Автор рисунка: aJVL
Действо 3 Часть 1: Январское утро Действо 3 Часть 3: Домашние тёрки

Действо 3 Часть 2: Из огня да в полымя

«Что же лучше: стабильность или сатана?»

— Едемте в Кантерлот. – Сказала мне лиловая аликорн, на странный манер, запыхавшись от бега.

— Кхе-кхе… — Подавился я кусочком груши от удивления.

— М? – Вопросительно посмотрела Найтмер Мун на Твайлайт.

— Уф… Ридиал. Ты обещал съездить со мной и показать «Накрыльную броню Апорека» комиссии. Чтобы они занесли поправки о том, что Апорека убила гидра! Ты что, забыл? – Буквально кипела Твайлайт, то ли из-за возмущения, то ли из-за палящего зноя.

— … — Молча, перевела на меня заинтересованный взгляд Найтмер, покусывающая яблоко.

— «Как бы так ответить, чтобы не сказать всё прямо и не обидеть её?... Хмм… Ах!.. Слишком сложно!» — Не соображала моя «плавленая» голова.

— Да. – Ответил я с невинной улыбкой.

— Привет Твайлайт. – Влезла в разговор моя спутница.

— Привет Найтмер. – Ответила её Твайлайт.

— … — Молчал я, в надежде на спасение от жары и фиолетовой катастрофы.

— Этот смотр надолго? Просто Ридиал только-только вернулся… — Слишком уж нейтрально спрашивала фиолетовую аликорн Найтмер Мун.

— Нет, что ты! Глазом моргнуть не успеешь, как мы туда и обратно! – С дружелюбной улыбкой говорила та, разрушая мои мечты об отдыхе.

— «А меня спросить?» — Всплыла мысль в голове от такой несправедливости.

— Тогда, можешь ехать Ридиал. Только, туда и обратно! – Повернулась ко мне Найтмер, на что получила мою сконфуженную физиономию.

— Билеты на поезд я уже купила, так что пошли! – Схватила меня за хвост магией Принцесса библиотеки.

— «Почему?» — Грустным взглядом смотрел я на Найтмер Мун.

— Пока-пока. – Махала та копытом нам вслед.

— К вечеру вернёмся! – Крикнула её, обернувшись Твайликорн.

— «Плак-плак… Нехочу…» — С совсем подавленным видом стоял я, пока меня тащили магией.

Остальные пару часов я просидел весь грустный и показано надутый, так как меня даже не спросили, хочу ли я это делать. Речи Твайлайт не доходили до моих ушей, и я только на них презрительно хмыкал и отворачивался к окну.

За окном, кстати, были прекрасные виды: Понивилль, Драконьи горы и столбы огня на них. Я даже немного улыбнулся, глядя на сотворённое мной. Однако пришлось снова «надуться», так как лиловая аликорн снова начинала что-то мне говорить.

— Чего ты дуешься? Сам же пообещал помочь, а теперь… — Надула она щеки, смотря на меня с притворной обидой.

— … —

— Ох, да ладно тебе! Вечером уже вернёшься домой и будешь делать, что душе угодно. – Уже пыталась она меня взбодрить, искренне улыбаясь.

— … — С хмурым взглядом продолжал я смотреть в окно.

— Бесполезно… Ух… — Сделала та вывод, тяжело вздыхая.

Сидели в молчании…

— Кстати, я же не рассказывала тебе, кем был этот Апорек. – Вдруг снова начала она.

— «И так сидеть тошно! Не надо!» — пытался я сойти с поезда «Истории от Твайлайт зе Библиотекарьши».

— В стародавние времена, когда принцессы ещё не управляли страной… — Но ничто не могло остановить скорый состав «Исторический молоток – Твой мозг».

История одного Апорека:

В стародавние времена, когда принцессы ещё не управляли страной, она была во власти королей. Одним из самых властных был король Эрг Х, кой правил Матронаарским королевством. Он славился своей мудростью и непобедимым войском «Шести Атонисов».

Атонисы — генералы, чьи силы превосходили десятки солдат и по статусу были сравнимы с самим королём. Каждому них было положено иметь армию из тысячи элитных обученных воинов королевства. Также, каждый Атонис отличался особым талантом:

Первый:

Крылья — способные смять вражеское войско одним взмахом;

Второй:

Реакция — поговаривали, что с ней можно было предсказывать мысли противника;

Третий:

Сила — мощь сотни копыт, разрушающая на пути стены замков;

Четвёртый:

Стойкость – которую можно назвать невероятной бронёй;

Пятый:

Магия – волшебство испепеляющее зерновые поля и крепости противника;

Седьмой:

Тактика – способность, при которой Атонис мог узнать, что предпримет противник. Проще говоря, он мог просчитывать бой на несколько ходов вперёд врага.

О шестом Атонисе, увы, записей не сохранилось, так как он постоянно находился при короле и был его личным стражем. Его войско, составляло основную часть стражи главного замка, и могла вступить в войну только при крайних мерах.

По слухам, такая мера произошла только в войне Кавниса, где пять малых королевств юга, и великая империя Сонда с запада, объединились против Матронаарского королевства. Тогда и был убит король Эрг Х, при скрытой атаке армии одного из малых королевств с тыла.

Хоть весть о нападении и дошла до Атонисов, их войска не смогло пробиться. Армии четырёх малых королевств преграждали путь к королю, в то время, как Сонда атаковала их своими силами в лоб, загнав тем самым их в тески.

Семь недель шла кровопролитная осада замка, после которой король был убит, а «Шестеро Атонисов» бесследно исчезли. Остатки их армий были либо взяты в плен, либо убиты на поле брани. Без короля, великое королевство пало, и было разделено между победителями.

Однако вернёмся к Апореку…

В годы той войны, рядом с Матронаарским королевством был совсем маленький городок Легри, население которого было слишком мало для самостоятельного существования. С одной стороны был дикий лес, в котором обитали монстры всех мастей, а с другой были разрозненные лагеря бандитов.

Из-за этого, верхушка власти города была вынуждена на сотрудничество с Матронаарским королевством, которое охраняло город в обмен на часть еды, взращённой на их пашнях.

После начала войны, войска, конечно были стянуты к центру и некому было защищать это поселение. Всё больше монстров начали выбираться из чащи леса и нападать на беззащитных жителей. Больше бандитов ошивались близ города и также нападали на граждан.

Несколько дней в городе царил хаос, но власти смогли организовать местную стражу и хоть как-то снизили частоту нападений и грабежей. Однако, справиться со всеми этими агрессорами у городка не хватало ни сил, ни ресурсов.

Там о нём и услышали впервые. С сумками, набитыми разнообразными магическими артефактами, он направился сначала к главам города. Договорился с ними о том, что он разберётся со всеми проблемами, за небольшую плату и пошел в лес.

Оттуда он вернулся без сумок и в порванных одеждах, без замены которых, он устремился к лагерям бандитов. Все они были уничтожены им одним и только столбы дыма виднелись в небе.

Выполнив свою договорённость, к потрясённым главам он вернулся порядком израненный. После этого его положили на лечение у местного доктора. По выздоровлению Апорек забрал награду и ушел в другой бедствующий город, становясь героем.

Неизвестно откуда он получил эту броню, но поговаривают, что она принадлежала первому Атонису, который отдал броню ему, после чего исчез в своих странствиях. Однако, также поговаривают, что ни один из Атонисов не при чём. Эта тема до сих пор остро воспринимается в кругах историков.

— «История-история-история… Слишком много и слишком скучно!» — Негодовал я, будучи не особым любителем таких рассказов.

— Но это не единственное о чём спорят!.. Также проводят и обсуждения на тему войны… — Кончился рассказик и начался бред.

— «Ну не надо! Ну пожалуйста!» — Чуть ли не плакал я в душе.

— Однако, мне больше нравятся собрания на тему: «Старсвирл Бородатый и война Кавниса»… — Пошло-поехало колесо «офигительных фактов и вымыслов» из уст увлечённой аликорна.

Перрон Кантерлота: Ридиал и Твайлайт

Проснулся я уже по приезде в белоснежный город, прочувствовав истинный ад. Словно бы река раскаленного воздуха ударила меня в морду и в бока, когда мы вышли из поезда. Казалось, белые стены всех зданий окружали эти узенькие дороги, только для того, чтобы меня испепелить, отражая от этой белизны пекло.

С входом на улицы города, жар, по неведомой причине исчезал, сменяясь на обычный душный воздух города. Сперва, я хотел удивиться этой, «не первой» аномалии, но потом вспомнил, что магия здесь повсеместно и плюнул на это дело.

— Повесили кондиционер, блин… — Пробубнил я, вглядываясь в верхушки домов и шпили башен замка.

— Пойдём Ридиал! Осмотр уже скоро. – Отвлекла меня Твайлайт, которая уже порядком отдалилась от перрона.

— Иду! – Откликнулся я, и направился в её сторону.

И вот, я снова вернулся в Кантерлот: город Принцесс, знати и прочей всячины. Утром здесь всегда хочется выколоть глаза от яркости света, а ночью хочется забиться поглубже от яркого света луны, заснуть и проснуться где-нибудь далеко. Такие желания появлялись отнюдь не в обиду Селестии и Луне, но из-за моей неприязни к яркому свету, кой появился только утром, вместе с кристалликом и верёвкой на ноге.

Сулил ли путь быть долгим иль коротким, но прошли мы уже довольно большое расстояние. К тому же, груша в моём животе давным-давно переварилась, оставив только приятную кислинку в рту, напоминающую о моём голоде. Живот потихоньку начинал канонаду, которую я отчётливо слышал, как и окружающие.

В какой-то момент, я перестал обращать внимание на голод, так как на меня были устремлены многочисленные взгляды хорошо одетых прохожих, которые, по-видимому что-то хотели. Однако, заметив, что похожие взгляды также переходили на Твайлайт, я понял их смысл.

— «Снобы увидели правителей, восхищаются и*Есть!* хотят быть ближе к монархической верхушке… Как же это всё*Хочу есть!* устарело… Хотя, у них государственное управление уже очень давно не*КУШАТЬ!* менялось, да и изменится ещё очень нескоро» — Шли в моей голове размышления прерываемые воем живота.

— Это что Ридиал? – Прошептал кто-то в толпе «зажиточных крестьян».

— Тот самый? – Послышалось уже, с другой стороны.

— Родственник принцесс? – Удивилась продавщица из какой-то лавки.

— Принц Ридиал? Это точно он! – Прозвучал противный, ломаный голос жеребца.

Улица была вся заполнена разными личностями: зеваками, которые заинтересовались в этой толпой, снобы разных чинов, которые хотели завести с новым «Прынцэм» знакомство, те, кто не мог пройти через эту «понячью стену», застряв в ней и продавцы, видевшие в этой толпе выгоду. Дело чуть не дошло до продаж прохладительных напитков и еды, для тех, кто ждёт в этой пробке.

— Ох… Что-то много пони на улицы вышло. – Говорила в мою сторону Твайликорн, выступающая тараном для нас двоих.

— «СЛИШКОМ МНОГО ВНИМАНИЯ!!1» — Дико злился я на такое столпотворение вокруг своей «скромной» персоны.

Всё сложнее и сложней было фиолетовой аликорну пробиваться через эту толпу, ровно, как и мне было всё трудней контролировать себя. Многочисленные взгляды и шепотки со всех сторон нервировали и пугали. Никогда раньше на меня не обращали «такого» внимания.

Вдобавок к этому ужасу, толпа жалась ко мне ближе и ближе, практически обтираясь об меня. Некоторые личности даже пытались со мной познакомиться таким ненавязчивым способом. Их ложь о том, что они просто застряли в этом потоке, могла бы сработать, если бы вся эта братия не собралась исключительно из-за меня.

— Уже скоро. Вон та крыша принадлежит университету, в который мы направляемся. – Продолжала пробираться сквозь живую стену Твайлайт, указывая на причудливое здание.

Небольшое здание не сразу мне понравилось своей параллелепидной формой и обыденным стилем, типа: «Гарвард» или ещё какого-нибудь старенького университета. Однако, крыша мне понравилась: одновременно может показаться, что это шпили башни, так как несколько флажков украшают острые их концы, но в то же время все они, как небольшие чердаки имеют плоскую стену с двух сторон, украшенную окнами с извитым узором рамы.

— «Домишко конечно знатный, но вся эта братия не влезет… Надо от них избавиться» — Задумался я, наблюдая за развивающимся на ветру флагом.

— Твайлайт, я сейчас отойду, но ты иди. Я тебя догоню. – Громко и отчётливо крикнул ей я, отходя в сторону, привлекая не только внимание Принцессы библиотекарши, но и всего этого балагана.

— Что?.. Эй! Постой! – Пыталась она остановить меня, но я был уже глубоко в толпе.

С трудом продираясь через толпу, я направлялся в ближайший переулок, дабы избавиться от этих преследователей. Небольшой тёмный коридор был между какой-то булочной и магазином с цветами. Ароматы свежих луговых цветов и свежей выпечки создавали в голове пьянящее наслаждение: запах булок пробуждал голод, а цветы его усилили. Из-за всего этого было невыносимо тяжело пробираться в переулок.

Когда же я, наконец пробрался в него, мне стало легче дышать и окружение казалось таким пустынным, что не хотелось уходить. Твайликорн уже унёс поток спешащих по делам пони, которых тормозила толпа, скопившаяся вокруг меня.

Однако, радоваться было рано, так как куча «знати», которая изначально меня преследовала, была уже здесь и преграждала выход из переулка, постепенно подступая ко мне. С невозмутимым видом и огоньком в глазах, они медленно подбирались ко мне, благо, в этом переулке был поворот куда-то ещё. За него-то я и забежал.

— «Что за зомби апокалипсис? Чего они меня преследуют?» — Думал я о нехорошем, после чего заглянул за угол и испугался.

— Принц Ридиал… Куда же вы? Мы просто хотим с вами пообщаться… — Как будто, придерживаясь образа, сказали все они почти синхронно, пугающим тоном.

Опять спрятавшись за угол, я решил всё-таки подумать над тем, как бы их обмануть и убежать незамеченным. Долго бы тянулись мои очередные раздумья между мусорным баком и парой коробок, если бы я не удосужился наклониться и осмотреть переулок, в который я свернул.

— «Вы то что тут делаете?!» — Еле сдержал я себя от выкрика, увидев четырёх принцесс: Селестию, Луну, Луну и ещё Селестию.

— «Стоп. Один. Дыва. Три. Четыре… Что-то не сходится» — Воспользовался я знаниями в высшей математике и четырьмя копытами, вычислив «шампиньонов».

Как только я догадался о подставе, все они загорелись зелёным пламенем и были уже в до боли знакомых одеждах. Четыре монахини стояли теперь в переулке, заставляя меня очень сильно негодовать. Единственной радостью для меня было то, что я был спрятан в засаде.

Фигуры в чёрных одеяниях стояли посреди этого переулка и обсуждали какие-то свои сатанинские дела, пока самая высокая из них не начала что-то серьёзно бубнить и жестикулировать. После этих телодвижений и нескольких ряфков на остальных, последние исчезли: одна улетела, вторая убежала дальше в переулок, а третья телепортировалась. Высокая единорог осталась стоять на месте, но по истечении нескольких секунд также зажгла рог чтобы телепортироваться.

— «Фуф. Вроде пронесло… О нет! ЗАЧЕМ Я ОБ ЭТОМ ПОДУМАЛ!» — Вспомнил я всевозможные фильмы с подобными монологами, откинувшись на стенку за спиной.

Как я и думал, в мусорке, рядом с которой я был, что-то зашевелилось, прошуршало и успокоилось. Звук кастующейся магии остановился и наступила полная тишина. Этого было достаточно, чтобы я вжался в тот самый мусорник и застыл как статуя, в надежде на удачу.

Несколько секунд я буквально не дышал, смотря на краешек бака, дабы видеть, если кто-то подойдёт. Длинная тень приближалась, стуча копытами по земле, пока звук не дошел прямо до мусорки. Сразу же, я услышал, как открывается крышка бака и парит надо мной, удерживаемая магией. Когда же высокая неизвестная удостоверилась в том, что в баке только мусор, крышка упала у моих ног, а тень, вместе с цокотом копыт ушли.

Ещё немного времени я, на всякий случай выжидал, чтобы быть уверенным в безопасности. И вот, наконец, я решил посмотреть, как там дела. Моя голова аккуратно высовывается из-за мусорки и останавливается на пол пути.

— Вы издеваетесь, да? – Спросил я весь этот мир, смотря на довольно скалящуюся монашку.

— Ну что вы! Ни в коем случае мы не будем над вами издеваться господин. – С той же физиономией говорила она, подойдя ближе.

— Эхх… Ну и как ты меня заметила? – Решил я, что бежать бесполезно и, немножко отполз, задавая этот вопрос со спокойностью.

— После того, как я решила проверить бак, мне на глаза попалась ваша нога, поэтому я решила посмотреть кто за нами шпионил. Я никак не ожидала, что мне выпадет честь найти вас здесь. – Объясняла она, ещё больше радуясь и подошла ближе.

— Ну и не находи. Уйди. Кш-кыш… — Отполз я и махнул ей копытами, прогоняя.

— Прошу прощения господин, но я должна доставить вас в храм, чтобы наши сёстры насладились вами. – Снова подошла она, на её щеках появился лёгкий румянец, а взгляд стал каким-то мечтательным.

— «СЛИШКОМ ПОШЛО ДЛЯ МЕНЯ!!1 Спасите-памагите!» — Полностью вышла из меня вся смелость.

— Впрочем, я не прочь позабавиться с вами первой. – Резко сказала она, облизнувшись и с таким взглядом, который не предвещает ничего хорошего.

