увиденное её отнюдь не порадовало. Она была заперта в клетке, стоящей посреди слабо освещённой пещеры. С трудом разглядев в полумраке замок, висящий на клетке, принцесса попыталась открыть его при помощи магии. Однако, к её удивлению, ничего не произошло. Принцесса напряглась изо всех сил, но замок даже не шелохнулся.

 — Не тратьте зря силы, ваше высочество. Они вам ещё пригодятся. – Послышался из темноты тихий шелестящий голос.

 — Кто здесь? Что вам от меня нужно? – Принцесса снова огляделась, но никого не увидела.

 — Так ли это важно? – Продолжал голос. – Впрочем, скоро вы сами всё узнаете. Всё вот-вот начнётся…

Краем глаза Селестия уже начала улавливать какое-то движение, когда в пещеру вошёл фиолетовый единорог с фонарём. Как только глаза принцессы привыкли к свету, она заметила где-то под потолком почти чёрного пегаса, который практически сливался с тенью.

 — Развлекаешься, Шэдоутэйл? – Спросил единорог, обращаясь к пегасу.

 — Ну что ты. Я просто беседую с нашей гостьей.

 — Займись лучше делом. Найди Трину, Петру и Куфса, вели им ждать меня в зале совета. Остальные пусть направляются в главную пещеру, мы скоро начнём.

 — Как скажешь, Гиппс. – Произнёс Шэдоутэйл, вылетая из пещеры.

Единорог ещё несколько секунд глядел вслед удаляющемуся пегасу, пока тот не скрылся в тенях.

 — Вы уж простите его. – Сказал он, обращаясь к принцессе. – Он немного странный, но где ещё найдёшь такого хорошего вора? Помню, он мне рассказывал, как однажды…

 — Кто вы такой? – Перебила его принцесса. – Что здесь происходит?

 — Ах да, где же мои манеры? – Улыбнулся единорог. – Позвольте представиться, меня зовут Гиппс Нокс. Я являюсь главой Ордена Тёмной Луны.

 — Ордена Тёмной Луны? – Переспросила Селестия. Она жила уже больше тысячи лет и много чего повидала, но о таком она слышала впервые.

 — Именно так. Орден был основан нашими далёкими предками тысячу лет тому назад. Увы, в те времена им не удалось добиться своей цели. Но они поклялись, что будут ждать своего шанса, сколько бы времени это не заняло. Множество поколений сменилось в ордене с тех пор. Нас стало гораздо больше, мы таились в тени и продолжали ждать. И вот сегодня наше ожидание, наконец, будет окончено!

Гиппс так увлёкся своей речью, что совсем перестал обращать внимание на принцессу, которая тем временем вновь попыталась вскрыть замок при помощи магии.

 — Можете даже не пытаться. У вас всё равно ничего не выйдет, принцесса. Обратите внимание на свой рог.

Посмотрев вверх, Селестия заметила, что на её рог надето небольшое металлическое кольцо.

 — Мило, правда? – С улыбкой заметил Гиппс. – В кольцо вставлен особый кристалл, который способен подавлять магию, независимо от того, насколько она сильна. А само кольцо сделано так, что ни один пони, не имеющий специального ключа, не сможет его снять. Это, пожалуй, лучшее изобретение ордена.

Принцесса попыталась копытами столкнуть кольцо с рога. Слова Гиппса подтвердились, кольцо ничуть не сдвинулось с места. Вздохнув, Селестия спросила:

 — Зачем вам я? Что вы будете со мной делать?

 — Это лишь вынужденная мера. – Ответил Гиппс. – Один раз вы уже помешали планам ордена, и мы никак не можем позволить вам сделать это ещё раз. Что касается вашего второго вопроса, это будет решать Госпожа.

«Уже помешала… Но ведь я ни разу не слышала ни о каком ордене. Разве что…» Неожиданно принцесса всё поняла.

 — О нет… — Только и смогла произнести она.

