Автор рисунка: Devinian
I.Иллюзия мира III.В преддверии ада

II.Взгляд из тьмы

Память – это часть сущности, которую может даже тьма закрыть. Я не помню, кто я такая и не знаю, зачем я здесь, но могу предположить, что не просто так…

Глубокий океан выпускает свою добычу лишь тогда, когда сам пожелает. Я одна из таких жертв, без имени, без прошлого, без ничего. Крылья как будто обломаны, но на самом деле они очень сильно болят, как и всё тело.

Я лежу на песке, холодном и мокром песке, грива пурпурного цвета прикрыла мои глаза. Где я? Я не знаю… Кто я? Не знаю… Что я здесь делаю? Не знаю… Это просто глупо… это…

-Копыта вверх!

Несколько грифонов навели на меня странные палки, которые я почему-то боюсь и я поступила так, как они просили – подняла передние копыта вверх.

-Кто ты такая?

-Я… я не знаю… не помню… хотела бы помнить, но не помню…

Не надеюсь на то, что они поверят, сама не знаю почему, но грифоны убрали свои палки за спины, надели мне на голову мешок и куда-то потащили.

***

Спустя примерно час с моей головы сняли этот вонючий мешок и усадили на кровать, а затем пришёл важный грифон со шрамами на лице и перебинтованным крылом. Он начал первым спрашивать.

-Кто вы?

-Я не помню…

-Зачем вы здесь?

-Я не знаю…

-Откуда вы?

-Я не знаю…

Он задавал вопросы, на которые у меня не было ответа просто потому, что я действительно не знаю на них ответов. Он приставил к моей голове короткую серую палочку и я испугалась, сильно испугалась, что даже в холодный пот бросило и капли стали стекать градом по пшеничной шёрстке.

-А если я сейчас тебе башку прострелю? Может ты тогда вспомнишь?

Он был враждебно настроен, но в моей голове всё ещё оставалась пустота – ничего не помню. Я сидела, трясясь от страха секунд десять, а затем грифон убрал палку от моей головы.

-Ладно, вижу по глазам, что ты не врёшь, располагайся в лагере, авось поможешь нам в наших делах, которых скопилось очень много…

-Я… спасибо… большое спасибо…

Не помню я имён, не помню прошлого, но знаю будущее и будет оно пусть и не самым лучшим, но каким-нибудь уж точно будет.

***

Три дня. Эти три дня были для меня очень интересными. Грифоны-повстанцы не относятся ко мне враждебно, но и дружелюбия особого не проявляют, однако, они отвечают на вопросы, которые меня интересуют. Ружья, револьверы – это и были те своеобразные палочки, которые меня тогда напугали и понятное дело, что я не смогу ими пользоваться для защиты из-за того, что у меня копыта, а не когти.

Допустим. Имя пришлось придумывать себе самой, взамен утерянного – Тиарет. Кьютимарка довольно необычная – три стальных лепестка, окрашенных тёмно-синим, а в центре полумесяц. Пурпурная грива, пшеничная шерсть и бирюзовые глаза. Мой полный портрет.

Лагерь? Что можно сказать о нём? Большая пещера с множеством ответвлений и несколькими тайными ходами, ведущими отсюда. Множество ящиков, в которых лежит оружие, вещи, еда и прочее. Самих грифонов тут около сотни и у каждого свои тараканы в голове, но пони… я здесь одна из пони, но как мне сказали, в некоторых других лагерях можно найти пони. Весело тут…

В лагере ходит много слухов, касательно одной странной особы – Эалы. Она – особа легендарная, освободительница, самый ярый противник орков и Найтмер Мун, с которой она якобы расправилась. Что я думаю по этому поводу? Не поверю, пока собственными глазами не увижу. Скептик…

Добрые грифоны выделили мне меч, приспособленный для пони (странно, что у них вообще оказался) и куртку с подрезанными рукавами. Таким образом, я чувствую себя немного защищенной снаружи, но не внутри. Любая попытка что-то вспомнить оборачивается головной болью и невольно приходится откладывать эту тему в сторону, как-нибудь на потом.