— Сгинь нечистая сила! – Сложил я копыта в подобие креста, снова отползая.

— Сейчас я стану вашей, господин. – Начала она уверенно подходить ко мне, высовывая свой хвост из под одеяния.

Ещё чуть-чуть отползти я не смог, так как коробки были за спиной, но из-за моего толчка самая верхняя очень удачно на меня упала, спасая от внешнего мира и бешеной монашки. Удача на этом не хотела заканчиваться и предоставила ещё одно счастье.

Вся куча пони, которая так медленно меня преследовала, вдруг вышла из-за угла. Естественно они меня не увидели, но увидели эту монахиню и пустой переулок. Все они как рой с общим разумом взбесились и начали кричать монашке:

— Где он! Куда ты его девала! – Крикнул кто-то из толпы, в то время как остальные либо озирались вокруг, либо с подозрением смотрели на служительницу храма.

— Я? Кого? Что вам нужно? – Придала она своему голосу невинные нотки, параллельно отходя от толпы и пряча свой хвост.

— Ты не уйдешь! Отдавай нам его! – Выкрикнул кто-то другой, и толпа начала на неё идти с дикой злобой в глазах.

— ААААА!.. – Побежала от них дикая монахиня, сверкая копытами.

— Хватай её! – Опять, почти синхронно прокричала толпа, после чего начали погоню.

— ФУ-У-У-УФ! – Облегчённо выдохнул я, что есть мощи, уверившись, что все убежали, после чего аккуратно снял с себя спасительный ящик и поставил его на место.

Вновь выглядывая из-за угла, я увидел лишь небольшое облако пыли вдали и услышал приглушённый крик озлобленной толпы. Эти звуки радовали меня до глубины души. Так я смог расправиться с двумя зайцами одним выстрелом, но увиденное уже не забыть и это факт.

Из переулка я уже вышел, накинув капюшон на голову, да так, чтобы меня точно не вычислили и не пришлось опять вытворять такие трюки. Проходя мимо разных булочных и других заведений с едой, мне не так хотелось есть. Пережитый стресс сказался на аппетите, но живот всё равно недовольно бурчал, вызывая обильное слюновыделение.

Уверенно двигаясь в потоке толпы, я целенаправленно шел к университету, возле которого мелькала фиолетовая фигура. Изредка, в толпе появлялась личность в дорогих одеждах и украшениях, которую я аккуратно обходил, чтобы не попасться на глаза. Также были и подозрительные пони, которые ничем не выделялись от остальных масс, кроме украшений с одинаковым рисунком и зелёной радужкой глаз.

— «Меня не проведешь! Я помню, на медальоне монахини в лесу был такой же рисунок!.. Кстати, а что это вообще такое?» — Пригляделся я к очередному «шампиньону», у которой была подвеска с рисунком, похожим больше на кляксу, нежели на что-то конкретное.

Этот мой внимательный взор, по-видимому, она почувствовала, так как начала вокруг осматриваться, будто в поисках чего-то или кого-то. В итоге, её взгляд не упёрся в мою тёмную фигуру в накидке. Несколько секунд она всматривалась во тьму под капюшоном, но, не разглядев ничего, просто приветливо улыбнулась с видимым притворством.

Сразу после этого я отвернулся от неё и не заглядывался больше не на кого из них, опасаясь быть обнаруженным. Однако, любопытство было моей неотъемлемой и надоедливой частью. И сейчас оно сработало вовремя:

Я оглянулся на ту пони, что была на самом деле не пони, а монашкой, которая не монашка, а какой-то монстр, но не полностью, а на какую-то часть, включавшую хвост. Она стояла на месте, держась за своё украшение, и что-то говорила, но что именно она говорила, услышать я не мог из-за того, что между нами была толпа из других прохожих. Странная дрожь пробрала меня в тот момент, сигнализируя об опасности.

Действовать я решил сразу и наверняка: сконцентрировавшись, магией я изменил свою окраску и причёску с формой тела, чтобы полностью отличаться. Ну, и на всякий случай, поменял плащ с капюшоном на простенький пиджачок.

Одеяния были явно сделаны мной, так как размер не подходил, материал не был удобным, и швы терзали моё тело. Единственным плюсом было то, что кобылка, виданная мной недавно, после внимательного вглядывания в толпу с задумчивым видом пошла дальше.

— «Ёкарное паучье чутьё!» — Радовался я, что был незамечен в очередной раз, после чего убрал окошко задней камеры с очков.

До университета я дошел без излишних приключений. Только несколько очередных «зеленоглазых» и парочка скоплений снобов, рыскающих в толпе. После меня ждала встреча с растерянной Твайлайт, бегающей с одного края лестницы, ведущей в искомое здание, до другого.

— Я есть здесь. – Вырвался из моего рта не мой голос, да ещё и с акцентом.

— «Что это было? Я же по нормальному говорил…» — Не понимал я очередную аномалию.

— Что простите? – Рассеянно посмотрела в мою сторону Твайликорн, отвлекаясь от созерцания потока спешащих пони.

— Я прийти! – Повторился этот голос, после чего я прикрыл рот копытами в изумлении.

— «Японский магнитофон! Да что такое!?» — Посерьезнел я по отношению к этой ситуации.

— А кто вы? – Продолжала она вежливо, изредка кидая взгляд на непрекращающийся поток пони позади, до конца не понимая, что я от неё хочу.

— «Та-ак… Сейчас всё будет!» — Сосредоточился я, составив соответствующую мину на морде, и убрал копыта ото рта.

— Я есть Ридиал. – Снова произошел конфуз и недопонимание между «замаскировашкой» и фиолетовой библиотекаршей.

— Ридиал? Что вы имеете ввиду? – Теперь с вниманием глядела она на меня, услыхав знакомое имя.

— «Я всё понял! Вот я тупень… Ничё не было!» — Осенило мой сосуд для мозга.

Зажигая рог, я решил все-таки развеять маскировку. Сменил неудобный пиджак на плащ с бронёй под ним, вернул свою болотную окраску и яркую гриву привёл в норму. Теперь, будучи самим собой, на открытом месте, полном опасностей я наблюдал за круглыми глазами фиолетовой аликорна.

— Вот что я имел ввиду… Как же под маскировкой неудобно. – Потирал я свою шею копытом, говоря виноватым тоном и параллельно осматривая толпу вокруг.

— Ты? Зачем ты маскировался?.. – Пыталась она разобраться в этой ситуации.

— Не нужно аплодировать… Просто захотелось побыть в чужой шкуре. – Как всегда, соврал я отчасти.

Как на зло, наш диалог был прерван очередной «зеленоглазой» монахиней, которая виднелась вдали улицы и постепенно приближалась. Повезло, что очки на моих глазах очень эффективно запоминали и замечали врагов более чем за сто метров, иначе я бы не заметил этого приближения сквозь стены домов.

— Ну всё. Пошли уже внутрь. Мы же спешим. – Подгонял я её, отсчитывая секунды до встречи с монашкой.

Только Принцесса библиотеки хотела возразить мне, но в момент передумала и поднялась по ступенькам к большим дверям. Каждая створка этих «ворот» была, примерно пяти метров в вышину и тремя в ширину.

С лёгкостью Твайлайт отворила проход, запуская внутрь свежий воздух. Казалось, что это здание было давным-давно закрыто, так как воздух всосало так громко, будто бы в древний склеп. Однако, внутри горел свет многочисленных кристалликов и свеч, что рушило мою «теорию запустения».

— «Кто-кто в теремочке живёт? Кто-кто в невысоком живёт?» — Пролетела мимолётная «мысля», пока мы заходили в это учебное заведение.

Как только мощные и толстые створки закрылись за нами, я начал осматриваться вокруг в поисках чего-нибудь интересного или съестного. Однако, здесь не было ничего приближённо напоминающего «интересное» или съестное.

Холл, в котором мы стояли, был очень даже красивым: огромное помещение с коридорами, парочкой лестниц, ведущих на второй этаж и гигантская люстра с кучей маленьких деталей и особенностей. Небольшая витрина, стоявшая прямо напротив входа, вмещала в себя множество наград, грамот, несколько камней со странными надписями и ещё кучей всего «исторического».

Я шел вдоль этой витрины и внимательно просматривал каждую мелочь. Поразил меня манекен с бородой и в странной накидке со звёздочками и блёстками. Хотелось выколоть глаз, но, в то же время интересовали детали этого костюма. Этим изваянием был знаменитый Старсвирл Бородатый, который уже мне надоел, после рассказов «фиолетовой принцессы».

Далее я перевёл взгляд на ещё одного манекена, который был менее ценен, так как стоял вовсе не за стеклом. Он был также детально проработан и выглядел словно живой. Правда, его одежда была похожа на обычную сорочку, жилет и галстук. Всем своим видом и усами, он мне напоминал дворецкого.

Придвинувшись поближе, я более внимательно пригляделся к нему и даже мог различить волосинки на его шее. Однозначно, это было профессиональной работой с учётом самых мелких деталей.

Вдруг, манекен моргнул и раскрыл рот, чтобы что-то сказать, от чего я упал в осадок. Отпрыгнув в сторону, я с широко раскрытыми глазами смотрел за ожившей статуей, вспоминая фильмы: «Ночь в музее» и «Ночь в музее 2».

— Принцесса Твайлайт, вас ждут. – с высоко поднятой головой и, практически закрытыми глазами произнёс он невозмутимо.

— Спасибо. Пойдём. – Обратилась последними словами ко мне Твайлайт и пошла куда-то вглубь коридоров.

— «Хоть ты и так виртуозно притворяешься, я знаю, что ты манекен! Тебе меня не провести!» — С прищуром продолжал я смотреть на усача, продолжавшего стоять на месте.

— Здесь определенно слишком много коридоров… — Вырвалось из меня, когда я уже порядком подустал от местной архитектуры.

— В этом университете больше десяти аудиторий, поэтому и коридоров много. – Пояснила фиолетовая аликорн, идущая слишком весело.

— «А снаружи здание казалось маленьким… Надеюсь здесь обошлось без магии» — Зевнул я, наблюдая, как мы проходим мимо одинаковых дверей, по коридору с повторяющимся узором, лампами и картинами.

Дверь в аудиторию распахивается. В неё заходит Принцесса Твайлайт и взглядом находит группу историков, сидящих на передних местах. Все четверо с одинаковым спокойствием приветствуют вновь прибывшую, она им отвечает приветствием.

Каждый был одет формально, словно бы был на занятиях или приёме: с галстуком, в пиджаке и рубашке. Что жеребцы, что кобылы, все они сейчас были одним целым – комиссией. Только одна кобылка, бывшая новенькой в таких делах, наивно смотрела на каждого, стараясь не сделать чего-нибудь лишнего.

— Ну что же, Принцесса… Где же накрыльная броня, ради которой мы все собрались? – Спросил сидевший по середине единорог.

На его реплику, остальные сидевшие немного заерзали на своих местах, перешептывались. Каждый искал глазами эту находку, так как для них она обозначала значительное открытие огромного пласта истории.

— Не стоит волноваться господа. Броня в сохранности, просто… Чего ты там так долго?! – Прервала свою речь Твайлайт и крикнула что-то в проход.

Реакция комиссии была соответствующей: шепот усилился, и они переглядывались между собой. Ни один из них не понимал, что происходит. Только единорог, сидевши посередине был совершенно спокоен.

— Мы подождём, правда коллеги? Вы же сегодня не заняты? – Посмотрев на часы, начал он язвительным тоном, расспрашивать других.

— Я свободна! – Чуть ли не крикнула пегаска, сидящая с краю.

— Ну, я думаю, что смогу здесь ещё посидеть. – Ответила земнопони новичок.

— Вообще-то, у меня… — Начал другой единорог, но его, жестом копыта, остановил первый.

— Мы не торопимся. И подождем сколько потребуется. – С улыбкой, выражающей притворство и скрытое недовольство, сидел их предводитель.

От этой улыбки, у Принцессы библиотеки вся физиономия загорелась красным, а сама она переминалась с одной ноги на другую. Она явно была смущена и ей было неудобно перед всеми этими пони, у которых были свои жизни и свой быт.

— Подождали пару сотен лет, чтобы найти эту броню. Подождёте и ещё пять минут. Не сахарные, не растаете… Почему тут такие длинные коридоры! – Добавил я последнее возмущенным шепотом.

В огромную аудиторию вошел ещё один персонаж: тёмно-зелёный единорог с красной гривой, в плаще и причудливых очках. Этот образ омрачало только выражение морды лица, которое буквально излучало неприязнь.

— А вы собственно кто? – Спросил главарь, смотря с удивлением, как и его коллеги.

— Кто-кто… Конь в пальто!.. Какая шутка, я чуть не посмеялся даже… — Высказал я шутку, поменял плащ на пальто, после чего проговорил последнее себе под нос.

Отклика в толпе эта шутка не нашла, а просто ударилась об них, как Титаник об айсберг. Больше эту шутку никто не видел. Только иногда поговаривают, что, когда изобретут корабль способный добраться на дно юмора, тогда и можно будет увидеть эту старую народную шутку.

— Это Ридиал Тагарт, брат сестёр Луны и Селестии, принц Эквестрии. – Решила объяснить им Твайлайт самым неправильным образом.

От её слов присутствующие только упали в осадок. Они никак не ожидали такого гостя у себя на смотре. Вообще никто в Кантерлоте не ожидал увидеть принца в этот день, ведь после «незабываемой вечеринки» он далеко уехал.

— «Зачем же ты их так Твай? Травмируешь же психику… Вон рожи какие пришибленные» — Подумал я, рассматривая сидящих.

— Я понял шутку! Ха-ха-ха!.. – Развеял напряжённую тишину тот второй единорог, чей окрас был синим, а смех был таким «нереалистичным», что хотелось его ударить.

— «Он мне не нравится… Рожа подхалимская. Ещё и кольцо на роге! Что за фигня вообще?!» — Смотрел я на единорога с полным отвращением.

— Очень рад вас видеть Принц! Что же привело вас к нам? – Встал белый единорог, поклонился и вежливо спросил меня.

— «Вот этот фрукт получше будет, но он какой-то подозрительный… Глазёнки от меня отводит, да ещё и испарина какая-то на лбу. Странно» — Внимательно изучал я второго.

— А в Эквестрии есть принц? – Расслышал я удивлённые расспросы шепотом зелёной земнопони у синего единорога.

— «Вот она мне определённо нравится… Конечно, не из-за цвета, но она не знает меня, да и вообще она какая-то «новенькая» всем своим наивным видом. Только обруч на её голове меня смущает» — Перевел я на неё взгляд.

— А чего это он на меня смотрит? – Спросила своего соседа коричневая пегаска, с подозрением поглядывая на меня.

— «Та-ак… Цвета грязи. Смотрит на меня с подозрением и зачем-то положила себе на грудь копыто… Стоп! Да у неё под одеждой что-то есть! Какая-то броня!.. Здесь что ли показ мод? Все в украшениях…» — Продолжали меня удивлять эти пони.

— …Меня сюда Твайлайт позвала. – Насмотрелся я на них вдоволь, после чего ответил.

После этих моих слов, «главнюк» порядком расслабился и стёр со лба испарину. Атмосфера сразу разрядилась, а единорог придал себе прежний надменный вид.

— В чём же причина визита Принца? – Обратился он к Твайлайт.

— Как в чём? Он и нашел броню. – С небольшим недоумением ответила она ему, а мне кивнула.

Я конечно не понял этот кивок сразу, но догадался, что нужно показать крылья. Испарив плащ, я предстал перед комиссией в полной броне, кроме шлема, конечно. Их взгляды вновь сделались настолько пораженными, что я чуть не возгордился.

Следующим моим шагом было то, что я полностью раскрыл свои крылья перед ними. От этого, они ещё больше прифигели и отходили несколько минут. Все бы хорошо, но один персонаж меня беспокоил: пегаска с нагрудником больно уж восхищенно на меня смотрела, даже не на меня, а на броню.

— «Это уже диагноз… Или она как сорока?..» — Вертелись в моей голове глубокие рассуждения об этой пегаске.

— Кхе-кхе… Я вижу, что эта броня сделана искусно… — Начал белый единорог, выйдя из-за парты.

— Что такое? – Взволновалась фиолетовая принцесса.

— Ничего серьёзного. Хоть я вам доверяю Принцесса, но проверить всё же стоит… — Говорил он аккуратно, подходя ближе.

— «Доверяй, но проверяй…» — Вспомнилась мне поговорка.

— Позволите? – Стоял единорог уже в упор ко мне.

Будучи уверенным, что ничего опасного не произойдёт, я протянул золотое крыло в его сторону. На это белый пони зажег магию на роге и пустил какой-то луч в самый кончик брони. Однако, луч отнюдь не прошел внутрь, а отрекошетил в крышу, пробив в ней большую дыру насквозь.

— Это действительно она! – С восхищением крикнул единорог.

— И не сомневайтесь. – Сказала Твайликорн, широко улыбаясь.

— Пройдите пожалуйста пока к моим коллегам. Мне нужно поговорить с Принцем. – Попросил он мечтающую о чём-то Твайлайт, чья радость была такой сильной, что она сразу же пошла к тем другим.

— «Опять меня не спросили, хочу ли я говорить!» — Негодовал я, взглянув на бубнящих что-то Твайлайт и других членов комиссии.

— Принц Ридиал. Эта находка изменит всё! Перепишет огромную часть истории. Это достояние народа, вы так не думаете? – Отошли мы в сторонку, после чего он начал промывать мне мозги.

— То есть, вы… Как вас зовут? – немного расстроился я, из-за такой скучной пропаганды.

— Моё имя Нероу Сайд. – Представился он, чем выдал мне свою личность.

