Автор рисунка: Stinkehund
Глава 7: Друзья Глава 9: Сочувствие

Глава 8: Секреты

Эта глава посвещается k-t, павшему жертвой моей манеры выражаться. Неудачные шутки всегда забирают лучших из нас первыми.
Оригинал: An Affliction of the Heart
Автор: Anonymous_Pegasus
Переводчик: Kaze_no_Saga
Редактор: Pifon
Версия Google Docs
Фикбук
(Не забудьте вернуться и оставить комментарий!)

Муки Сердца

Глава 8: Секреты

Куно довольно потянулась и устроилась поудобнее в горячей ванне, наслаждаясь тем, как пена щекочет ее хитин. Все обожают ванны с пузырьками — даже взрослые, серьезные, смертельно опасные ченджлинги.

— Я ухожу в город, — сказал Варден, пройдя мимо ванной и кинув беглый взгляд на Куно, но остановился и, развернувшись, уставился на нее.

Куно, сверкая восхитительной бородой и гривой из мыльных пузырей, ответила ему вопросительным взглядом.

— Что? — спросила она, мигнув.

— Ничего, — Варден покачал головой и направился наружу, по пути поправляя ремень сумки.

Куно, мурлыкая что-то себе под нос, продолжила надраивать хитин губкой. Она всегда обожала мыться, особенно — в душе. В этом было что-то успокаивающее. Тем более ей не так-то часто удавалось помыться в своем естественном виде.

Размышления ченджлинга прервал резкий стук в дверь.

Куно замерла и напряглась. Она хотела было подняться и открыть дверь, но вспомнила, что Варден жил один, а сама она в форме ченджлинга. В дверь постучали еще раз. Это точно не Варден — он только что ушел, и вообще, зачем бы ему стучаться в дверь собственного дома?

Нахмурившись, Куно осторожно вылезла из ванной и вышла в коридор. Стук повторился. Превратив концы копыт в некоторое подобие лап, она беззвучно прокралась в комнату Вардена, закрыла за собой дверь и повернулась к большому антикварному шкафу, где он хранил одежду.

* * *

Входная дверь дома распахнулась, и жалкие останки замка покатились по полу.

Три пони в кожаных доспехах и с неприятного вида кинжалами вошли внутрь.

— Осмотрите все. Проверьте шкафы. Он не будет держать его на видном месте. — Сказал один из них, пегас, видимо — лидер группы. Два земных пони кивнули и принялись обыскивать комнаты, начав с ванной и гостиной.

— Эй, босс! А если кто-нибудь дома? — крикнул один из них.

— Никого нет. Мы стучали, никто не подошел, — пегас легкомысленно пожал плечами, не отрываясь от осмотра кухонных ящиков.

В конце концов, обыскано было все, кроме комнаты Вардена. Открыв дверь, троица вошла внутрь. Один из них стащил с кровати матрас, проверяя, не спрятано ли чего под ним, а второй подошел к шкафу с одеждой и распахнул дверцы.

Куно в облике Вардена выскочила наружу, взмахнула копьем и прокричала:

— Какого черта вам нужно в моем доме?!

Ченджлинг старалась держать копье как можно крепче и не подавать виду, что плохо умеет с ним обращаться. В свое время она брала несколько уроков обращения с древковым оружием и безоружного боя, но вступать в драку с тремя вооруженными противниками было бы по меньшей мере неразумно. Облик Вардена был массивней и медленней ее собственного, а крылья были гораздо тяжелее. Куно давненько не приходилось превращаться в пегаса.

Увидев Куно, лидер взломщиков рассмеялся. Она была в облике большого пегаса, в полной броне и с копьем — но его это ничуть не беспокоило.

— Варден, наш великий и беспощадный стражник! Рад тебя видеть! Где товар, Варден? Если отдашь его по-хорошему, может, в этот раз даже не угодишь в больницу, — вкрадчиво произнес он.

— Почему бы вам по-хорошему не свалить отсюда? — ум Куно напряженно работал. Что за товар? Не овощи же Вардена?

— Где товар, Варден? — холодно повторил пегас. Достав кинжалы, двое оставшихся пони начали окружать ченджлинга.

Куно шагнула назад, выставив копье между собой и нападающими.

— Он... в дальней комнате. За зеркалом.

Пегас кивнул головой в направлении двери. Один из его подручных кивнул в ответ и скрылся снаружи.

Несколько полных напряженной тишины минут он вернулся назад.

— Эмм, босс... Я не могу открыть его.

— Разбей. — Спокойно ответил пегас.

— Никак, уже пробовал. — Он пожал плечами.

Главарь зарычал и развернулся.

— Пошли! — приказал он ченджлингу и указал головой в сторону двери.

Куно направилась в комнату с зеркалом, держа копье наготове и постоянно оглядываясь на следующего за ней пегаса.

— Открывай! — потребовал он, останавливаясь в дверном проеме. Земные пони уже стояли у зеркала и ждали.

Куно оглядела троицу и покачала головой.

— Честно говоря...

Окончания предложения не последовало. Резко развернувшись на месте, она обрушила древко копья на голову пегаса, отправляя его на пол. Прежде, чем двое оставшихся пони успели среагировать, она выскочила наружу, втолкнула бессознательного пегаса внутрь и захлопнула дверь, закрывая замок.

Сняв шлем и вдоволь насладившись криками и стуком по ту сторону двери, Куно сбросила облик пегаса и направилась в гостиную.

Кое-кому предстоит многое объяснить.

* * *

Плечом открыв дверь, Варден ввалился внутрь дома и, кряхтя, сбросил с плеч тяжеленную сумку.

Перед ним предстала Куно в его броне, хоть и без шлема, и с копьем в копытах.