Меня вызвали и решили дать небольшое задание, которое сможет выявить мои сильные и слабые стороны. Вешер – это тот самый грифон, который приставил к моей голове револьвер и попытался получить ответы на свои вопросы, но я тогда и сама не знала на них ответы.

-Ну-с, значит так… — произнёс Вешер сидя на стуле и почёсывая подбородок. – Тут у нас одно ответвление есть, а попасть мы туда не можем. Почему? Место такое заговорённое – пони пускает, а грифонов нет! – он стукнул лапой по столу, и бутылочка с чернилами подпрыгнула, перевернулась, и тёмно-синие чернила залили несколько бумаг. – Вот чёрт!

Он тут же смахнул бутылочку со стола, а затем попытался вытереть чернила, оставшиеся на лапе об тряпку.

-Дайте угадаю, я – единственная пони, которая здесь есть и вы хотите, что бы я отправилась туда и всё осмотрела. Я права? – поинтересовалась я, сделав довольно противоречивое выражение лица.

Хочу и не хочу, а всё лишь потому, что меня это пугает, а кого бы это не пугало? Пойди туда, не знаю куда, принести то, не знаю что... а что мне за это будет? Почёт и уважение со стороны повстанцев.

-Собственно да… — негодующе произнёс Вешер, смотря на подпорченные бумаги. – Просто доберись до магического кристалла, который блокирует проход нам, он такой… мммм… чёрный и уничтожь его, ладно?

В пространстве грифон потерялся? или он так вспомнить что-то пытался? Ощущение: не просто так меня отправить вы решили, но да ладно, пойду и посмотрю, а если что, то убегу… быстро убегу или улечу, хотя, в этих пещерах особо не полетаешь.

-Ну, тогда я пошла…

-Удачи!

Удачи всем нужна, а мне – вдвойне.

***

Часть пещеры, о которой упоминал Вешер, находится немного глубже под землёй, чем основная часть лагеря, но там более-менее тихо и стража стоит там круглосуточно, только меняются время от времени. Это своего рода мера предосторожности, а то неизвестно, что живёт в той части пещеры и как оно вообще настроено по отношению к живому, а особенно если ещё и голодно, то тут лишние меры предосторожности не повредят.

-Меня сюда Вешер отправил, сказал, что я могу пройти… — сказала я спокойным голосом, стараясь не выдать внутреннего беспокойства, появившееся как лесной пожар – внезапно.

-Ну, раз сказал, значит, сказал, проходи, только обязательно вернись, а то не очень хочется терять товарищей по оружию – время тяжёлое…

Можно считать, что грифон меня, таким образом, благословил. Глубокий вдох и я иду прямо за этот магический барьер светло-красного цвета, а потом он за моей спиной берёт, да и становится чёрным и обратно пускать не желает.

-Вот я так и знала, что здесь обязательно какой-нибудь подвох да появится…

Знала, а всё равно пошла, хотя шанс отказаться у меня был, но воспользоваться им, увы, забыла, а раз так, то отступать некуда и придётся идти до конца. Плюс был хотя бы в том, что самоцветы дают достаточно света для того, что бы всё отчётливо видеть в этой пещере. Меч в зубы и вперёд с надеждой на то, что дальше всё будет… хорошо…

Громкий рык, раздавшийся откуда-то с дальней части пещеры заставил меня покрыться мурашками, а мысли невольно забили панику. Жутко стало, очень жутко, но всё равно надо идти. Первый шаг, а затем и второй, и так далее, медленно отсчитывая время, которое никуда не спешит, как и я.

Перед смертью не надышишься…

Недолго, всего полминуты и небольшой коридорчик, в котором не полетаешь, обернулся широким залом, от которого в стороны отходили ещё два прохода. Стоило только ступить в него, как наступила кромешная тьма, а потом и запах озона сильно врезался в нос, и появились чёрные тучи, которые едва можно было разглядеть во всёй этой темноте.

-ХАХАХАХАХА!!! – раздался злобный смех из туч, а затем весь этот чёрный поток рухнул прямо мне на голову, заставив закрыть глаза и бессознательно повалиться на пол.

***

Внутри всё горело, неприятно жгло, а тело сильно болело, как будто пытали, долго и нудно пытали. Попытка встать оборачивается неудачей – меня что-то упорно держит, но сдаваться нельзя и новая попытка прошла удачно, только порычать немного пришлось от натуги.