— Значит, Нероу, вы хотите, чтобы я отдал эту броню в музей? – Со скучающим видом спросил я его прямо.

— Почему сразу в музей? Сначала наш университет хочет её изучить, а потом она попадёт и в музей Кантерлота. – Немного сконфузившись, он решил ещё раз попробовать свой трюк.

 — «Как-то это всё меня напрягает. Что-то не так… Но что?» — Был я уверен в плохой ситуации.

— Ну так что вы думаете?.. Сделаете эту реликвию достоянием общества? Или так и будете носить древний артефакт на себе? – Говорил он мне, положив на мою шею свою правую ногу.

— «Что я думаю?.. Я думаю, что вы ребята подозрительные… А мне мама говорила с подозрительными не общаться!.. Ну, она говорила: «Незнакомым не открывать дверь», но разница то невелика» — Подумалось мне, пока я разглядывал причудливый браслет на ноге местного главаря.

— Пожалуй… — Начал я затяжно, наблюдая за его сияющими глазами.

— … — Молчал «злой-нехороший», всем видом показывая, что хочет меня обмануть.

— …я откажусь. – Закончил я, убрал его ногу с шеи и наблюдал, как в глазах единорога вспыхнул злой огонёк.

— Как вы не понимаете! Это же наша история! Наше прошлое! – Уже надоедал он мне своим завсегдатаем приёмом «я не умею обманывать, но я тебе лапшу на уши то навешаю».

— Отказываюсь. – Повторил я с жёсткостью, закрыл глаза и поднял голову вверх.

— Но… — Недоумённо начал выкручиваться единорог.

— Нет. – Отрезал я его очередную речь.

— Эм… Эээ… — Начал он мешкать, кидать в разные стороны взгляд и испарина вновь появилась на его лбу.

— Что? Давай уже говори! – Начал я наступление, дабы поскорее уже закончить этот цирк, покушать и домой вернуться.

— Мы можем вам заплатить. У нас большие фонды… — Нашел он в себе немного уверенности и выпятил грудь вперёд.

— «Деньги-деньги-деньги-кушать…» — Проснулась моя алчная сторона, подпитываемая голодом.

— Сколько? – Сухо спросил я, больно то и не интересуясь этим.

— Эмм… пять… — Постепенно потел он, говоря дрожащим голосом.

— Миллионов? – Немного округлились мои глаза, а единорог от этого только стал ещё белее.

— Эээх… тысяч… — Дрожал он от своей беспомощности пред моей алчностью и голодом.

— Мало. – Мысленно попрощался я с кучей денег.

— Десять! – Еле-еле крикнул он, в надежде на согласие.

— Миллионов? – С вопросительным взглядом я смотрел на самое белое существо, которое видел.

— «Это же пять миллионов яблок или груш, или и того, и другого по два с половиной!» — Завертелись в моей голове ещё больше астрономических вещей, которые я мог бы себе позволить.

— Тысяч… — Понимал он, что эти суммы меня не заинтересуют.

— Это никуда не годится… — Вновь попрощался я с ещё большей кучей денег.

— Ух… — Вскрикнул он, от тупой боли в голове.

— Ещё предложения? – Нервно потопывал я копытом по полу.

— Пятьдесят тысяч… — Стал пони белее самой смерти, чуть ли, не пропищав эти слова.

— М… Это много… — Задумался я, подсчитывая, что я могу купить на эту сумму.

— Хех… — Выдавил он из себя нервный смешок и вытер пот со лба.

— …но недостаточно! – Сказал, как отрезал я, после чего немного расстроился.

— «Прощайте пятьдесят кусков… Я буду вас помнить. Хнык-хнык…» — Держал я здравый смысл обеими руками или ногами, чтобы не потерять стартовый ДОНАТ.

— Н-но постойте!.. – Обессиленным тоном сказал белый единорог.

— Что ещё? Вы тратите моё время. – Совсем злился я, так как желудок начал себя разъедать.

— Как же история?.. – Вернулся он ко старому приёму.

— Пошли Твайлайт! – Крикнул я, поглядев на их кучку, весело о чём-то переговаривающихся.

— Жду не дождусь консилиума! У меня есть информация о том, как умер Апорек. – Взволнованно тараторила фиолетовая аликорн комиссии, размахивая какой-то бумажкой чуть ли не у меня перед носом.

— Да-да.. Ждём вас… — С потерянным взглядом, безразлично проговорил «главнюк».

Из этого здания мы вышли полные сил и радостные. Твайлайт была рада грамоте, которую ей всучили за важную находку, а я, потому что мог наконец поесть в сласть.

— «Сейчас поем… Сколько же я смогу тут купить… Купить… ДА У МЕНЯ ЖЕ НЕТ ДЕНЕГ!!1 ААААААА! НА ЧТО КУШАТЬ ТО!?» — взорвался у меня мозг.

— Ладно Ридиал, мне нужно забежать в пару мест, а ты можешь ехать обратно или прогуляться. Билет обратно у тебя есть. – Решила избавиться она от меня.

— На покушать мне хоть дашь? А то привела меня сюда голодного, без денег… — С обиженным видом жаловался я Твайлайт.

— Ладно, держи. Тем более, ты же мне помог… — Говорила она радостно, магией телепортировав мешочек с деньгами.

— Серьёзно?! Так можно? – Негодовал я своей невнимательностью к здешним реалиям.

— Ты о чём? – Не поняла она меня, заинтересованно наблюдая за моим «Лицо Копытом».

— Деньги же телепортировать можно! Вот я пень… — Между прочим объяснил я ей, озвучивая собственные мысли.

— Ну, это не так легко, как ты думаешь… — Начала она читать лекцию, в то время, как я уже кастовал заклинание.

С характерным звуком *ЧПОК* передо мной появился сундук с платиной, но не мешки с деньгами. Это зрелище многих удивило, так как мы стояли чуть ли не посреди улицы, а сундуки посреди улицы не появляются.

— Слушай, а платину в магазинах принимают? – С виноватой улыбкой спросил я Твайлот, потирая голову копытом.

— Конечно нет. Этот металл очень дорогой в нашей стране. Его слишком трудно добыть. Один килограмм стоит чуть больше миллиона! – Задумчиво глядя в небо, рассказала она о моём состоянии.

— Эм… Не можешь миллион разменять? – Немного наивно спросил я её, открыв сундук полный слитков платины.

— Откуда они у тебя вообще?! – Кричала она мне шепотом, когда мы отвернули сундук от проходящих мимо.

— Долгая история… — Решил я не рассказывать о своих похождениях к дракону.

— У меня есть время. – Сказала она, с прищуром смотря на меня.

— Да ну тебя. Сам найду, где разменять! – Психанул я, взял пять слитков, телепортировал сундук обратно и побежал в густой поток толпы, натягивая на голову капюшон плаща.

Через несколько минут я уже был у ворот замка принцесс. Это белоснежное строение заставляло вспомнить те первые разы, которые я в нём был и всё, что произошло тогда. Стены и огромные ворота меня не радовали, так как я не горел желанием находиться в таком большом помещении.

— «Замок, конечно, красивый, но тут как-то неуютно и душно» — Размышлял я, направив свой взгляд на верхушки стен.

Стражники же, наблюдавшие за странной фигурой в плаще, которая так тщательно рассматривала здание, с подозрением глядели за пони и переглядывались между собой с какими-то мыслями, известными только им. Внутренне они оба были готовы прогнать подозрительного гражданина, если тот продолжил бы так стоять, но случилось самое неожиданное для них.

— «ХАВАТЬ ДАВАЙ БЫСТРЕЙ! ПРЯМ СЩАС! АТО УКУШУ!» — Проорало в черепушке, пока я залипал в огромные створки ворот.

— «Никричи!.. Надо столовку найти и покушать… Точно! Я же здесь уже кушал! Быстро туда!» — И не думая больше, я взлетел высоко над стенами и влетел в какое-то окно одной из башен.

Дальше меня вели инстинкты, ищущие еду. Сначала вниз по спиральной лестнице, потом через открытую дверь в случайную прачечную, а там и в петляющие коридоры. Несколько поворотов налево, направо, вниз по лестницам мимо служанок и мечущихся стражников.

Заветная обеденная комната в итоге нашлась, вместе с пони поваром Сенорой. Она как раз шла в кухню, когда я влетел в двери с бешеным взглядом, взъерошенный и пышущий жаром.

— В-вам ч-что-то нужно?.. – Немного испуганно спросила она, наблюдая за тяжело дышащей фигурой в плаще.

— Да… — Заговорила фигура низким голосом и с широкой улыбкой в тени капюшона.

— … — Сенора тревожно оглядывалась по сторонам, в поисках помощи, не в силах сдвинуться с места.

— Мне нужно… — Подошел некто в плаще совсем вплотную, наклоняясь к жертве и сглатывая слюну.

— что?.. – Еле различимым писком спросила сжавшаяся в комок повар.

— Покушать если можно. – Уже обычным голосом заговорил Ридиал, выпрямившись, сбивая с толку перепуганную кобылку.

— П-покушать?.. – Что-то надумала себе та, вжимаясь в пол.

— Ну, Сенора! Ну, пожалуйста!.. НУ, ПОЖАЛУСТА! – Убрал с себя накидку зелёный аликорн и чуть ли не заскулил.

— Это в-вы, Принц Ридиал?.. – Не веря своим глазам, спрашивала она, перепугано.

— Ну да… А что? – Не понимал я ещё того, что натворил.

— П-пожалуйста, не пугайте меня так б-больше… — Заикаясь, говорила мне повариха, на что я сам испугался.

— Ой! Я тебя напугал?!. Прости-прости! – Заволновался я за неё, осознавая, как я её перепугал своим появлением.

— Да, ничего… Я уже в норме. – Ответила она с тонкой улыбкой, глубоко вдохнув и выдохнув.

— Фуф… Это хорошо. – Значительно успокоился я, чувствуя, как гора падает с плеч вместе с выдохом.

— Так что вы хотели? – Переспросила она, не обратив на сказанное прежде внимание из-за страха.

Кушать мне хотелось очень уж сильно. Я не мог даже сдержать своего напора, из-за которого перепугал добрую половину замка, пролетев мимо. К тому же, на меня уже устроила охоту стража, так как я не нашел времени зайти «по нормальному».

— Я бы хотел… *Бррр* Покушать… — Перебил мою речь громкое бурчание живота, от которого собеседница немного смутилась.

— Хорошо, я вас поняла, сейчас что-нибудь приготовлю. – Вошла в моё положение Сенора, кивая со снисходительным взглядом.

Диалог быстро кончился и пони повар пошла на кухню, где сразу же чем-то забренчала. Эти звуки вызвали резонанс в желудке, а тот вызвал резонанс в голове, заставляя меня войти на кухню и понаблюдать за готовкой.

Зрелище завораживало: несколько ножей парили над разделочными досками, рубили разнообразные овощи и травы, несколько кастрюль потихоньку бурлили, а единорожка бегала от одного угла кухни к другому. Невозможно было уследить за каждым её движением. То в одной части кухни что-то нарежет нож, то в другой скинут уже нарезанное на противень или в бурлящую воду.

Казалось, не прошло и десяти минут, а Сенора уже дегустировала несколько блюд. Добавила некоторые специи, травы и соусы по ведомому только ей рецепту и выложила всё на тарелки. От яств исходил дикий жар, ведь блюдо оперативно и профессионально приготовили, после чего и положили на тарелку прямо из кастрюли, либо из печи.

Дабы не мешать поварихе, я скрылся с кухни и присел за стол. Без зрелища мой живот сразу же потребовал хлеба, да так, что мог бы перекричать целый Колизей. И дабы прекратить это буйство, я старался найти что-нибудь, что займёт меня, но того не оказалось в этой зале. Только огромный пустой стол с канделябрами, ровными рядами стульев, белоснежной скатертью, несколько громадных люстр, странные гобелены, фрески на окнах, флажки, странные узорчатые полосы вдоль стен. В общих чертах: зал был переполнен декорациями разных фасонов и размеров.

И вот, к великому счастью моего желудка, начали залетать подносы с едой. Один, второй и третий, вилки, ложки они приземлились к моему месту, заставляя слюнки течь, а живот радостно выделять кислоту. После этих подносов, я заметил и Сенору, которая очень радовалась моей реакции на её божественную еду.

— Итак, первое блюдо… — Произнесла они заветные слова, от которых закружилась голова.

Крышка слетела с подноса и, как только клубы пара развеялись, я увидел перед собой макароны с томатным соусом и кусочками разных овощей. Выглядело блюдо аккуратно и приятно, но также чувствовалась и обыденность, выраженная в макарошках, которые я раньше ел, чуть ли не через неделю, по нескольку раз.

— …оно называется «Малгоре». Используются: морковь, тушеные кабачки, репчатый лук, томатная паста, и спагетти. – Перечислила она перечень, чем озадачила голодающий мозг.

Несмотря на ещё два блюда, я начал аккуратно потреблять первое, чей вкус был сравним с макаронами с томатной пастой. Ничего особенного я не почувствовал, кроме насыщения и радости, как желудка, так и мозга.

— Второе блюдо… — Произнесла она вновь, привлекая большую часть моего внимания.

Крышка со второго подноса также слетела и презентовала мне супчик, похожий на «Щи». Теперь блюдо сбивало меня с толку, так как от этого мира полного разноцветных лошадей, драконов и других страшных бабаек, я ожидал чего-то необычного, а не русские «Щи» без мяса.

— …оно называется… — Начала она, после чего я её перебил.

— Это «Щи»? Сделано из картошки, капусты, морковки и лука? – Уточнил я, сомнительно смотря на повариху.

— Да… Это национальное блюдо Сталионограда… А откуда вы это знаете? – Уточнила Сенора с неподдельным интересом.

— Ездил туда. – Сразу ответил я на её вопрос, немного приврав.

— Правда? Я тоже хочу туда как-нибудь съездить… — Удивила она меня, пока я набирал бульона с листиком капусты в ложку.

— Там не очень любят приезжих… Хотя, если к ним больно не приставать, то всё будет нормально. – С задумчивым видом говорил я ей, держа ложку супа у рта.

После первой ложки, я убедился, что это были «Щи», но вкус был немного пресноват без мяса. Но этот факт огорчал лишь немного, не портя общей консистенции. Даже некоторая ностальгия прошлась по моему телу, будя воспоминания о детстве.

— Третье блюдо… — С прежней улыбкой продолжала повариха радовать мой желудок, который уже почти заполнился до краев, требуя десерт на последок.

Крышка отлетела с очередного подноса, демонстрируя мне очередное знакомое блюдо из детства. На этот раз это был, определенно десерт, да такой, от которого бы не отказался никто. Отказался бы только тот, у кого аллергия на тесто или яблоки.

— «Это же «Шарлотка»! Ба!.. Как же я давно её не ел!» — Решил я произнести это только в мыслях, дабы не обидеть опять Сенору.

— …оно называется «Яблотка». Используется: мука, дрожжи и яблоки. Рецепт зародился давно и уже неизвестно откуда он появился. Известно только то, что этот десерт очень вкусный и легок в приготовлении.

Поглощая этот вкусный десерт, я расплывался от наслаждения. Рецепторы языка играли канонаду, улавливая и сладость, и кислинку яблок, вместе с уникальным вкусом теста. Слюнки так и текли, размягчая этот десерт и превращая его в сладкую кашицу сразу же.

И вот, когда всё было съедено и прибрано, я направился с Сенорой к умывальникам, где я начал мыть посуду, как и в прошлый раз. Тщательно протирая каждую тарелку и прибор, я передавал их ей, а она всё протирала полотенчиком.

— Слушай, а почему ты постоянно моешь посуду? Ты же принц и не… — Не успела она закончить, как я перебил.

— Хочу и мою... Всегда мыл посуду за собой, за исключением тех моментов, когда забывал, конечно… — Немного сконфузился я на последнем предложении.

Дальнейшее мытьё прошло в тишине, пока Сенора о чём-то размышляла, а я мыл последние тарелки. Её глаза так и выражали глубокую думу, но о чём я не имел, ни малейшего понятия. Только когда последняя тарелка была ею вытерта досуха, я заметил, что она пришла к выводу и была рада.

После, мы прошли обратно в залу, в которой встретились и я начал благодарить свою спасительницу. Я искренне желал её всего самого наилучшего, за её неоценимую помощь голодающему мне.

— Спасибо тебе большое за помощь… Никогда не ел ничего настолько вкусного. Ты определенно лучшая повар, которую я знаю. – Говорил я, с широкой улыбкой на лице.

— Да чего уж там. Это же моя работа, в конце то концов. – Немного смутилась собеседница, у которой порозовели щеки от комплимента.

— Если бы я не любил другую, я бы на тебе женился. — Сказал я в шутку с соответствующим тоном, дабы её не запутать.

— Спасибо вам за это, но я недостойна такой похвалы. – Уже порядком раскраснелась пони, а дверь где-то позади, захлопнулась.

— «Дверь хлопнула? Кто-то заходил?.. Надо бы с Селестией поздороваться. Заодно купить на платину ещё гор, может быть?» — Перекрыла одна мысль другую.

— Ладно. Я пойду, а тебе ни пуха, ни пера. Увидимся. – И я направился к выходу, с полным спокойствия душой и полным пузом.

— До свидания, Принц. – С привычной улыбкой ответила она.

Вышел я уже в знакомый коридор. Немного простояв на месте, я продумал маршрут по извилистым коридорам замка, чтобы добраться прямиком до покоев принцесс. Однако, в самом конце моих размышлений, меня отвлёк странный шуршащий звук.

Как только я обернулся к нему, ничего необычного не заметил, но почувствовал, что кто-то за мной следит. Это чувство было слишком отчетливым, чтобы игнорировать его, поэтому я решил проверить окружение.

