Автор рисунка: BonesWolbach
II.Взгляд из тьмы IV.Спасай или умри!

III.В преддверии ада

Я получила приглашение от одной пони, но приму ли я его? Может быть, только перед этим мне нужно немного потрястись от страха…

Кромешная тьма снова накрыла меня с головой. Я стою, одна, глаза закрыта, вокруг никого и ничего, даже контуров не видно, но не это главное. Я чувствую, что здесь не одна – кто-то есть рядом и жуткий холод об этом как раз и говорит, но я не подаю виду и продолжаю стоять как ни в чём не бывало. Слушая тишину…

Копыто рассекает воздух, а я отпрыгиваю и избегаю удара, а затем взлетаю и лечу вверх, набираю высоту, воздух снова сжимается и вот… меня что-то хватает за хвост и я падаю вниз, не в силах взмахнуть крыльями...

***

Холодный пот. Я открываю глаза и вижу книгу, лежащую на лице, как раз на той странице, где меня охватил сон. Теории полётов, крылокинез (ну, подбирать крыльями вещей и пользоваться ими в бою) и прочее, что касается крыльев. Полезная книга…

Я попробовала встать и почувствовала на своей шёрстке пергамент, услышала его хруст, а затем и нашла письмо, адресованное лично мне, наверное… Открыть и прочитать:

Тиарет, вы приглашены в Зебрику, в Харрадан. Прошу вас прибыть туда как можно скорее, желательно, сегодня или же завтра. До Зебрики добираться долго? Не смешите меня! Под Хаевером есть портал, ведущий прямиком в Харрадан. Он уже настроен для вас, но учтите, завтра в полночь он закроется.

С уважением, Эала, та самая Эала и не нужно спорить! Если пригласили, значит надо! И никому не говорите о том, что вы получили это письмецо! Если кому-то и скажете, то только Вешеру – толковый грифончик, и он знает много ходов в Хаевер. На обороте прилагается карта канализации Хаевера вместе с крестиком – пунктом назначения.

Письмо от той самой легендарной особы и она желает меня видеть. Ну, я не знаю… приглашение получила, но вот добраться до портала? Это трудная задачка – ходит упорный слух о том, что в Хаевере сейчас очень не спокойно, якобы там уже эта Эала побывала и знатно пошумела, вот её сейчас и ищут там, а мне надо попасть туда, в канализацию.

Просить ли помощи у Вешера? Он же знает все тайные ходы в Хаевере, все лазейки и у него наверняка есть друзья там, которые могут помочь, но… я не знаю, однако стоит попробовать хотя бы просто потому, что я могу предложить свою помощь, собственно кроме этого я и не смогу ничего предложить.

Я встала с кровати, собрала вещи и быстро спустилась вниз, к Вешеру.

-Вешер, мне срочно нужно попасть в Хаевер.

-Хаевер?! – он поперхнулся, а затем и вместе со стулом упал. – Совсем с дуба рухнула? Там охрана на каждой пылинке, а ты хочешь туда? Не, я не могу тебя пустить туда, и не проси…

Эм… так, надо выкручиваться. Я дала ему письмо, а затем он согнул брови домиком и вернул мне его обратно.

-Эала… так вот куда она пропала… — шепотом проговорил грифон и отправился в свою небольшую коморочку, а я следом за ним. – Послушай, по одному характеру письма уже понятно, что именно она это и писала – дерзкая пони, которую даже Найтмер Мун не смогла испугать. Ты же слышала все эти слухи?

-Ну, немного, но я им не очень сильно верю… — ответила я со всем своим скептицизмом в голосе.

-Ну, я и сам поначалу не очень-то и сильно верил во все эти слухи про Эалу, но… — Вешер показала когтем на перебинтованное крыло. – Это результат моего с ней побега, только она осталась там, раненая, а я смог перелететь через стену, правда, пару дней всё же без сознания полежал… — он заметно приуныл и по вполне понятной причине – она осталась там, а он – здесь и ничего не может поделать с этим. – Ладно, я покажу тебе один тайный проход в Хаевер, только…

-Только, что?

-Оттуда никто не возвращался, никогда…

Глаза округлились, а по телу пробежали мурашки. Нервно сглотнула, а затем попыталась остановить свои сумасшедшие мысли, которые начали бегать туда-сюда, пытаясь что-то уловить. Никто не возвращался? Мда…

-Но, почему?