 — О да! – Ответил ей Гиппс, утвердительно кивая головой. – Вы ведь и сами знали, что это неизбежно. Что рано или поздно это случится. Разве я не прав?

 — Конечно, но… Это же безумие! Неужели вы и правда собираетесь…

 — Да. Собираемся. А теперь простите, я должен идти. Время, знаете ли, поджимает. – С этими словами Гиппс развернулся и направился к выходу.

Принцесса смотрела ему вслед. Её переполняло какое-то чувство, не то гнев, не то страх за судьбу всей Эквестрии. Нечто подобное она уже испытывала очень давно, когда страна находилась под гнётом повелителя хаоса – Дискорда.

 — У вас ничего не выйдет! – Крикнула Селестия удаляющемуся единорогу. – Моя преданная ученица найдёт способ остановить вас!

Гиппс остановился. Принцесса закрыла себе рот копытом, осознав, что, кажется, сболтнула лишнего.

 — Ученица? – Единорог подошёл обратно к клетке, его рог и глаза начали светиться. – И как же зовут эту вашу ученицу?

Селестия вдруг ощутила какую-то слабость, как будто её снова напоили снотворным чаем. Она пыталась сопротивляться, но разум словно улетел куда-то прочь, а слова сами собой слетали с языка.

 — Её зовут Твайлайт Спаркл.

 — Замечательно. Что ж, принцесса, не буду вам мешать. Отдыхайте.

Гиппс ушёл, оставив принцессу размышлять в одиночестве.

***

Мало кто знал, но прямо под Вечнодиким лесом раскинулась довольно обширная сеть пещер. Именно эти пещеры когда-то давно избрал своим убежищем Орден Тёмной Луны. Для тех, кто искал скрытности и уединения, лучшего места нельзя было и придумать. Пещеры залегали довольно глубоко, лишь некоторые находились близко к поверхности, и всего у одной в потолке было «окошко», сквозь которое можно было увидеть небо. Единственный доступный вход находился в самой глухой и заросшей части леса, куда мало кто отважится сунуться. Впрочем, пони вообще редко заглядывали в Вечнодикий лес, считая его весьма опасным местом.

Внутри убежище было довольно неплохо обустроено. Не одно поколение ордена приложило усилия, чтобы превратить мрачные неприветливые пещеры в помещения, подходящие для жизни. Теперь же, спустя тысячу лет, члены ордена могли без особых неудобств жить здесь. Многие члены ордена рождались и проводили большую часть жизни в пещерах.

Зал совета представлял собой довольно небольшую пещеру с круглым столом в центре. Лидеры как правило собирали там своих доверенных лиц, чтобы обсудить тот или иной вопрос. Когда Гиппс вошёл в зал, там его уже ждали трое, два единорога и один земной пони.

 — Приветствую вас, друзья. – Начал он свою речь. – Как вы знаете, с минуты на минуту всё начнётся. Я хочу быть уверен, что мы готовы к этому. Трина, как дела с изготовлением кристаллов?

Трина поднялась со своего места. Единорог с серым телом, покрытым несколькими более тёмными пятнами. Её грива и хвост, зелёные с грязно-жёлтыми прядями, заплетены в косы, а глаза скрыты за крупными очками. Кьютимарка представляла собой зелёный флакончик с парой скрещенных костей.

 — Кристаллы готовы. – Ответила она. – Их должно хватить, и, думаю, ещё останется.

 — Отлично. Куффс, что там с ловушками и всем прочим?

На сей раз встал земной пони. Тело у него тёмно-коричневое, с серым пятном вокруг рта. На передних ногах чуть ниже локтей надеты небольшие серебряные браслеты. Грива и хвост светло-серые с парой бледно-красных полос, а странные, словно лишённые зрачков глаза – ярко красными. Кьютимарка в виде сердца, опутанного цепями.

 — Ловушки в полной готовности. Я лично всё проверил. Их можно ставить хоть сейчас.