Аккуратно подкравшись к углу, возле которого был шорох, я заглянул за него и встретился взглядом с парой знакомых глаз. Перед моим носом была Луна и, заметив меня, она так резко отскочила назад, что чуть не перекувыркнулась через себя.

Я весь сжался внутри, наблюдая, как младшая принцесса балансирует на задних ногах, дабы не упасть, но через мгновение вспомнил, что я «мак-валшепник» и, придержав от падения Луну своей магией, помог ей встать на все четыре ноги.

— Ты чего? – Недоумевал я, такой резкой реакции.

— Выскочил из-за угла и ещё спрашивает! – Пришла она в себя, всем видом показывая что она жертва, а я «плахой».

— Ну извини… Но зачем ты за мной следила? – С искренней улыбкой и подозрительным взглядом спросил я Луну.

— Я?.. Ничего я не следила! И в обеденный зал я вовсе не заходила! – Совсем завралась младшая принцесса, заставляя меня усомниться в том, могут ли в этом мире вообще врать.

— Да? А откуда знаешь, что я там был? Ай-яй так обманывать! – Сообразил я строгий взгляд.

— Прости. Я не знала что ты там. Просто хотела пообедать в тишине… — Расстроенным голосом начала она оправдываться без причины.

— Ну что с тобой поделать… Я тоже там кушать люблю, просто не обманывай. – Вернул я себе обычный вид и улыбку.

— Не буду… — Опустила она взгляд в пол, произнеся это, а я лишь погладил её по головке.

— Вот и хорошо! А я пошел к Селестии. Надо кое о чём с ней поговорить… Пока. – Коротко сказал я ей и попрощался, направившись дальше по коридору.

Ситуация от лица Луны:

После очередного тяжёлого утра, младшая принцесса была сильно измотана. Множество кошмаров были её исправлены, множество беспокойных снов были исправлены. Единственное, чего хотела Луна, был долгожданный отдых.

Долго ночная принцесса лежала на своей кровати, наслаждаясь тишиной и покоем. Она была готова проваляться там хоть весь день, но дневной зной приходил в город. Свежий утренний ветерок сменился тёплыми порывами ветра, а солнце так и норовило посветить в глаза.

Но отнюдь не это подняло с постели младшую принцессу. Раздражителем был не кто иной, как голод. Он поистине был вездесущ и могуществен. Каждое живое существо в этом мире было подвластно ему и подчинялось. Так было и с Луной.

Поднявшись с постели, ночная принцесса потянулась и вышла в давно изученные ею коридоры. Для принцессы они были также обыденны как дорога возле дома какого-нибудь обычного пони. Каждый поворот хоть и был похож на другой, но обе принцессы знали и видели отличия в них, будь то другая ваза, гобелен или фреска на окне.

Спокойно добравшись до небольшого обеденного зала, в котором Луна постоянно ела, сбегая таким образом от толпы, она открыла дверь. Но не успела та полностью раскрыться, как ночная принцесса услышала голоса, а потом и увидела в небольшую щель знакомых пони: Ридиала и Сенору.

Эта встреча бы её так не поразила, если бы не их диалог, приведший Луну в ступор.

— …я бы на тебе женился. — С улыбкой говорил он ей.

— Спасибо вам за это… – Отвечала та, но ночная принцесса ретерировалась прежде чем дослушать остальное.

Зайдя за угол, она начала следить за выходом, пока её голова пыталась понять, в чём причина таких разговоров между ними. Луна откровенно ревновала к поварихе, так как, думала, что Ридиалу нравится только Найтмер Мун. Осознание того, что у неё появляется ещё одна соперница, мучило её, но тут вышел и виновник торжества.

После этого, он напугал Луну, поговорил с ней, поругал за враньё и ушел к её сестре. Этот разговор дал понять младшей принцессе то, что Ридиал просто сходил поесть к Сеноре и ничего больше. Только мысль о том, что ради еды он был готов жениться на поварихе, терзало её разум.

— «Нужно научиться готовить!» — Вспыхнула навязчивая мысль в голове Луны, после чего та вошла в обеденный зал.

Где-то в замке: Ридиал

— Кажется, я потерялся… — Сказал я, стоя посреди перекрёстка коридоров.

Такая ситуация показалась бы даже смешной, если бы не одно «но»: я хорошо знал путь, по которому идти. По крайней мере, мне так казалось, да так, что я был уверен. Однако, ни комнаты, в которой я остановился, ни комнаты принцесс я не встретил.

— «Может опять приколы с магией-шмагией?.. Вполне себе возможно» — Подумалось мне, пока я осматривал идентичные коридоры.

Пришлось знатно посидеть, дабы сообразить, что я просто повернул не туда в самом начале. Ведь проходы этого строения очень часто повторяются в самых непредсказуемых местах. Но сидел я отнюдь не в раздумьях, а в ожидании чуда. Которое произошло очень скоро и в лице бежавших стражников.

Двое пони в доспехах, завидев меня, сразу приблизились, достали какие-то камни, которые загорелись зелёным и успокоились, убирая их обратно.

— Здрасте… — Решил начать я разговор.

— Приветствуем вас Принц Ридиал… В замок кто-то ворвался, поэтому вся стража прочёсывает здание. Вы куда-то направлялись? – Рассказывал мне последние новости, охранник единорог.

— Я шел к Принцессе Селестии. Нужно с ней кое-что обговорить. – Решил рассказать и я, о том, чем занимался, сидя посреди коридора.

— Вы вас проведём. Пройдёмте с нами. – Оказались очень любезными пара единорога и земнопони.

— Спасибо. – Старался я быть вежливым, следуя, словно за проводником, за ними.

Пока мы шли, нам попадались похожие пары охранников, которых останавливали мои проводники, показывая странной жестикуляцией, что всё в порядке, после чего те расходились. Такой путь занял совсем немного и, всего через несколько поворотов, мы уже пришли к дверям.

— Пришли. – Сказал один из них, проводя меня вперёд.

Единственное, что было странным, эти двери были тяжёлыми, дубовыми и с решётками. Этот факт меня насторожил, поэтому я снова посмотрел на стражников, которые также смотрели на меня.

— Кажется, я чего-то не понял… — С искреннем недоумением, обратился я к ним.

— А чего ты хотел, чейджлинг? – Говорил единорог с ехидной улыбкой.

— Чего? Почему это чейджлинг? – Ещё больше удивился я, смотря на свои, в полнее обычные копыта.

— А ты не знал? После предыдущего нападения Кризалис, стражникам начали выдавать камни, способные уловить энергию чейджлингов. – Дали они мне такие сведения, от которых всплывали воспоминания о Бэдлендсе.

— М. Ясно… И что будет? – Решил разузнать я для проформы.

— Тебя заточат в тюрьме, чтобы ты не портил жизнь другим пони. – Высказал он мне об очень даже не радужных буднях.

— Да ну… Можно я пойду? Мне к Селестии надо. – Говорил я обиженно и с улыбкой, сделав к ним шаг.

— Никуда ты не пойдешь. – Практически рычал на меня земнопонь со злым взглядом, направляя остриё копья в мою сторону..

— Не. Я пошел. – Снова пошел я на них, на что единорог возвёл какую-то стенку между нами.

Взмахнув своими крыльями, я с легкостью пробил барьер стражника и полетел «на рандом». Петляя то влево, то вправо, я встречал пары стражей, которые начинали меня либо преследовать, либо стрелять магией, либо просто кидать копьями. Однако у них ничего не выходило и это радовало.

В результате, я набрёл на нужные двери, которые были такими, как я их помнил. Выбрав ту, что с солнышком, я подошёл, постучал и начал ждать, оглядываясь по сторонам, дабы не быть пойманным.

Ожидать пришлось недолго, и когда дверь раскрылась, я сразу же запрыгнул внутрь, захлопнув её за собой. Сразу после этого, в коридоре послышалось цоканье копыт, пробегающих мимо стражников.

— Фуф. Пронесло… — Стёр я пот со лба, после чего встретился с вопросительным взглядом старшей принцессы.

— Что происходит? – С подозрением спрашивала та, зажигая магию на роге.

— Ну… Пришел я такой в гости. Покушал в тихую, а мне тут, мол, говорят: «Ты чейджлинг». Во-от. – По быстрому пересказал я последние события.

— Ты точно Ридиал. Только он так говорит. – Сказала Селестия с облегчением, туша магию.

— Я польщен тем, что тебе нравится мой способ общения… — Возгордился я, продолжая радоваться этому дню.

— Я вовсе не говорила, что мне это нравится… — Резко высказала она мне, с каким-то странным взглядом.

— Оу… Ну и ладно! Давай лучше к делу. – Решил не обижаться я, присаживаясь на напольную подушку, и пригласил её.

— Что такое? – Спросила солнечная принцесса, усевшись на место.

— Я хочу купить ещё гор, которые возле Драконьей. – Без промедлений ответил я всё с той же улыбкой.

— Зачем они тебе? – Опять с сомнением решила разузнать старшая из сестёр.

— Эээ… Просто… – Решил я не юлить с ней, но она перебила.

— Что значит «просто»?! – Возмутилась Селестия, смотря на меня какой-то нервозностью.

— Просто, я хочу изучить странные вихри на вершинах! Они на всех горах. – Быстренько сварганил я оправдание.

— Какие ещё вихри? – Совсем запутал я её своими приколами.

— Огненные такие… Высокие и ровные. Странные, в общем. – Описал, как мог я эти «ураганчики».

— Раз так, тогда я продам тебе права на владение. – Сказала она со знакомым мне серьезным видом.

— Этого хватит? – Спросил я, выкладывая четыре слитка всё той же платины перед ней на стол.

— Вполне хватит. Есть только один вопрос… — Говорила та, положив куда-то в сторону слитки.

— Откуда у меня столько платины? – Предположил я, наблюдая за тем, как из какого-то шкафа вылетают свитки пергамента.

— Да… А откуда ты узнал? – Опешил я ту, продолжив наблюдать за подлетающими документами.

— Ты уже не первая, кто спрашивает… Отвечать же я не хочу, так как это слишком долгая история. – Говорил я, пока солнечная принцесса передавала бумаги.

— У меня есть время… — Ответила она, заставив понять то, что учитель такая же «Любопытная Варвара», как и ученица.

— Знаешь, Твайлайт также сказала. И знаешь, что я сделал? – Спросил я её с провокационным взглядом.

— Что же? – Спросила старшая сестра, странно смотря на меня, уже кладя на моё копыто документы.

— Быстренько убежал! – Крикнул я, уже вылетая из её покоев с бумажками.

Селестия ещё порядком сидела в раздумьях, о том, что произошло, наблюдая за раскрытой дверью. Но это было бессмысленно, поэтому она продолжила размышлять уже о чём-то другом. О чём-то, известном только ей одной.

Уже в следующее мгновение Ридиал снова лавировал между стражниками, в поисках выхода или открытого окна. Таковое нашлось только после нескольких десятков стрел и копей, брошенных в сторону аликорна. И как только «незваный визитёр» покинул стены замка, ему удалось скрыться в толпе. Только редкие группы стражей попадались на пути, тыкая зеленоватыми камнями в прохожих.

— «Что же это за камни такие подставные? Почему им кажется, что я чейджлинг?» — Сами по себе всплывали вопросы в голове радостного и сытого принца Эквестрии.

К счастью для беглеца, радиус работы этих камешков был достаточно мал, поэтому, можно было с лёгкостью обойти редкие отряды. Хотя, эти самые отряды рвались в бой, чуть ли не набрасываясь на каждого встречного, после нескольких неудачных и обидных ошибок с их стороны, накал спал. Только в одном отрезке дороги, приходилось пройти совсем близко к патрулю, провоцируя «радарный камешек» на включение, после чего стражники, как «бджёлы» зашевелились и засуетились. Однако, именно их Ридиал прошел побыстрее, чем остальных, из-за чего успел скрыться из виду.

Вскоре, и отряды, и прохожие начали исчезать с улиц в преддверьях дневного зноя, который разгуливался не на шутку. Наступал, как раз, тот момент дня, в который температура поднимается до максимума, готовая отдать свой пост вечерней прохладе. То есть, пекло не на шутку и даже магические барьеры или что-то ещё, сдерживающее ранний зной, уже не помогали.

Дошло до того, что наш партизан больше не мог терпеть и зашел в первую попавшуюся дверь какого-то магазинчика. Этот магазин оказался лавкой со сладостями. Десятки пирожных, мороженных и тортов встретили сытого пони и не вызвали у того ни единой эмоции. Единственное, что привлекло внимание, это миска с леденцами на палочках и конфетками, которые, по-видимому, были бесплатными для посетителей.

Магазинчик был по простому обустроен: парочка стульев и столов, где можно съесть купленное или подождать своей очереди, касса рядом с витриной, в которой красовались будто нарисованные торты с пирожными. Также, на заднем плане виднелись десятки полок с разнообразными конфетами, леденцами, вафлями и чего только там не было. Даже продавщица вписывалась в местную атмосферу «диабета»: молоденькая пегаска рыжеватого цвета шерсти и с голубой гривой стояла за кассой, задумчиво смотря на полки с конфетами, повёрнутая ко мне спиной. Единственной странностью была пустота помещения. Ни одного посетителя не было ни за столами, ни на стульях, ни в очереди перед кассой.

Был ли причиной такой пустоты жар на улице или это место было не популярно среди «снобиского населения», откровенно было непонятно. Единственное было ясно: это место не должно быть пустым. До того пробирала забежавшего местная атмосфера, что даже чувствовался сладкий привкус во рту, а слюнки текли предвкушая сладости на вкус.

Сладостные мечтания о ещё одном десерте прервал неожиданный звон колокольчика на двери. Резко обернувшийся на это аликорн догадался, что колокольчик мог просто на просто застрять на полпути, так как он сам выглядел достаточно старым, да ещё и держащий его винт весь проржавел по неизвестной причине.

Ровно, как и для меня, для местной продавщицы этот звон был неожидан. Она вздрогнула и, моментально повернувшись ко мне, начала вглядываться в тень капюшона с интересом. Ровно как этот взгляд, я не мог вынести духоту, находясь внутри одеяния, поэтому убрал капюшон, оставив лишь плащ. Этот поступок воспринялся положительно, так как местная продавец приветливо улыбалась, ожидая пока я что-нибудь выберу.

— «Я бы конечно взял конфеток, но денег нет… Только слиток платины остался… Зачем я его вообще таскаю?» — Размышлял я о том, как бы не обидеть пони, ничего не купив.

Та же, в свою очередь заметила мою озадаченность, и приняла это за нерешительность в том, что выбрать, после чего начала действовать. Сначала она отошла от кассы, а потом начала виртуозно вытаскивать из ящичков разные конфеты и показывать мне.

— В этих конфетах много кофеина и сто процентный шоколад! – Показала она одну конфету, но завидев мой испуганный взгляд, поняла его, как отказ от этой конфетки.

— «Чего это она так резко?..» — Недоумевал я, наблюдая за тем, как она выбирает ещё конфеты, кладя предыдущие на место.

— Эти известны своей начинкой из кокосовой стружки и грецкого ореха. – Назвала она самую странную начинку, о которой я когда-либо слышал.

— Я не… — Не успел я договорить, как она достала ещё одну яркую сладость.

— У этой три начинки: нуга, ваниль и миндаль. Также, всё это покрыто белым шоколадом! – Ещё одна конфета была ею презентована, но улыбка чувствовалась натянутой.

— Послушайте… — Снова перебила она меня, с уходящей улыбкой и беспомощностью.

— Может, птичье молоко хотите? – Показала она знакомую мне с детства «вкусняшку», которую я недолюбливал из-за консистенции начинки.

— Мне очень жаль, но я зашел сюда, чтобы спрятаться от жары… — Признался я, чувствуя себя «фигово» после сказанного.

— Спрятаться от жары?.. Хорошо. Можете переждать здесь… Всё равно никому не нужны мои сладости. – Произнесла она последнее, подходя к ящичкам, чтобы вернуть образцы конфет обратно.

Вид этой кобылки был слишком для меня печален. Из радостной и весёлой продавщицы, она превратилась в подавленную и беспомощную. Видя её такой, я просто не мог ни помочь, но чтобы понять, как, надо было её сначала расспросить.

— Слушайте, а как вас зовут? – Начал я резко, дабы сразу перейти к делу.

— Меня зовут Кэнди. Кэнди Флаш. А что? – Уже почти разложила она конфеты на нужные места.

— Кэнди. А как давно вы занимаетесь продажей сладостей? – Вновь осмотрел я всю эту лавку, в поисках чего-нибудь старого.

— Почти год. Только, похоже, придётся закрыться. – Продолжала та подавленно, вытащив тряпку и протирая витрину.

— Это почему же? – Поинтересовался я такой точной цифрой.

— Рента высокая, а покупателей мало. – Грустила та, время от времени тягостно вздыхая.

— И почему же их мало? Место хорошее и выглядит красиво… — Приценивался я ко всему местному гарнитуру, товару и квадратным метрам.

— Сейчас в Кантерлоте все местные торговцы претерпевают сложные времена. Будь то булочная или ресторан, если у него нет рейтинга трёх звёзд и более, то местные просто его не будут замечать. – Удивила та, неосведомленного во всех этих делах меня.

— Мда… И этот рейтинг сложно заработать. Да? – Уточнил я, уже размышляя об этой «звёздочной» системе.

— Именно. Нужно либо соблюдать все нормы и быть похожим на остальные кондитерские, либо быть без звёзд и клиентов. – Была представлена мне самая тупая структура престижа, о какой я, когда-либо слышал.

— Хмм… А что если я помогу тебе с посетителями Кэнди? – Проснулось во мне чувство сострадания к этой несчастной трудяге.

