S03E05
III.В преддверии ада V.Судьбоносный поезд

IV.Спасай или умри!

Город, в котором обитает проклятье, в котором ни одной живой души кроме меня не осталось, который ещё пару дней назад был как новенький, а сейчас почти лежит в руинах! Какой у меня выбор? Правильно!

Я поднялась по каменной лестнице в город, но испытала лишь серость. Скрипучие двери, поцарапанный камень и дерево, отдающее гнилью, разбитые окна, дырявые шторы, которые реют как флаги на ветру, разбитые аллеи, безжизненные деревья и много чего ещё, что говорит о том, что Хаевер проклят. Его жители гуляют по улицам и ищут живую душу, которую они с радостью заберут с собой в загробный мир. Скелеты, призраки, зомби и демон – его нынешние жители.

Итак, что я имею в купе? Город, в котором никого нет из живых, который постарел лет так на сто-двести, в котором туда-сюда бродит нежить, в котором поселился демон и правит здесь, чиня свои потусторонние порядки, а особенно ценным аргументом здесь является казна и оружейная короля.

В итоге у меня есть цель, но нет средств для её достижения.

Я спряталась в одном из зданий, у которого ко всему прочему ещё и стена выбита, и судя по форме, выбила её именно пони (предположительно, Эала если верить по рассказу третьих лиц). Я не знала чего можно ожидать от этого города хотя бы просто потому, что он уж больно жуткий, не, ну о его проблемах я знаю, но всё же такое чувство, что знаю далеко не всё. На заметку: сходить в библиотеку и найти книги по демонологии, а заодно и хотя бы какое-нибудь упоминание о моей силе.

Стоит ли что-то здесь искать? Только еду, а то желудок уж больно громко урчит и порох, при помощи которого можно всё внимание города привлечь как раз к источнику взрыва и примерно полтора часа на поиски во дворце у меня будет, но где искать порох? Оружейная, кузница, торговые лавки… хм… Идея! Если хочешь что-то знать, то найди большой оружейный магазин!

Жуткий треск костей об дом заставил мысли остановиться и достать зубами хвостом меч из ножен. Затем второй треск, а потом и третий, а потом звук выстрела и град пуль начал свистеть в воздухе и продалбливать дерево и камень. Так, укрытие дрянное, а это значит, что надо валить отсюда. Первая попытка встать, вторая, третья… беда в том, что этот чёртов голод подточил мои силы, но с чётвёртой попытки моя туша всё же соизволила встать и быстро спуститься со второго этажа на первый, а оттуда и в подвал.

Дверь на все замки и вниз, глубоко вниз, подальше от всего этого смрада и скелетов в другой дом, в котором можно поживиться чем-нибудь полезным. Целая подземная сеть под городом, которая соединяет многие дома друг с другом. Я слышала от Вешера об этом, да и многом другом, что касается Хаевера, но много он мне не рассказал – не доверяет, но если он не всё говорит, то это не повод думать, что тут нет интересным местечек. Облизнись от радости, но не вздумай петь…

Десять минут и я уже поднимаюсь в другое здание, открываю дверь из подвала, а затем с жутким грохотом её закрываю – там призраки, много призраков, злобных призраком с очень острыми когтями. Опять надо убегать. Моя проблема в том, что я хожу практически целый день с закрытыми глазами, видя, таким образом, приведений, но это тяжело, да и потом глаза болят, сильно болят от того, что магия на них работает.

Эх… противная каменная кладка, сырость, вонь, ужас, отчаяние, смерть – эти чувства ходят следом за мной, они рядом и кажется, что чья-то пара глаз наблюдает за мной из темноты и тихонько смеётся, глядя на меня. Тяжело, очень тяжело, но что есть наша жизнь, если не вечный бег от собственных проблем? Хахаха… бегаем – хорошая штучка, но, да ладно, я отвлеклась – надо идти дальше и искать то, что мне может помочь во всей этой непростой ситуации, а до закрытия портала у меня ещё часа три, но я не иду туда. Нужно спасти город или хотя бы попытаться, а если не смогу, то сдохну здесь – кому я нужна такая беспамятная.

-До чего же я докатилась? – прошептала я, открывая очередную дверь из подвала.