 — Не нужно спешить, Куффс. Мы займёмся этим позже. Петра, к призыву всё готово?

Последняя из присутствующих, тоже единорог, поднялась на ноги. Её тело тёмно-синее, грива и хвост – тёмные, практически фиолетовыми, с несколькими белыми полосками. Кьютимаркой ей служил камень, обросший кристаллами.

 — Более чем. Осталось лишь активировать круг.

 — Замечательно. Что ж, господа, всё идёт по плану.

 — Эм… а какой у нас вообще план? – поинтересовалась Трина.

 — Да, точно. – Подхватил Куффс. – Вроде мы дальше возвращения Госпожи ничего не обсуждали.

 — Ребят, не суетитесь. Я уверена, у Гиппса всё продумано. Так ведь? – высказалась Петра.

 — Всё именно так. Не беспокойтесь, вы всё узнаете в своё время. А теперь пошли. Звёзды почти сошлись, нас ждут в главной пещере.

Главная пещера, крупная и просторная, была одной из немногих пещер, находящихся рядом с поверхностью. Кроме того, в потолке у неё было нечто вроде «окошка», через которое было видно луну. Когда Гиппс с остальными вошли в пещеру, она была буквально битком набита самыми разнообразными пони. Земные пони, единороги, пегасы, всех цветов и возрастов. Все они, однако, расступились, пропуская Гиппса и его «свиту» к центру пещеры, к небольшому возвышению, освещённому лунным светом. В центре был начерчен круг с причудливыми узорами и какими-то древними письменами. В центре стоял небольшой кристалл, такие же стояли по краям, образуя пятиугольник.

Гиппс взобрался на платформу, где его уже поджидали Локси и Шэдоутэйл, и подошёл к краю. Локси и Трина встали справа от него, Куффс и Петра слева. Шэдоутэйл, тихо взмахивая крыльями, завис где-то выше.

 — Собратья! – начал Гиппс свою речь. – Сегодня случится то, чего все мы так ждали! Сегодня мы исполним волю наших предков! Спустя тысячу лет, над Эквестрией наконец воцарится вечная ночь! Готовы ли вы к этому?

Толпа ответила ему радостным «Да!» Улыбнувшись, Гиппс прошептал Петре: «Начинай».

Все стоящие на платформе обернулись. Петра выпустила в центральный кристалл луч магии, от чего тот засветился. Свет начал распространяться по начертанному кругу к остальным кристаллам. Как только весь круг полностью засветился, четыре звезды, которые всё это время медленно ползли по небу в сторону луны, наконец сошлись, и похожее на голову единорога скопление пятен, явственно заметное на поверхности луны, пропало.

В центре круга неожиданно появилось нечто, похожее на завихрение синеватого дыма. Постепенно облачко начало принимать определённую форму. Повернувшись обратно, Гиппс громким и отчётливым голосом произнёс, обращаясь к присутствующим членам ордена:

 — Поприветствуйте нашу Госпожу – Найтмэр Мун!

В этот момент прямо за его спиной сверкнула яркая вспышка. Обернувшись, Гиппс увидел, что в центре круга стоит крупная чёрная кобыла. На голове у неё был длинный острый рог, на спине – два огромных крыла. Тело было заковано в лёгкую броню, а развевающиеся грива и хвост блестели словно звёздное небо. Гиппс почтительно поклонился ей, все остальные последовали его примеру. Тем временем, Найтмэр Мун открыла глаза и огляделась.

 — Что происходит? Где я?

 — Приветствую вас, о Госпожа. – Решился заговорить Гиппс. – Моё имя Гиппс Нокс, я лидер Ордена Тёмной Луны. Мы все ваши преданные слуги.

 — Слуги?

 — Так точно, Госпожа. Мы…

Договорить он не успел. Найтмэр Мун неожиданно пошатнулась, Шэдоутэйл едва успел её подхватить.

 — В чём дело, Петра? — прошептал Гиппс. – Что-то не так с твоим заклинанием?