— И как вы это сделаете? Поможете получить три звезды? – С иронией спросила та, смотря на меня с обидой и мыслью о том, что я просто на просто издеваюсь.

— Не-не-не… Кое что другое. Думаю, это тоже поможет. – С задумчивым видом ответил я, смотря в потолок.

— «Что же мне сделать, чтобы сюда все пошли?.. Если сюда просто зашёл принц Эквестрии, это тоже показатель, но не то…» — Глубоко задумался я, придумывая что-то интересное, а главное — действенное.

— Ну и что же ты собираешься такого сделать? – С явным вызовом смотрела она на меня, как будто я с ней поспорил на пирожок, который та очень уж хочет.

— Я думаю!.. Сейчас план созреет и всё будет! – Немного нервничал я из-за её торопливости, разглядывая витрину, ящики с конфетами, её саму и миску с бесплатными конфетами и леденцами.

— «Что же? Что же?.. Может конфетку съесть?.. ТОЧНО! Бесплатные конфетки! С их помощью я всё и сделаю!» — Родилась гениальная идея, которую ещё нужно было привести в жизнь.

— Что такое? – Заинтересовалась она, когда увидела, мой радостный взгляд с улыбкой.

— Да, точно… — Бубнил я себе под нос, ходя из стороны в сторону.

— Что? – Не расслышала она, недоумевая о том, что я удумал.

— В общем, дай мне пакет. – С серьёзным видом начал я, обдумывая детали.

— Держи. – Подала она мне бумажный пакет с заинтересованным взглядом.

— Во-от… А теперь финальный штрих! – Говорил я, ссыпая бесплатные конфеты в пакет, под удивлённый взгляд продавщицы.

— Ты чего это делаешь?! – До сих пор не понимала она моих действий, разозлившись.

— Спокойно. Я верну. Это надо для привлечения толпы! – Попытался я вразумить её, после чего та немного успокоилась, но смотрела на меня с подозрением.

На улице уже наступил вечер. Прохлада завладевала городом, и улицы вновь были полны разношерстых снобов и простолюдин. Кто-то шел домой с работы, уставший, как конь на пашне за день. Другие прогуливались со своими возлюбленными, ворковали о чём-то, либо шли в одиночестве, рассчитывая повстречать знакомых. Третьи просто шли куда-то по своим делам, наслаждаясь долгожданным вечером и свежестью.

Условия для рекламы были самыми, что ни на есть благоприятными. Оставалось только придумать слова, которые подойдут для каждого из типов прохожих. В мыслях это было легко, в теории – самым сложным, а на практике вообще невозможным заданием.

— «Ух! Пообещать, пообещал, а подумать и приготовиться забыл… Значит, снобы. Эти сразу пойдут туда, где был принц… Работяги. У них наверняка есть семья или жёны. Для них дешевые конфеты в самый раз!.. Парочки. Их также можно привлечь дешевизной и столиками, за которыми те могут посидеть… А вот для одиночек, я решительно ничего не могу придумать... Может если показать, как конфетки помогают, они захотят зайти?.. Попробуем в общем» — Тянулись в моей голове замысловатые цепочки рассуждений, основанных на моих скупых знаний психологии и маркетинга.

Прочистив горло, я уже был готов кричать на всю улицу, придуманные на ходу предложения, но вспомнил, что за мной следит продавщица, решил не раскрывать личность, чтобы не приставала, как остальные. Поэтому, отойдя немного подальше, я раскрыл пакет со сладостями и взял одну конфетку.

Это был обычный, на первый взгляд леденец со вкусом яблока и в причудливом фантике. Его вид был настолько заурядным, что я даже засомневался в успехе плана, но уже было поздно отступать.

— Вау! Вот таких вот конфеток мне и не хватало! – Достаточно громко прокричал я, чем привлёк внимание некоторых прохожих, которые с недоумением смотрели на меня.

— «Что не так?.. Чего это они не орут, что я Ридиал и все дела?.. Ааа… Вот я дундук! Плащ забыл убрать!» — Сделал я «Лицо Копыто», после чего испарил плащ, представляя общему вниманию свои крылья в золотой броне.

— Надо будет сюда ещё раз зайти! Больно уж мне конфеты понравились! – Вновь крикнул я, после чего сначала один, потом другой снобы поглощали меня взглядами.

— Это что, Ридиал?.. Принц Ридиал купил конфет в этой лавке?!. Неужели они такие вкусные?.. – Разносились среди них голоса.

— «Давай-давай… Ползи родной, ползи!» — Чуть ли не вспотел я, напряженно наблюдая, как несколько снобов проходят в магазинчик сладостей.

— Обязательно приведу сюда свою возлюбленную! Поедим мороженого! – Выговорил я наспех придуманную замануху, на которую еле-еле клюнули.

— Мороженое?.. Давай сходим? Я хочу попробовать!.. Может там есть клубничное?.. – Уловил я несколько голосов кобылок, за которыми покорно шли их кольты.

— «Надеюсь такая реклама сработает… Вдруг только на один раз… ААА!.. Не надо себя накручивать, а то только хуже будет!» — На ровном месте заволновался я, чуть не уронив конфетку из магического захвата.

— Смотри, да туда же принц хотел на свидание сходить!.. Наверное, там уже бронируют места!.. Давай тоже сходим?.. – Пронеслась ещё одно волна голосов от парочек и от вновь прибывших снобов.

— Пойду ещё домой возьму конфет! Дешево выходит, да ещё и вкусно! Настроение аж поднимается! – Радостно продолжал я, наблюдая за колыханием толпы.

— Хм. Может конфеты и в правду так хороши?.. – Услышал я от одинокой фигуры пони в потрепанном плаще и с глубоким взглядом.

— «Как-то слишком легко вышло… Либо «ДОНАТНЫЕ» силы подоспели, либо они настолько предсказуемые и простые» — Думал я о такой удаче, как о подставе.

А пока я размышлял, толпа подбиралась и ко мне, как и в прошлый раз, надеясь на связи либо знакомство. Однако, такая компания из фанатов мне не льстила, из-за чего я забежал за первый попавшийся поворот и забрался наверх, между зданий, притворяясь тряпками на бельевой верёвке.

Пробегая мимо меня, в переулки, они даже и не обратили внимание на огромный мешок «Ридиаловой картошки», завёрнутой в плащ и висящей над ними. И только последний из хвостов скрылся за углом, я спрыгнул вниз, подбирая пакет со сладостями, стоявший возле стены.

— «Я просто не хочу это комментировать…» — Совсем расстроился я над снобами-фанатами, тупыми как пробки.

Спокойно выходя из-за угла, я направился обратно в лавку, радуясь небольшому потоку заинтересованных пони, которых привлёк всеобщий интерес. Пони заходили и выходили, но уже с конфетами, пакетами с тортиками, мороженым.

Войдя в лавку, я узрел небольшую очередь, в которую встал и мечущуюся туда-сюда кобылку, виртуозно достававшую разнообразные виды конфет и пирожных с тортами. Пегаска продавщица радостно суетилась, а радостная улыбка никак не сходила с неё. Она вся сияла, чуть ли не ослепляя меня и остальных посетителей, чувствовавших её радость как свою.

— Здравствуйте. Что вас интересует? – Проговорила та дежурную фразу с улыбкой.

— Да вот, я же обещал вернуть… — Поставил я перед ней пакет с бесплатными конфетами.

— А, это ты! Спасибо тебе большое! Как же давно я мечтала о дне, когда у меня в лавке будут радостные покупатель сидеть и разговаривать, наслаждаться сладостями и компанией! – Ещё сильнее засияла та, от чего я чуть больше натянул капюшон на голову.

— Да не за что. Просто решил помочь, раз уж это в моих силах… — Немного смутился я такой похвале.

— Забирай себе! В знак моей благодарности. – Предложила та мне пакет обратно.

— Спасибо конечно, но не стоит. Я столько много не съем… — Говорил я чистейшую правду, параллельно, размышляя о том, как скоро я получу сахарный диабет при таком количестве сладкого.

— Я настаиваю! И отказ не приму… А эти леденцы хранятся долго, так что можешь есть их по чуть-чуть. – Улыбалась та, устроив «сладкую жизнь» своему спасителю.

— Ладно. Спасибо тебе большое Кэнди. Ещё как-нибудь зайду. – Схватил я пакет с улыбкой и, развернувшись, потихоньку пошел к выходу.

— «Вот сейчас я специально её имя сказал… Теперь она должна вспомнить, что не знает моего имени» — Задумал я эксперимент над продавщицей.

— Вам спасибо! И конечно заходите ещё!.. – Ответила быстренько та, но сконфузилась, как будто что-то забыла.

— Пока. – Не оборачиваясь, сказал я, помахав копытом на прощание, и подходя к двери.

— Ой!.. Постойте! А как вас зовут? – Вспомнила она об этой маленькой детали, чем подтвердила мои ожидания.

— «Так и знал, что это будет!.. Надо приколоться!» — Продолжался жестокий эксперимент.

— Меня? Я Ридиал. – Снял я на некоторое время капюшон и повернулся к продавщице с дразнящей улыбкой.

Последнее что я видел, перед тем как уйти из лавки, это отвисшую челюсть пегаски и взгляд полный недоумения. Даже следующий её клиент опешил, не в силах понять, как ему реагировать на такое приветствие, со смущенной улыбкой проговорил: «Здрасте…». После чего дверь закрылась за парочкой посетителей, и я уже ничего там не слышал и не видел, вновь продираясь сквозь плотную толпу.

— «Вот это лицо! Вот это я не зря! УХ!.. Хорошо получилось…» — Беззвучно хохотал я, будучи довольным своей шуткой, обходя пони то справа, то слева.

Направляясь в сторону перрона, я, уже «отошел» от своего прикола и решил порыться в конфетах, дабы найти что-то «своё». Этим оказался леденец на палочке, разукрашенный в радужные цвета, который напоминал о давнем враге, которого так и хотелось сожрать, и погрызть, и несколько леденцов разных вкусов: яблочные, виноградный и апельсиновый. Всё это добро я сложил в карман к платине, а остальной пакет телепортировал домой, в надежде на то, что попаду на кухонный стол.

Теперь, налегке, я потихоньку двигался к поезду, осматривая ближайшие лавки и магазинчики с бутиками. Куча одежд, ресторанов, магической атрибутики, мебели и посуды, продуктов, украшений и чего только нельзя было увидеть, идя по главной улице.

— «Большой город с большим количеством всего, что можно придумать… Да Олено?» — Решил я завести разговор с компьютерной компаньоном, пока иду.

— «Истинно так. В центральных городах всегда много товаров и услуг» — Отвечала та, рассматривая витрину вместе со мной.

— «Ладно. Я больше не жалею о своём уходе из Понивилля. Столько интересного произошло и, сейчас так спокойно… Сейчас бы поспать или полежать на какой-нибудь скамеечке…» — Мечтал я с улыбкой, чувствуя прохладный ветерок, ласкающий бока.

— «Двое пони нас преследуют» — Как всегда разрушила она идиллию, заставив меня цокнуть и закатить глаза от несправедливости.

— «Умеешь же ты во время мне о таком говорить…» — С отсутствующим взглядом отвечал я.

— «Они вышли из лавки с Кенди сразу за нами и до сих пор преследуют. Я поняла это, когда заметила их после нескольких наших остановок» — Оправдала она свою медлительность в их обнаружении.

— «Ладно. Прощаю тебя на этот раз… Покажи мне их» — И сразу после моих слов, я увидел небольшое окошко с видом сзади, где была подсвечена красным, мирно гуляющая парочка пони.

— «Они идут за нами по пятам… Будут приказания?» — Спросила она меня, напоминая о вооружении костюма, которое фиг знает как контролировать.

— «Пока нет. Я за ними сам послежу» — Ответил я, и, закрыв один глаз, начал пялиться на небольшой экранчик.

— «Принято» — Отключилась та, а я, врезавшись в кого-то, извинился и продолжил следить по нормальному.

— «Ух! Гуляют, да ещё и хихикают над чем-то! Я тоже так хочу с Найтмер погулять!» — Наблюдал я за вполне обычной парой, недоумевая, почему их заподозрила Олено.

Ещё несколько минут не происходило ничего необычного, поэтому, я решил немного изменить направление. Завернув в переулок, я прошел по нему немного, поглядывая в камеру назад, в надежде получить что-то путное. Та пара пони, о чем-то весело разговаривая, просто прошли мимо моего переулка, даже не поведя взглядом в мою сторону. Таким образом, всё подозрение компьютерной компаньона рушилось на корню.

— «Что-то они не спешат за мной бежать…» — Сказал я, зло смотря на Олено одним глазом.

— «Я не знаю… Может я ошиблась? Просто здесь слишком много пони и все они идут куда хотят…» — Хваталась та копытами за голову, ярко показывая мне, как сложно ей приходится.

— «Ладно. Я не злюсь. Просто старайся не подозревать всех и каждого в измене родины» — Опять вышел каламбурчик из моих уст.

— «Измене родины?» — Не поняла она, как и всегда.

— «Забудь» — Решил я остановить поток вопросов на эту тему.

Сначала я хотел пойти обратно, но что-то внутри меня говорило обратное. Дабы не входить в конфликт с самим собой, я просто пошел дальше по переулку, в котором никого не было. По мере моего продвижения, странное чувство нарастало, пока я не начал подозревать что-то плохое.

Уже озираясь по сторонам, я уверенно шагал вперед, пока из-за следующего поворота не вышел какой-то безмятежный единорог тёмно синего цвета и с жёлтой гривой. Я внутренне сжался, но мы прошли мимо друг друга, никак не контактировав. Только его кьютимарка в виде пылающего черепа меня очень сильно насторожила, а в остальном он никак не выделялся.

Следующий поворот, от которого я уже ожидал встречи, представил мне высокую кобылу с грациозными чертами и привлекательной внешностью. Она также была единорогом, но совсем другого цвета: бледно розового цвета, почти белого, а грива каштановой. Кьютимарка этой незнакомки изображала из себя цветок мухоловки, на котором уже была муха.

— «Я конечно всё понимаю. «Намёки» и все дела, но это уже слишком ребят… Вы слишком спалились… Хотя, кто «они»?» — По одной только «кутимарке» увидел я подставу.

Навстречу мне она вышла с какой-то длинной сигаретой, от вида которой хотелось прокричать: «Что это!? Я спрашиваю, что это?!» и потыкать ею в морду курильщику.

— Закурить не найдётся, красавчик? – Сказала та, хоть и не могла даже увидеть моего носа, что ещё больше насторожило.

— «Надо бы немного подыграть… Но, задний вид я оставлю… Кстати, а где тот «жёлтенький»?» — Сделал вид, что ищу спички или зажигалку, или, чем у них тут жгут, удивлялся пустоте сзади себя.

— Не курю! – Резко высказал я, с весёлой улыбкой, на недоумённый взгляд «мухоловки».

— А ты весельчак… — С серьёзным видом смотрела она во тьму под моим капюшоном.

— А то! Я вообще самый весёлый в Эквестрии… Наверное. – Бешено озирался я по сторонам, отшучиваясь.

— Что же, это ненадолго… — Переместила она длинную сигарету у себя во рту, скаля зубы.

— В смысле? – Не понял я такой угрозы, но чувствовал, что мы не одни.

— У тебя есть кое-что, нужное мне. – Перешла та к делу, говоря ахинею.

— М. Ясно. – Ничего не понял я, но подыгрывал, как мог.

— Либо ты отдашь мне это по-хорошему, либо… — Просила она «то, не знаю что», находящееся «там, незнамо где».

— Хочешь конфетку?.. Говорят, помогает, когда бросаешь курить. – Вытащил я из кармана один из леденцов с яблочным вкусом и протянул ей.

— Нет!.. Завязывай со своими шуточками, а ни то… — Взвелась она, нервно перемещая незажженную сигарету во рту.

— Не хочешь, как хочешь… Я и сам яблочные люблю… *Ном* А кулить *чмок* осень вренно. – Пожал я плечами, закинул конфетку в рот и пробормотал неразборчивое из-за конфетки поучение.

— Доигрался! – Раздраженно сказала она, после чего с характерным *Цок-цок* хлопнула копытами.

После этого, под её надменный взгляд из-за угла вышло два огромных земнопони, похожих на тех ещё коней. Ноги одного так и «пучились» от мышц под кожей, чуть ли не разрывая ту. Второй был такой же бугай, с кубиками везде, чем напоминал игрушку для снятия стресса, давя которую, она вся надувается. От их вида, мне даже пришлось сглотнуть накопившиеся во рту слюни с привкусом яблочка, дабы сбросить напряжение.

В то время, как эти «прокаченные мобы» хрустели шеями, ногами и, как мне показалось, глазами, сзади меня появилась ещё одна братия знакомых личностей: парочка, которую я перестал подозревать и синюшный единорог. Первые двое: кобылка пегас и земнопони кольт, разошлись по сторонам переулка, разрушая свои притворные романтические отношения, готовые к грабежу средь белого дня. Первая, впоследствии обнажила спрятанные между крыльев клинки, а второй также достал метательные кинжалы откуда-то из-за пазухи. Только единорог бездействовал, спокойно стоя посреди переулка и наблюдая за происходящем.

— Последний шанс, глупышка, и лучше бы тебе им воспользоваться. – Произнесла «апасная-безабразная», зажигая свою сигарету магией.

— Ну, я даже и не знаю… Вы все такие накаченные и вооруженные… — Начал я прикалываться, продумывая план побега и, изредка, чмокая конфеткой во рту.

— Слушай, я не хочу, чтобы такой милый единорог покалечился. Ой, как не хочу. Так что просто отдай то, что нам нужно, и мы разойдёмся миром. – Искренне говорила предполагаемый главарь этих бандюганов, после чего выдохнула на меня дымом.

