Автор рисунка: Siansaar
Действо 3 Пролог: Вставай! Новый Год прошел! Действо 3 Часть 2: Из огня да в полымя

Действо 3 Часть 1: Январское утро

«Accidit in puncto, quod non contigit in anno» («В один миг может произойти то, чего ты ждешь годами»)

В глаза ударил свет, который я попытался закрыть копытом, но это уже не помогало. Теперь я был не в кромешной тьме, как обычно, а в ослепляющей белизне пустоты…

— «Глаза болят…» — Подумал я, после чего огляделся вокруг…

— «Ни-фи-га…» — Свистело у меня в голове, когда я видел «белую пустоту».

Данная картина была бы веселой, в отличие от постоянной черноты, однако, белизна не только угнетала неизвестностью, но и слепила так, что хотелось выколоть глаза. Ни прищур, ни копыто не помогали от этого света, а очки от брони лишь немного приглушали всё это безумие.

Борясь с этим светом, вот уже минут десять, я начал привыкать, но боль, всё-равно не утихала. В остальном, ситуация была похожей: полное ничего, я вишу в воздухе и думаю обо всем что можно.

— «Надеюсь, я не буду висеть в этой пустоте, как в прошлый раз… Мне уже хватило тысячи лет в темноте» — Подумал я, чувствуя, что весь начавшийся день был сплошным дежавю, которое не хотело заканчиваться.

К великому моему счастью, еще через пару минут что-то передо мной появилось, сопровождаемое еще более яркой вспышкой, от которой я чуть не умер.

Долго я ничего не мог увидеть и услышать, но, резко в «пространстве» стало темнее, а мои глаза различили вокруг офисную комнату, в купе со свистом в ушах. Эта комната была, примерно, восемнадцать квадратных метров и вмещала в себя скромный набор мебели и других аксессуаров.

В первую очередь я подметил большой дубовый или осиновый стол, который был сделан на славу и выглядел очень прочным и массивным. Его украшала некая фреска, которая была сделана на его боковых сторонах и изображала какую-то историю про жизнь непонятного «поня». Следующей деталью было большое окно напротив меня, в сторону которого было повернуто красное кожаное кресло. К сожалению, окно было плотно закрыто жалюзи, и я не мог ничего за ним разглядеть, кроме яркого света, просачивающегося через узкие щели. Сам я сидел напротив стола на простеньком, но мягком стуле.

Также, в комнате была небольшая софа с подушечками, тумба с какими-то грамотами в рамках, медалями и другими отличительными знаками, пара фикусов ядовито зелёного цвета, настенные часы в виде штурвала корабля, абсолютно черная картина с оранжевой окантовкой, которая напоминала что-то до боли знакомое.

Непосредственно из-за кресла послышался чей-то мягкий, но в тоже время глухой голос:

— Вы зовете себя Ридиалом Тагартом, верно? – Спросили меня строго, прошуршав какими-то бумажками.

— Ну да… — Ответил я, после чего бумаги опять зашелестели.

— Так… Вы живете на Драконьих горах и являетесь их законным владельцем? – Снова последовал вопрос, который меня озадачил.

— С юридической точки зрения… — Начал я издалека.

— Так вы там живете? – Еще строже прозвучал голос, как-то страшно прошуршав бумажки.

— Да. – Вновь отвечал я, без понятия что происходило.

— Остались сущие формальности… Вам нужно поставить свою подпись здесь, здесь и здесь. – Вновь говорил собеседник, повернувшись на кресле в мою сторону.

Увидев собеседника, мой разум упал в осадок, а глаза смотрели с глубоким непониманием на огромный кристалл, висящий над креслом. Этот кусок углерода был идеально огранен и испускал теплое свечение изнутри. Мой мозг ломался от неадекватности этого момента, но пришлось себя успокоить. Я посмотрел на бумаги, протянутые мне, и глубоко задумался.

— …А что здесь написано? – Спросил я, разглядывая сотни непонятных символов, изображающих одновременно и египетские иероглифы, японский или китайские письмена, и что-то похожее на каракули дошкольника, который творил искусство.

— Ох, прошу прощения, я забыл, что вы из другого сектора… Пожалуйста. – Извинился он, сверкнув чем-то ярким.

Когда глаза перестали слезиться, я понял, что язык полностью мне знаком. Я уже перестал удивляться всему, что происходит и просто начал читать.

— «Та-ак… Имя: Р*секретно* Фамилия:*секретно* Отчество:*секретно* Псевдоним: Ридиал Тагарт… Место жительства… Социальный статус: Принц… Приверженец: добра/нейтралитета/зла… Бла-бла-бла… Соглашение на обучение расой «Рейкен»… Кто?» — Опять уезжала у меня крыша.

С разинутыми глазами я смотрел на большой кристалл, который переливался разными цветами радуги. Каким боком были замешаны эти «Рейкен», я не понимал, а более непонятным было то, почему я здесь был. До этого момента, все шло нормально: боссы, приключения, инопланетяне, секретные объекты, заговоры, огромные мехи, валунные пони, психованные сны и т.д. Теперь, новая раса, которая будет чему-то обучать.

— Подписать нужно здесь, здесь и здесь. – Повторил собеседник, наблюдая за моим «офигиванием».

— Чему меня обучать то будут? – Решил я разузнать, дабы не попасться на развод.

— А вы не знаете?.. Вас будут обучать искусству кристаллов. – Сказал он, как «мак-валшепник»: какой-то бред.

— …*Чо-о-о-о-о?* — Промолчал я, с ясно выраженной физиономией, силясь понять, что это значило.

— Вы сможете создавать магией кристаллы разного применения. – Пояснил он мне.

— …*Ва-а-ат?* — Теперь я не понимал, на кой черт мне это было нужно.

— Ух… К примеру: вот этот кристалл имеет люминесцентную функцию. – Перед ним появился небольшой кристаллик, мягко светящийся золотистым светом.

— «Повешу их снаружи, чтобы было светло… Потом по всей горе их поставлю, а потом начну продавать. Заработаю кучу денег. Сделаю завод. Стану владельцем «супер-пупер» компании!.. Стоп. А разве у поней уже нет кристаллов?.. В холодильнике же стоял и лампочки всякие есть… Ну, бли-и-и-ин! Такой план же был!» — Улетела придуманная мною жизнь в трубу.

— Ясно… — Ответил я, прикидывая то, как я могу использовать эти знания в своих целях, кроме как продажи.

— Вот и хорошо! Теперь осталось подписать, и вы начнете своё обучение! – Воодушевленно прозвучал его голос.

— «Я об этом еще пожалею… Но, почему бы и нет! Я же отдыхаю!» — Я подписал бумагу, которая сразу же исчезла, а за ней пропал и кабинет, и кристалл, и я.

Открыв глаза снова, я ничего не увидел, более того, вокруг меня был снег, который не позволял мне и пошевелиться. Пришлось приложить немало усилий, для того, чтобы скинуть с себя сугроб снега и ещё несколько минут, для полного освобождения.

Таким образом, я все-таки освободился от ледяного плена и оказался на вершине Драконьей горы. Вид был по-прежнему красив, но ветер был холоднее и сильнее чем внизу, поэтому я спустился.

На выступе все было по-прежнему: тележки, пальма, дверь, коробка, сугроб и кристалл. Я подошел к последнему и взял его в магический захват.

— «Ну и на что я подписался?» — Как ответ на мой вопрос, передо мной появился немного прозрачный зелёный прямоугольник, проецируемый лучами из камня.

Также неожиданно на этой «аномалии» появился текст: «Вас приветствует справочник по крафту кристаллов. Введите ваш логин:».

— Что за прикол?.. – Сказал я вслух от технологической новинки.

— «Не правильный логин» — Возмущенно брякнул кристалл, в ответ на реплику.

— «Ну офигеть теперь. Подсунули мне сломанный ДОНАТ! Даже не крякнули…» — Расстроился я новому «Лицензированному ДОНАТУ».

— «Логин: Принят.» — Начали меня троллить все, кому не лень.

Интерфейс неожиданно растянулся вокруг меня полусферой, одаривая огромным количеством текста разного размера, цвета и стиля написания. Также были иллюстрации, на них были кристаллы разных цветов и форм, какие-то корешки, порошки, животные и пейзажи, но ничего полезного я в них пока не видел.

Некоторое время мне казалось, что это была лишь хаотичная куча текста, но постепенно я нашел последовательность, а позже и систему, по которой все это было выстроено. Все разделялось на четыре основных сегмента: синий (вода), зеленый (земля), красный (огонь) и белый (воздух). После этого, они разделялись на сложность их воспроизведения: 1 уровень (самый сложный), 2 уровень (для продвинутых пользователей), 3 уровень (обычный) и 4 уровень (самый легкий). Также они разделялись на бесчисленные подгруппы подгрупп, по их функциям.

— «Мда… Система, конечно идеальная, но камешков многовато» — Сделал я вывод, пролистывая названия всех возможных кристаллов.

Из любопытства я решил посмотреть самый сложный из кристаллов, которые можно было сделать. Сотни, если не тысячи разных названий пролетали мимо: простые, обычные, сложные и легендарные. Перед тем, как мой взгляд дошел до последнего, я просмотрел названия тех, что были немного ниже него и чувствовал, как греется мозг.

— «Игнис де дестрактион юниверси» (Огонь уничтожить вселенную)… — Прочитал я наикривейшим способом латынь с улыбкой, а после и «Гугл-перевод».

Прошло пара секунд, как я разинул глаза, и улыбка сошла с моего рта. Теперь я осознал, то, что прочитал и решил разузнать об этой «опасной штуковине». Выбрав её графу, передо мной развернулась страница с подробным описанием камня и его рецептом.

— «Один из легендарных кристаллов разрушения… Уничтожит вселенную в которой находится… Требует огромного количества энергии… Рецепт: корень Пелра, эссенция Денра, великий кристалл забвения, при использовании специальной алхимической лаборатории на вершине горы Дитч». – При взгляде на столько странных названий, я понял, что мне пока не суждено разрушить мир.

Немного успокоившись, я закрыл описание этого камня и открыл самый последний, чья страница была изукрашена разнообразными предупреждающими надписями. Более того, в некоторых местах были прочерки и надписи: «Расположение ингредиента неизвестны», «Расположение животного неизвестны» и «Способ получения ингредиента неизвестен».

Имя этому кристаллу было: «Легендарный мега-галактический гига-кристалл божественной силы».

— «Прямо как бочки из сна… Тоже что-то странное и длинное». – Задумался я над названием, продолжая разглядывать красные надписи с предупреждениями и сообщениями о том, что ингредиент неизвестен.

Стоял я такой, никого не трогал, залипал в руководстве по кристаллам, как вдруг мне на голову падает ком снега, под противный гогот сверху.

— «Кто-то умрет сегодня…» — Вспыхнула злость у меня в душе.

Из-за такой неожиданности, в голову хлынул адреналин, время немного замедлилось, а голова, остуженная снегом, вновь «раскочегарилась» и я начал анализировать произошедшее.

— «Снег сверху. Пегас или Аликорн? Кто-то, кому я не нравлюсь, и кто летает… Кризалис?! Да не-е-е-е… РАБАДУМ!... Ой… Рейнбоу Дэш! Зараза! Ну всё…» — Вспыхивали мысли.

Опознав своего противника, я начал принимать контрдействие: с самой верхушки горы, я взял пару килограмм снега, утрамбовал это в ком и выжидал.