Очередной дом, но без потусторонних жителей и со своими небольшими прелестями. Я чувствую себя трупом, ходячим трупом, приведением, нахожу кровать и ложусь спать…

***

Не понятно утро или ночь – плотный туман накрыл город, однако, это чёртово зрение даже в тумане позволяет всё отчётливо видеть, но мне как-то от этого не легче. Я встала с кровати, взяла всё вооружение и при помощи лассо перемахнула в окно соседнего дома и принялась искать усладу для урчащего желудка. В горле пересохло, а голова сильно болела, как будто я пила несколько дней, но на самом деле проблема была в зрении – оно почти целый день работает, отвлекаясь лишь на перерывы в несколько минут.

Здесь хотя бы была еда, которая… ммм… так упоительно чиста и прекрасна и на труху не похожа – моя прелесть… ммм… ням-ням… хахаха… почему мне смешно? Странный город…

Послушай, Тиарет, зачем держать глаза всегда закрытыми? Хочешь стать жительницей подземелий? Держи их открытыми, только в зеркало не смотрись, хорошо? Как всё видеть? Подумай о тенях…

Бестелесный голос в голове подсказывает, что мне делать. Ну… тени… глаза открыты, а всё видно в цвете и белые контуры тоже, которые даже в плотном тумане позволяли многое разглядеть. Меня попросили не искать зеркало? Я всё же пошла против просьбы и взглянула в него. Шок. Вертикальные зрачки, бирюзовый цвет глаз стал немного ярче, чище… эм… я в шоке! На что это похоже? Я… я не знаю, но, может в дворцовой библиотеке что-нибудь будет? Посмотрим, а перед этим стоит поискать порох, много пороха…

Лассо зацепилось за крышу соседнего здания, а затем уже и я спустя несколько секунд оказалась на ней. Буду обыскивать здание одно за другим и может быть найду злополучный чёрный порох.

Одно, второе, третье – пустота, четвертое, пятое, шестое, пустота, только какие-то побрякушки, светящиеся самыми разнообразными цветами и больше всего меня привлекла странная побрякушечка с шестиконечной звездой, которая отдавала мягким фиолетовым светом. Я почувствовала в ней что-то интересное, притягивающее и поспешила накинуть на шею и только тогда поняла, что в ней было такого интересного – магия. Просто почувствовала себя чуточку сильнее в плане магии.

Мои поиски привели меня к городской стене, которая была более-менее цела изнутри, а взгляд наружу лишь подтвердил то, что они снаружи целы, как будто ничего не произошло. Три грифона с ружьями за спинами, облачённые в королевскую броню Грифонии, мялись у ворот, не решаясь входить в Хаевер. Я их силуэты видела отчётливо, а вот они меня нет – слишком плотный туман.

-Эй! Товарищи! – окликнула я грифонов. – Уходите отсюда! Вы хотите стать ходячими трупами?

-Стоп, что?! – округлил один из них глаза. – Тиарет? Ты ли это?!

-Мерарт?

Ах… этот грифон – заместитель Вешера и я даже удивлёна, что он сюда пришёл, хотя… не совсем – он здесь работает стражником, только вот в какой должности? Вот этого я не знаю, как и многие…

-Вот, блин! Ты чего тут делаешь?

В данном случае можно было немного спуститься и приоткрыть ворота, но не выходить через арку, а то неизвестно чем может всё закончиться – а вдруг костяшкой стану?

-Что я тут делаю? Не поверишь – Хаевер охраняю, скелетов убиваю и думаю, как же можно убить демона, который тут всю хрень устроил… — рыча ответила, показывая всю сложность этой ситуации, которая меня, мягко говоря, раздражает.

-Всё же выбрался этот чёртов демон… — заключил Мерарт, задумчиво почесав подбородок. – Ладно, слушай меня внимательно – расскажу всё, что знаю об этом демоне, только мне бы карту тебе передать, а то я не рискну входить в Хаевер при таком раскладе, хотя…

Он завернул карту в трубочку и кинул её в ворота, а я забрала и открыла. Действительно, карта города с подробным описанием и пометками, которые показывают где что лежит и даже с тайничками.

-Мы тут хотели восстание поднять, но демон порушил все наши планы, а раз ты там и не поддалась губительному влиянию, то… — Мерарт удручённо вздохнул. – Только ты и можешь снять проклятие с Хаевера, больше некому…

А теперь о демоне. Имя: Заракель. Возраст… неизвестен. Демон-некромант, которого просто так не изгонишь – нужен ритуал Жизни, но о секретах его проведения можно поподробней узнать из королевской библиотеки. Гарантия того, что все жители вернуться обратно в мир живых минимальна – этот демон очень могущественный и когда погибает он, то погибают и его слуги.