-ХАХАХАХАХА!!!

Снова этот дурацкий зловещий смех, который одновременно и пугает, и раздражает, но куда я попала? Тьма, темнота, мрак… ничего не видно, абсолютно ничего!

-ХАХАХАХАХА!!!

Да что за… И в темноте скрывается что-то плохое. Что-то взяло и отправило меня в дальний полёт, настолько дальний, что… даже не знаю, лечу, а дна совсем нет. Расправить крылья, зависнуть, а потом получить удар по спине и снова отправиться в свободное падение, снова расправить крылья, остановиться и получить ещё один удар. Это не входило в мои планы, а боль лишь сгущала краски.

Я упорно бьюсь, расправляю крылья и стараюсь уклониться и подняться выше, но удар в грудь или спину пресекает эти ничтожные попытки. Один удар по лицу заставил меня провалиться в сон, но сознание упорно цеплялось за какую-то невидимую ниточку.

Глаза! Закрой глаза!

Закрыть глаза? Да вы шутите?! Там, наверху, белый свет и мне надо к нему! Как я буду лететь к нему, не видя его? Это странно, но может стоить прислушаться?

Пусть я и летела свободно, но глаза были открыты и белый свет неумолимо отдалялся от меня, но когда глаза закрылись, то сознание тут же вернулось, а зрение преобразилось. В кромешной тьме стали видны белые очертания. Тёмные щупальца, которые отправляли меня вниз, стали видны очень чётко даже при закрытых глазах и я приступила к манёврам уклонения.

Немного вправо и щупальце прошло прямо между крыльями, вверх и вправо – я чуть не врезалась в другое щупальце. Вверх, вниз, вверх, вниз – змейка, но град из тёмной магии до меня так и не смог добраться. Строго вверх, закручивая спираль на максимальной скорости. Воздух сужается и образовывает конус, который меня сжимает, а затем как выстрел из пушки.

Я лечу на невероятной скорости, а позади меня виднеется пурпурное кольцо с лёгким радужным отливом. Тёмные щупальца сильно бьются в конвульсиях и исчезают. Белый свет и я уже здесь! Вырываюсь из тёмного плена!

***

Это всё было как страшный сон… вся эта тьма, щупальца, зловещий смех, странный голос, изменённый магией. Закрыть глаза… Я сейчас закрыла глаза, и белые очертания предметов снова появились, а все краски стали чёрными.

Эта как будто способность, магия, которая появилась после этого тумана, который, кстати, развеялся. Голова налилась тяжёлым свинцом и упорно отказывалась отрываться от земли, как и тело, которое очень сильно болело (ленивый круп, растерявший физическую форму).

Соник Рэйнбум! Легендарный приём, а я его выполнила – над головой было пурпурное кольцо с лёгким радужным отливом, но как я его смогла выполнить? Слишком странно, но…

Можно мне спеть? Ну хоть чуть-чуть? Я хочу петь от радости! Нет? Ну, ладно, потом спою…

Я встала на копыта, а затем и быстро приняла решение – пойду в левый коридор, а потом и в правый и, надеюсь, что не найду там неприятностей, а то эта тьма мне уже насолила, собственно, она даже и здесь была. Самоцветы отдавали слишком мало света для того, что бы что-то видеть и, поэтому, пришлось идти примерно несколько минут с закрытыми глазами, улавливая очертания предметом и не спотыкаясь о камни.

Коридор обернулся залом, большим и вонючим залом, полным разнообразных грибов на стенах и без каких-либо других путей, но и здесь было одно но – маленькие и противные создания с ручками и ножками, одетые в кольчугу и с ржавыми мечами. Гоблины, злобно смеющиеся и со зловещими мордами гоблины. Моя дилемма такова: или они или меня.

Гоблины решили первыми напасть, но я стоять и умирать не собираюсь, а совсем наоборот – ещё пожить хочу. Я вытащила зубами меч из ножен и отправила прямо в одного из этих маленьких и нагленьких паразитов, а затем разбежалась и взлетела, а затем и вырвала зубами из бездыханного тела свой меч. Осталась парочка, и они тут же развернулись и побежали ловить свою добычу, только она уже отправила мечи в охотников и те со звоном упали на землю и отправились на тот свет.