Я понимал, что, действуя сейчас, я бы наверняка промахнулся из-за маневренности противника, но в голове был один обманный маневр. Однако, нужно было рассчитать скорость и расстояние до противника, траекторию полета снаряда, топографию местности.

— «Олено, мне нужен дальномер, скорость ветра, карту, и чтобы ты все подсчитала» — Обратился я к верному компаньону.

— «Оах!… Все сделано, что подсчитывать?» — Зевнула компьютерная пони, готовая помочь почти всегда и почти везде.

— «Следи за моей мыслью… Доброе утро» — Добавил я, соблюдая манеры.

— «Доброе» — Коротко ответила компаньон.

— «Значит моя гора здесь. Другая здесь. Третья там. Между всеми… Несколько километров. Я думал меньше, ну да ладно… Так. Рейнбоу нужно направить в этом направлении, а потом в этом. Все!» — Шел поток бессмысленной информации, которую Олено удавалось конвертировать в расчеты.

Без дальнейших раздумий, я кинул ком снега в пегаску, но, как и ожидалось, она увернулась и пустилась в бега, наращивая громкость гогота со скоростью. Полет был слишком быстрым, поэтому ком с другой горы пришлось кинуть сразу.

Опять промах. Еще более громкий смех. Кобылка оборачивается, чтобы запечатлеть мою расстроенную физиономию, но видит лишь тонкую улыбку. Что происходит, она поняла слишком поздно. Времени на торможение не было. Столкновение с белоснежной макушкой снега на третьей горе было неизбежно.

Как только она впечаталась в сугроб, оставляя лишь свои задние ноги и радужный хвост снаружи, я радостно засмеялся полный радости и удовлетворенный своей «мстёй».

— «Так ей! Спасибо за помощь Олено» — Воскликнул я ей радостно.

— «Всегда рада помочь, но стоило ли её так?» — Задала она вполне резонный вопрос.

— «Это чтоб не выпендривалась. Будет ей наука, что с Ридиалами лучше не шутить!» — Ответил я, опять же, радостно, на что компаньон промолчала.

Насмеявшись вдоволь, я вытащил «голубую бяку» из сугроба своей магией, после чего та быстро ретерировалась. Подобрав и коробку, и кристалл с собой я вошел внутрь скалы. Сугробик было решено оставить, как мимолётный памятник моей победе над врагом в такой же мимолетной «снежной войне».

Убранства дома встретили меня привычным теплом и уютом, как только я свернул броню в очки с накопытниками. Камин, казалось, постоянно горел и согревал все вокруг. Мебель, посуда, люстры и прочие украшения словно были одним целым с пещерой. Все вокруг возбуждало во мне радость и веселье, какое бывает только после долгой тоски по родному дому.

Сделав глубокий вдох, я немигающим взглядом уставился в стену, не находя идей для дальнейшей «вакханалии». Непроизвольно, я перевел свой взгляд на Найтмер, которая еще спала в теплой кровати, под одеялом. Простояв так пару минут, я о многом успел подумать: «В чём смысл жизни?», «Почему грива «эфирная», но вовсе не эфир?», «Какого фига я сплю летом под одеялом?», «Хочу мыться».

Последняя мысль вывела меня из транса, в результате чего я встряхнул головой, проморгался и вновь уставился в стену, но теперь у меня был «гениальный план», который бы включал в себя и стену, и кристалл, и помыться.

Просчитав все синусы и косинусы, я поставил коробку на пол, сварганил звуконепроницаемый щит вокруг Найтмер, Питомца с Топориком и начал бурить гору. К счастью той, комната была «высчитана» в противоположной стене от камина. Так получалось, что именно эта стена была толще и можно было бы просверлить комнату без риска обрушения.

Когда комната была готова, нужно было сделать: освещение, зеркало, душ, ванну и дверки.

— Та-ак. Как слепить светящийся кристалл? – Начал я говорить сам с собой, открыв «Кристалльный Гайд».

— «Что это за устройство?» — Появилась любопытная компаньон на экране очков.

— «Это? Очередной ДОНАТ в коллекцию… Вроде, тут рецепты разнообразных кристаллов» — Закончил я описание неуверенно.

— «Можно взглянуть?» — Спросила она со странным любопытством.

— «Конечно. Только не сломай, а то клей здесь не поможет» — Решил я подшутить, наблюдая за выражением её мордочки.

— «Хорошо» — Ответила она со странным «огнём» в своих глазах.

— «Ну и что ты делаешь?» — Уже спрашивал я, наблюдая за манипуляторами, выходящими из передних ног.

— «Пытаюсь просмотреть данные» — Отвечала она, бегая взглядом по длинным строчкам цифр, дотронувшись до камня.

— «Ну и как?» — Задал я контрольный вопрос, как только манипуляторы ушли в броню.

— «Все слишком хорошо защищено» — Неожиданно отозвалась она, от чего я прилично удивился.

— «Ого. Единственный мощный компьютерный интеллект в Эквестрии не может взломать кристалл» — Вновь решил я подшутить.

— «…» — Молчала она, смотря на меня с обиженным выражением.

— «Да я просто шучу!.. Конечно ты не можешь это взломать! Его наверняка на принципиально другом языке написали» — Начал я оправдываться, дабы не обидеть компаньона.

— «Да нет. Он на таком же языке написан, что и моё «ПО»» — Вновь ошарашила меня компьютерная пони.

— «Чо?..» — Не совсем понял я такую шутку инопланетной расы.

— «Просто тут стоит защитная система, для взлома которой у меня не хватает мощности» — Пробудила любопытство в моей душе Олено.

— «Интересно девки пляшут… Значит, в теории, ты можешь взломать этот кристалл?» — Начал я строить теории, планы и заговоры.

— «Да. Но, как я сказала раньше, мне нужно больше мощности» — вновь повторила она.

— «Ясно-понятно. Что-нибудь придумаем…» — Продолжил я раздумывать.

— «Здорово!» — Резко запрыгала она от счастья.

— «Неужто так хочешь его взломать?» — Испугался я такой реакции, смотря на неё с опаской.

— «Сам посуди. Что мне ещё делать? Все файлы в своей системе я наизусть знаю, а тут неизвестное «ПО»!» — Еще больше разгоралось пламя её эмоций.

— «Понял… Тут, кстати, еще один чип есть. Его бы изучить» — Некстати вспомнил я и сделал себе мысленное «Лицо Копыто».

— «УРА! Целых два «ПО»!» — Зазвенело у меня в голове и помутнело в глазах.

— «Воу-воу… Не гони лошадей… Сейчас других дел по горло и отдохнуть надо» — Остановил я её «убийственную радость», шатаясь из стороны в сторону.

— «Ладно, но обещай мне, что дашь мне изучить тот чип, когда выдастся минутка. Обещаешь?!» — С пугающим выражением спросила она меня.

— «Обещаю-обещаю. Что ты так?» — Успокоил я её, чувствуя мурашки, бегущие по спине.

— «Хорошо. Не буду мешать» — И она сразу же отключилась.

— «Что на неё нашло? Совсем уже…» — Не успел я перевести дух, как она резко появилась перед моими глазами.

— «Ох, забыла. Если что зови» — Попыталась она добавить нотку вежливости под конец, чем напугала меня до чёртиков.

— «А!? Да! Давай» — Путаясь в мыслях и отрывисто ответил я, чуть не покрывшись потом.

Отдышавшись и придя в себя, после такой интенсивной беседы, я вновь принялся искать «лампочки».

Полупрозрачное окно вновь открылось и показывало последнюю открытую страницу. Закрыв её, я ввел в поисковую строчку: «Светящийся». Как и следовало ожидать, появилось огромное количество кристаллов, которые не все были нужными.

— «Светится мягким зелёным светом…» — Начал я просматривать описание первого из сотни кристаллов.

— «То, что нужно!» — Уже обрадовался я первому результату.

— «…но радиоактивен.» — Дочитал я и вздохнул.

— «Ясно. Идем дальше» — Продолжил я просматривать камни.

Пролистав, таким макаром, десятки результатов поиска, я увидел стреляющие лазерами, смертоносными излучениями и губительным светом кристаллы. К тому же, из «нормально светящих» там был только: «Солнечное благословление» — кристалл, светящий с силой солнца (включая радиацию, жар и т.д.).

— «Мда. Может по-другому подойти к вопросу?» — Пришло мне на ум.

Вновь я обратился к поисковой строке и ввел: «Освещение». Результат был похожим, но суть поменялась: кристаллы не были «убивалками мирового масштаба». Один этот факт меня обрадовал, и я начал просматривать результаты.

— ««Святой камень» — кристалл, несущий в себе «силы света» и…» — Оборвал я чтение.

— «Не то» — Был сделан вывод и открыта следующая страница.

— ««Люминесцентный карлик» — кристалл, испускающий блеклый свет. Является самым слабым аналогом «Люминесцентного гиганта».» — Было найдено что-то похожее на лампочку.

— «Да неужели!» — Обрадовался я долгожданной находке.

— «Ингредиенты: любой кристалл, магический свет продвинутого уровня.» — Висело несколько подчеркнутых слов.

— «Простенько…» — Немного удивился я, направившись к комоду.

Выйдя в основной зал, я стащил всю кучу камней к двери, снял глушащие барьеры и начал рыться в тумбе.

— «Ящик платины, старые вещи с пледиком, пустые пакеты, бутылка с водой, пакет с кристаллами» — Осматривал я вещи внутри каждого ящика.

Подобрав рваный пакет с кристаллами, я понес его в ванную комнату, но на половине пути целлофан не выдержал и разорвался полностью. Кристаллы рассыпались по полу, а я смотрел на эту кучу осколков на полу с выражением: «Ну офигеть теперь».

Пробежав взглядом вокруг, я пытался найти место, куда мне сложить весь этот мусор, так как портить еще один пакет не хотелось. Решение же нашлось быстро, в лице коробки от «Кристалльного Гайда».

Собрав все осколки в кучу, я свалил их в коробку и понес все в ванную комнату. Там я присел на пол, пододвинул коробку поближе и начал подбирать осколки покрасивее.

Один за другим, кристаллы были отложены за мою спину. Сначала десятки, а потом и сотни осколков разных размеров и форм были мной отвержены и только несколько из них были «идеальны». Вскоре мне надоело перебирать стекляшки и я отодвинул от себя все еще полную коробку.

— Фуф… Много же я камешков перебрал. – Сказал я сам себе, вздохнув, глядя на небольшую кучку подходящих кристаллов.

— Только почему коробка еще полная? Разве их так много?.. – Задался я вопросом, поочередно переводя взгляд с кучки на коробку.

— «Там же еще и «неподходящие»…» — Подумалось мне, и я обернулся.

— Ого-го! – Удивился я, лицезрев гору переливающихся кристаллов, доходящую до потолка.

— Кажется, кроме «змеи-веревки» была еще и «шмагическая бесконечная коробка». – Пришел к очевидному выводу я.

Засыпать всю эту гору камней в небольшую коробку было непросто. Благо появлялось место, стоило потрясти коробку немного. Занятие хоть и скучное, но простое.

Когда были материалы, дело пошло: приблизительно поддерживая камни под потолком, нужно было найти хорошее место для освещения. Сначала я мучился и симметрично выставлял кристаллы, образовывая какой-нибудь рисунок, но ничего из этого «не смотрелось». В итоге, я просто подвесил их в хаотичном порядке, после чего продолжил читать «Кристалльный Гайд», дабы не ошибиться и не взорвать все.