— Кхе-кхе… Вот это ты зря. Не люблю табачный дым. Ой, как не люблю… — Нахмурился я, ощущая, как в горле и носу скопился неприятный комок дыма, мешающий дышать.

— Ничего не поделаешь, милый. Потерпишь. – С надменным взглядом говорила она, снова выдыхая на меня дым.

— Не хорошо *Кхе-кхе* так с незнакомцами *Кхе* разговаривать. – Пытался я вразумить её и избавиться от копоти в носоглотке.

— Ты мне не мать и не принцесса, чтобы нотации читать. – Властным тоном говорила она, смотря на меня как на ничтожество.

— Ну, про принцессу это да... – С ехидной улыбкой говорил я, сняв капюшон, а потом и убрав весь плащ.

— Принц Ридиал?! – Произнесли они все чуть ли не хором, лицезрев мою фигуру в броне.

— Ну да, а что? Мне уже и по переулкам погулять нельзя!.. Я думал, вы знали, кого грабите. – Посмотрел я на них с интересом, не разворачивая шлем понапрасну.

— Это ничего не меняет! Ты отдашь нам накрыльную броню. – Едва вернула себе самообладание «куряшка-неваляшка», в своей нервной речи раскрывая какой-то секрет, так как глаза всех её сообщников округлились от удивления, синий единорог тяжело вздохнул, делая «Лицо копыто», а она сама быстрым движением прикрыла себе рот, да поплотнее.

— «Неужели эта броня так всем нужна?.. Что в ней такого? Ну, кроме острых краёв, облегчения полёта и магии… Хмм…» — Негодовал я, вспоминая всех поней, которые тогда были в аудитории.

— Так вот что вам нужно… Ясно-понятно. Я пошел. Провожать меня не надо. – Немного поклонился я ей, и начал идти назад, но меня остановили.

— Держать его! – Крикнула единорог, после чего в мою сторону направились «братья бугаи» и парочка «кинжальщиков».

— Ясно. Пройти вы не дадите… Придётся прорываться! – Крикнул я и метнулся через пару с ножиками, но врезался в купол щита, больно стукнувшись носом.

Оказывается, единорог, который стоял в сторонке, теперь поддерживал над всеми нами небольшой куполообразный щит в виде импровизированной арены, чтобы я не убежал. Вот только края купола некстати входили в здания по двум сторонам, что делало арену ещё меньше, а преимущество соперников больше.

— Может мир? – С нервной улыбкой спросил я скалящиеся на меня морды бандитов, потирая ушибленный нос, но те уже замахивались на меня.

— Похоже что нет… — С потупленным взглядом высказал я их позицию, когда ноги летели в меня без намёка на остановку.

Драконьи горы, пещера Ридиала: Найтмер Мун

А пока зелёного аликорна грабили в переулках Кантерлота, в его жилище происходил хаос: Питомец с Топориком, будучи без надзора, перевернули всю мебель вверх дном. Как, а главное почему, они поставили диван, столы, шкафы с содержимым, кровать и каждую тарелку со столовыми приборами вверх тормашками, не было ясно. Было известно только одно: теперь эти «хулиганы» должны были убирать всё на место, пока Найтмер сверлит их яростным взглядом и причитает будущие наказания.

Только тёмная аликорн вернулась в пещеру с корзинкой фруктов, с прогулки, оба провинившихся застыли на месте, склоняясь над стулом, который они мирно переворачивали. Однако, удивлённая хозяйка не остановила их решимости и они, внимательно наблюдая за ней, медленно перевернули стул до конца. Как только он был поставлен к верху ногами, «преступники» аккуратно влачились к ванной комнате, в попытке сбежать, но не тут, то было.

Опустив на пол корзинку, Найтмер, со злобным взглядом схватила дебоширов в магический захват и мгновенно притянула к себе. Беспомощно висящей тушке и инструменту оставалось лишь покорно висеть в ожидании своей участи.

— Что это вы тут устроили!? – Крикнула она на них со строгим взглядом, ожидая ответа.

— Пи! – Испуганно запищал страйдер, дрыгая ногами.

— … — Промолчал топор, покорно зависая в захвате.

— Охх… Кто это сделал? – Тяжело вздохнула та, не понимая их языка, после чего вновь рявкнула на них.

— Пи… — Слабо ответил Питомец, продолжая дрыгать ногами.

— … — Снова промолчал Топорик, то ли игнорируя вопросы, то ли уснувши.

— Я спрашиваю, кто это сделал?! – Ещё строже и громче спрашивала она их со взглядом способным запугать даже мантикору.

— Пи! – Резко пискнул Питомец, указывая одной ногой на топор.

— … — Молчал Топорик, но повернул на Питомца рукоять.

— Значит оба! Быстро всё убирать! – Приняла решение Найтмер Мун, отпуская их обоих, на «исправительные работы».

Довольная видом мечущихся туда сюда «каторжников», «надзиратель» Найтмер села на перевёрнутый в норму стул, за, также, перевёрнутый кухонный стол. Пристроившись поудобней, она одним глазом наблюдала за работой, пока другим просматривала местную газету.

Разнообразные новости Понивилля быстро кончились, а остальное не интересовало аликорна, поэтому она отложила газету и прилегла на стол. Повторяющиеся «переворачивальные» действия Питомца с Топориком вгоняли в тоску. Постепенно хотелось уснуть, под гнётом назревающего солнцепека. И вот, глаза Найтмер закрылись, и она уснула, пока вокруг неё стоял скрежет и грохот переворачивающейся мебели.

Перестрелка в гетто, только в Кантерлоте и без патронов: Ридиал

Бой начался сразу с трюка противника: «мухоловка», бывшая в полной безопасности за щитом, схватила меня за задние ноги и резко потянула, от чего я плюхнулся на пузо. От удара, моему сытому желудку становится очень уж несладко, да так, что содержимое уже готовиться бежать из зоны риска, чтобы и его не ограбили. Однако, с не дюжим усилием, мне удаётся уговорить их остаться и не хватать кишки с собой в дорогу.

Воспользовавшись моим замешательством, самые накаченные члены бандитов решают действовать, подходя вплотную. В следующее мгновение, как я кидаю на них помутневший взгляд, два копыта «братьев: Рыло и Морда» уже летят на встречу с моим бедным носом, который не очень то и хочет таких гостей у себя. Приходится резко перекатиться в сторону мусорных баков, дабы спастись от разрушительной силы ног бугаев. И вот, удар в область, где должен был быть мой нос, окатил переулок грохотом.

Всё взметается в воздух, куски брусчатки, земли и щебень разлетаются в разные стороны, пока я поднимаюсь на ноги, упираясь на баки с мусором. Строится ощущение, что там произошел небольшой взрыв, но довольные морды «качков» говорят об ином. И это могла бы повториться, если бы оба балбеса не застряли по колено в грунте, замедляющим их высвобождение.

Не успел я вдоволь насладиться своим спасением, как с боку уже летели кинжалы пегаски. Со смертельными бликами они приближались к моей морде, но решение проблемы было рядом. Резко подняв крышку одного из бачков, я увидел, как все смертельные снаряды застревают в нём, выходя остриём на несколько сантиметров.

Поглядев на это с удивлением, пришлось защищаться от ещё одной партии ножей, уже от земнопони. Они также вошли в крышку и, когда я немного опустил её, чтобы позлорадствовать, она развалилась на куски, оставляя меня без щита. Одного взгляда на груду искореженной крышки хватило, чтобы пересмотреть свои взгляды на жизнь и неудачно проглотить конфетку.

«Стероидные массы» тем временем уже выкорчевали свои копыта из земли и начали заходить с двух сторон. Пока я откашливался от конфетки, попавшей не в то горло, враги прорабатывали тактику. Водя вокруг меня хороводы, они готовились к атаке и, когда один из них кивнул, обе горы рванули на меня. Перекат к другой стенке меня спас, так как конфетка пошла в нужную ей сторону, пока не оказалась в желудке.

В то время, как два «атомных друга» друг в друга врезались, прозвучал колоссальной силы хлопок, оглушивший меня на оба уха. И, пока я пытался привести ушки на макушке в чувства, «кинжальный отряд» также придумал тактику. Навострив все свои снаряды, пегаска начала закидывать меня.

Из-за оглушения, мне пришлось привыкать к тишине, и бешено бегать глазами по сторонам. Это то и спасло от дождя из мечей, который уже летел мне в бочину. Только я хотел отпрыгнуть, как второй стрелок закидывал единственную спасительную зону.

Скастовав небольшой щит, я укрылся от кинжалов, но нужно было придумать что-то изощрённей, так как силушки было как у богатыря. В голову пришли старые размышления о том, почему же камни стражников реагировали на меня как на чейджлинга, а потом и нахлынули воспоминания из путешествия, в котором я жёстко обманул Кризалис и пошвырялся валунами в её домик. Всё сразу встало на места. И то, почему Королева Чейджлингов, как ошпаренная отпрыгнула от меня, после контакта с щитом, и то, почему я смог использовать магию, обложенный «Криптонитом».

— «Я стырил магию «жукопоней»!.. Надо что-то с этим сделать!» — Уже варился план в котелке, пока враги переглядывались друг с другом, явно что-то удумав.

И вот, они начали атаковать. Танки пошли вперёд, как и раньше, но на сей раз, пути моего отступления закидывали клинками. Бежать было некуда, поэтому приходилось действовать.

Бабахнув магией дымовую завесу, я начал колдовать с перевоплощениями. Сначала я превратился в одного из бугаев, и, нащупав другого в дыму, показал, куда надо бить. Тот просто кивнул и одним ударом вырубил своего соратника, после чего осознал ошибку. Следующим был сверкающий клинками земнопонь: к нему я подошел в обличье пегаски, показывая пустые крылья, я указал в нужную сторону и вот, он кидает пару клинков, попадая в крылья своей напарнице.

Только я хотел их ещё как-нибудь обмануть, как туман рассеялся, и на арене показались два одинаковых бугая, подбитая пегаска и земнопонь. Туман, должно быть, рассеял синий единорог, так как вторая единорог стояла и ничего не делала, играя роль босса, ждущего, когда изобьют всех миньонов.

В первую же очередь всех присутствующих смутило количество накаченных на арене. Их было слишком много, поэтому «синий» и «клинки» переводили взгляд с одного на другого. В нерешительности, они наводили кончики ножей и рога, поочерёдно на обоих, нервничая от незнания цели.

— Кто из вас настоящий? – Крикнул «синюшный», зажигая рог ещё ярче.

Сначала «Брат акробат», а потом и я начали утверждать, что искомыми были именно мы, но двоих одинаковых качков быть не могло. Синхронные движения нас обоих всё больше нервировали бандитов. В итоге, единорог не выдержав, пальнул лучом в левого, запустив того в стену здания, которая, жалобно заскрипев и затрещав обвалилась, представляя взгляду миниатюрную кладовку со швабрами и ведёрками.

Все и каждый вытерли со лбов пот, улыбаясь своей победе, но щит снимать, не спешили. Первым делом решили проверить тело, мирно отрубившегося качка. «Кинжальщики», вместе с оставшимся бугаем вошли в небольшое помещенице и подошли к туше, которую перевернули, но, искомой брони найти не смогли.

Только союзники по ножам поняли, что происходит, как я напялил им на головы вёдра и начал ударять швабрами по ним, пока те, не упали, шатаясь из стороны в сторону. Звук звонких ударов в вёдра ещё долго прокатывался эхом по улочке. Из разрушенной комнаты я вышел с довольной мордой, принадлежавшей уже земнопони.

— Нашли? – Спросил он с нетерпением и блеском в глазах.

— Ну ты чего?! Не надо так! Зачем своих стреляешь? – Раскритиковал я его, покачивая головой.

— Что?.. Ты о чём? – Запутался стрелок, удивлённо смотря на меня.

— Ну, в бугая зачем выстрельнул? Что он тебе сделал? – Спросил я его, с тонкой улыбкой.

— Ты не Мерл! – Появилась злость в его взгляде.

— Да ладно!? Догадался? – Подначивал я того на ещё большую стрельбу, убирая маскировку.

— Получи! – Выпустил он очередной заряд магии, будучи на иголках.

Обрушилась теперь противоположная стена, открывая путь в какой-то склад. Помимо того, что в нём было темно и пыльно от взрыва, посреди помещения стояла большая такая балка, сломав которую, запросто мог бы обрушиться второй этаж. Пока взбешённый бандит, со скоростью пулемёта, дырявил стены своей магией, я успел прощупать верхний этаж, в поисках пони, но тех там не оказалось, что упрощало всё до невозможного.

После этого, я медленно встал перед балкой и, когда взрывы стены дошли до меня, я защитился щитом от пыли и осколков. Так, представ во всей своей красе перед «пулемётчиком», я лёг набок, на осколки стены и, подперев голову ногой, состроил вызывающую позу, типа: «Я уже весь заждался», состроил удивленную морду.

— О боже! Ты меня нашел! Что же мне делать? Край щита слишком близко, чтобы бежать! – Наигранно драматизировал я, провоцируя на стрельбу.

— Ты попал! Я тебя уничтожу! – Раскраснелся синий понь, превращаясь в фиолетового.

— Стой! Это лову… — Не успела предупредить его «курица».

— Сейчас ты сполна получишь за моих друзей! – Крикнул он, вскипая от злости, и выстрелил.

Я начал отбегать в сторону центра щита, пока единорог без разбору палил. Заветный снаряд ударился о балку, и та разлетелась в щепки. Выстрелы в мою пятую точку продолжались, постоянно приближаясь и припекая булки, а уже выпущенные ударялись о щит, не нанося ему ущерб.

Без несущей балки, здание немного накренилось, верхняя комната, начала отслаиваться от здания, пока не рухнула вместе со стоявшим там роялем. Куча разнообразных вещей разлетелись вокруг. От каких-то листовок, до платьев и странных ленточек. Наступил настоящий хаос.

Вместе с оглушительным грохотом исчез и державший меня щит. Пыль постепенно оседала, пока не стали видны обломки дома и лежащая фигура того самого синего единорога, закрытого щитом, спасшим ему жизнь.

Аккуратно вытащив «рембо» из-под завала, я убрал свой щит, после чего собрал в кучу всех бандитов без сознания и колданул восстановление домов, которое, хоть и потребовало много манны, но восстановило всё в лучших традициях. Как только всё было улажено, я повернулся к последней пони, которая совсем не шевелилась.

— Ну что? Будем драться? – Спросил я курящую до этого единорога, перепрыгивая с ноги на ногу, как бы разминаясь перед боем.

Одну неудобную минуту тишины спустя:

— Пожалуйста, не трогай меня! Я не хотела ничего плохого! – Упала та передо мной на землю и зарыдала в раскаянье, пока я в шутку стоял в позе: «прощающего грехи попа».

— Ой-ей… Ты не плач. Я ни тебя, ни дружков твоих не обидел. Только парочка синяков и царапин. Ничего серьёзного. – С непринужденным видом успокаивал я её, продолжив разминаться.

— П-правда? – Подняла розоватая пони на меня взгляд.

— Я что, похож на бандита, который обижал бы других пони? – С добротой во взгляде и спокойным голосом спросил я её, показывая кучку невредимых бандитов.

— Н-нет… — Шмыгала она носом, постепенно успокаиваясь.

— Ну вот. А теперь скажи ка мне, для проформы… Кто вас прислал? – «Вспахивал» я уже «обработанную почву», поглаживая единорога по голове.

— Я-я обычная шестёрка… Наш б-босс всем заправляет… — С дрожью в голосе произнесла она, усложняя поиски виновных в этом.

— Как всё с вами сложно… Тогда я пойду и найду его. – Немного расстроился я, тому, что эта пони ничего не знала.

— Стой!.. – Схватила она меня за ногу, пока я вставал, чтобы уйти.

— Что-то ещё? – Улыбнулся я ей и опять присел, положив копыто на её гриву.

— М-мы сегодня заходили в Кантерлотский исторический университет, если это поможет… – Вздрогнул её голос в последний раз, после чего та совсем успокоилась от моего поглаживания.

— «Так это «они»!.. А я на них даже не подумал!» — Сильно удивила меня эта пони.

— Очень поможет!.. Я бы тебя расцеловал, но не буду… А курить надо бросать. – Закончил я, подняв сигарету, лежавшую возле её ноги, и выкинул в мусорку.

— Хорошо… – Покорно отвечала та, чуть ли не мурлыча от удовольствия.

— Ну вот и хорошо. – Вновь улыбнулся я, аккуратно вставая и кладя её голову на её же копыта.

 — «Ай-яй… Надо будет их потом навестить и по ушам надавать. Ишь, какие опасные!» — Придумывал я виды наказания, которыми могу их «отговорить» от гонки за бронёй.

— Не так быстро!.. – Прозвучал хриплый крик «синюшного» из кучи тел.

— А вот это не хорошо… — Повернувшись к источнику голоса, я заметил, что в переулке стало слишком тесно: позади лежащих без сознания бандитов стояло, по меньшей мере ещё десятеро пони, из-за углов выглядывало ещё больше, а смотря на тех, кто был на крышах и в воздухе, вообще нельзя было различить небесную голубизну.

— За ним ребята! – Прозвучал тот же голос, давая мне понять, кем всё-таки был босс этой группировки.

— Очень нехорошо! – Кричал уже я, убегая от десятков бандитов, стрелявших иногда магией и бросавших острые предметы.

Так я и пустился в очередные бега, но теперь это были извилистые переулки Кантерлота, а не лес или пустыня с джунглями. Очередная беготня, должна была измотать меня и оставить дурные воспоминания. Очередная погоня тех, кому я ничего плохого не желал, но они желали.