-Поверь, лучше тебе этого не знать просто потому, что… там, там поселился какой-то демон, который сводит всех кого только можно с ума. Ты уверена, что справишься?

Вешер не хотел меня отправлять туда просто потому, что действительно боялся, очень боялся – он прямо у меня на глаза поседел, а лицо скорчилось в какой-то невообразимой гримасе. Тут и я невольно затряслась от страха.

-А есть ли другие входы? – поинтересовалась я дрожащим голосом.

-Есть несколько, только вот все потеряны – войска Резара взяли их все под контроль, а тут уже без вариантов – только в ту пещеру…

-Ну, ладно, я пойду туда и рискну своей беспамятной жизнью…

Я уже собиралась уходить, как меня снова остановили.

-Подожди, Тиарет, раз уж ты туда собралась, то я не могу тебя отпустить только с одним мечом. – Вешер полез в сундук и достал оттуда довольно специфическую конструкцию с книгой. – Это – стандартное грифонье ружьё, приспособлено для пони.

Я не умею стрелять из этого ружья, да и принимать такие подарки – это перебор.

-Не беда, что стрелять не умеешь – с этим научишься, причём очень быстро…

Вешер попытался закрепить на мне ружьё, но я его отпихнула, говоря тем самым, что отказываюсь от такого подарка.

-Послушай, я понимаю, что ружьё – это хорошо, но мне куда легче пользоваться мечом, понимаешь? Спасибо за сей подарок, но я вынуждена отказаться от него просто потому, что… ну, не могу я пользоваться этим! Я не понимаю всего этого!

-Ну, я предлагал, но раз ты отказываешься… — он положил всю конструкцию обратно в сундук и дал мне взамен небольшой наборчик метательных кинжалов, который в данной ситуации будет уместен. – Тогда возьми это… и, удачи!

-Спасибо, тебе тоже…

На этой ноте мы и разошлись. Я очень хочу вернуться из той пещеры, но что меня может там ждать? Всё, что угодно и в этом сомневаться не приходится, но самое главное – демон, который порабощает умы и его возможные слуги, готовые пойти на всё, что бы остановить любого, кто проникнет в их маленькое государство.

***

Рассмотрим всё по порядку, так сказать, в возможной перспективе. Я отказалась от ружья и всё по одной причине – не могу понять всё это существо из пороха и стали. Да, они мощнее, но я чувствую себя с мечом намного лучше, чем со всей этой конструкцией, которая будет на боку, да и ещё и мешать, а так меч достал и сразу в бой, а не жди, пока вся конструкция примет боевое положение и потом стреляй. Да мне проще взять частные уроки магии!

Глубокой ночью я не хожу с факелом, а всё потому, что глаза закрываю и всё вижу, и так даже лучше – не выдаю своего присутствия, только выгляжу странно, да и глаза побаливают. Собственно, именно ночью я и добралась до пещеры, из которой шёл зловещий вой, от которого невольно мурашки шли по спине, а тело само невольно начинало трястись от страха.

Мне говорили об этом месте многое, но я всё равно пойду туда, ведь мне нужно добраться до канализаций Хаевера – не хочется подводить эту самую Эалу, да и ждать её заставлять как-то некрасиво – проявляй пунктуальность.

-Фух… ну, Тиарет, не бойся, вспомни, что тебе говорил твой внутренний голос: Страх – это естественно.

С этими словами я и вошла в пещеру, окутанную непроглядным мраком и тут же тишина, гробовая тишина, от которой всё стыло в жилах. Меч был в хвосте – эта способность была не такой уж и сложной, да и тело, оно как будто помнило, что я когда-то дралась таким способом.

Что я вижу? Белые контуры отображают на данный момент некоторые объекты: кристаллы, грибы, жилы магической руды, серебра, золота и прочего! Да на этом месте можно срубить целое состояние! Этот упоительный блеск…

Личная выгода – эта два упоительных слова, которые всегда идут рядом со всеми. Я чувствую тихий звон монет у себя в седельной сумке и он очень манящий, как будто… мне так и хочется открыть кошелёчек и считать эти монетки целую вечность. Это дурное влияние пещеры, давай просто не думать об этом, а ещё лучше пойдём дальше, пока я действительно не села и не стала пересчитывать до самой смерти свои драгоценные монетки.