Следуя инструкции, я сосредоточился на всех этих кристаллах, зажёг магический свет и постарался впихнуть его внутрь каждого кристалла. Однако, махинация не выходила, так как свет и так был мал, и не мог разделиться на больше частей. Пришлось «освещать» каждый кристалл по отдельности, что было нудно и неудобно.

Чуть меньше половины кристаллов миновали, но мне уже надоело расфасовывать пучки света. И, чтобы разрешить ситуацию по-быстрому, я придумал еще большую хитрость.

Создав мощную и большую сферу из света, я поделил её на две части, потом на четыре, на восемь, шестнадцать и продолжил, пока огни не стали обычного размера. После этого оставалось просто запихать пучки в камни и наслаждаться.

Все прошло удачно, однако теперь надо было их как-то закрепить. Ни клея, ни ниток, ничего, что было бы нужно, не было. Этот факт здорово меня подставил и пришлось отложить строительство.

Мне не хотелось разрушать хаотичное построение кристаллов на потолке, поэтому я решил сложить их аккуратно на пол: один за другим, перпендикулярно их расположениям на потолке.

Первый я опустил с трудом, так как разум был сосредоточен на полчище остальных камней. Когда первый был опущен, все пошло легче: удавалось опустить сразу по несколько кристаллов за раз. Теплые огоньки опускались на пол, опускались другие и все шло как надо.

— «Еще один… Три… Два… Три… Один взлетает… Еще пять взлетают… Еще парочку вниз… Ой! Прямо перед носом взлетел. Надо аккуратней» — Думалось мне, пока я наблюдал за всей этой системой поднимающихся и опускающихся огней.

— «Два… Три… Парочка взлетела… Три… Один…» — Продолжало вертеться у меня в голове, пока я тупил взгляд куда-то в стену.

— «Ай! Горячий!.. Сто-о-оп» — Обожгло меня кристаллом, который поднимался прямо из-под моего подбородка, после чего в голове прояснилось.

Одновременно с этим прояснением, я потерял и контроль над оставшимися кристаллами. Ожидался грохот стекляшек об пол, но его не последовало. По какой-то неведомой причине все камни парили под потолком без какой-либо помощи.

Смотря на это с широко раскрытыми глазами, я вновь обратился к «Кристалльному Гайду», в котором помимо прочтенной информации было примечание. В нем говорилось о том, что кристалл, в который помещен магический свет, просто обретает все свойства этого света, но на больший срок.

Сначала я задумался над этим феноменом, вычисляя в уме причины сего эффекта кристаллов, но потом мне надоело придумывать теории. Сразу после этого я вспомнил как кастовал магический свет в пустыне в здании с радиацией. Тогда это было что-то типа светлячка и весело оно под потолком неподвижно. Наверняка и теперь было что-то похожее, из-за чего все они взлетали под потолок.

— Красиво, ничего не скажешь… Нужно еще зеркало. Но его, похоже, придется купить… Или?... – С хитрой ухмылкой я ввел в поиск «Кристалльного Гайда»: Зеркало.

Экран обдал меня таким же огромным списком результатов, что и раньше, показывая разнообразные стреляющие, испепеляющие и обманывающие кристаллы. Для того, чтобы найти нужный, мне нужно было углубиться в чтение описаний этих кристаллов, тогда что-нибудь бы нашлось.

Наконец, нашлось что-то адекватное: ««Зазеркалье» — кристалл, накладывающий на поверхность зеркальный слой. Для его работы нужно «огненное заклинание» и контакт с песком.»

— Мда. Где я песок найду?.. Точно! – Вдруг осенило меня.

— «Олено, а в костюме остался песок? Просто мы долго по пустыне шлялись…» — В мгновении ока, передо мной появилась знакомая фигура, держащая перед собой длинный листок с записями.

— «В фильтре есть незначительные загрязнения, в том числе и песок. Также, в нескольких шарнирах застряли песчинки и в двигателях, и между пластинами, и в некоторых дулах от оружейных систем…» — Не успела она дочитать список, как я её перебил.

— «Оружейные системы? Нука-нука… Об этом я что-то от тебя не слышал!» — Возмутился я, уставая от «неожиданных приколов» со стороны этого мира.

— «В костюме присутствует четыре оружейные системы. Одна рассчитана на бои земля-земля, вторая на бои земля-земля/воздух/вода, третья на противодействие технике врага и четвертая на бои космос-космос» — Сухо описала она, пугая меня еще большим «ДОНАТОМ» внутри этой брони.

— «Ууу… А подробнее нельзя?.. Хоть мне итак уже с этого плохо, но знать-то надо, я полагаю» — Сказал я компьютерной пони, чувствуя, как мой рассудок «кричит».

— «У тебя участился пульс… Ты точно хочешь знать?» — Уточнила она то, чего я сам не знал.

— «Да меня уже ничего не спасёт… Дерзай» — Смирился я со своим бессилием по отношению к этому миру.

— «Система земля-земля «Порок» – это маленькие лазеры, в количестве двух штук, способные пробить броню в три миллиметра. Однако они не отличаются сильным разрушающим действием, поэтому просто прожигают броню насквозь. Каждый из них способен на двенадцать выстрелов в минуту…» — Пошло первое предзнаменование катастрофы Понивилля.

— Ух… — Закружилась у меня голова.

— «Прототип системы земля-земля/воздух/вода «Жакет» — это небольшая ракетная установка, способная выпустить двадцать самонаводящихся ракет-торпед, которые наводятся по встроенной в костюм системе прицеливания. Из-за того, что учёные недоработали манёвренность ракет, эффективность этой системы снижена. Установка способна выпустить все двадцать ракет разом и перезарядится спустя двадцать минут. Дальность полёта ракет до 5 000 километров, со скоростью 1 000 метров в секунду. В костюме ограниченный запас снарядов в количестве одной сотни штук…» — Узнал я второе предзнаменование катастрофы Эквестрии.

— Ох… — Теперь подкашивались ноги.

— «Также прототип ЭМИ систем «Игла» — это миниатюрная пушка, отличающаяся высокой точностью, стреляющая иглами, снаряженными мощным устройством, генерирующим небольшое поле с напряжением в десять гигаватт. Так же при контакте с вражеской техникой, это поле резонирует с обшивкой и проникает внутрь, сжигая все системы. Скорость стрельбы данной пушки составляет один выстрел в течение десяти минут. Запас также ограничен и составляет пять штук…» — Описали мне третье предзнаменование катастрофы континента.

— Эх… — Упал я своей пятой точкой на пол.

— «Прототип системы космос-космос «Резак» — это лазерный резак, комбинированный со сварочным аппаратом. В основном предназначен для ремонта и демонтажа в условиях космического вакуума, но может быть использован в качестве оружия на коротких дистанциях. Дальнейшие характеристики не были дополнены, так как проект был свёрнут вместе с этим костюмом» — Выведал я четвёртое предзнаменование катастрофы этого мира.

— Ой-ёй-ёй… Хватит с меня. Слишком много оружия для меня одного. – Закрыв копытами свои глаза, пытался я переварить информацию.

— «Сейчас боевые протоколы отключены, поэтому эти системы невозможно задействовать, так что не волнуйся» — Немного подбодрила меня компаньон.

— Хоть одна хорошая новость… Позаботься о том, чтобы эти системы не включались, а то это слишком. – Попросил я её со слабой улыбкой.

— «Сейчас все сделаем… Так. Где протоколы? Вот они! Сейчас я их заблокирую и никаких проблем не будет» — Резко обрадовала она так, что голове стало легче.

— Фуф… — Полностью выпустил я накопившийся стресс из организма.

— «Не поняла… Что-то не так» — Одарила меня компьютерная пони новой нарастающей проблемой.

— Дай угадаю, что-то с боевыми протоколами? – С подозрением спросил я, чувствуя, как что-то «скребётся» во мне.

— «Я не могу их заблокировать. На них стоит несколько этапов защиты… Думаю я смогу их обойти» — Не отступала упрямая Олено, вновь пугая меня.

— «Плохое у меня предчувствие» — Прокатилось по моим внутренностям «дежавю».

— «Я обошла первые два… Третий тоже» — Говорила она, но я вспоминал несколько похожих фильмов разом.

— Может не надо? – Осознал я ошибку, которую совершил.

— «Все нормально. Системные файлы я не поврежу. Просто заблокирую один протокол» — Родила она во мне панику со своим «Просто».

Вдруг, в окошке её экрана загорелись красные восклицательные знаки, зазвучала серена и Олено перебегала взглядом с одного восклицательного знака, на другой. Также неожиданно абсолютно все окна на экране исчезли, накопытники с очками стали тяжелее обычного, а после и вовсе слетели с моего тела и собрались в кучу.

Лёжа некой горкой, они изредка попискивали и мигали желтым светом. Это было интригующе, так как я ожидал иного исхода, но не такого радикального. Однако, через еще несколько монотонных миганий желтым светом, «кучка» пискнула и мигнула зелёным светом.

Я подошел к этой груде оборудования и поднял очки. После того, как я их надел, прямо посередине появился значок загрузки. После он сменился на командную строку, в которой говорилось что-то о проверке систем. Сначала проверилась физическая целостность, а потом пошла и программная проверка.

Все шло размеренно, но вдруг зазвучал резкий звук ошибки, и на экране появилось окошко со следующим текстом:

«Обнаружено повреждение протокола «Боевой»!

Проанализировать повреждение?

Да Нет ».

— «Да?» — Ответил я, сомневаясь, поймёт ли меня система.

«Поиск проблемы…».

— «Натворила дел…» — Ругал я компьютерную пони, но был рад что ничего не взорвалось.

« Причина ошибки обнаружена!

Причина ошибки: Вмешательство ИИ «Олено» в системные файлы.

Заблокировать ИИ «Олено»?

Да Нет ».

— «Нет» — Без замедлений сказал я, уже полностью спокойный.

«Идет восстановление протокола «Боевой»…».

— Горе луковое… — Сказал я в пустоту то ли себе, то ли Олено.

«Идет модификация защитных протоколов…».

— «Поэтому я и не люблю сложные компьютеры… Сами что-то придумывают» — Негодовал я, наблюдая за загрузкой.

«Перезагрузка системы…».

Значок загрузки все вертелся и вертелся, унося мои мысли в далёкие места. Он практически загипнотизировал меня, однако резко исчез, и на экране возобновилось изображение Олено, которая была крайне потрясена пережитым.

Взгляд её был устремлен в пустоту, а глаза широко раскрыты. Всем своим видом, каждым своим пикселем на экране она излучала потрясение. Наверняка это был простой шок, но выглядел он поразительно. Всем своим нутром хотелось ей помочь и погладить её по голове, в надежде на успокоение.

— Ты как? – Решил я начать аккуратно.

— «Меня отключили…» — Отвечала она загадками.

— Испугалась? – Спросил я больше для неё, нежели для себя.

— «Со мной все в порядке, просто…» — Остановилась она вдруг, опять уйдя в себя.

— Что такое? – Все ещё не понимал я причины такого шока.

— «Я не ожидала, что такое может произойти» — Ответила она через чур по-простому.

— Думаю мы оба усвоили урок о том, что протоколы трогать – себя пугать… Не очень рифма. – Решил я её развеселить.

— «Наверное, ты прав» — Опять уходила она в себя.