Некоторое время спустя, после ухода Ридиала из университета:

— Пятый ранг! Что-то не так? Он не отдал крылья! – Подбежал к белому единорогу синий.

— Что случилось? – Спросила земнопони, взволнованным голосом.

— Он отказал… — Совсем подавленно ответил единорог.

— О нет… — Охнула пегаска, после чего задумалась.

— Я же говорил, брат Нероу. – Вышел из тени чёрные пегас с золотистыми полосками на крыльях.

— Я… Я не понимаю. – Бубнил тот, смотря в одну точку неподвижно.

— Всё очень просто. Он не охотится за наживой как ты. Ему не нужны твои деньги! – Со злостью и наслаждением говорил пегас.

— Всем нужны деньги! – Вскликнул единорог с браслетом.

— Да-да… — Почти шёпотом сказал синий пони.

— Тогда, почему он отказал? А!? – Кричал пегас позади единорога.

— Четвёртый ранг прав… — Для себя сказала земнопони.

— Броня Апорека такая красивая… — Витала в облаках коричневая пони, с улыбкой наслаждения.

— Я не знаю. – Обессилено ответил ему он.

— Не знает он! – Сгорал от злости «афроамериканский».

— … — Опустив голову к полу, белый единорог совсем упал духом.

— Эхх… Что же с вами делать? Приходится самому всё делать! – Смягчился «уголёк», по отношению ко своим «недалёким» собратьям.

— У тебя есть план? – Поднялся духом единорог.

— Что за план? – Подхватил синий.

— Что же это? – Продолжила пони с обручем на голове.

— И его броня тоже красива… — Похихикивала она, с закрытыми глазами, обнимая что-то невидимое.

— Нужно натравить на него местных бандитов. Может что-то и выйдет. – С серьёзной задумчивостью высказался чёрный пегас.

— Точно! Ты прав!.. Пожалуйста, прости, что сомневался в тебе Мунчейсер! – Упал перед ним на живот белый единорог, чуть ли не плача.

— Это точно сработает! – Поддакивал с кольцом на роге.

— Что-то я сомневаюсь. – Про себя сказала зелёная земнопони.

— А вместе броня так сочетается!.. Или это Ридиал их сочетает? – Остановила она сама себя на последней мысли, сделавшись серьезной.

Переулки: Ридиал

Я продолжал улипётывать от неизвестных бандюганов, лавируя между коробками и мусорниками. С каждым поворотом, казалось, переулок кончится, и я спрячусь в толпе, но этого не происходило. К тому же, враждебные пони были отнюдь не новички в догонялках и приближались с каждой секундой.

— Плохой день! – Потихоньку запыхивался я в этой погоне по пересеченной местности.

Бесконечные переулки, словно лабиринт, заводили мне глубже и глубже, унося надежду на скорейшее спасение с каждым поворотом. Вездесущие коробки и мусорки не прибавляли позитива этой погоне, но очень хорошо помогали, когда я закрывался ими от метательных предметов и выстрелов магии. Также, их можно было потом выкинуть, сбивая летающих или тормозя бежавших за мной.

Где-то минут через десять, я уже чувствовал, как лёгкие потихоньку умирают, в глазах мутнеет, а во рту появляется привкус железа. В скором времени я должен был устать, но гнавшиеся недруги прибавляли мне сил и стимула, на побитие рекорда скорости и дальности бега.

Драконьи горы, жилище Ридиала: Найтмер Мун

От сладкого сна Найтмер Мун пробудилась уже под вечер. Окинув взглядом помещение, она была рада видеть, что вся мебель стоит нормально, и нет ни одного перевёрнутого предмета. Только уставшие Питомец с Топориком, лежавшие у входа, напоминали о произошедшем казусе

— Молодцы!.. И больше так не делайте. – Радовалась она тому, что все её приказания выполнили.

На волне веселья, тёмная аликорн не сразу заметила, что голодна, но, когда её живот предательски заурчал, всё прояснилось. Без желания готовки, Найтмер подошла к принесённой корзинке и взяла ещё одно яблоко, смачно откусывая каждый кусок.

Не успела хозяйка дома вдоволь насладиться фруктом, как в помещении прозвучал громкий хлопок. Вместе с ним, всё в пещере засверкало, начало вертеться и поднимать пыль. Когда же всё остановилось, вся мебель и другие атрибуты жилища вновь были перевёрнуты вверх ногами.

Окидывая взглядом весь этот бардак, Найтмер Мун заметила небольшой пакет на перевёрнутом кухонном столе. Заглянув в него, она обнаружила кучу леденцов и конфет разных цветов, вкусов и размеров. Почему эти сладости появились здесь, она не знала, но предполагала, что их прислал кто-то знакомый.

— Поэтому вы всё переворачивали? – Спросила тёмная аликорн у измотанных «каторжников», осматривая «красоту».

— Пи… — Едва слышно ответил Питомец, кивнув.

— … — Немного поднялся над полом топор, а потом опять упал на него плашмя.

— Поможете убрать? – Повернувшись к ним, жалобно спросила Найтмер.

Только их там уже не было, а была лишь приоткрытая дверь, колыхающаяся от редких порывов ветра. Топорик со страйдером, просто на просто устроили побег от своего надзирателя и очень успешный побег.

— Помощники… — Сказала она, выдохнув, и принялась переворачивать всё в доме на место.

Кантерлотские трущобы: Ридиал

Изрядно измотав себя, я решил передохнуть за очередным углом и лишний раз вдохнуть и выдохнуть. Когда заветный угол был достигнут, я начал отдыхать, но на половине облегчённого выдоха я остановился.

Недалеко впереди этого поворота стояла фигура, которая вселила в меня страх с новой силой. Новая порция адреналина хлынула в голову, когда я увидел монашеские одеяния одинокого поня. Однако, мне ещё везло, что я был незамечен.

Беззвучно и без движений я наблюдал за очередной проблемой, надеясь, что хотя бы она обойдёт меня стороной. Слишком уж этот день был богат на разного вида подставы и нехорошие вещи. Ровно как и эта встреча меня с всматривающейся куда-то вдаль фигурой в одеяньях.

— «Меня нет! Невидь меня!.. А теперь отползаем назад…» — Аккуратно крался я обратно в переулок, наблюдая за монашкой вытаращенными глазами.

Когда же я, наконец, отполз, по телу прошлась волна облегчения. Со спокойной душой, я глубоко дышал, восстанавливая стамину и нервы. Даже факт того, что я лежал на грязной земле меня никак не волновал, ведь я уже не первый раз так «отдыхаю».

Вспомнив об этом, я резко затих и смотрел в землю со страхом в глазах. Медленно оборачиваясь назад, я всё больше волновался, а дыхание учащалось. Когда оборот был закончен, я осматривал группу из пяти кобылок в этих, давно приевшихся одеяниях монашек.

Все они заулыбались, увидев мой взгляд, и обнажили хвосты с «дурманом». Мне оставалось только перемещать взгляд с одной на другую, разрабатывая план эвакуации. Только процесс этот был слишком сложным, учитывая приближающиеся демонические хвосты и острые клыки фанатичных кобылок.

— Вот мы и нашли вас, господин… — Говорила стоящая с краю, пугающе улыбаясь.

— «Та-ак… Как же мне от них убежать?.. Может испробовать тупой приёмчик из мультика?» — Думал я, бегая взглядом по сторонам.

— Теперь мы сделаем вам много хорошего… Хи-хи… — Облизнулась та, что стояла посередине.

— «Сейчас или никогда! Это их точно отвлечёт» — Принял я решение, завидев бежавших за мной бандитов где-то вдали.

— Я надеюсь, вы сделаете нам много детишек. – Перепугала меня, стоявшая с другого краю, поднимая подол своих одежд.

— Ей! Ребята! Я здесь! Вы меня не поймаете! – Кричал я и размахивал копытами, чем привлёк внимание бандитов и отвлёк монашек.

— Вон он!.. Монахини с ним!.. Держи его! – Кричал то один, то другой, пока они общей массой приближались к другим «бандитам».

— Что же вы не сказали, что пригласите гостей? Придётся нам уйти… — Заговорила ещё одна монашка, пока остальные смотрели за толпой.

Когда все они повернулись ко мне, чтобы повязать и унести к себе в логово, на моём месте осталась только небольшая коробочка, которую я туда пододвинул. Сказать, что они удивились — ничего не сказать. Они в прямом значении слова: «офигели» и по открывали рты.

В это время, я уже от них убегал, хихикая над тем, как они повелись на этот приём. Но этот хохот был слишком рано, так как и монашки пустились в погоню за мной. Некоторые также летели по воздуху, либо скакали вместе с бандитами, либо перемещались по крышам. Но больше всего меня удивил недалёкий разговор монашки и бандита:

— Лучше уйди монахиня, накрыльная броня наша! – Чуть ли не рычал на одну из «фанаток» «синюшный», угрожая изогнутым мечом.

— Глупышка, нам не нужна эта глупая броня… Нам нужен «он»! – Прямо-таки взвизгнула она от возбуждения, на последнем слове.

— Э… Ладно! Договорились! Нам броня, вам аликорн. – Смутился единорог, но заключил выгодную для них сделку.

— Договорились! – Ответила та, смотря на меня с нездоровым огнём в глазах.

— Монашки с нами! Лови его! – Повернувшись, выкрикнул он остальным бандитам, которые вначале скалились на монахинь.

— Сёстры! Эти молодые пони помогут нам заполучить господина! Вперёд! – Крикнула уже своим бешеная кобылка, после чего и бандиты, и монашки, подозрительно серьёзно кивали друг другу, обмениваясь взглядами.

— О не-ет… — Расстроено, чуть ли не плача прошептал я, поняв под какое «серьёзное дерьмо» только что попал.

Драконьи горы, жилище Ридиала: Найтмер Мун

Вот, наконец, уборка была завершена. Всё расставлено по местам, разложено по полочкам и убрано куда надо. Только пакет со сладостями остался стоять посреди стола, ожидая, когда всё его содержимое съедят.

— Ух… Как же это всё утомляет… — Присела Найтмер Мун за стол, чувствуя, что истратила много магических сил.

Топорик и Питомец вернулись в дом, как только диван перевернули, после чего быстренько на него запрыгнули и затаились. Только иногда они вылезали из «убежища», понаблюдать за работой хозяйки, переворачивающей тяжелую мебель. Вот и сейчас они глазели на то, как она вся ватная развалилась на столе.

— Съем одну штучку и приготовлю что-нибудь… — Достала она из пакета конфетку и закинула в рот.

Приятная сладость окатила её вкусовые рецепторы, а сахар давал небольшой заряд бодрости и энергии, позволяющий ей встать со своего места. Сделав это, Найтмер поняла, что может и ужин приготовить. Подлетев к холодильнику, она достала овощей, положила фрукты и начала всё крамсать, раскладывать и придумывать что приготовить.

Вся поглощенная в готовку, она виртуозно вытворяла разнообразные пируэты, трюки с ножом и разными видами посуды. Действо было столь слаженным, что Питомец и Топорик, наблюдали за этим с восхищением, покачиваясь из стороны в сторону, в такт Найтмер Мун.

Кантерлотские трущобы: Ридиал

Пробежав ещё несколько поворотов из последних сил, я приостановился у очередного угла. Дико дыша. Я смотрел по сторонам, и преследователей не было видно, что очень даже обрадовало измученное тело.

Обессилено повалившись наземь, я провёл долгие несколько минут, восстанавливая дыхание и силы, покинувшие меня ещё на тридцатой минуте забега с монашками и бандитами. Единственная мысль была в голове, пока я мирно отдыхал: «Как я не сдох?», но она быстро ушла и заменилась следующей: «А сколько время? Может сесть на поезд и свалить, пока не поздно?», но и эта мысль была бесполезна из-за моей чересчур сильной усталости.

Показалось, я закрыл глаза всего лишь на секунду, но, когда я их раскрыл, то был уже не в том переулке. Я находился в каком-то тупике, из которого был лишь один путь. И почему-то этот путь вёл к яркому свету, в котором ничего нельзя было различить.

— «Так, это сон или я всё-таки помер?.. Хотя, небо видно» — Размышлял я, рассматривая тупик, в котором лежал.

Форма этого места была кубической, стены обшарпаны и несколько облезлых афиш жалобно шелестят, будучи на половину отклеенными либо оборванными. Вверху виднеется чистое голубое небо, которое также далеко, как и близко. Коридор, залитый ярким светом немного уже самого тупика, поэтому создаёт ощущение длинного и узкого прохода. Начинается же он с гладкой арки и продолжается аккуратными стенами также увешанными плакатами с неразборчивыми символами и картинками.

— «Ну, выбор у мен небольшой… Но сначала…» — С прищуром поглядел я по сторонам снова.

Поднявшись на ноги, я сразу же решил отсюда вылететь через верх, но не тут-то было. При ближнем рассмотрении стало ясно, что-то было совсем не небо, а абсолютно гладкая пластина кристалла, которая светилась мягким светом. Такое диво я узрел впервые и, естественно решил его потрогать.

Только моё копыто дотронулось до блестящей поверхности, как затрещали какие-то механизмы, потолок вздрогнул и начал опускаться, вынуждая меня приземляться. Скрежет и механические звуки окружали меня со всех сторон. Хоть проход по-прежнему был открыт, я не хотел в него идти и продолжал наблюдать за опускающейся пластиной.

— «Ловушки?.. Ну это точно сон. Какие ловушки в Кантерлоте! Ха!.. Хмм… А может я не прав» — Крутились мысли в голове, предполагающие всё что угодно.

Когда от потолка до арки оставался всего один метр, механика зашумела громче и натужнее. Кристальная пластина остановилась и всё вновь затихло. Никакой машинерии или шума. Подавляющая тишина, ждущая моего выхода, подозрительно давила на нервы.

— «Стенки посмотрю тогда» — Пожал я плечами и прислонился к одной из стен всем телом.

Прохладная и шершавая поверхность была приятной на ощупь, но вполне обычной и не предвещала ничего интересного. Шкрябаясь о стенку, я искал какой-нибудь скрытый рычал или кнопку, но они либо были хорошо спрятаны, либо их овсе не было. Только старые листовки отрывались и падали на землю под моим напором.

— Если бы стенки были мягкими, а я был бы психом, тогда всё бы сходилось, а так, я веду себя странно… Надеюсь я сейчас не лежу в психушке на самом деле — Хоть как-то занимал я сам себя монологами.

Вдруг, под своим боком я почувствовал тепло. Остановившись, я отстранился от стены и присмотрелся к странной аномалии. Это был очередной старый плакат размера А4 и к стене он был прикреплён на славу. Вообще, после ещё одного осмотра тупика, оказалось, что это единственная листовка, которая осталась висеть и с разборчивым текстом. Все остальные я сорвал, пока обтирал собой стену.

— Что же в тебе необычного? – Высказал я вслух и начал зачитывать содержимое листка.

«Подземный парк развлечений Иггдрасиль!

Волшебное место для всей семьи!

Думали ли вы когда-нибудь о том, чтобы попасть к великому древу богов?

Прокатились бы вы по великой реке Урд

или увидеть великана Мимира, охраняющего источник мудрости?

Теперь вы всё это можете в нашем новом парке развлечений!

И не забудьте попробовать нашу

сладкую вату, приготовленную самим Нидхёгге!

Всегда ждём вас под *пятно*!

Время работы с 6 часов утра по 11 вечера.

Вход с животными запрещён.

» — Прочитал я, застыв с раскрытым ртом и раскрытыми как блюдца глазами.

— Какого, я вас спрашиваю, Одина здесь происходит?! – Крикнул я, как только пришел в себя.

— Какой ещё Иггдрасиль, корень вам в попу!? Что за бать вы тут устроили?! – Участился пульс, а рассудок, как и душа с телом кричали.

— Вы чё, совсем уже с вселенными запутались здесь?! Я конечно всё понимаю, но это… — Был я уже на пределе, после чего во мне что-то звякнуло и появилась мысль:

— «А не всё ли равно?» — «Мысля» была здесь самой правильной и привела всего меня в порядок.

— Фуф!.. Ладно!.. Я смирюсь! Что мне ещё делать? – Наконец принял я эту листовку, как должное.

От такого издевательства над моим мозгом, я решил наказать злополучную бумажку, сорвав её. Когда же листовка была в моём магическом захвате, я её сложил и засунул под броню. На месте того плаката теперь зияла небольшая дыра, темень в которой была такой, что не было видно и конца стенки, в которой та была. Где-то три кирпича в ширину была эта преграда и я бы мог дотянуться копытом до её конца, если бы засунул его в дырку, но идея была сомнительной.

— «Я помню «Мумию». Там тоже руку в дырку сували, только потом не вытащили…» — Вспомнил я старенький фильм, думая над дальнейшими действиями.

— Хотя, кого я обманываю? – Немного сконфузился я сам от себя и засунул голое копыто в дыру.

Только нога дошла до конца, как конечность всю сжало и не отпускало. Как бы я не дёргался, ничего не выходило, но и нога была на месте. Казалось, что я попал в китайскую ловушку для пальцев, только побольше и не для китайцев.

— А чего я ждал? Что двери откроются какие-нибудь? Или что меня расплю… — Не успел я договорить свой иронический монолог, как невидимые механизмы вновь заработали.

— Так. Надо запомнить. Никогда не говорить о плохом… И о расплю… — Снова не смог я закончить, как стены начали сужаться.

Всё ближе и ближе пододвигались стены, собирающие за собой с земли листочки и пыль. Механизмы же, которые были в стенах с новой силой влачили эти плиты, еле-еле справляясь. Даже было слышно, как что-то время от времени прокручивается, как будто у шестерни не хватало зубца.