 — Не думаю, я всё тщательно проверила. Вероятно, Госпожа просто обессилела. В конце концов, она тысячу лет просидела на луне.

 — Отлично… — Гиппс вновь повернулся к Найтмэр Мун. – Что ж, Госпожа, думаю, вам не помешает отдохнуть.

 — Некогда отдыхать… Селестия…

 — Не беспокойтесь, Госпожа, мы о ней уже позаботились. А теперь отдыхайте. Шэдоутэйл, проводи Госпожу в лучшую комнату, а потом возвращайся в зал совета.

Провожая взглядом Госпожу, которую Шэдоутэйл вёл к её временной опочивальне, Гиппс ощутил некое внутреннее торжество. Всё развивалось именно так, как он планировал.

***

Вскоре Шэдоутэйл бесшумно, как всегда, влетел в зал совета. Гиппс и остальные его приближённые уже были там.

 — А, вот и ты. Как Госпожа?

 — Спит.

 — Отлично. И так, слушайте внимательно. Наша следующая цель – Понивилль.

 — Понивилль? – удивилась Трина. – Но почему? Не разумнее ли пойти сразу на Кантэрлот?

 — Нет, не разумней. До Понивилля буквально копытом подать, к тому же, он не так хорошо защищён, как Кантэрлот. Мы обоснуемся там, а оттуда уже двинемся в столицу. И так, вот каков мой план. Я отправлюсь в Понивилль прямо сейчас. Локси, пойдёшь со мной. Нужно будет разыграть небольшой спектакль. Справишься?

 — Даже не сомневайся. – Ответила Локси, кокетливо взмахнув гривой.

 — Чудесно. Куффс, ты тоже идёшь. Собери отряд, пусть тащат сети, кандалы и прочее, только помни, они не должны высовываться, пока жители Понивилля не соберутся в ратуше.

 — Сделаю. – Отозвался Куффс.

 — Трина, Петра, вы останетесь здесь.

 — Что? Как так? – запротестовала Петра. – Я тоже хочу…

 — Послушай, Петра, ты ведь понимаешь, что кто-то должен остаться в штабе. Мы ведь не сможем взять с собой младшее поколение ордена. Да и принцессу нужно охранять. Я должен знать, что кто-то сможет это сделать в моё отсутствие. Я ведь могу на тебя положиться? – улыбаясь, спросил Гиппс.

Петра немного смутилась. Практически весь Орден знал, что она уже давно «не ровно дышит» к Гиппсу. Сам он никаких взаимных чувств не испытывал, однако, по природе своей обожая манипулировать другими, часто этим пользовался.

 — Конечно.

 — Ну вот и договорились. Отбери вместе с Триной тех, кто останется с вами. Ну и, наконец, Шэдоутэйл. Для тебя у меня будет особое задание. Возьмёшь всех оставшихся членов ордена и проводишь Госпожу в Понивилль. Сделаешь?

 — Почту за честь. – Прошелестел Шэдоутэйл.

 — И запомни, не привлекайте лишнего внимания. Госпожа должна появиться в Ратуше ровно в предполагаемый момент рассвета.

 — Я всё понял.

 — Замечательно. Локси, Куффс, собирайтесь быстрее. Мы скоро отбываем…

***

Мэр Понивилля была в приподнятом настроении. Сегодня был праздник Летнего Солнцестояния, И официальным местом проведения в этом году был избран именно Понивилль. Это была большая честь. До рассвета оставалось чуть меньше часа, и жители города начали потихоньку подтягиваться к ратуше, чтобы посмотреть, как принцесса Селестия поднимет солнце.

От созерцания данной картины мадам Мэр отвлекла рыжая пони, неожиданно возникшая прямо перед ней.

 — О, госпожа Мэр, как хорошо, что я вас нашла! – взволнованно сказала она. – Прошу, пойдёмте со мной, мне очень нужна ваша помощь!

 — А что случилось? – удивлённо поинтересовалась Мэр.