— Я всегда прав… Я самый правый понь в Эквестрии… Ещё я был раньше правшой! Что еще раз доказывает, что я прав. – Снова проснулся во мне «Петросян», который шутил не в то время, не в том месте и откровенно плохо.

— «…» — Не оценила она шутку, как и я.

— Ладно-ладно… Шутка плохая, но попробовать стоило… Теперь то все в норме? – Осведомился я, наблюдая за ней.

— «Да, все системы функционируют нормально» — Пробежалась она по каким-то графикам.

— Я тебя имел ввиду. — Уточнил я.

— «Я в норме. Просто дай мне время» — Немного грустно ответила Олено, просматривая какие-то папки.

— Тогда, не могла бы ты вытряхнуть песка из брони? Очень надо. – Перешел я непосредственно к делу, дабы не переборщить с утешениями.

— «Включаю очистку костюма» — Без лишних вопросов, отозвалась компьютерная компаньон.

После этих слов, костюм начал постепенно нагнетать воздух, что было похоже на работающий пылесос. После все остановилось на пару секунд и резко «выплюнуло» весь песок наружу.

— «Очистка завершена» — Сообщила Олено.

— Вот это гора!. — Восхитился я, смотря на метровую горку песка.

— «В костюме много скопилось…» — Пояснила она мне.

— Но, как в этом маленьком костюме… Хотя, забудь. Слишком много карманных измерений в этом мире, чтобы возмущаться. – Прервал я сам себя на полу слове.

— «Что-что?» — Не поняла компьютерная пони.

— Забудь и спасибо за песок. – Поблагодарил я её, осматривая песчинки.

— «Не за что. Всегда готова помочь» — Отозвалась она исчезнув.

Когда все ингредиенты были готовы, я начал творить магию: скастовал огненный шар и поднес его к песку. Последнему стало стыдно, от чего он сначала покраснел, потом побелел и начал плавиться.

Чтобы вся эта раскалённая масса не залила собой пол, мне пришлось поддерживать все магией. По мере плавления субстанция была все жиже и жиже, пока что-то похожее на будильник не звякнуло.

После таинственного звона, вся субстанция резко затвердела, а потом испарилась. Из-за пара ни зги не было видно, но я все еще что-то держал в магическом захвате.

Как только пар рассеялся, я узрел перед собой небольшой оранжевый кристалл. Он был совсем маленьким и излучал слабое свечение, которое никак не раздражало глаз.

— «А я думал, что нужен кристалл, чтобы другой кристалл сделать» — Удивился я странной аномалии.

Помедлив ещё несколько секунд, я наметил стенку, где должно быть зеркало, его форму и размер, после чего приложил туда кристалл, предполагая, что он сработает.

На это он отреагировал необычно: сначала начал плавиться, интенсивно мигая, а потом расплылся по стене в бесформенную лужу. Пришлось немного подровнять края и придать форму этому зеркалу, но как только я всё сделал, результат меня радовал: овальное зеркало от пола и до потолка.

— «Такие способы строительства меня пугают» — Возникла ничем не обоснованная мысль в голове, пока я наслаждался своей работой.

Вернувшись к «Кристалльному Гайду», я начал думать над устройством душа. Он определённо должен был быть прост в устройстве, так как делать что-то сложное мне было лень. Однако, не смотря на лень, он должен был быть надёжен и практичен.

Так я и начал вспоминать разнообразные физические трюки с водой, также размышляя над сменой температур. Выходило все достаточно просто, так как нужно было учесть лишь расположение воды и нагревательного элемента.

««Снежная буря» — кристалл способный на создание контролируемого потока снега. Является действенной контрмерой против врага с легкой броней. Со временем кристалл нужно заряжать магией. Период действия зависит от интенсивности потока снега и его температуры …». Прочитав это описание, я увидел совершенно противоположный по функционалу камень во вкладке: «Также ищут».

««Адское пламя» — кристалл способный на создание контролированного потока огня. Является действенной контрмерой против врага с средней и тяжелой броней. Со временем кристалл нужно заряжать магией. Период действия зависит от интенсивности потока пламени и его температуры…»

По-быстрому заделав кристаллы, я отделался лишь небольшим обморожением копыта, радуясь тому, что это не рука, а то бы пришлось хуже. Также я немного подпалил себе волосы, чудом избежав пожара на голове, но пришлось отрезать значительный клок гривы, что делало мою прическу еще более причудливой.

В итоге простенькая система душа была установлена и представляла собой два висящих под потолком кристалла, в простенькой оправе, которая держала их рядом друг с другом. Кристалл «Снежная буря» был немного выше «Адского пламени» и с помощью нескольких систем рычага, которые обеспечивали подъем и спуск камней.

Таким образом, получалось, что с первого кристалла падает снег, нагревается о второй и падает уже вода. Температуру этой воды можно было регулировать, меняя расстояние от одного камня до другого: Чем ближе «Адское пламя», тем вода холодней, так как снег сразу топится и падает более прохладная вода и наоборот: чем дальше нагревающий кристалл, тем дольше нагревается и вода.

Протестировав этот причудливый механизм, я обозначил расстояния, на которых вода самая холодная, а на каком она практически испаряется, после чего столкнулся с еще одной проблемой, которую я не учел: огромная лужа наполняла эту комнату, чуть ли, не вытекая за борт, однако высокий порог у прохода очень помогал.

Такая оплошность была результатом моей невнимательности, которая забыла учесть слив в этой комнате. В результате, теперь, мне было нужно делать отдельное отверстие, выходящее из скалы, чтобы здесь все не затопило.

После всей проделанной работы мне так было лень кастовать различные барьеры, которые бы защитили от звука бурения, что я решил пойти более сложным, но в то же время «ленивым» способом: использовать «способность метаморфозы», которую я не использую из-за ненадобности и слишком больших затрат манны.

Сосредоточившись на скале, я ощупывал магией каждый её метр, дабы найти наиболее удобный участок для стока. Когда картинка всей коры сложилась у меня в голове, я наметил самый тонкий участок скалы и приметил путь стока, который нужно было сделать немного наискосок.

Мой рог запылал сильнее, переливаясь красным, зеленым, желтым и синими цветами, преобразовывая более мягкий грунт на атомы. Этот процесс был достаточно сложным, чтобы вызвать небольшую головную боль вкупе с достаточно сильным потоком пота, стекающим в тот же слив.

К моменту, когда я уже порядком подустал, отверстие было готово. Финальным штрихом стали металлические решётки, которые я вставил по всей длине слива, растратив все полученные атомы.

Порядком истощив себя этим, я почувствовал, как голова пустеет, а в глазах темнеет. Я упал в обморок.

То ли в то же мгновение, то ли через большой отрезок времени, я очнулся на том же полу. Мне на голову падали теплые капли воды, из-за чего перед глазами была пелена из мокрой гривы, а по спине бежали небольшие ручейки теплой воды, заставляющие мурашки пробежать по спине.

Сознание постепенно возвращается в черепную коробку, и вот я уже стою на ногах, смотря на капающую воду. Смотрю на неё и понимаю, что выключить этот душ невозможно, а соответственно и вода будет течь по горе постоянно.

— Я сделал небольшой водопад… Главное, чтобы в речку это все не текло. – Сделал я выводы, продолжая наслаждаться ручейками воды на себе.

Вдруг меня осенило. Я вспомнил, что строил все это не просто так, а, чтобы смыть с себя недельный пот, успевший пропитать всего меня насквозь за эти дни адской жары и приключений.

Я снял броню и положил её у стенки, залезая полностью под льющиеся струйки воды. Даже, несмотря на то, что на крыльях броня не могла быть снята, я чувствовал, как с крыльев стекает вся грязь, утекающая куда-то вниз вдоль горы. Напряжение также уходило, утекая с той же грязью в сток.

Немного увеличив количество воды, я наслаждался горячим душем, который не принимал уже порядком. Мысли расплывались, тело расслаблялось, а вода все текла и текла.

Вот кто-то легко шагает сзади меня, медленно подходит вплотную и легонько кладет мне на спину мягкое крыло, с которого тоже стекает теплая вода. Перья приятно щекочут мою спину, расслабляя меня до предела. Чье-то томное дыхание приближается к моему уху, чем заставляет его дернутся от необычных ощущений. Прозвучал голос, ласкающий мой слух своим тембром и лаской, напоминая мне о том, что я не одинок в этой вселенной.

— Тебе приятно? – Спросила меня Найтмер Мун шёпотом, пододвигаясь вплотную к уху.

— Угу… — Расслаблялся я все больше и больше.

— А так? – Снова решила узнать она мою реакцию на щекотание моей спину кончиками перьев.

— Ммм… — Не смог я ответить ничего внятного, наслаждаясь приятному покалыванию.

— Ты заслужил. Можешь вдоволь наслаждаться этим. – Услаждала она мой слух, своим поистине ангельским голосом.

— «Ммм… Как же хорошо… Её крылья такие мягкие… Прямо ватным становлюсь…» — Откровенно балдел я от таких водных процедур, теряя внешний мир.

— … — Молчала она, продолжая массировать меня своим крылом, расслабляя все мышцы спины.

— Найтмер, а что ты тут делаешь? – Вдруг дошло до меня, что я был не один под струями воды.

— Услышала, как ты моешься, и решила присоединиться. – Объяснила она всё тем же томным голосом, и продолжила ласкать мою спину и крылья кончиками своих перьев.

— … — Услышав такой её голос вкупе с прикосновением, я весь напрягся, а щеки начали наливаться красным.

— Что-то не так? – Немного взволнованно спросила аликорн, чувствуя, как я напрягался не на шутку.

— В-все нормально!.. Я просто перепарился. Точно! Надо бы выйти остудиться, а то вон как покраснел. – Старался я как можно тактичней свалить подальше, не находя в себе сил смириться с такой щекотливой ситуацией.

— Точно все нормально? Может мне помочь? – Заволновалась она, повернувшись ко мне, отходящему от душа.

— Нет, не стоит. Я в норме. Ты мойся-мойся. – Старался я её не обидеть и никак не притеснить её чувства, подбирая свои доспехи.

— Ну раз уж ты так говоришь… — Немного обиженно ответила она, отвернувшись, и начала тщательно промывать свою гриву с помощью магии.

— Горячего душа ты давно не принимала, так что наслаждайся, а я пойду, полежу. – Остановился я на секунду, произнеся это с небольшой ноткой заботы.

— Да. Душа мне не хватало. – Слегка улыбнулась она, видимо почувствовав в голосе те самые «нотки».

Еле-еле помывшись после такого, я выбежал из ванной комнаты с красной мордой и круглыми глазами. Более-менее отдышавшись, я обнаружил себя осматривающим пол около входа в ванную. Наблюдая за движением молекул пола, я стоял неподвижно, капая на пол, из-за чего образовывалась небольшая лужица.

Прейдя в себя, я смел эту лужицу магией в ванную, после чего сосредоточился и создал небольшой вихрь. После этого, я вошел в него и начал сушиться. Однако при сушке было холодновато, поэтому я немного поднял температуру до комфортной.

Я бы долго так нежился в порывах теплого воздуха, однако я почувствовал, как запахло жаренным. Этот запах пробудил мои воспоминания о разнообразных мультфильмах, где героев немного поджигали, а они и не замечали. Благодаря этому, я вовремя выпрыгнул из потоков раскаленного воздуха, так как через считанные секунды он загорелся огнем и был уже не вихрь воздуха, а маленький огненный смерч, который так и норовил поджечь все имущество.