Эту часть пещеры я прошла спокойно, а затем впала в ступор – на стенах была свежая кровь, которая, как мне казалось, играла, танцевала на стенах. Она как будто хочет дотянуться до меня, но не может, однако, нагоняет жуткий страх и отправляет в ступор. Успокойся, выдохни и иди дальше – здесь лучше не задерживаться.

Иду дальше и вижу перед собой очертания. Крылья, лапы, когти, тело… скелет… скелет?! Скелет грифона, а у него на спине проржавевшее ружьё. Он замечает меня и возводит ружьё, а я пригинаюсь и отправляю ему меч прямиком в шею, а там он превращается в прах. Вот ещё один плюс меча – тишина, не слышно звука выстрелов.

Я подобрала меч и уже собиралась вернуть его в ножны, но не успела – тут же отправила его в ещё одного скелета, а затем быстренько сделала нехитрые дела: разрядила ружья, собрала патроны (вдруг пригодятся) и вернула в ножны меч.

Честно признаюсь, скелеты меня не так сильно напугали, как тот жуткий рык в пещере под лагерем повстанцев, но и здесь страшновато, да и весомый аргумент у моих противников – ржавые, но опасные ружья, способные стрелять, а на мне нет ничего, что могло бы остановить пулю. Как-то не внушает доверия всё это…

Ладно, я… арххх… голо… ва…

***

Я потеряла сознание, но очнулась быстро и очнулась там, где больше всего бы не желала это делать – на ярком свету и на видном месте, а предо мной стоит скелет, грифон-скелет. Его оружие за спиной. Он меня видит, но ничего не делает. Я вижу, что моё копыто обвило что-то тёмно-синее, похожее на лассо. Взмах копытом и лассо тут же распласталась по полу, а скелет достал ружьё.

Это было на подсознании. Я взмахнула лассом и оно обвило ружьё, а затем сильный рывок и скелет лишился передних лап и превратился в прах.

Я поняла! Когда было со зрением, то была тренировка и сейчас тоже! Как будто кто-то хочет раскрыть мне силы, которые живут во мне, но не все сразу, а постепенно, по толике, не давая опьянеть. На этот счёт можно о многом думать, но где истина? Где-то, но не здесь…

Появилась тройка скелетов-грифонов и их ружья были уже взведены. Пригнулась, выстрелы одновременно, лассо всем обвило лапы , а затем я дёрнула копытом и эти скелетики превратились в прах.

-Заканчивайте уже! Я всё поняла! – воскликнула я, прося таким образом вернуть меня обратно

-Ещё не всё! – раздался басовитый голос, по которому трудно понять, кто со мной говорит – снова магия постаралась.

Появилась высоченная башня, серая и зубастая, и тут осенило: надо на неё залезть, только крылья не слушаются, а это значит, что нужно подняться только при помощи лассо. Тренировка на все случаи жизни…

Я зашвырнула лассо, и оно обвило перила балкончика, а затем и подтянулась, а там и дальше, ловя уступы и прочее, за что может оно только ухватиться и в итоге добралась до самой верхушки – шпиля. Геморрой не закончился – скелеты грифоны с мечами были в воздухе, и неизвестно что их держало, ведь это – скелеты и перьев у них нет.

-Дайте угадаю? Воздушный бой?

-Именно, только вот ты тоже должна быть в воздухе, не пользуясь крыльями…

Большего мне знать и не нужно. Лассо для того и лассо – что бы подтягивать что-то или же самой подтягиваться к предмету. Несколько объектов, а именно каменных блоков, незамедлительно появились в воздухе, и я тут же метнула лассо в одно из них и отправилась покорять воздух с чувством земной пони. Грифон замахнулся для удара, но не успел – стал прахом, как только копыто столкнулась с черепом. Второй же стал платформой для лассо и один рывок его отправил на тот свет. С третьим вышло поинтересней – в него просто полетел один из блоков и куча косточек разлетелись в разные стороны.

На сим заканчиваем…

***

Голова практически не болела, да и тело не ломило – тренироваться начала в последнее время, а это пошло на пользу. Я всё ещё была в царстве мрака, в тёмной пещере и видела очертания, белые контуры. Меч быстро вышел из ножен и оказался в хвосте, тёмно-синее лассо обвило правое переднее копыто. Слушай мою команду – обвей кристалл. Лассо повиновалось и вырвало с корнем один из кристаллов, как я и просила.