После объяснения мы разошлись, он – пошёл докладывать Вешеру, а я в оружейный магазин, там столько пороху, что взрыв будет просто феерический и скопытсшибательный, а главное – затяжной, ведь патроны тоже имеют свойство взрываться.

Как обычно прыгаю по крышам и через окно в магазинчик влетаю и тут же неприятность я встречаю – грифон, зомби, один с двумя ружьями в лапах. Он развернулся и открыл огонь, а мне пришлось вылезти обратно через окно и спрятаться за каменную кладку здания.

Этот засранец сторожит порох, много пороха, который мне как раз нужен для фейерверка, а учитывая ещё и то, сколько там может быть патронов, то это будет ой как красиво, только я, увы, не посмотрю на это – во дворце буду искать ответы на вопросы.

Так, посмотрим. Если я не подожгу этот чёртов порох в ближайшее время, то сюда понабежит ещё нежить и тогда я хрен проникну во дворец. Думай Тиарет, думай, думай! Идея! Вешер кое-чему меня научил, а именно одной полезной для таких ситуаций вещи – коктейль дружбы. Неподходящее для этого название, но эффект будет просто незабываемый.

Так, бутылка крепкого спиртного, тряпка, спички – коктейль дружбы. Подружимся за чашечкой горячего спиртного. Итак, поджигаем тряпочку и кидаем бутылку прямиком зомби, а он безмолвно горит, катается по полу, пытаясь сбить пламя и в итоге катится в погреб… погреб?! Так, надо тикать отсюда на всех порах и как обычно, по крышам, а то погода нелётная – туман, ветер и начинающийся дождь.

От десяти до одного посчитать и… шбум! хихихи… Вот это знатно рвануло, я чуть штаны не потеряла! Однако теперь у меня есть немного времени для того, что бы побольше узнать об этом проклятом демоне и ритуале Жизни, а заодно и разжиться нормальным оружием.

***

Нежить побежала смотреть на фейерверк, как и демон и я его видела. Это… это пони, аликорн, глазницы пустые, безжизненные и чёрные, кожа, шерсть – этого на нём нет, большие мышиные крылья, а что ещё? Я видела его очертания в тумане, но не больше, да и он посмотрел на меня, но лишь мимолётно. У меня не так много времени на поиски.

Я зашла во дворец как культурная пони – через парадную дверь. Во дворце никого не было из нежити – это хорошо, но обстановка в самом дворце была удручающей. В стенах было множество дыр и трещин, обнажающих каркас здания, множество осколков как от окон, так и от драгоценной утвари валялись по полу подобно острым шипам. Ковры, гобелены – всё это лишилось своего прежнего блеска, шика и стало серым и ободранным. Что вам этот мир, если он стал слишком старым для вас? Всё здесь стало старым…

Промозглый ветер заставлял дворец ходить ходуном и трястись меня от страха просто от того, что он может рухнуть на голову, но всё же отступать нельзя – я не покину Хаевер, пока не избавлю этот город от всего того, что в нём обитает, а именно от всей этой поганой нечести.

Библиотека нашлась быстрее, чем можно было представить, только я не надеялась на то, что смогу найти нужную мне книгу, а стоило только приоткрыть дверь и увидеть всё это, то… в общем, апатия.

Открыла книжку, а страницы превратились в прах, наполненный буквами и словами, открыла другую и получила то же самое, открыла остальные и ничего – все книги уничтожены чёрной магией. И где мне искать ответы на вопросы? Не знаю, хотя… в этот момент у меня над головой должен засветиться светлячок. Королевские покои! Там и спрятана нужная мне книга, которую вряд ли Резар оставил бы без должной магической защиты.

Я аккуратно приоткрыла дырявую дверь из библиотеки, а затем выглянула и посмотрела по сторонам, дабы убедиться в том, что нежить не вернулась, а затем спокойно вышла и пошла в парадный зал. Лестница в этом местечке тоже была не ахти – поломанная, трещащая по швам и гнилая ко всему прочему. Для такой ситуации я бы предпочла использовать крылья и взлететь на третий этаж, но где гарантия, что от ветра, который будет идти от них, не снёсёт и без того хлипкий дворец.

Лассо зацепилось за перила на третьем этаже и я дёрнула его и полетела наверх. Встала на пол и он тут же провалился, а я полетела вниз и лассо снова спасает положение, а вот злополучный пол летит дальше, сносит пол ещё на двух этажах и летит в подвал. Как мне это надоело, но во дворце ковыряться-то хоть кому-то надо иногда. Лассо подтянуло меня на третий этаж, где я собственно и отряхнулась.