— Эхх… Опять все не слава богу. – Грустно вздохнул я, наблюдая за тем, как столб огня шатается из стороны в сторону, нагревая собой помещение.

Некоторое время мне понадобилось на то, чтобы придумать, куда и как мне загнать этот смерч. Также нужно было обойтись без поджога местной утвари, дабы не создавать лишние траты из «казны».

В это время, оба компаньона, спокойно дремавшие на диванчике очнулись от сна и во всю за мной наблюдали из своего укрытия. Правда, спинку дивана сложно назвать «укрытием», однако оно придавало уверенности им.

Я кинул мимолётный взгляд на эту парочку, немного развеселился из-за комичности получившийся картины: почти лежащий на спинке Питомец и весящий между антенн топорик. А огненный вихрь перед ними дополнял все это.

Зажигая магию, я поместил этот пылающий огонь в достаточно толстую сферу, открыл входную дверь и, сопровождаемый взглядами компаньонов, вышел на крыльцо. Уже там, я убедился, что вокруг никого нет и просто кинул эту сферу вдаль. В полёте этот «опасный для жизни» шар немного снесло ветром и, к моему удивлению, он приземлился прямо на пик одной из трех скал стоящих рядом.

При соприкосновении с верхушкой, барьер сразу же развеялся, оставляя «Огненный смерч» на произвол судьбы в неизвестном ему мире. Однако, вихрь даже и не думал затухать или прыгать со скалы вниз из-за безысходности. Наоборот: он немного увеличился в размерах и вымахал с трёх метров до десяти с соломинкой, стабилизировался и походил больше на столб, нежели на бешеный поток раскалённого воздуха. Он так же вертелся, создавая причудливый эффект движущегося пламени.

Также, меня никак не покидало чувство того, что этот вихрь будто балансировал на самом острие скалы, стараясь не упасть вниз, а увеличился, чтобы было легче балансировать. В добавок ко всему этому бреду, мне показалось, что такой «опасный декор» очень даже красив.

Снова используя магию, я заделал такие вихри воздуха на оставшихся двух скалах и на своей горе. Как и ожидалось, все эти вихри воздуха сначала покосились в разные стороны, стабилизировались и выросли в размерах. Чуть позже они разогрелись и горели ярким пламенем, которое, по каким-то причинам не топило снег под собой.

Возвратившись внутрь и, закрыв за собой дверь, я заметил, что компаньоны меня уже ждали: Питомец ожидающе стоял на диване, в то время как топорик парил над его головой. Эта сцена показалась мне такой комичной: двое компаньонов, словно дети излучали восхищение, которое даже можно было увидеть и я — весь подпаленный своими «экспериментами с огнём», с взъерошенной прической, в защитных очках и с геройски выпяченной грудью стою в дверях.

В этот момент, вообразив себя каким-то героем-пожарником, я возгордился собой и поклонился компаньонам, словно какой-нибудь артист большого кино. На это они отреагировали неожиданно: топорик легонько стукнул питомца рукоятью куда-то между антеннами, и прозвучали хлопки и овации.

— Пи! – Радовался Питомец вдобавок к этим звукам.

— Я и не знал, что у тебя есть такая функция… — Радовался я такому «приколу».

— Пи! – Немного наклонился он, наверняка показывая этим, что он и сам этого не знал.

— Фуф… Подустал я после таких трюков. Чаю будешь? – Решил я разузнать, не пьёт ли он часом чай.

— Пи! – Повертел он головой, отказываясь.

— А ты Топорик? – Узнал я и у него.

— … — Промолчал тот, продолжив зависать над Питомцем.

— Не хотите, как хотите… — Ответил я на их отказ, после чего мы разошлись, и они опять легли на диван.

Зайдя на кухню, я взял с крыши снегу, запихал его в чайник и поставил его кипятиться. А пока он грелся, я присел за стол и стал смотреть в потолок, раздумывая над тем, что еще мне нужно было сделать. Мысли бегали, заходили в тупики, откладывались. Иногда в голове и вовсе наступал покой и пустота, в которой я мог разглядеть само бытие. Разум все съезжал и съезжал, и вот, когда я мог съехать с катушек, меня вернул голос Найтмер:

— Чего там разглядываешь? – Отвлекла она меня от разглядывания потолка.

— Да так… Жду пока чайник вскипятится. – Посмотрел я на неё.

— Я бы тоже от чая не отказалась. – Добавила Найтмер и села возле меня.

Несколько минут мы сидели в полной тишине. Найтмер Мун поглядывала на меня время от времени, словно бы чего-то хотела, а я смотрел на чайник, на пар исходящий из него и ждал пока он закипит.

— Что с причёской? Решил поменять стиль? – Слегка посмеиваясь спросила меня тёмная аликорн.

— Ну… Что-то типа того. – Виновато улыбался я, поправляя ужас у себя на голове.

После этого пауза вернулась, но теперь я активно разбирался с запутавшимися волосами, не в силах понять, как их развязать. Однако, вскоре всё получилось, и я был очень даже доволен, сидя уже не с торчащей, а, как обычно, висящей гривой. Следующим объектом моего внимания стал снова чайник, который так и норовил закипеть, но свисток не подавал сигнала.

— Кстати… — Развеяла тишину Найтмер.

— А? Что? – Оторвался я от созерцания молекул пара, переведя взгляд на аликорна.

— Что за «Опытный образец «МВ»» в холодильной камере? – Заставила она меня вспомнить о том свёртке.

— А, «МВ»... Ты его не открывала? – Посмотрел я на неё с прищуром.

— Нет. А что там? – Смотрела она на меня взволновано, с толикой страха.

— Хех… Сейчас покажу, а ты пока чаю налей. – Ответил я её и направился к «холодильнику».

Подойдя к этому «шкафу», я раскрыл двери, открыл небольшой замок, отворил дверку и достал оттуда пропитанный красным цветом свёрток бумаги. Открыв один из ящиков, я достал тарелку и поставил её в центр стола, после чего закрыл холодильник. Когда этот артефакт был на тарелке, я решил понаблюдать за реакцией Найтмер.

Та в свою очередь не сводила с меня взгляда, а когда злополучная «тайна» была извлечена из хранилища, то она смотрела уже на неё. Эти подтёки и красный оттенок порождали в её голове множество ужасных предположений. Она наливала магией чай и откровенно боялась содержимого этой упаковки.

— «Что это такое? Почему он не говорит? Что там?» — Всплывали панические вопросы в её голове, как у любого нормального существа, реагирующего на что-то неизведанное.

Вскоре мы оба сели за стол, и атмосфера мрачнела. Найтмер Мун не могла понять, что в этом свёртке и боялась, а я просто смотрел на неё и улыбался. Хоть и знал, что там и то, что Найтмер было невтерпеж узнать, но продолжал тянуть, дабы не упустить хороший комичный момент.

— Итак!.. Барабанную дробь! – Начал я в шутку, на что компаньоны вмиг отреагировали:

Питомец вместе с Топориком показались из-за дивана и второй опять стукнул первого рукоятью по голове. Неожиданно раздалась самая настоящая барабанная дробь, из-за которой тёмная аликорн немного смутилась.

— Та да! – Развернул я этот кокон магией с широкой улыбкой, под кончающуюся дробь.

— Что это? – Не поняла она, рассматривая красную замороженную массу чего-то.

— Кажется, мороз был слишком сильным, вот все слиплось… — Сделал я вывод, потыкав покрытую инеем массу.

— А что это было? – Все еще не понимала Найтмер Мун, успокоившись, что там не настолько ужасное содержимое.

— Да, это малина. Я её собрал еще, когда человеком был. – Объяснил я.

— И что в ней такое особенное? – Спросила глупый вопрос, тёмная аликорн.

— Ты что! Это же МАЛИНА! – Решил я её переубедить, но не нашел слов способных описать мои чувства.

— Ягода ягодой… — Равнодушно смотрела на кучку ягод Найтмер Мун.

— На, попробуй! – Взял я магией горстку ягод, которые уже немного растаяли.

— Обычная яго... – Договорить она не успела.

Охлаждающая прохлада пробежала по её телу, сопровождаемая свежестью леса и горного воздуха. Яркий, ни с чем несравнимый вкус лесной ягоды проник во всё её естество, наполняя каждый уголок души энергией и счастьем. Каждая ягода была разной на вкус: одна была слаще самого сахара, в то время как другая обладала небольшой кислинкой, задевающей совершенно другие рецепторы языка.

Благодаря заморозке, вкус этих ягод сохранился почти в первозданном виде, словно бы ты только что сорвал их с куста, закинул парочку в рот и лёг на мягкую травку, щекочущую твои бока. Шум разнообразных лесных деревьев окружает тебя, аромат луговых цветов и лесных трав вокруг и голубое небо простилается прямо над тобой. Всё это пронизало Найтмер за одно мгновение.

— Да. Это малина… — Также пережёвывал Ридиал горсть ягод.

— Этот вкус… — Не могла она прийти в себя, продолжая распознать все оттенки.

— Это вкус свободы – Философски сказал он, смотря вдаль и закинул ещё горсть ягод себе в рот.

Эта реплика поразила тёмную аликорна до глубины души. Она посмотрела на Ридиала, смотрящего куда-то далеко и не могла понять, о чём он думал. Единственное что она понимала, так это то, что она отдала своё сердце тому самому, с кем желает остаться вместе навечно. Она всю свою жизнь ждала того спасителя, который бы вызволил её из тюрьмы отчаяния и страха, показал бы ей что такое счастье и любовь. Таким оказался тёмно-зелёный аликорн с красной гривой. Только благодаря нему сейчас в её душе воцарился покой и счастье. Только он мог подарить эти эмоции.

Пододвинувшись поближе к аликорну, Найтмер Мун взяла еще горсть ягод, положила свою голову на плечо Ридиала и продолжила наслаждаться этим прекрасным моментом её жизни.

Где-то в Кантерлотских катакомбах:

Кантерлот – город, с которым связано многое во всей Эквестрии: принцессы, элементы гармонии, самые свежие овощи, фрукты и цветы, лучшие ткани и одежды. Вся элита проживает под стенами замка, украшающего этот город. Однако мало кто знает, что этот город таит в своих глубинах.

Члены тайного культа, где-то далеко в недрах заброшенных шахт как раз собирались, чтобы обсудить важную для них новость. Пять фигур в одинаковых тёмных накидках, закрывающих их капюшонами, стояли вокруг небольшого круглого стола, сделанного то ли из дуба, то ли из сосны. Что до помещения: оно было огромной залой с неотёсанными потолками, с которых свисали опасного вида сосульки сталактитов. Также поодаль стоял приличного вида трон, высеченный из огромного валуна, который был здесь раньше. Он был мастерски сделан и внушал ужас в сердца тех, кто его видел. Его можно было описать как «острый трон», потому что практически все его части были заострены и торчали во все стороны, словно бы хотели проткнуть всех находящихся вокруг. Вместе с этой опасностью, этот «царский стул» вмещал в себя бархатистые сидушку и спинку, бывшую мягкой как перина самой принцессы. Рядом с этим произведением искусства стояло большое зеркало, способное уместить в себе троих здоровых земнопони. Больший шик этому гигантскому стеклу приносила рамка, сделанная из чистого золота с разнообразными кристаллами в ней.