 — Нет времени на объяснения! Скорее, вы сами всё поймёте!

Вообще, Мэр была не то что бы очень старой. Однако былую резвость, присущую молодым кобылкам, она всё же немного подрастеряла, а потому с трудом поспевала за рыжей пони, которая неслась так, словно где-то начался пожар. Впрочем, та иногда, словно специально замирала, чтобы мадам Мэр не потеряла её из виду.

Спустя пару минут рыжая пони остановилась перед тёмным переулком.

 — Это здесь. – Сказала она, ныряя во тьму.

Мадам Мэр последовала за ней. Переулок освещался очень слабо, даже пони, которая привела её сюда, куда-то пропала.

 — Эй! Есть здесь кто-нибудь? – крикнула она во тьму.

Впереди послышались чьи-то шаги, и мадам Мэр с трудом, но всё же разглядела подошедшего. Это был незнакомый ей фиолетовый единорог.

 — Прошу прощения, я могу вам чем-то помочь? – обратилась Мэр к незнакомцу.

Вместо ответа рог и глаза единорога вдруг засияли фиолетовым светом.

 — О да. Вы можете.

***

В ратуше тем временем собрался весь Понивилль. Несмотря на то, что солнце село давным давно, ни один пони не ложился спать, боясь пропустить восход солнца. Сейчас все они собрались вместе, чтобы встретить праздник Летнего Солнцестояния.

Предпраздничная атмосфера, однако, не радовала Твайлайт Спаркл. Её куда больше волновало древнее пророчество, согласно которому именно сегодня так называемая Лунная Кобылица должна была выйти из тысячелетнего заточения. Она пыталась предупредить об этом принцессу Селестию, но та лишь посоветовала ей поменьше читать старые книжки, да ещё к тому же отправила в Понивилль, проверить подготовку к празднику и завести друзей. Первое Твайлайт выполнила без особых проблем, а вот второе её не слишком заинтересовало. Она надеялась закончить проверку побыстрее и почитать про Элементы Гармонии, артефакты, при помощи которых Лунная Кобылица уже была однажды побеждена, однако планы её сорвались из-а нескольких местных пони.

Твайлайт оглядела зал в поисках тех, с кем ей довелось сегодня познакомиться. Эпплджек, земная пони-фермер, расставляла на столах угощения, приготовленные её большой семьёй. Рэрити, единорог-дизайнер, вносила последние поправки в декорации. Флаттершай, крайне застенчивая пегаска, давала какие-то указания своему птичьему хору. Рэйнбоу Дэш, пегаска с радужной гривой, общалась с другими пегасами. Впрочем, кого-то, кажется, не хватало…

 — О, вот ты где!

Рядом с Твайлайт словно из-под земли возникла розовая земная пони, которую, как она поняла, звали Пинки Пай. Некоторое время назад она закатила вечеринку прямо в библиотеке, куда принцесса поселила Твайлайт, чтобы отпраздновать её приезд. Это была одна из главных причин, по которой Твайлайт так и не смогла продолжить своё исследование.

 — Ты взволнована? Я вот взволнована! Я даже больше взволнована чем тогда когда впервые тебя увидела, и я такая «АХ!» Но что может быть лучше этого?

 — Эм… Извини, я, пожалуй, пойду найду своего помощника. – Перебила её Твайлайт. Болтовня Пинки Пай уже начала ей надоедать.

 — Оки-доки! Развлекайся! – ответила Пинки и ускакала куда-то прочь.

Вздохнув, Твайлайт попыталась разглядеть в толпе своего компаньона, дракончика Спайка. Тот нашёлся довольно быстро, где-то неподалёку от Рарити.

 — Спайк, вот ты где. Я тебя потеряла.

 — Оу, прости. Я… отошёл… Ну, как тебе праздник.

 — Не знаю, Спайк, я волнуюсь…

 — Ты что, всё ещё переживаешь из-за той легенды? Даже принцесса сказала, что это просто сказка. Забудь, Твайлайт, отдохни.