Лассо и крылья – это две полезные вещи, которые в этих руинах мне очень сильно помогают.

Надо найти королевские покои, ведь если я не ошиблась, то там и будет нужная мне книга, а потом? Надо успеть в оружейную и поискать хотя бы серебряное оружие, а то лассо против призраков не очень-то и сильно работает, ведь это не душить одного минотавра, а разбираться с кучкой призаков.

Скрип, скрип, скрип… деревянный скрипучий пол, который так и грозился провалиться, но что поделать – надо идти, хотя он даже от лёгкого ветра, вызываемого крыльями, ужасно скрипит. Бедные мои уши.

Пару минут и вот я нашла королевские покои, которые меня чуть не ослепили – там всё было абсолютно цело и слишком много золота, как будто этот демон сюда всю казну притащил, хотя, можно и так сказать. Много золота: монеты, украшения, вазы и много чего ещё. Так и хочется что-нибудь взять, но нельзя – а вдруг эта сволочь сюда придёт? Пойду, поковыряюсь в этой комнате, разворочу дорогие и вышитые серебром и золотом подушки, разломаю мощные дубовые шкафы, переверну бархатные диваны, порву золотые шторы и в итоге найду нужную мне книгу в нише мраморного пола.

Ритуальная литургия. Фу… одно название этой книги мне противно, да и от неё веет плохой аурой. Я положила её в сумку, а затем и пошла искать королевскую оружейную – это должна быть небольшая комната, где должно быть хорошее оружие и если следовать законам логики, то и недалеко от королевских покоев.

Собственно, я и не ошиблась, только вот дверь заперта на кучу замков и совершенно цела. Тут накатила обида, впрочем… Взмах лассом и попытка вырвать чёртову дверь с корнем. Тянем, потянем, а вытянуть не можем. Каши мало в детстве ела, или просто слабая магия.

Диалог с неизвестной, ну, почти неизвестной:

Не открывается дверь? Ну, это совсем не проблема!

А ты ещё кто?

Скажем, доброжелатель, который хочет, что бы ты разобралась с Заракелем. У меня с этим демоном личные счёты, а ты? Ты вообще-то пользуешься моей силой.

Если быть честной, то я в душе не знаю, что это ещё за сила такая, но спасибо за то, что она меня не раз спасала… Кстати, и как вас зовут?

Найтмер Мун! (время, когда глаза округляются, а я бледнею.)
Найтмер… Ммун… Что-то я в это не верю… (в этот момент дверь в королевскую оружейную вылетает с корнем и впечатывается в противоположную стену.) Ладно, верю…

В общем, мы ещё с тобой поговорим, но чуть позже…

Реальный мир.

Найтмер Мун? Ненененене… это не может быть правдой просто потому, что Найтмер Мун давно нет в живых, или есть? Да что за бред такой?! Мне это всё не нравится, совсем не нравится просто потому, что неизвестно чего можно ожидать от неё. В этот момент замок, построенный из иллюзий, должен рухнуть, что собственно он с грохотом и делает. Пыльно и обидно – так долго строила, а он за секунду взял и рухнул.

Ладно, потом подумаю об этом. Я прошла в оружейную и не особого долго там копалась. Было оружие из стали, только оно безнадёжно испорчено, резьба поблекла, а само лезвие затупилось. Среди всего этого можно было порадоваться только одним мечом – серебряным, собственно, за ним я сюда и пришла.

Приступаем к экстренному побегу, а именно валим отсюда куда подальше, сверкая копытами. Я выбежала из оружейной и тут же чуть не столкнулась лицом к лицу с демоном. Страх, мурашки и прочее, но, тем не менее, я не остановилась, а лишь ускорилась, влетела в другие покои и выпрыгнула через окно. Теперь я знаю одно точно – меня видел Заракель и он явно будет меня ловить по всему городу, ведь его любимая книжка украдена.

Ловить? Нее… Я не ошиблась – это псевдо-аликорн демон за мной как ломанулся, как начал метать огненные шарики, что я поначалу даже не знала где от них спрятаться, а потом спряталась в ближайшем доме.

-Выходи маленькая пони, я тебя не обижу!

Ага, не обидит, но поджарит точно. Зачем выходить? Мне и в этом полуразрушенном доме спокойно, стены трясутся, скрипят и хотят упасть прямо на голову. Лассо из окна зацепилось за соседнее здание, а затем уже и я полетела, вдобавок, ещё и демону в полёте по морде дать успела, что он аж взревел и явно от ярости.