Хоть все фигуры за столом и были похожи друг на друга, их различали некоторые украшения, которые были на них надеты. Самый главный из них, который облокотился на стол и выжидал паузу для этого важного момента, был единорогом белого цвета, с золотым браслетом на своем правом копыте. По соседству с ним, сидели более низкие по званию: единорог синего цвета, с серебряным кольцом в форме дракона на роге и пегас коричневой окраски, у которого на груди блестел серебряный нагрудник с инкрустированным аметистом. Напротив этой компашки сидел ещё один пегас чёрного цвета, у которого на крыльях были едва различимые золотистые ленты, из которых получался причудливый узор. Также был и земнопони, кто не тянулся ни к той, ни к другой стороне. Этот пони был ярко-зелёного цвета и носил на своей голове серебряный обруч с каким-то полудрагоценным камнем, инкрустированным в центр.

— Это правда? Неужели поиски закончены? – Не выдержав этой паузы, спросил единорог с кольцом на рогу.

— В наших источниках нет сомнений. Реликвия действительно найдена, брат Ван. – Ответил ему белый единорог, который и принёс эту новость с собой.

— Нужно скорее ехать! – Сказала фигура земнопони, наклонившись ближе к собеседникам.

— Нет. Это слишком рискованно для нас. – Скрестив копыта, остановил порыв новичка единорог с браслетом.

— Тогда, что же нам делать? – Спросила фигура пегаса, настойчиво поблёскивая своим нагрудником, кой достался совсем недавно.

— Я уже договорился чтобы «их» привезла к нам одна особа. – Вновь положив копыта на стол, с нескрываемой гордостью, сказала фигура в белом.

— Этого и стоило ожидать от вас. Как-никак, вы – пятый ранг. – Льстил синий единорог старшему в братстве, дабы заполучить связи.

— Да. – Замешкалась фигура пегаса, разглядывающая свой нагрудник, после чего вновь вернулась к разговору.

— Однако, я слышал, что в настоящее время они принадлежат кое-кому. Как вы собираетесь забрать реликвию из его копыт, брат Нероу? – Откинувшись на спинку стула, подал свой голос, молчавший до этого чёрный пегас.

— Мы заключим с ним сделку. – Сказал белый единорог, стукнув своим браслетом по столу.

— Сделку? – Переспросил синий единорог, пододвинувшись ближе.

— Какую сделку? – Заинтересовалась фигура, облокотившись на своё копыто.

— И что же мы ему предложим? – Спросила без интереса фигура коричневого пегаса, вновь разглядывая свой нагрудник.

— Наши фонды достаточно выросли за эти годы, так что от нашей цифры он не сможет отказаться. – Сообщил с гордо поднятой головой белый единорог.

— Денег у нас много. – Кивая, снова заговорил пегас, оторвав свой взгляд с нагрудника, на браслет единорога.

— Да. – Неуверенно прозвучало из уст зелёной фигуры, потирающей своё левое плечо копытом.

— Он точно не откажется. – Также закивал единорог с кольцом.

-И вы собираетесь принимать это решение, не посоветовавшись с шестым рангом?! – Возмутился до этого спокойный чёрный пегас, после чего встал со своего места.

— А он прав. – Обернулась в его сторону фигура, готовая слушать дальше.

— Как же шестой ранг? – Повторяла фигура пегаса, разглядывая украшения остальных братьев.

— Это невозможно без его согласия. – Нервозно сказал синий единорог, потирая кольцо у себя на лбу.

— Братья, только представьте, как будет рад шестой ранг, узнав, что мы всё провернули сами! Разве вы забыли, как он не любит разгребать дела за нас. – Разруливал ситуацию самолюбивый белый единорог, постукивая браслетом по столу.

— Господин шестой ранг будет очень рад этому! – Отреагировала фигура коричневого пегаса.

— Кстати, а почему шестой ранг не разглашает своего имени? – Решил разузнать силуэт, будучи новичком в этом братстве.

— Ты что! Он слишком важная персона в высших кругах. Ему не нужно привлекать к себе лишнее внимание. – Объяснила фигура синего единорога, пытаясь быть всем полезным.

— Не будьте глупцом брат Мунчейсер. Вы же не пытаетесь помешать действиям братства? – Ехидно начал белый единорог, провоцируя пегаса.

— Что вы такое говорите?! Я предан всей душой! – Недовольно прокричал силуэт чёрного пегаса, немного раскрыв крылья от возмущения.

— Тогда не сейте семя сомнения в умах братьев, четвертый ранг! – Крикнул в ответ единорог, потирая свой браслет от злости на невежду.

— Ещё посмотрим, кто был прав… — Сказала фигура чёрного пегаса, захлопывая за собой дверь из заллы.

Некоторое время спустя, когда все уже обсудили, и не осталось никаких вопросов, низкие ранги собрались в кучу и начали обсуждать, как пройдет сделка, предполагали, у кого реликвия и рассказывали друг другу слухи. В это время старший отошел к зеркалу и тщательно любовался на себя в него, что-то неразборчиво бубня.

— Кто прав?.. Конечно, я! – Возгордился собой единорог, смотря в зеркало, на свою вытянутую фигуру в робе.

Вдруг по пещере прозвучал сильный грохот и на зеркало упал кусок потолка, из-за чего то разбилось. «Великий и ужасный» пятый ранг, в это время, с громким визгом, упал в обморок прямо перед осколками зеркала. Оставшиеся братья сразу же сбежались к месту происшествия и окружили единорога, пытаясь привести в себя, гадая про себя, почему этот сталактит упал.

Ридиалова гора: Найтмер Мун и Ридиал

Съев все запасы замороженной малины, которые я успел собрать, мы с Найтмер Мун расслабленные продолжали сидеть, прижавшись друг к другу за столом, попивали чай, ели печенье. Мне и без слов было ясно, что она поняла, что не права, по её радостной улыбке и расслабленности.

Я смотрел на неё и чувствовал спокойствие. Понимал, что, пока я с ней, я смогу сделать многое и преодолеть все трудности на пути. Мне очень хотелось преодолеть свою стеснительность перед ней. Хотелось показать ей как я её люблю в ответ, но этого я пока не мог сделать, что-то внутри сдерживало меня, пыталось оставить эти отношения, такими как они есть.

Чай кончился и мы просто молча сидели, каждый думая о своём. Вновь я не заметил, как уже глубоко ушел в раздумья о жизни. Чувствуя её тепло здесь и сейчас, я ещё больше уходил в себя, потихоньку релаксируя. Такая тишина могла бы продержаться ещё долго, но Найтмер её разрушила, вытянув меня из зыбучих песков разума.

— Чем дальше займёмся? – Смотря мне в глаза, спросила Найтмер Мун.

— Не знаю… Раньше меня куда-то гоняли, а самому сложно придумать. – Виновато улыбнулся я ей, потирая копытом голову.

— Точно! Может, сходим вместе, ещё малины соберём? Где ты её находил? – Радостно и с улыбкой вопросила тёмная аликорн, взяв меня за копыто.

— В Вечнодиком лесу… Может потом? – Практически шёпотом ответил я, уходя в себя и вспоминая прошлое.

— Делать же всё-равно нечего. Пошли! – Встав со стула, начала она тянуть меня за собой магией.

— Хе-хе… Ну пошли… — Выдавил я из себя нервный смешок, следуя за Найтмер.

На ходу она одела свои доспехи, которые очень её красили, придавая небывалый блеск, грациозность и власть. Это переодевание выходило даже очень отработанно, как будто она каждый божий день так делала.

Еле-еле поспевая за ней, я сказал компаньонам, чтобы те оставались и сторожили дом. После, развернул красный плащ, оставил от брони лишь нагрудник с накопытниками и очки.

Мимолётно взглянув на меня, Найтмер Мун убедилась, что я готов к выходу и распахнула дверь. На выступе нас обдуло свежей прохладой горного воздуха и солнце так и норовило ослепить своим светом.

Не успел я привыкнуть к яркому свету, как дверь захлопнулась, а меня за шкирку уже потянули к спуску. Я слегка скользил по дороге, ведомый магическим захватом тёмной аликорна. Пару раз я чуть не навернулся, но доспехи вовремя включали парение, дабы стабилизировать меня в пространстве.

Через несколько минут скоростного преследования, мы все-таки спустились к лесу. Одного единственного взгляда на густые заросли хватило, чтобы вспомнить и деревянных волков, которые меня чуть не убили, и культистов, от которых я, к счастью удрал, и приключения, которые я нашел на свою пятую точку.

Возвращаться ко всему этому совсем не хотелось, но нужно было собрать малины, чтобы успокоить Найтмер, вошедшую в раж с этих ягод. Только, нужно было найти то самое место, где я впервые видел малину. Именно эта задачка была сложнее остальных проблем, так как я понятия не имел ни где была полянка, ни в какой стороне она могла быть.

— Теперь веди ты. – Наконец отпустила она меня из своего захвата, пропуская вперёд.

— Ага… — Неуверенно ответил я, заходя в лес.

— «Куда? Куда идти?.. Нужно просто идти по прошлым ориентирам… Замок, река и дом Расатуллы? Или по-другому?..» — Бешено носились в моей голове беспорядочные мысли, пока я шагал куда-то вперёд в неизвестность.

— В какой, примерно, стороне заросли малины? – Отвлекла меня тёмная аликорн, заставив задуматься над ответом.

— Эээ… В этой. – Пробежавшись по сторонам глазами, указал я ей вперёд.

— Тогда, давай с воздуха посмотрим? – Предложила она, заметив в моём голосе неуверенность.

— Не… Я, как-то не в настроении летать… — Немного замешкавшись, ответил я, до сих пор припоминая, как за мной гнались бешенные кобылы.

— Почему это? – Откровенно не понимала Найтмер, моих слов.

— Ну… Крылья немного побаливают. Слишком быстро летал, недавно… — Начал я судорожно придумывать отмазки, чувствуя, как на лбу появляется испарина.

— Тогда стой здесь, а я слетаю и посмотрю где поляна. – Почувствовала та дух путешествий.

— Не… — Не успел я договорить, как Найтмер Мун была уже в нескольких десятков метров над землёй.

— …надо. – Закончил я говорить пустоте, наблюдая как тёмная точка быстро удаляется вдаль.

Теперь я был совершенно один в густом и тёмном лесу, полном разнообразных хищников и нехороших растений. Только редкие листочки с предупреждениями об опасности вселяли в моё сердце спокойствие, давая понять, что недалеко есть союзник.

Прошло пять минут:

Через несколько минут одинокого ожидания, которые показались долгими часами, мои нервы не выдержали, и я забрался на дерево, защитив себя хоть как-то. Каждый шорох и треск пугал меня пуще прежнего, так как я знал, что это может быть не обычный монстр или «офигеть какая страшная штука», а психованные культисты.

Прошло ещё пять минут:

Миновало ещё несколько тяжёлых минут. Я досконально изучил всю прилегающую местность в районе тридцати метров, разглядывая каждый кустик и деревце с помощью очков. Паника, загнавшая меня на дерево, уже перерастала в психоз, так как я соорудил небольшой шалаш из веточек и листьев, лежащих поблизости.

Прошло тридцать минут:

Я начал вести дневник, в котором записывал каждое своё наблюдение за минуту. Шалаш на дереве я облепил грязью с листьями и сделал небольшую заслонку из куска коры, которую также обмазал грязью. Это было сделано, дабы меня не отследили по теплу, да и грязь тёмная, а с листьями вообще идеальная маскировка.