 — Может ты и прав…

В этот момент мадам Мэр поднялась на сцену.

 — Жители Понивилля, прошу минуточку внимания! В этот знаменательный день наш город почтили своим присутствием два особых гостя. Позвольте представить, Гиппс Нокс и Куффс Чейн.

На сцену поднялись двое, фиолетовый единорог и коричневый земной пони.

 — Здравствуйте. – Заговорил единорог. – Нам очень приятно быть здесь.

 — Хм, что-то тут не так. – Сказала Пинки Пай, которая снова совершенно неожиданно возникла рядом с Твайлайт.

 — В каком смысле?

 — Не знаю! Просто какое-то предчувствие.

Твайлайт в ответ лишь скептически фыркнула. В такую вещь как предчувствия она не верила.

Единорог меж тем сошёл со сцены и направился прямиком к Твайлайт.

 — Прошу прощения, я не мог не заметить, что вы слегка выделяетесь среди других. Вы тоже здесь живёте?

 — Не совсем. Я из Кантэрлота.

 — О, Кантэрлот! Прекрасный город. Я бывал там. Мне даже удалось увидеть принцессу.

 — Рада слышать.

 — Ах да, я забыл представиться, меня зовут Гиппс Нокс.

 — Очень приятно, я Твайлайт Спаркл.

 — Рад познакомиться… Что ж, мисс Спаркл, позвольте в честь праздника преподнести вам подарок.

Из своей сумки Гиппс вынул небольшое колечко с красным камнем.

 — Мило… А что это?

 — Это кольцо для рога. Если позволите…

При помощи магии Гиппс надел кольцо на рог Твайлайт.

 — Эм… Спасибо.

Твайлайт отошла в сторону, продолжая глядеть на Гиппса. По каким-то неизвестным ей причинам он внушал ей некоторое беспокойство. Глядя назад, та даже не заметила, как столкнулась с Рэрити.

 — Ох, дорогуша, осторо… — Рэрити осеклась на полуслове. – А что это на твоём роге?

 — Это? Просто кольцо.

 — Какое красивое! Откуда оно у тебя?

 — Мне дал его тот «особый гость».

Прежде чем Твайлайт успела понять, Рэрити уже была рядом с Гиппсом. Обернувшись, Твайлайт увидела, как Гиппс даёт ей такое же кольцо, только другого цвета.

Твайлайт сама не могла понять, почему Гиппс её так настораживает. То ли это был какой-то странный тон его голоса, то ли хитроватая улыбка, то ли странная кьютимарка в виде глаза. Продолжить список Твайлайт не успела, так как её отвлёк Спайк.

 — Эй, Твайлайт, ты в порядке? Уже почти время рассвета.

 — А, да, конечно.

Тем временем второй гость, Куффс, что-то шепнул Гиппсу на ухо. Тот в ответ лишь кивнул и направился к сцене. Когда он взобрался на неё, до рассвета оставалось меньше минуты.

 — Дорогие жители Понивилля! – начал он. – Для меня большая честь быть сегодня в вашем замечательном городе. Однако, не только я и мой друг изъявили желание прийти сюда сегодня. Позвольте представить вам ещё одну почётную гостью!

Двери ратуши распахнулись, и все присутствующие вдруг ахнули. Ничего хорошего это не предвещало. Обернувшись, Твайлайт увидела, как в ратушу в сопровождении большого количества пони входит именно та, кого она надеялась не встретить.

«О нет! – пронеслось у неё в голове. – Это же Найтмэр Мун!»

Продолжение следует...

Комментарии (2)

0

Неплохо. По моему мнению написано чуток сжато, некоторые моменты можно было бы раскрыть. О сюжете пока говорить рано, так как это только завязка, но читать уже приятно. Жду продолжения.

Nirling #1
0

Похоже продолжения не будет.

Nirling #2
Авторизуйтесь для отправки комментария.
...