Пару прыжков и я в другом здании. Так, если вспомнить всю схему, то мне нужно добраться до одного из зданий, где есть выход под землю и я явно не в том, где я сейчас нахожусь. Рассчитать, быстро выглянуть в окно, попытаться разглядеть что-то в этом долбанном тумане и при помощи лассо снова прыгать по зданиям. Как я уже говорила, крыльями не пользуюсь – в тумане довольно трудно летать, тем более в таком плотном.

За спиной здания начали взрываться, разлетаться на кусочки из-за огненных шаров, которые Заракель пускал прямо в спину, но промахивался, ведь лассо-то хитрое. Швырнула в одно здание и тут же в другое – экая петля получается, ведь только так круп целым и остаётся.

Очередной шарик всё же подпалил мне хвост, но меня это уже не особо волновало – я заскочила в нужное здание, спустилась в подвал и заперлась на все замки. Было и то, от чего даже я не смогла убежать – огненный шар разнёс дом и вышиб дверь, а она в свою очередь меня к стене прибила. Тут пора уйти спать.

***

Голова раскалывается… тело сильно болит, жжёт, да ещё и эта чёртова дверь меня прижала к полу. Ладно, Тиарет, по чуть-чуть, аккуратно снимай с себя эту чёртову дверь, а затем встань и осмотрись.

Обломки дерева, мебели, куски камня – Заракель явно на этот шарик сил не пожалел и разнёс дом на куски, впрочем, он отвязался от меня и теперь занимается своими делами. Я же теперь могу спокойно вздохнуть и отправиться куда-нибудь, а если точнее, то в какой-нибудь другой дом, где можно подумать.

Пять минут спустя.

Я уже в одном из домов, ковыряюсь, пытаюсь что-то найти, ковыряюсь, нахожу еду, алкоголь, ставлю на стол и начинаю думать, попивая водку, пытаясь тем самым немного заглушить жуткую головную боль.

Найтмер Мун мне кое-что нашептала, пока я была в отключке. Она предложила мне спасти часть города и убить Заракеля, только нужно провести ритуал Лунного Клейма, но я совсем не понимаю, что он под собой имеет, да и вообще что предполагает. Бред… Ритуал надо провести в полнолуние и, при этом, саму луну тоже нужно видеть. Такая возможность будет через два дня.

Ещё один стаканчик водки осушен.

Что буду делать? Пойду, поброжу, поищу что-нибудь, почитаю эту книгу по демонологии и может быть что-то накопаю и пролью свет на эту ситуацию, которая меня немного нервирует.

Сейчас мне кажется, что я взяла на себя очень тяжёлую и попросту неподъёмную ношу. Я – не герой и никогда не хотела ею быть, ведь это – роль Эалы, а не моя. Она мир спасает в облике дракона, несётся на всех порах за орками и прочими потенциальными угрозами, а я что? Я же решила освободить целый город от могущественного демона! Это шутка, может, я сплю? Ущипните меня, хотя, нет, не щипайте – всё равно не проснусь.

Что же делать? Правильно, ещё один стакан водки осушить… фух… крепкая штука…

Так, о чём я говорила? Ах, да! Ритуалы. Может в местную библиотеку отправиться? Наверное стоит, а то дело-то какое, да и вдруг там книги сохранились… Ещё один стаканчик водки осушен… Фух… Забористо-то как…

Выход? Где же искать выход? Найтмер Мун, Ритуал Жизни или побег? Какой к чёрту побег?! Я что? Убегать сюда пришла? Ненененене… Не за этим уж точно я сюда пришла… фух… ещё один стаканчик… чёртова пьяница, которая на всё плевала с высокого дуба…

Ик… так, где моя ах вот тыж где моя малышка, пойдём в библиотеку, займёмся просвещением! Меч в хвост и на улицу… там столько непросвещённых засранцев, которые так и ждут своего учителя! Пьяный и самодовольный круп, который полез спасать мир не смотря на то, что этого не его… ик… задача…

Пьяному и море по чему-то там… Я же не хотела пить – это оно само меня соблазнило, впрочем, я даже рада, ведь внутри чувствую энергию, необузданную силу, которая так и жаждет вырваться на волю, а я совсем ей не собираюсь мешать.