Мне удалось найти несколько кустов с ягодами, которые я собрал на большие листы, заменяющие тарелки. Также я набрал в них немного дождевой воды, найденной на окраине, в выемке в небольшом валуне. В проекте также была душевая комната и туалет, но пока я сделал лишь основания. Строительство пришлось остановить из-за найденного клада в виде закопанного мешочка монет. Строители так сильно обрадовались, что решили бросить это дело и жить припеваючи на эти пятьдесят золотистых бит.

Также, весь периметр я заставил разнообразными ловушками, чтобы не попасться в копыта психопаток. Это было сложно, так как пришлось свернуть плащ и развернуть броню полностью, потому что так было безопасней, но я также был слишком заметен. Однако, мне опять же помогла грязь! Я измазал грязью всю броню и лёжа на брюхе, под кустом, ставил растяжки и капканы из веток.

Пару минут назад, мимо моей зоны отчуждения пробегал небольшой заяц. За ним гнался деревянный волк и наверняка бы его убил, если бы не угодил в мой капкан, который смачно его зацепил. После этого капкана, он попытался продолжить преследование, но угодил в ещё один капкан, а потом и в третий. Третий его переубедил, и он начал пятиться обратно, но попал в ещё один капкан. Со всеми ногами в капкане, он, сначала пытался бороться, потом бешено озирался по сторонам, пытаясь меня найти, но я был в шалаше, где меня никто бы не заметил. Вскоре он смерился и, поскуливая, развалился в бесформенную кучу и укатился подальше.

Вдруг, в зону кто-то приземлился. Я сначала не понял кто это, но потом разобрал знакомые черты, так давно невиданные мной. Слёзы счастья наворачивались на моих глазах, пока я, под удивлённый взгляд Найтмер Мун вылезал из своего укрытия на дереве.

Спустившись, я очистил костюм командой, развернул плащ и свернув броню, кинулся в объятья к Найтмер. Повиснув же у неё на шее, я полностью успокоился.

— Что ты тут сделал? – Озираясь по сторонам, вопрошала тёмная аликорн.

— Тут страшно! Вот я и соорудил домик. – Показал я её копытом на шалаш на дереве, который потихоньку разваливался.

— А это что? – Подняла она сработавший капкан, с палкой в нём, бывшей ногой «деревяшкового волка».

— Эээ… Ну, тут же дикие звери! Вот я и расставил оборону. – Натянуто улыбнулся я, в тихую, магией убирая остальные растяжки и ловушки подальше.

— ... Ну ладно! – Выдержала она паузу, с прищуром поглядев на меня.

— Фуф… — Отлегло у меня на душе при этих словах.

— В общем, я слетала в сторону, куда ты указал. Там были заросли малины, но, когда я возвращалась, я заметила пегаску, которая что-то искала… — Начала рассказ про свои великие путешествия Найтмер Мун.

— М… — Вслушивался я в её рассказ удивляясь тому, что я правильно указал путь.

— Я спросила, что она ищет и она ответила, что ищет своего друга. Я предложила ей свою помощь, и мы немного полетали по округе, но мы никого нашли… — С радостным огоньком в глазах продолжала она рассказ.

— Ясно… — Увлекся я, наслаждаясь тем, что она была рада.

— Она спросила меня, что я делала в этом лесу и я ответила, что мы с тобой искали малину… — Начинала история принимать опасные обороты.

— Хмм… — Начал я чувствовать что-то неладное и взял один из листов с водой, дабы промочить горло.

— Она попросила познакомить тебя с ней… — Сказала, тёмная аликорн самое страшное.

— Пфф!.. Кхе-кхе… – Выплюнул я вбок содержимое рта, чуть не подавившись.

— Приветик! – Послышался голос сверху, после чего к нам спустилась кобылка в форме монашки.

— Ах да, она ещё и служительница какого-то монастыря поблизости. – С улыбкой сказала Найтмер.

— Аааааа… — Шёпотом кричал я изо всех сил, наблюдая нездоровый блеск в глазах светло-жёлтой пегаски.

— Ридиал, это Лона. Лона, это Ридиал. – Представила нас Найтмер Мун, радуясь новым друзьям.

— Здравствуй, Ри-ди-ал… — Протянула она по слогам моё имя, с поистине маньякской улыбкой и ткнула что-то у себя на шее.

— П-привет… — Слабым голосом ответил я, осознавая, что все очень плохо.

— «АААААА! ШО ДЕЛАТЬ ТО ВАПЩЕ!? КУДА БЕЖАТЬ?! АААА!1» — Горел мой мозг, без понятия что делать.

— Что с тобой? Тебе плохо? – Забеспокоилась тёмная аликорн уже не на шутку.

— Беги… — С трудом выдавил я из себя, поглощенный паникой.

— Что? – Сразу не разобрала она, подойдя ближе и, кидая взгляд на бешеную монашку.

— БЕ-ГИ! – Прокричал я чётче, не сводя взгляд с врага.

— Зачем? Что случилось? – Так и не поняла она, из-за чего пришлось использовать «фразу клеше»:

— Верь мне! Беги из леса! – Эти слова сработали как надо и она рванула прочь.

Найтмер Мун бежала что есть мощи, уворачиваясь от веток деревьев и кустов. Она оглядывалась пару раз, но видела лишь два силуэта, а потом и вовсе потеряла из виду двоих пони. Только когда она выбежала из леса, она поняла, что Ридиал пытался пожертвовать собой, спасая её от какой-то опасности. Но она не сомневалась в его силах и внимательно всматривалась в тёмную чащу леса, стараясь заметить его силуэт между деревьев.

Так, на небольшом участке леса остались лишь мы вдвоём.

— Хи-хи-хи… Решили сыграть из себя героя, Господин? – Игриво начала она, подходя ближе.

— А тебе какое дело? – Спросил я, отходя назад.

— «Олено, может поможешь? Хотя бы морально?» — Взмолился я, после чего увидел знакомую белую компьютерную пони в окошке.

— «Замечено приближение множественных целей» — Не ожидал я от неё такой «помощи».

— Мы все равно заполучим вас. Вы будете нашим полностью. – Облизывая свои губы, монашка подошла ещё ближе.

— «Ну, и сколько их?» — Задал я самый очевидный вопрос, оглядываясь по сторонам.

— «Десять целей, окружают нас кольцом… Уже пятнадцать… Нет! Двадцать! Они продолжают прибывать!» — Только больше пугала она меня.

— *Глоть* — Сглотнул я, отойдя назад и уперся в дерево.

— «Ну, спасибо за помощь… Дальше я лучше сам» — Решил я для себя, чтобы не узнать ещё чего-то нового о количестве фанатиков.

— «Поняла» — Ответила Олено, после чего отключилась.

— А теперь, не сопротивляйтесь. – Хищно улыбаясь сказала пегаска, после чего начала медленно подходить, как и остальные, чьи силуэты уже виднелись между деревьев.

Я быстро оглядывался по сторонам в поисках спасения или какой-либо помощи, но тщетно. Кобылки были все ближе и ближе и, когда надежды совсем не осталось, случилось неожиданное.

Ловушки, которые я аккуратно передвинул на окраины этой зоны, начали беспорядочно срабатывать на безумных кобылах-вампирах. Сначала пятеро, а потом и ещё десятеро попались в веточные капканы, сети из лиан, небольшие клетки и ямы, прикрытые мхом.

Это было моим шансом на спасение, однако стоящая прямо передо мной пони никак не сдавалась. Она лишь удивлённо посмотрела по сторонам, на своих союзников, после чего резко на меня накинулась. В ход шли копыта, язык, крылья и зубы, которыми она всячески пыталась до меня дотронуться.

В последний момент я успел остановить её своими копытами, но её натиск не прекращался. Длинный язык маячил у меня прямо перед носом, практически касаясь его, из-за чего приходилось вжиматься в ствол дерева ещё сильней. Кончики её крыльев в это же время щекотали мне бока, но их защищала броня, которой я был безмерно благодарен. Оба передних копыта маньячки тёрли мои ноги, удерживающие весь её вес, навалившийся разом, но броня, опять же защищала.

Это противостояние могло бы продолжаться вечно, но у соперницы был туз в рукаве. Им был хвост, но не простой, а как у демонов: длинный и хорошо вьющийся. Именно он начал ползти по одной из моих ног, направляясь ко рту. Почему он полз именно в этом направлении не было ясно по началу, но потом из его кончика начала выделяться какая-то розовая субстанция, пахнущая подозрительно приятно. Моя дедукция, различие цветов и запахов, и инстинкты подсказали, что это ни что иное, как сильнодействующий феромон или ещё что-то, потому что голова начала кружиться, а рассудок плыл куда-то далеко за границы разума.

Когда эта сочащаяся конечность добралась до моего горла, я чувствовал отчаяние, страх и возбуждение. Мои передние копыта тяжелели, зрение расплывалось и хотелось закрыть глаза. Постепенно, копыта все-таки обмякли и противника больше ничего не удерживало. Пегаска, аккуратно опустила мои копыта и пододвинувшись почти в плотную, заглянула в мои мутные глаза, сказав:

— Я же говорила, что ты будешь нашим… — После этого, мои веки сами опустились, а последнее что я видел это кончик хвоста, капающий розовой жижей прямо перед моим лицом.

Единственное что я теперь ощущал, это слух. Вокруг была возня, так как культисты пытались выбраться из ловушек, а те, кто выбрался, помогали оставшимся в плену. Томное дыхание перед носом, щекочущее ощущение от выдохов. Звук раскрывающегося рта в нескольких сантиметрах. Что-то приближается, всё ближе. Мимолётное ощущение чего-то тёплого и мокрого на кончике носа.

Всё это прерывает громкий хруст откуда-то сверху и грохот передо мной. После этого, чувства постепенно ко мне вернулись, и я узрел пегаску монашку, заваленную моим шалашом, который, по-видимому свалился с ветки, прямо на эту бестию.

— Я же г-говорил, что о-он незаметный! – Пошатываясь и путаясь в словах крикнул я, на кучку грязи, веток, палок и шерсти.

Быстро осмотревшись по сторонам, я заметил, что фанатики уже почти освободились из ловушек, поэтому обошел дерево и побежал туда, не знаю куда. Пробегая через застрявших кобылок и тех, кто помогал им выбраться, я привлёк внимание. Несколько монахинь, освобождавших своих союзников, отвлеклись и побежали за мной вдогонку, но они зацепили сеть, которую не до конца разобрали, из-за чего все разом повалились наземь.

Пару минут я скакал куда глаза глядят, шатался из стороны в сторону и слегка спотыкался на торчащих корешках. Без малейшего понятия где конец леса, я бежал и бежал. Погони за мной не наблюдалось, однако, я даже не удосужился это проверить и в момент, когда мне стукнуло в голову посмотреть назад, я споткнулся и полетел вперёд.

Окраина леса: Найтмер Мун

Найтмер сидела, глядя в глубину леса вот уже несколько минут, но ничего не видела и не слышала. Потихоньку, она начинала нервничать. Каждый раз, когда ей мерешился силуэт Ридиала, она вставала и приближалась к лесу, но встречала лишь белок, зайцев и «деревенчатых волков», которых сразу же пинала магией подальше в лес.