Пегас замер, мигнул и медленно шагнул назад.

— М-м-м?

— У тебя были гости, — пояснила Куно, кивнув в сторону своей бывшей камеры.

Варден в посмотрел на нее в недоумении.

— Гости? И ты заперла их?

— Они вроде как выломали дверь, — Куно указала копытом на останки замка, — и перевернули все вверх дном в поисках... товара. Ты ничего не хочешь мне рассказать, Варден?

Пегас прижал уши и уставился на свои копыта, пробормотав:

— Н-нет...

— Вооруженные пони не вламываются в чужие дома просто от нечего делать, — покачала головой ченджлинг, — Что это за товар?

— Я... — Варден замолчал на секунду и, со стыдом повесив голову, пробормотал, — Я выращиваю для них Аврору.

Куно удивленно моргнула.

— Аврору? — переспросила она, качая головой.

— Аврора — это очень сложная в выращивании и уходе лоза, — пояснил он, — В медецине ее использовали как анастетик из-за сильных психотропных эффектов, но вскоре перестали — ее слишком дорого выращивать.

— Ты продаешь наркотики, — сухо сказала Куно.

Варден угрюмо посмотрел на нее.

— Продажа подразумевает получение чего-то взамен.

— Ты выращиваешь ее бесплатно? — с недоверием спросила ченджлинг, — Продавать наркотики — и так дурацкая идея, но если ты раздаешь их задаром — это уже граничит с клиническим идиотизмом.

Пегас отвернулся и слабо вздохнул.

— Я не хочу ее выращивать. Они меня заставляют. Когда я в последний раз попробовал отказаться — я пролежал в больнице две недели. А когда однажды я ошибся с удобрением и лоза завяла...

— И что, они постоянно выламывают твою дверь и перерывают все ящики? — уточнила Куно.

— Н-нет... Обычно они присылают пару пони с дубинками, чтобы "напомнить" мне о моих "обязательствах", — признался Варден, медленно покачав головой.

С угрюмым видом он прошагал мимо ченджлинга на кухню, открыл один из буфетов и посмотрел внутрь.

Куно проследовала за ним и заглянула через его плечо. Оказалось, что буфет висит как раз напротив зеркала в ее камере. Сквозь заколдованное стекло было видно, как один из земных пони безуспешно пытается подцепить край зеркала своим кинжалом.

— Я их знаю. Даггертейл не будет в восторге от того, что они вмешиваются в его бизнес... — пробормотал Варден, — Эти трое раньше служили в страже, но их вышвырнули оттуда за нарушение правил конфискации нелегальных веществ — они прикарманивали добрую половину конфиската. Похоже, они нашли себе новую нишу.

— Что будешь с ними делать? — спросила Куно, пристально глядя на пегаса.

— Я... я не знаю. Если я сдам их страже, то они расскажут им, что я выращиваю Аврору. Конечно, я скажу, что меня заставляли, но не факт, что мне поверят... — сказал Варден, повесив голову.

— Подумать только, и ты служил в Королевской Страже! — фыркнув, ченджлинг развернулась и направилась к двери в камеру.

— Что ты делаешь?! — в ужасе прошептал Варден, устремляясь вслед за ней.

Куно оглянулась на него, коварно оскалилась и исчезла во вспышке зеленого пламени.

* * *

Пегас и два земных пони в панике уносились прочь, изредка кидая полные ужаса взгляды на стоящую на пороге дома и глядящую им вслед Принцессу Луну собственной персоной.

Когда они скрылись за поворотом, Куно сбросила облик принцессы и тихо хихикнула.

— Нет, ну ты видел их лица?! — страшно довольная собой, радостно пропищала она Вардену.

— Да, напугала ты их до смерти, конечно. Что ты там устроила? — полюбопытствовал он.

Куно зубасто улыбнулась в ответ.

— Я сказала, что провела последнюю тысячу лет на луне, занимаясь исключительно изобретением изощренных наказаний для грязных наркоторговцев.

— Н-ну, спасибо, наверное, — Вардена слегка передернуло, — Обедать будешь?

Куно хихикнула еще раз, затем развернулась к пегасу, моментально посерьезнев.

— Мы еще не закончили обсуждать всю эту историю с Авророй.

Варден прижал уши.

— Они покалечат меня, если я перестану выращивать ее для них.

— Возьми себя в руки! Ты же чертов стражник! — возмутилась ченджлинг, — Сдай их страже! Анонимно, если хочешь!

— У них есть друзья в страже. У них везде связи. Просто... просто гораздо легче делать так, как они говорят. Тогда мне не причинят вреда. — Ответил Варден, неосознанно потирая свое плечо и вздрагивая.

— Что они с тобой сделали? — спросила Куно, смягчаясь.

Пегас повесил голову и беспомощно вздохнул.

— Они вкололи мне яд. Вроде это был яд желтой кольцевой кобры, но я не уверен. По крайней мере, это они так сказали. Боль началась не сразу. Они связали меня и оставили мучиться. Когда они вернулись, я умолял их о пощаде. Они дали мне противоядие и предупредили, что если я не буду выращивать Аврору, то они заглянут ко мне еще раз... но уже без противоядия.

Куно хмуро сжала губы.

— Нужно оказать им какое-то сопротивление! — заявила она, топнув копытом.

— Уже пытался! — прорычал Варден и, повесив голову, отвернулся. — Они сломали мне колено. Обещали сломать второе, если это повторится. Тебе-то легко говорить! Ты можешь просто убежать от любой проблемы! Я не могу по мановению копыта превратиться в кого-то еще. Я ничего не могу поделать. — Пегас замолк, развернулся и ушел в свою комнату.

Куно с грустью в глазах посмотрела ему вслед.