Лассо стало таким… горячим, оно стало больше и тёмно-синие языки пламени плясали на копытах… ах… как это приятно. Взмах и кусок ржавого металла на соседнем здании превратился в раскалённую лужу, которая стекала с неё вечно. Медленное время…

Ууу… скелет… ики… Эй! Вы куда побежали? Я с вами хочу немного поговорить! Горячий хлыст их тут же испепелил, причём, он сам это сделала или это мои мысли, овеянные хмельными порами? А чёрт его знает!

Улицы летят туда, летят сюда, скелеты умирают быстро, а я лучу хрен знает куда с такой вот широченной безумной улыбкой на лице. Пьяное безумие такое упоитель… икное… Бред… Весёлый бред. Ещё один удар и парочка скелетов превратились в пепел, жгучий пепел… ещё один, а затем ещё один, а потом… потом… потом всё как закружилось, завертелось и мне башню начисто снесло и в итоге я отрубилась в одном из домов.

***

Я пила… а много выпила? Голова раскалывается, сильно раскалывается, как будто тысяча маленьких молоточков бьют по колоколам. Сила… скольких я убила? Надеюсь, что не весь город, а то грех на душу брать как-то не хочется, ведь мне предложили шанс спасти хотя бы её часть, но… но только какую?

-Уж точно не ту, что нужно было бы спасать…

Этот голос как гром среди ясного неба – такой же неожиданный и пугающий, а самое главное – очень громкий, чего не рекомендует голова.

-Уважаемая, говорите потише, а то у меня сейчас голова треснет…

-Хорошо…

Голос собеседницы не изменился, но вот моя головная боль постепенно стала исчезать, как и тяжесть, которая прибила к земле или… к облаку, белоснежному облаку. Аккуратно встать и приступить к диалогу:

-Вы… вы вообще кто?

Передо мной было тёмно-синее облако, искрящееся самыми разнообразными молниями и из него вышла пони, которую иначе как богиней и не назовёшь. Богиня Луна, только я не кланяюсь, пусть и должна.

-А, всё, можете не отвечать… — тут же ответила я, немного опешив – всё же с Богиней разговариваю.

-Ты обладаешь поистине огромной силой – силой Найтмер Мун и неизвестно, чем это может кончится для тебя, ведь ты уже слышала её голос?

-Голос… да, слышала, только он не внушает мне никакого доверия.

-Что она хотела от тебя?

Не утаив ни словечка, я выложила всё как на духу, рассказала обо всё, что мне рассказала Найтмер Мун. Личико Богини пришло в ужас, а само она чуть не сорвалась с облачка в бессознательный полёт. Напомните мне в следующий раз говорить правду порциями, а не сразу выливать кому-то на голову всё ведро с холодной водой.

-Ритуал Лунного Клейма. Если ты проведёшь этот ритуал, то воцарится Вечная Ночь, а воскреснут те, кто готов беспрекословно служить Найтмер Мун. – выпалила Луна, что теперь я чуть бессознательно не полетела с облачка. – Послушай меня. Я предлагаю тебе вариант, который спасёт мирных жителей, а приспешников Резара – убьёт.

-И что для этого надо делать?

-Проведи Ритуал Освящения и тогда Заракель погибнет и жители оживут…

На этой ноте меня словно по башке огрели и я вырубилась.

***

Как не банально это звучит, но очнулась я в библиотеке, пол который был устлан прахом, книжным прахом. Голова к счастью не болела, но какое-то гнетущее чувство внутри поселилось и жгло. Я понимаю почему – ритуалы. Ладно, пойду займусь тем, что у меня лучше всего получается – поброжу по городу в поисках чего-нибудь. У меня есть время ещё до завтра, до полуночи…

А я поломала я прилично – пламенная плеть оставила довольно приличные линии на зданиях, да и праха много. Ой… нельзя мне пить…

***

Следующий день, полночь. Что я действительно делала в эти два дня? Об этом я расскажу потом, чуть позже, а перед этим мне нужно закончить ритуал и вызвать демона на финальный бой.

Центральная площадь, на которой не осталось даже брусчатки – она и будет местом, которое мне нужно для ритуала. Итак, на земле рисуем пентаграмму, только немного нестандартную. Пятиконечная звезда, а поверх её полумесяц, выложенный чёрными камнями (просто углем их покрасила), потом разложить дубовые веточки, образуя тем самым круг, потом встала в центр пентаграммы.