Убила… впервые… что-то я сильно в этом сомневаюсь. Чувство просто такое, что ещё до потери памяти я убивала, много убивала, но зачем? Ах… ладно… вспомню, потом всё вспомню, надеюсь…

Я быстренько собрала вещички, которые мне бы могли в будущем пригодиться: монетки, кусочки руды, немного грибов (съедобных) и один эликсир, который неизвестно зачем нужен, да и бирки на неё опознавательной нет. Возьму на всякий случай.

Дальше из этого зала было идти некуда, и я избрала самый логичный путь – вернулась в другой зал, а оттуда пошла в правый коридор.

Вот именно оттуда тогда и раздался рык. Как я это поняла? Ну, если ты покрываешься мурашками, и с тебя течёт холодный пот в три ручья, а громкий рык залил всю округу, то как тут не понять? Страшно, очень страшно, но мне нужно идти, ведь я очень хочу выбраться отсюда, а это возможно только при одном условии – уничтожение чёрного кристалла, который я пока не вижу.

Коридоры в этом месте были светлыми, ведь самоцветы её освещали довольно хорошо, но вот похождения по этому злополучному местечку, меня пугали очень сильно – рык был приглушённым, но очень пугающим. Мурашки ходят как армейский батальон…

Коридор кончился и открыл глубокий провал, только конструкции наподобие деревянных строительных лесов были здесь и вели куда-то вниз, а рык шёл оттуда. Какой у меня выбор? А выбора у меня нет, и я спускаюсь… нет, я не спускаюсь!

Я бегу обратно, хочу убежать отсюда, мне страшно, очень страшно… так, стой!

Внутренний диалог:

Почему ты убегаешь?

Мне страшно.

Страх – это естественно.

Ага, только мне что-то очень страшно, а тебе?

Я почему-то не боюсь, а вот ты готова тут же завидев большую опасность, убежать куда глаза глядят. Ответь на вопрос, зачем?

Ну… я… я…да, я боюсь того, что там обитает! Я ничего не помню из своей прошлой жизни, из жизни до этой чёртовой игры под названием «Сотри мне память»! Ты это хотела услышать?! Радуйся – услышала!

Самой себе врать я тоже умею, только не хочу, а вот тебе всё же советую побороть в себе страх. Хочешь, что бы над тобой орки смеялись? Я бы с радостью посмотрела на то, как ты забиваешься в угол и трясёшься от страха, а орк злобно на тебя смотрит, подходит и отрубает голову, а потом забирает её себе в качестве трофея.

ХВАТИТ!!!

Ты злишься, но не на меня, а на себя. Осознание собственного бессилия пробуждает в тебе гнев к самой себе, а это ничем хорошим никогда не заканчивалось.

Хрррр… ладно, я пойду туда и всё узнаю, раз тебе этого так хочется, но моя смерть будет на твоей совести…

Моя совесть останется кристально чистой, собственно моя совесть — это и твоя совесть.

Ты меня бесишь!

Взаааааиииииимнооооо!

Реальный мир.

Внутренний диалог – это мощное психологическое средство, которое помогает настроиться на нужный лад. Сама с собой? Зарезервируете мне коечку в психиатрической лечебнице, только давайте мы обойдёмся без пациентов, которые туда-сюда бродят и хотят убить кого-нибудь, да и без злобных духов тоже, а то у меня начнётся шизофрения или что-нибудь пожёстче этого…

Я вернулась обратно, к пропасти, а затем и начала спуск вниз по деревянным строительным лесам надеясь на то, что смогу окончательно побороть страх и на то, что этот рык – это мираж. Всё будет хорошо, надеюсь…

Пару минут и я внизу – стою на твёрдом камне, а затем делаю неуверенные шаги навстречу будущему.

***

Будущее? Оно всегда туманно, но лишь до тех пор, пока ты не берёшь его в свои копыта и не управляешь им так, как сама того пожелаешь. Жуткий и приглушённый рык продолжает меня пугать, но я упорно стараюсь не поддаваться панике, держа в зубах меч на случай непредвиденного нападения.