Эта новая сила, которая пугает, но в то же время и притягивает и такое чувство, что это ещё далеко не последняя такая тренировка, которая откроет новые силы, но я их… побаиваюсь. Я решила продолжить свой путь по этой пещере и через минуту дошла до одного злополучного зала – в нём было полдюжины скелетов-грифонов и у всех ружья.

Вот чёрт! Как мне справиться со всей этой тусовочкой? Убью одного, и тут же пули свистеть начнут, а это не то, что я хочу и, поэтому… не знаю, ждать или же кинуться в атаку? Впрочем, они разделились – три отправились в проход, в котором я устроила себе импровизированное укрытие, а другие – в сторону Хаевера, как мне казалось тогда.

С этими тремя можно было особо не церемонится, ведь я придумала довольно интересную штучку, которая убьёт всех их а всё лишь потому, что они идут рядом друг с другом. Лассо обвязало зубоятку меча, а затем сам меч отправился на поиски своих жертв. Нашёл одного, второго, а вот третий же поступил уж очень подло – отлетел назад на несколько метров и пальнул, но лишь вспорол камень, не больше. Последовало ещё пять выстрелов и тогда уже меч и его забрал на тот свет.

Не успела выглянуть, как пришли ещё три товарища и открыли стрельбу, но уже не беспорядочную – затаились сволочи, и только и ждут подходящего момента для того, что бы расстрелять загнанную в угол жертву, только вот она совсем не хочет этого. Как же всё сделать так, чтобы не сломать меч и выбраться отсюда невредимой с учётом того, что сквозь предметы я не вижу?

Ага, есть одно идейка. Лассо обвило один большой камушек, стоящий неподалёку от тройки грифонов, а затем немного в бок и тех уже и свет простыл, а точнее только прах остался, но с силой я переборщила – камушек с приличной скоростью вписался в стену, а там уже и угроза обрушения появилась. Ооу… так, мне не нужны похороны заживо.

Лассо быстро обвило камень на противоположной стороне, а затем я и полетела таким вот способом туда и избежала обвала, собственно, вовремя – за спиной всё рухнуло, и возможность вернуться обратно была начисто отрезана.

Ну… назад я уже вряд ли собиралась, только я не могу понять одного? Пещера смерти? Демон, сводящий всех попавших сюда с ума? Лапшу на уши понавесили, причём сильно, хотя… Вешер – бравый вояка, но этого место боится пуще смерти или чего-нибудь похуже, только вот я никакого влияния этого места на себе как-то сильно не ощущаю, почти не ощущаю, разве что, только грифонов-скелетов побаиваюсь.

***

Если бы я могла решать что будет дальше, то непременно бы выбрала светлое будущее или хотя бы вернула память, которую у меня так жадно отняли. Кажется, что эти пещеры никогда не кончатся, однако, подобие конца всё же можно встретить – лабиринт. Это напоминает какие-то древние легенды. Вариант один – идти туда и пройти его до конца.

Лабиринт… Запутанная сеть коридоров, в которой легко можно заблудиться, потеряться или ещё что-нибудь, что входит в его задачи. Итак, начало, которое вышло не очень удачным – не успела зайти, а в меня уже полетела секира, которая благодаря лассо полетела обратно и вонзилась в каменную стену. Чует круп мой, что в этом лабиринте многие и отдавали свои души этому демону, только я совсем не хочу этого.

Ууу… тёмная аура, но я тебя не боюсь и вхожу в лабиринт, держа чудоспасительное лассо наготове на случай если опять в меня что-нибудь полетит. Прохожу один коридорчик, второй, третий, тупик, возвращаюсь обратно, поворачиваю – опять тупик. Злобный рык, ещё проход, опять тупик и снова бред… Так хочется разломать эти поганые и безжизненные каменные стены, но у меня нет таких сил. Вокруг бродят тени, глаза побаливают от постоянного просмотра контуров, но только так я в темноте и вижу, а факел? Да это как-то слишком заметно.

Ещё коридоры, возмущённый шепот, призрак… призрак?! Минотавр, а у него секира, большая такая секира, которую он держит в своей руке… чёрт! Так, смотрим, думаем, варианты ответа, у меня нет серебра, а простым зрением этого гада не увидеть, лассо? Хм… можно, только если связать, а убить? Это цель недостижимая, а всё лишь потому, что верёвкой можно сжать… ага! Задушу его!