Это ритуал. Полночь, на небе появилась полная луна, а туман расступился. Тело засветилось тёмно-синим, а затем само, по чей-то указке, взмыло в небо, вверх, высоко вверх, выше тумана и облаков, а остановилось только на фоне полумесяца. Яркий белый свет залил всё в округе, застелил собой всё небо, а затем резко исчез и я почувствовала прилив огромной силы и облик! Он изменился! Я похожа на Найтмер Мун! Я и есть Найтмер Мун! Я спустилась на землю, а затем и усиленным голосом стала делать то, что нужно:

-Заракель! Вылезай из своих хором и сразись со мной! Не смей прятаться от Найтмер Мун!

Дикий злой рёв, а затем и появление. Заракель принял вызов и не имеет права отказываться от него тем более, когда его на бой вызывает сама Найтмер Мун.

-Я не дам твоим планам свершиться! – проревел он и метнул в меня огненный шар, который развелся, встретившись с магическим барьером, а затем полетела и ещё с десяток, но и они развеялись.

-В прошлый раз мы разошлись с ничьей, а в этот раз ты навсегда сгинешь из этого мира!

Я это помню – память Найтмер Мун. Давным-давно была жестокая битва между ними, и тогда никто не победил, но одно известно точно – весь город лежал в руинах после них. Мне же нужно убить этого демона как можно быстрее, пока у меня есть время сделать это.

Магическая грива по моему приказу поспешила обвить Заракеля, но он вырвался, обрезав её, а затем бросился в атаку, но вместо того, что бы встретиться с моим телом, он встретился с ближайшим зданием.

-Ты мог бы просто тогда умереть, но не захотел сдаваться!

-Всё никак не можешь простить мне тот случай с вечной ночью?!

Этот случай… чёрт! Найтмер Мун от меня это спрятала! Вот зараза такая! Задумаешься так и не заметишь, как летишь над городом и лишь в последний момент расправляешь крылья и едва не встречаешься спиной с черепичной крышей.

Заракель совершил огромный прыжок и почти настиг меня, но хороший удар плетью заставил его пересмотреть свои планы и вписаться в ближайшее здание. Он резко встал и решил снова напасть, но плеть отправила его обратно в то же здание, а затем спустилась я и прижала его копытами к земле, а лезвие призрачного меча зависло у его горла.

Тут вспомнила, что значит «тот случай с вечной ночью». Заракель когда-то действительно помешал Найтмер Мун, но это было очень давно, примерно четыре тысячи лет назад. Она хотела воцарения вечной ночи, но один единорог вмешался в её планы и порушил их – им и был Заракель, который продал душу демону. Заракель Отверженный. Сейчас я вижу что-то похожее на месть, месть за изгнание, за предательство.

Возможно, что ещё есть выход…

-Можешь убить меня, но я никогда не сдамся! – прорычал Заракель, пытаясь выбраться из под моих копыт.

Я решила поступить по-своему, по велению сердца. Я слезла с Заракеля, а затем и убрала призрачный меч.

-Я… я не Найтмер Мун, я лишь владею её силой, частью её памяти. – начала я рассказывать небольшую историю, которая может немного пролить свет на ситуацию. – Я пони, та самая пони, которая пару дней назад убегала от тебя из дворца. Найтмер Мун уже как две недели мертва и я не знаю, каким образом ко мне попали её силы, но я их буду контролировать.

Я не знала о том, что на самом деле представляет из себя Заракель лишь до этого момента. Он не напал на меня, а даже посмотрел как-то… с сожалением.

-Вижу, что ты не лжёшь – слёзы. – заключил Заракель, вставая с разбитого каменного пола. – Найтмер Мун не имела такой привычки за собой – она была для этого слишком бессердечна… — он встал возле меня, не решаясь взглянуть мне в глаза. – В тебе же есть нечто особенное, и я не могу сказать что, но уверен, что в будущем ты обязательно это узнаешь…

-Если бы всё было так легко, как кажется на первый взгляд, то поломойки бы были королями, а короли – поломойками.

Глупое сравнение, но оно сейчас было единственным, которое пришло в голову. Если бы всё было так легко, как кажется на первый взгляд, но истина куда суровей – добейся всего сам, спотыкаясь о многочисленные преграды, и только лишь в конце пути ты получишь то, чего заслуживаешь.

-Послушай, я понимаю, но не мог бы ты освободить Хаевер от проклятия, которые ты сюда принёс? – попыталась я уговорить Заракеля снять проклятие и вернуть жителей в мир живых.

-Это проклятие не я сюда принёс – король Резар его же и наложил. Проклятие под названием «Врата ада».