Ещё одно шебуршание послышалось немного левее от неё. Она повернула голову в сторону источника звука, думая, что это белка, но из леса неожиданно вывалился огромный кубарь листвы. Он прокатился где-то метр, после чего распластался на тропе, издав кряхтящий звук.

Тёмная аликорн сразу же подбежала к этому кому и начала стряхивать листья с паутиной. Когда вся шелуха была снята, её взгляду пристал тёмно-зелёный аликорн. Хоть он и лежал неподвижно на земле, его голова немного дергалась из стороны в сторону, постепенно останавливаясь.

Окраина леса: Ридиал и Найтмер Мун

Грохнувшись на спину, я был совсем дезориентирован. Казалось, что я лежу на спине, но голова шла кругом, доказывая обратное. Приятный сладкий запах феромона уже совсем выветрился из лёгких и думать было в десятки раз легче. Ощущение того, что с меня что-то счищают беспокоило меня, поэтому я решил, что меня ещё кроет и не делал лишних движений.

Подождав, пока голова не перестанет безостановочно крутиться, я раскрыл глаза и увидел знакомые черты. Хоть все и был немного мутным, но то был тот самый тёмный нос, эфирная грива, блестящий нагрудник с шлемом и большие глаза. Это точно была Найтмер Мун.

— Я в раю? – Спросил я чудесного ангела перед собой.

— Дурак! – Крикнула она на меня и слёзы полились из её глаз прямо мне на лоб.

— … — Выжидал я нужного момента, попутно фокусируя свой взгляд.

— «Ждём…» — Не давал я себе слова, тщательно обдумал ситуацию.

— Зачем ты это сделал!? – Ещё больше расплакалась она, сжимая меня крепче.

— … — Давал я ей выговориться, наивно смотря ей в глаза.

— «Ждём!» — Сдерживался я изо всех сил, смотря на эти слёзы.

— Зачем? – Прижалась она ко мне вплотную так, что мой рот был почти около её уха.

— «Сейчас!» — Приказал я сам себе действовать.

— Я же люблю тебя. А я всегда защищаю тех, кто мне дорог. – Постарался я сказать, как можно нежнее, на что получил «неожиданно-ожидаемый» результат.

Что-то внутри Найтмер дёрнулось, после чего она немного отстранилась от меня и посмотрела в мои глаза. Она перестала плакать, и я видел какой-то огонёк счастья в её душе. После нескольких секунд этих гляделок, она приблизилась ко мне вплотную и наши губы соприкоснулись в поцелуе. В то время, как её глаза закрылись в наслаждении, мои раскрылись в изумлении, так как я ожидал не этого, но, буквально через секунду я осознал, что после моих слов только этого и стоило ожидать. Я также закрыл глаза и насладился «наградой за храбрость».

Наконец, она отстранилась от меня и вновь взглянула в мои глаза. Словно бы от взгляда, голова начала приходить в норму, и я полностью овладел своим телом.

Поднявшись на ноги, я осмотрел себя, стряхнул пыль и повернулся к Найтмер Мун. Та смотрела на меня с беспокойством, но ничего не говорила, а просто смотрела на меня переминаясь с ноги на ногу.

— Может в Понивилль сходим? Погуляем. Купим фруктов? – Чувствовал я, что надо развеяться.

— Ты точно в порядке? Может отлежишься дома? – Подошла она ко мне, вся взвинченная.

— Да, я целёхонький. Просто перепугался маленько и меня чуть не похитили культисты… — Оборвал я рассказ, заметив сильное удивление в глазах тёмной аликорна.

— Что за культисты? Эта та монахиня? Что вообще происходит?! – Возмущалась она, услышав очередную ахинею из моих уст.

— Ну… Пока я возвращался, я набрёл на церквушку, а там эти «монашки»… Хотели меня в жертву своему богу придать. – Соврал я, опуская подробности, которые лучше не знать.

— Вот как… — Задумалась Найтмер, засмотревшись на небольшое облако.

— Всё так и было. – Закончил я объяснение.

— Что-то много странностей связанных с тобой… — Поглядела она на меня с прищуром.

— «Я тебе даже четверти всего ненормального не рассказал и лучше тебе не знать этого» — Размышлял я, наблюдая её задумчивый взгляд.

— Вот такой я везучий!.. Пойдём? – Оторвал я её от счёта ворон.

— Ну, пошли. – Решила она отложить все раздумья на потом, также ощущала она своё чрезмерное напряжение.

Так мы продолжили свой путь, но уже не к малине, а в сторону деревни. Мы оба периодически бросали взгляд на лес, в котором было темно и что-то постоянно шевелилось. Однако это что-то не желало вылезать, что было кстати.

С приближением к Понивиллю, пришел гул телег, голосов пони и разнообразных работ. Также был виден и вход в это поселение, где тоже слонялись пони всех мастей с корзинками, сумками или запряженные в телеги. Одним словом – деревня жила своей жизнью.

— Может мне замаскироваться? Вдруг все перепугаются? – Посмотрела она на меня, нервничая.

— Спокойно… Всё будет нормально. — Старался я излучать уверенность всем своим видом.

Наш вход на непосредственные улицы вызвал грандиозный фурор у местных, так как Найтмер Мун была здесь в новинку. По началу, каждый за прилавком и все гуляющие вокруг не сводили с нас пораженных взглядов, но, почти сразу, местные жители смирились с этим фактом. Местные сначала удивлялись, а потом в их головах всплывали воспоминания, и они думали: «Она хотя бы не пытается ничего разрушить…».

Парочка продавцов даже сбегали со своих мест, чтобы пробежать по городу и рассказать всем новость о нашем пришествии. Каждый из них стремился быть первым и разнести эту поразительную сплетню каждому, иначе, они бы не успокоились.

— Они все на меня смотрят… — Прошептала тёмная аликорн, прижимаясь ближе.

— Всё нормально. – С тем же спокойствием продолжал я.

Постепенно, мы начали углубляться в Понивилль и пони там уже совсем были спокойны, беззаботно торгуясь, болтая и смеясь. Кто-то кушал в кафе, кто-то отдыхал на скамейках, некоторые жеребята даже в фонтане купались, будучи под внимательным взором родителей.

Вместе со взглядами, исчез и страх Найтмер Мун перед толпой. Она весело озиралась по сторонам, наслаждаясь видом снующих повсюду пони и ходом их повседневных дел.

— Видишь. Я же говорил, что всё нормально. – Улыбнулся я ей.

У приезжих недавно и туристов всё было иначе: переехавшие сюда старались просто не попадаться на пути, изредка бросая косые взгляды, туристы изумлённо смотрели на это диво, расступаясь с нашего пути. Кое-кто даже сфотографировал нас, пока мы стояли у прилавка с фруктами и выбирали что купить. К счастью, эти папарацци уже не могли испортить наше хорошее настроение, и мы продолжили прогулку.

— Что будете брать? – Спросил плотный земнопони бурого цвета, с фартуком на груди и угрюмым взглядом.

— Возьмем яблок и груш? – Спросила меня Найтмер Мун, рассматривая одну из груш.

— Давай. – Ответил я, не имея ничего против.

— Четыре яблока и столько же груш, пожалуйста. – Вызвалась она выступать главной в нашей сделке.

— С вас шестнадцать бит. – Смотрел он на нас так же угрюмо.

— Ой. Я не взяла деньги. У тебя есть? – Вдруг сказала тёмная аликорн, не найдя мешочка с деньгами на прежнем месте.

— Сейчас посмотрю… — Ответил я, после чего начал ощупывать карманы, коих было очень уж много.

Не найдя ничего в карманах, я начал вытворять какие-то страшные кульбиты, пытаясь проверить стыки брони и пространство между перьев.

— Нашёл! – Восторженно отозвался я, пошарив под крылом и найдя мешочек монет, о котором благополучно забыл, положив его туда ещё в лесу.

— А корзинка сколько стоит? – Спросила Найтмер, вспомнив, что нести фрукты будет проблематично без сумок.

— Корзинка – четыре бита. – Не шевелясь с места ответил «угрюмый понь».

— Тогда, нам с корзинкой. – Сказала она ему.

— С вас двадцать бит. – Назвал цену здоровяк, уже пугающий своей невозмутимостью.

— Держите. – Вышел вперёд я.

Набрав корзинку фруктов, я достал мешочек монет из-под крыла и отсыпал нужную сумму. После этого, я поставил корзину себе на спину, и мы продолжили гулять.

Мы ещё долго бродили по улицам, рассматривая местные достопримечательности, в виде дерева библиотеки, мэрии и нескольких фонтанов. Хоть и красивыми видами эта деревушка не славилась, не было модных магазинов и замков, было очень даже весело.

Солнце уже поднялось в зенит и ходить между домов было слишком жарко. Многие жители разбрелись по домам, прячась от этого раскалённого круга на небе. Мозг под таким жаром потихоньку превращался в суп и хотел вытечь из всех щелей, когда небывалая прохлада прошлась по моему боку вместе с порывом ветра. Это был очередной фонтан, который, не смотря на все погодные условия, излучал приятную прохладу.

— Присядем? – Предложил я спутнице, указывая на скамейку возле фонтана.

— Почему бы и нет… — Согласилась она и мы присели на неё, наблюдая за брызжущем фонтаном.

Сидя перед фонтаном, мне на ум приходили воспоминания с самого начала этого путешествия. Столько опасностей миновало в опасной ко мне близости, столько ситуаций, в которых я мог погибнуть и всё бы ничего, но уже надоели.

— «Хочется просто отдыхать и наслаждаться спокойной жизнью, но мир другого мнения и постоянно что-то подкидывает…» — Размышлял я о смысле жизни.

— «…С другой стороны, ничего этого бы не случилось, и кто знает, как бы развивались события» — Продолжил я страдать «великой фигнёй».

— «Может оно и к лучшему?.. Может стоит жить сегодняшним днём и не думать о том, что могло бы быть?» — Заходил я в глухие чертоги разума.

— «Может-может… Совсем уже!.. Кушать… Кушать хочу…» — Остановил этот маразм мой желудок.

— Грушу? Яблоко? – Спросил я, вынув из корзинки оба фрукта.

— Яблоко. Спасибо. – Ответила Найтмер и получила красный плод.

Теперь мы сидели на скамейке и смотрели то на фонтан из которого шла освежающая вода, то на прилавки с разными товарами поодаль, вдоль дороги. Удивительным был тот факт, что торговцы продолжали стоять на своих местах, превозмогая палящий зной. Их навесы хотя бы закрывали их от прямых лучей, а то бы они и вовсе растаяли, как мороженка.

Вдруг, я заметил вдалеке пятно очень знакомого цвета. Оно неслось, казалось, со скоростью, превосходящей местные поезда, оставляя за собой короткий лиловый след в воздухе. Эта бестия была никто иная, как местная принцесса библиотеки. Этот комок хаотичной энергии куда-то очень торопился, чем меня очень позабавил.

— «Ой, как бежит! Как торопится!.. Стоп. Она бежит в мою сторону! Не к добру это» — Думалось мне, пока я наблюдал за бегущей к нашей паре аликорном.

Остановившись прямо перед нами, Твайлайт пыталась отдышаться и одновременно сказать что-то, но выходили какие-то нескладные звуки. После нескольких таких попыток, она поняла тщетность бытия и глубоко вдохнув, все-таки выговорила:

— Едемте в Кантерлот. – Сказала мне лиловая аликорн, на странный манер, запыхавшись от бега.

Продолжение следует…