-Эй! Жаба! Иди сюда!

Лассо раскручено, минотавр побежал, забросить петельку на шею, положить на землю, забраться на спину и начать душить!

-Что ты… зараза… убивал народ, а тебя не видели! Что же ты за минотавр такой!

От натуги порычишь, но задушишь гадину. А вообще, если честно, то он действительно поступал как полный… ну, вы поняли… Минотавры славятся прямолинейностью, а не таким вот характером крысятничества, который я только что тут увидела. Право, обидно стало…

В любом случае, этот способ убийства хорош, только когда противников не так уж и много… Фух… поплутаю по лабиринту и поищу выход – я же не собираюсь здесь на ПМЖ оставаться, ведь меня кое-кто ждёт.

***

Лабиринт был мучительным, в нём было много крови, очень много крови и меня это раздражает, но что поделаешь? Это же лабиринт! Из него я выбралась примерно через час и, немного поплутав, добралась до канализационной решетки, которая была практически с корнями вырвана. Пахнет неприятностями и вонью, той самой вонью, а нос закрыть нечем!

Ладно, надо искать портал, а то… фу… кровь, кишки, мясо, перья… меня вырвало… ещё вода, окрашенная кровью… фу… пошла-ка я портал искать, а то останусь здесь надолго.

Итак, я пойду искать портал, только… блин… взяла и упала прямиком в яму с вонючим водоворотом. Я сегодня не собиралась принимать душ, тем более такой. Лассо зацепилось за уступ, но ненадолго – вместе с металлом сорвалось вниз, вторая попытка зацепиться за что-нибудь тоже обернулась неудачей, только куда более серьезной. Камень мне дал в голову и я отправилась в царство снов… поспи немного, ты устала…

***

Почему мне так везёт? Как утопленнику… Эта канализация меня вытащила в море, а затем и выбросила в порту Хаевера. Тяжёлая голова, устойчивый запах морской соли, желание убежать отсюда куда подальше, а ещё лучше засунуться в этот поганый портал и хорошенько на кого-нибудь покричать. Я в бешенстве…

Так встать и проверить… ничего не потеряла – это уже хорошо. Лассо на своём привычном месте, голова тоже, всё в порядке, но лишь до поры, до времени, да и я уже думаю, что всё в этом городе будет полный пи…

Я посмотрела немного влево и увидела несколько кораблей, только их паруса были спущены и порваны во многих местах, корпус потрёпан и пробит, как будто эти корабли участвовали в затяжных морских боях и еле уплыли оттуда, только они не гружёны награбленным золотом и серебром. На борту тоже никого нет, но так может показаться на первый взгляд – закрыв глаза можно увидеть многое, а именно силуэты грифонов, призраки, а не скелеты. В этот момент я пожалела лишь об одном – серебряный меч, который мог бы быстро разобраться со всеми эти порождениями нежити, а душить? Всех не передушишь – убьют быстрее.

Внутренний диалог:

А так, что мне делать?

Что делать? Ну, у тебя два варианта. Первый: возвращаешься в канализацию и отправляешься в Харрадан, к Эале и просишь у неё помощь для Хаевера, но я бы не надеялась на это. Эала – особа специфическая и вряд ли у неё нет других дел, да и где гарантия того, что ты её действительно в Харрадане-то найдёшь её?

Логично, а какой второй?

Второй: остаёшься в Хаевере и ищешь выживших, а затем пытаешься освободить это местечко от всех потусторонних созданий, которые тут живут, а там от Вешера и награду получишь, да и не думаю, что этот Резар свалил отсюда вместе со своими побрякушками.

Взять то, что мне не принадлежит, а это ли не подлость?

Подлость? А быть героем плохо? Ты понимаешь, что в данный момент вся эта казна, да и королевская оружейная тебе поможет, причём очень сильно, а ты тут рассуждаешь о том, что такое хорошо, а что такое плохо? Зря, Тиарет, очень зря, лучше послушай меня и иди во дворец, пока там более-менее пусто…

А ты откуда это знаешь?

Чувствую! Я всё чувствую!

Реальный мир.

В прошлый раз я сама с собой согласилась и пошла в пещеру, а в итоге получила своего рода дружбу, которая в будущем мне может очень сильно пригодиться. У меня есть причина и в этот раз не слушать внутренний голос? Пожалуй, нет, а это значит… Ооо, да! Идём во дворец!