Меньше минуты и вот он, большой зал, в котором что-то прячется в этой кромешной темноте… ай… больно… Как будто тысяча лампочек зажглись одновременно и норовили ослепить. Я закрыла глаза, и свет перестал бить по ним – снова эти уже до боли знакомые белые линии.

Целая гора самоцветов одновременно зажглась, а спустя мгновения, погасла и наступила кромешная тьма. На этой кучке и лежала эта сволочь, которая рычала на всю пещеру – дракон, огроменный такой дракон, который зыркнул своими драконьими глазками, а затем оглушительно взревел.

Без паники Тиарет, это всего лишь злобный дракон, у которого… острые зубки, зловонное дыхание… острый шипованный хвост… аааххх… Не надо падать в… обморок. Нет, Тиарет! Успокойся! Ты справишься, просто не паникуй – это просто дра… кон…

-Кто ты такая чтобы вламываться ко мне в дом?! – прорычала драконша, которой явно не понравился столь вероломный визит.

Меч упал из зубов и звякнул по каменному полу, а я же покрылась холодным потом. И всё же это драконша, а не дракон.

-Эм… ну, я… я не хотела вламываться к вам в дом, миссис дракон, просто я…

Попробуй собраться с мыслями и не паникуй – всё будет… хорошо.

-Понимаете, я попала сюда по ошибке…

-По ошибке?! – взревела драконша, а затем взмахнула своей лапой, а я вжалась в пол от неописуемого страха и ужаса. – Сюда по ошибке не попадают!

-Ну, да… — я еле выдохнула, а затем встала – драконша лапой меня не прибил, а в последний момент взяла и остановила её. – Понимаете, меня сюда отправили для того, что бы узнать, что здесь творится, но… барьер меня наверху запер и я не могу выбраться отсюда…

-Выбраться?!

-Да. – согласно кивнула я. – Выбраться… мне сказали, что чёрный кристалл… если я его уничтожу, то смогу выбраться отсюда…

Драконша принялась копаться у себя в груде самоцветов, а затем вытащила один из них и раскрошил. Я не видела, какого цвета был самоцвет или кристалл просто потому, что стояла кромешная тьма, а глаза мои были закрыты.

-Уходи отсюда… — произнёсла драконша, аккуратно поднимаясь со своей кучи самоцветов.

-А как же вы? – неуверенно спросила я.

Ей бежать некуда, а с учётом того, что сейчас сюда понабегут грифоны со своими ружьями, то долго ей точно не жить.

-Со мной всё будет хорошо… — за моей спиной появился тёмный магический барьер. – Приходи ко мне, когда пожелаешь – я всегда буду здесь…

-Спасибо за помощь… — ответила я с улыбкой, и уже было собралась идти, как меня окликнула драконша.

-Как тебя зовут?

-Тиарет… — назвалась я.

-Калиго. – назвалась драконша.

На этой ноте мы и разошлись, только я тряслась от страха со всей этой картины и откровенно не понимала, почему столь древнее создание оставило меня в живых, но надеюсь, что когда-нибудь я узнаю ответ на этот и многие другие вопросы, а сейчас нужно расслабиться и успокоиться.

***

Фух… Я рассказала Вешеру без прикрас о том, что было внизу, но не всё. Зрение при закрытых глазах, чёрные тучи, зловещий смех и та драконша, Калиго – это он не узнал.

-Так, а что это ещё там за часть пещеры, в которую снова хрен попадёшь? – спросил Вешер, пытаясь обезопасить лагерь от неизвестного.

-Я и сама не смогла туда попасть – там барьер стоит, который даже меня не пропускает. – попыталась я соврать, но не всё было неправдой – туда грифоны не смогут попасть, а я попаду туда спокойно, но ещё не скоро.

-Ладно, верю… — Вешер полез по своим ящичкам, а затем достал из одного небольшой звенящий мешочек и интересную книгу со звучным названием «Искусство крыльев». – Держи, пригодиться…

Я сгребла всё в сумку, а затем уже собиралась уходить, как меня остановил всё тот же грифон:

-Чем ты сейчас будешь заниматься?

-Посплю – устала…

Собственно спать я действительно сейчас собиралась, ну, не совсем – сначала немного почитаю книгу, а уже потом и отправлюсь на боковую. Я это заслужила…