«Врата ада?» Так, достать книжку, быстро пролистать, проверить, найти, вычитать, ага! Хм… я поняла, как можно спасти город! Я почти завершила Ритуал Жизни, который должен был оживить город и его жителей, но он бы не сработал! Проклятье бы не дало этому свершиться!

Гнев жителей на короля, его же злоба и союз с Найтмер Мун и привели в этот город проклятье. Аяяй… Как же Резару не стыдно, а ведь мог быть хорошим королём, но решил, что всё же лучше добиться абсолютной власти с чей-то помощью. Знаете, а идеальных правителей не бывает…

-Я знаю как его снять! – восторженно воскликнула я, захлопывая книгу. – Тебе нужно покинуть Хаевер и только тогда я смогу снять его.

-Я уйду отсюда, ведь теперь меня ничего не держит.

Заракель взял и растворился в воздухе, а я же сконцентрировала в роге всю магию, какая только была во мне и запустила в воздух в виде магического шара, который потом разделился на пять равных частей. Пять небольших, собранных за два дня в самых разных точках города, алтарей, алтарей Жизни. Последний же остаток сил отправился прямиком из моего рога во дворец и разрушил его до конца, подчистую.

Облик Найтмер Мун немного поредел, но быстро восстановился. Это был ещё один ритуал, ритуал Лунного Клейма, только недоделанный. Найтмер Мун оказалась обманутой – она так хотела воцарения вечной ночи, но я её обманула и получила силу на одну ночь.

С Луной я поступила тоже подло – ритуал Очищения был лишь иллюзией, которая позволила мне легко работать, не слушая в голове голоса. Они обе не хотели того, что бы Заракель остался жив, но он жив!

Теперь не думаю, что легко отделаюсь – обмануть двух Богинь, которые обладают могуществом и влиянием. Это не проходит бесследно.

***

Кое-как всё же удалось снять с себя весь облик Найтмер Мун и заглушить эту неуёмную силу, ведь не просто так – Вешер был уже здесь вместе с повстанцами, да и город вместе с его жителями снова ожил. Здания пришли в норму и старый уклад жизни постепенно возвращается на своё законное место, лишь с одним но – Вешер правит городом, а прислужники Резара согласно указке Мерарта, ведь он был капитаном стражи и многое знал, сидят в тюрьме и ждут приговора.

Теперь мне нужно подумать о том, что меня ждёт в будущем. Гнев двух Богинь я заслужила, потом гнев грифоньего короля тоже, гнев Эалы наверняка… так… Хм… знакомый хруст, записка, письмо:

Тиарет, Тиарет, Тиарет… вы решили поиграть в героя, впрочем, я не обиделась на вас, а даже горда за это. У вас огромная сила, и зная хорошо Луну и Найтмер Мун, советую вам всегда быть начеку, а то чувствую, что они обиделись на вас. Вторая попытается блокировать вам доступ к своей силе, а первая? Я даже не знаю, что можно ожидать от Луны, но обещаю, что если она натравит на вас всех паладинов, то я в их числе не буду.

С уважение, Эала и, кстати, отправляйтесь в Харрадан – портал под городом для вас снова открыт, но всего на пару часов.

Письмо было, письма не стало.

Вешер знает, что я спасла Хаевер и что я – герой, но что я за пони, если бегаю от заслуженной славы? Настоящая я. Слава – это лишь привлечение ненужного внимания к моей персоне, которое я совсем не хочу, а вот получить немного денег – это всегда хорошо, да в Эквестрии есть хорошие оружейники – братья Хаммеры и если найти одного, то можно купить неплохой меч.

Я встала с кровати одного из домов, где меня приютили на время, собрала свои вещи, включая и тот серебряный меч, который я никому не собираюсь отдавать и вышла на улицу. Ночь, которая стала для меня родной, но в то же время и злой, враждебной. Время, когда Луне за мной следить проще всего и когда Найтмер Мун упорно шепчет и пытается блокировать силу. Шепот я и сейчас слышу, но он очень тихий.

Город ожил, снова вернулся, живой, преступники сидят в тюрьме, справедливость восторжествовала, а моя совесть чиста – я сделала собственный выбор и спасла всех, ведь даже преступник не заслуживает такой жестокой участи. Принимать вариант одной из двух Богинь – это глупо и неразумной.

Я не спеша добралась до канализации, а оттуда и добралась до точки отправления – тупик. Недолго думая, прыгнула в стену и исчезла.

Что будет дальше? Не думаю, что только хорошее…