— Тьфу ты! Язык мой – враг мой… Ладно хоть я угадал, что меня расплю… — В третий раз перебили меня механизмы, которые остановились.

Теперь «коробочка», в которой я был, была намного уже, но, всё же немного шире самого прохода, в который я по своей «нерациональности» или просто глупости не пошел. Снова оглушительная тишина оказалась вокруг, но теперь мне казалось, что она ехидно улыбается, в предвкушении чего-то. Вместе с этим ощущением, появилось ещё одно: копыто, просунутое в дырень обдувало каким-то прохладным ветерком, который дул всё сильней.

— Серьёзно!? Теперь каждый раз, когда я говорю ра… Когда я говорю «это слово», будет что-то происходить? – Остановил я сам себя от чего-то ещё более страшного.

На этот раз всё предательски молчало, пока я оглядывался по сторонам. Механизмы стояли, листочки лежали, свет из прохода светил, а я сидел возле дыры. Только ветер за стеной крепчал, бушуя как ураган. С каждой секундой казалось, что давление там нарастает и пытается вытолкнуть мою плотно застрявшую конечность.

— «Что-то определённо происходит…» — Думал я, ощущая давление на копыто.

Прождав ещё минут пятнадцать, я понял, что ничего не хочет происходить. Даже крестики нолики на земле уже не могли развеять скуку, а запас конфеток, вообще упал до трёх штук.

— «Мне скучно!.. Пора делать плохое…» — Пришла мне в голову мысль, когда и разглядывание голых стен не помогало.

— Ра… Рас… Расп… Расплю... – Аккуратно баловался я с огнём, пока заветные буквы не прозвучали.

Всё вновь ожило, а точнее не ожило, а что-то сломалось. С жутким грохотом, что-то за стенами рушилось и ломалось, сотрясая всю комнату. Стены трескались, а копыто сдавливало так, что она начала потихоньку вылезать. Когда ещё что-то рухнуло вне этой комнаты, пол немного потрясло и между ним со стенами показались щели, из которых сразу же ударил сжатый воздух.

Всё затряслось ещё сильней. Листовки, пыль и камни вздымались в воздух, заслоняя картинку. Потолок треснул, стены начали деформироваться вовнутрь, сердце стучало как бешеное, а голова никак не могла придумать спасение. Смерть была близка, и я это чувствовал, но надежда не покидала меня.

— «Если вспомнить, сколько раз меня пытались убить…» — пошла мысль, но её прервала ещё одна, неожиданная.

— РАСПЛЮЩИТ! – Крикнул я что есть мощи.

Трещины в стенах лопнули, из них начал вырываться воздух, запускающий пыль с бумагой в пляс с новой скоростью. Стена, в которой было моё копыто жалобно затрещала и немного сдвинулась, пододвинув меня к выходу на несколько сантиметров.

— Расплющит! – Крикнул я ещё раз.

Неожиданно для меня, стена начала двигаться. Сначала медленно, она подбиралась к проходу, в котором также появились трещины, а потом и всё быстрей. В итоге, края стены упёрлись в края прохода, останавливая моё передвижение. Только злобные грохотания сообщили мне о том, что я спасся от обвала той самой комнаты.

— Расплющит! – Снова крикнул я, чувствуя, как копыту осталось несколько миллиметров до освобождения.

Плита снова затрещала и вдруг её кусок отвалился, как и я. Хоть копыто и вышло из камня целёхонькое, я до сих пор не мог отлипнуть от стены. Вместе с многотонной каменной плитой, я летел под сжатым воздухом, словно бы пулька травмата, но не кому-то в печень, а в неизвестный свет.

Конец тоннеля уже близко и вот, я вылетаю откуда-то. Стена сзади исчезает, вокруг живописный лесок, синее небо, солнышко светит и огромное дерево растёт, касаясь его ветвями. Только я хотел удивиться, но начал падать и вниманием завладел низ. Подо мной широкая река, водопад позади, по бокам лесок. Больше я ничего не разглядел, упав в водоём.

— «От старости я точно не помру…» — Мелькнула философская меланхолия в голове.

— *Буль* *Буль*… *Бррр*! – Начал захлёбываться я, понимая, что был под водой.

— «Олено, спасай!» — Взывал я, чувствуя, что меня тенет ко дну.

— «Двигатели включены» — Ответила спасительница, после чего меня подкинуло на мелководье.

— ААА! Кха-кха!.. УХ! Кхе-кхе… Я буду жаловаться начальству на этот парк!.. Спасибо. – Вышел я на берег, откашливаясь от воды.

— «Чего уж там…» — Начала осматриваться она.

— Ну и куда меня занесло? – Выжимая магией свои волосы, спросил я Олено и осмотрелся.

— «Нет сигнала. Не могу определить местоположение» — Показывала мне помехи она.

Вокруг был глухой лес с цветочками, кустиками и какими-то птичками. Берег реки был травянистым и шел далеко вдоль от огромного водопада. Только одинокая тропинка, идущая от водопада и следовавшая реке, заворачивала в лес через несколько метров.

 — Водопад конечно большой, но он под Кантерлотом, значит… Ооо… Так вот куда стекают все стоки… Тьфу-тьфу! — Осознал я горькую правду, смотря на величественно падающую воду и плюясь в сторону.

— С другой стороны, меня не расплющило! – Возрадовался я тому, что выжил, выходя на тропинку.

Не успел я пойти дальше, как что-то большое рухнуло в реку позади меня. Звук был угрожающим и не предвещал ничего хорошего, с моим то везением. Резкий поворот лишь доказал теорию: огромная скала теперь лежала в толщах воды, торча из воды на несколько метров.

— Это не к добру… — Расстроено и жалобно сказал я, поднимая взгляд вверх к водопаду.

Как по команде, оттуда начали падать огромные куски камня и стен, которые до этого разломало. Словно снаряды, их как из пушки выстреливало из водопада. Приземлялись же они и в реку, и на тропу, и возле меня самого.

— Плохой день! Плохой день! – Кричал я, пускаясь в бегство по тропинке, прямиком в лес.

Тем временем в Кантерлоте в замке принцесс:

Луна, после увиденного ей в обеденном зале признания в вечной любви, была вся на иголках. Её голову сверлила навязчивая идея и когда младшая Принцесса наконец добралась в нужное место она начала. Начала готовить!

Туча прислуги бегала туда-сюда, принося нужные ингредиенты и унося испорченный блюда. Луна вся пыхтела и старалась, дабы улучшить свои навыки в кулинарии.

— «Я обязательно научусь готовить! И лучше, чем любой повар в нашем замке!» — Снова и снова крутилась в её голове эта мысль.

Тонны продуктов переносили протяженной линией от одной кухни в другую и обратно. Такая линия, конечно не могла ускользнуть от глаз Селестии.

Старшая сестра, только завидев снующих слуг, сразу запуталась и спросив одного из них что происходит, ещё больше упала в осадок. Она никак не ожидала что ей ответят: «Принцесса Луна готовит».

— «Чтобы моя сестра и готовила! Абсурд!» — Думала Принцесса солнца, следуя линии из пони.

Только Селестия вошла на кухню, как её ноги подкосились, и она уселась на пол с «блюдечными» глазами. Увидев на иву свою сестру, которая никогда не стояла возле готовящийся еды, усердно кромсающую морковку и картошку, Селестию чуть не хватил «Кондратий»

— Сестра, что ты делаешь? – С тем же взглядом спросила старшая сестра, садясь рядом.

— Я готовлю. Скоро я стану в этом лучшей! – Сосредоточенно что-то перемешивая выпалила та, даже не поворачиваясь.

— Ох… С чего ты вдруг? Какая муха тебя укусила? – Лишь покачала головой Селестия, на это.

— Просто я застала Ридиала с Сенорой… Просто я хочу научиться готовить! – Отрезала та, натягивая глупую улыбку.

— А ну, рассказывай… — Сидела старшая уже в плотную с серьёзным взглядом.

И вот, теперь две сестры, по совместительству принцессы орудуют ножами, половниками и мисочками. Все в муке и яйцах они тщательно перемешивают подозрительную массу венчиком. Хоть обе сестры и устали, и перепачкались, но были серьёзны, как никогда. Они готовили и готовили до самой ночи, до самого утра, останавливаясь только чтобы сменить эти день и ночь.

Подземный парк Иггдрасиль: Ридиал

После очередной «пробежки», настроение стало совсем никаким и только пение птичек поддерживало во мне оптимизм. Огромные валуны хоть и скоро перестали на меня сыпаться, но до сих пор преследовали в мыслях, грохоча в мозгу с каждым цоканьем копыта.

Идти по тропе было привычным делом, поэтому я с ним легко справлялся, но скучал. Привычная листва, трава и цветочки с кусками распускали по телу меланхолию и грусть. Хотелось побыстрее дойти до конца и найти там выход наверх, после чего пойти на перрон и вернуться домой.

— Слишком уж здесь сложно жить… Ни минуты покоя! – Вспомнил я последние события, расстраиваясь.

— «…» — Тактично молчала компаньон, выслушивая претензии.

— Ещё этот парк развлечений! От него одно лишь слово: «парк»!.. Везде деревья кусты и природа. – Указывал я себе на приевшиеся мне виды.

— «А что не так?» — Не понимала компьютерная пони.

— Где мои развлечения!?. – Кричал я, совсем погрустнев.

Только я возмутился, как по магии, передо мной появилась цветастая вывеска и послышались голоса с топотом копыт. Вывеска гласила: «Добро пожаловать! Парк Иггдрасиль ждёт вас!». Казалось, что всё ожило и сейчас я прокачусь на горках и байдарках. Недалеко передо мной шли куда-то разные пони, в странных одеждах и со странными баклажками, наполненными до отвала.

— О. А вот и развлечения? – Предположил я, надевая плащ, чтобы не выделяться.

Войдя в сам парк, я не увидел толпы веселящихся детей и их родителей. Вокруг шатались только наистраннейшие личности: какой-то пони в броне с зубцами, торчащими во все стороны, ещё один нёс с собой огромный меч, покрытый красноватым налётом и с инкрустированным камнем в виде глаза. Огромное количество вооруженных пони, грифонов, верблюдов и оленей с бизонами заполоняли широкие дороги ведущие к разным будкам с аттракционами.

— «Какой-то опасный парк развлечений… Куда охрана смотрит?» — Осматривая окружающих и то, что они делают, размышлял я.

Невольно засмотревшись на очередную вооруженную группу, в которой был маг, лучник, мечник и ещё парочка пони, которых я не смог классифицировать, я в кого-то врезался. Отшатнувшись от столкновения, я повернулся к «препятствию» и немного кланяясь начал извиняться.

— Простите, извините. Не заметил. – Тем, в кого я упёрся был кто-то в толстенных доспехах и с большим щитом на спине.

— Смотри куда прешь! – Повернулся ко мне понь с подозрительно «бандитской» рожей.

— Извиняюсь. – Ещё раз я слегка поклонился, и обошел «броню на ножках», направляясь дальше.

Дальше я уже следил за потоком, как мне казалось наёмников и бандитов, обходя особенно недружелюбных. Множество палаток с оружием, бронёй и зельями расстилались вдоль главной дороги этого парка. В каждой палатке можно было увидеть парочку пони, выбирающих себе что-то или торгующихся за неизвестную мне побрякушку. Время от времени виднелись и полянки, на которых неугомонные пони тренировались в спарринге, с куклами пони или мишенями. В ход шли мечи, копья, стрелы, ножи, магия, копыта и многое другое, чего я не мог описать известными словами. К примеру, один из пони кидал в куклы какие-то шарики, которые пробивали всё насквозь и возвращались обратно.

— «Куда я пришел? Что за собрание наёмников? Или это норма?.. Мда. Надо выход найти» — Чувствовал я себя как не в своей тарелке, разгуливая между бронированными и вооруженными до зубов существами.

Я бы так и блуждал по этому месту, от одной палатки к другой, если бы не моё желание выбраться. Внимательно осматриваясь по сторонам, я искал место, где мне могут помочь, но палатки не вселяли уверенности, а прохожие были слишком стрёмные.

В итоге, я заметил небольшое здание, над которым было написано: «Таверна Сломанное Колесо». Моё чутьё и знание о местах с заданиями и информацией оба говорили, что мне туда. Ведь каждый знает, что в тавернах есть информация: там, где много людей, много информации.

Подходя к этому зданию, сразу становилось ясно, что всё сделано из брёвен и качественно. Шум изнутри давал понять, что атмосфера также соответствует стандартам. Внутри также всё было соответствующим: лампадки на столах, лужицы алкоголя на полу, куча весёлых компании, переговаривающихся между собой и завсегдатай старик барпони, протирающий тряпочкой стакан.

— Извините. – Спросил я того, присаживаясь за стойку.

— Чего налить? – Осведомился тот, привычной для его работы фразой.

— Не подскажите, где мне найти выход из парка? А то я заплутал. – Приветливо улыбаясь, спросил я его.

— Заплутал? Как же ты тут заплутал, если пройти сюда могут только профессионалы? – Сощурился он на меня, в недоумении, протирая следующий стакан.

— Ну… Я из водопада выпал. Там ещё комната странная была… — Начал я рассказывать, на что старик забормотал:

— Значит та старая катапульта до сих пор работает… Удивительно! – Последнее он воскликнул громче и смотрел на меня с приветливой улыбкой.

— «Катапульта? Что?» — Пытался понять я, но не мог.

— Вообще то… Когда меня выкинуло, там все разрушилось и меня едва не расплющило обломками. – Решил я ему пояснить судьбу катапульты, случайно высказав запретное слово.

— Ясно-ясно… Механизм то старый. – Снова говорил тот о чём-то известном ему.

— А я ему и говорю: «Сопляк ты ещё для таких миссий!» и отобрал его долю. – Распахнулась входная дверь, и чей-то басистый крик огласил помещение, дав мне понять, что это было плохо.

— Правильно! – Крикнул ещё один ломаный голос.

— Он не заслужил награду! – Прозвучал слегка писклявый голос.

— Ей, милочка! Неси нам сидра! – Усевшись за стол крикнул первый вновь.

— Опять они… — Злобно прошипел барпони, щурясь на тот стол, чем заинтересовал меня.

— Кто это? – Обернувшись на компанию из цирка уродов, спросил я его.

— Местная банда: «Змея». Они постоянно устраивают погромы, но остановить их никто не пытается, ведь они под покровительством Рататоска… — Объяснял он, пока я разглядывал фигуру в рогатом шлеме и исцарапанной броне, пони в округлой броне и шлеме похожим на котелок и небольшого единорога в простеньких доспехах и без шлема.

— А это кто? – Не понял я значения этого покровительства незнамо кого.

— Парень, похоже ты действительно здесь впервые!.. Рататоск, это тот, кто заправляет всем этим местом. Сам он располагается в древе Иггдрасиль, откуда и следит за всем. – Объяснил мне – невежде, знающий понь.

— Как же всё тупо и шаблонно… — Покачивая головой, поражался я «офегительной истории».

— Что? – Не понял меня старик, остановив протирание стакана на секунду.

— Нет, ничего… Так ты расскажешь, как выйти отсюда? – Помотал я головой и, постучав по стойке копытом, вновь его расспросил.

— Извини конечно, но в здешних местах принцип: что-то нужно, плати. Так что, если у тебя есть деньги… — Пожимая плечами ответил барпони, протирающий очередной стакан.

— Нет!.. Не трогайте меня! – Прогремел тонкий голос, заставляющий меня повернуться от интереса.

— Воу-воу… Не заводись так детка! – Говорил главарь «нихарошей тройки», притягивая к себе молоденькую кобылку официантку.

— «Вау!.. Вот такое не каждый день увидишь… Ужас!» — Удивился я такому «дибилизму» в вполне процветающем обществе.

— Мы лишь чуть-чуть с тобой позабавимся. – С отвратной улыбкой добавил шестёрка, также потирая свободным копытом пони.

— «Не. Это не дело. Мне это определённо не нравиться… Очень не нравится!» — Начинал я злиться таким издевательствам.

— Ублюдки… А ну отпустите мою дочь, живо! – Сначала прошипел он с жуткой гримасой, а потом и закричал во всё горло.

— Старик, лучше не дерзи нам, а то сам знаешь, что… — Достал один из прихвостней меч и поднял его в сторону барпони, пока все остальные посетители озирались на эту компашку.

— «Мне хочется их порезать… Это нормально, Олено?» — Вскипала кровь в моих жилах, вместе с чувством справедливости.

— «Не думаю, что это решение будет правильным в рамках закона…» — Начала она, но остановилась, когда главный «бяка» начал лапать её с новой силой.

— «С другой стороны… Я считаю, что это правильно» — Наблюдая за ужасами, которые претерпевала пони, сменила своё решение компьютерная компаньон.

— Подонки… Почему Наллу?.. За что?.. – Бичевал он себя, не в силах помочь своей «кровинушке», которую всю жизнь оберегал.

— Эхх… Что поделать. Придётся помочь… А то так отсюда и не выберусь! – Понаблюдав за тем, как «злодеи» издеваются над маленькой пони, я принял решение, состроив лёгкую улыбку, но негодуя в душе.

— Ты что, сдурел? Они тебя одним копытом! Ты видел их экипировку!? – Весь скривился он в нерешительности, но хотел помощи.

— Не спасать твою дочь?.. – Посмотрел я на него вопросительно, после чего его морда ещё больше исказилась.

— Пожалуйста… Если её спасешь, то я всё тебе расскажу! – Принял он мою помощь с очень жалостливым видом.

— Во-от! Так сразу бы и сказал! – Улыбнулся я, сгорая внутри от злости к «плохим парням».

— «Пора делать окрошку… Окрошку из поней… Каламбурчик!» — Пытался я держать себя в спокойствие и не начать мясорубку прямо здесь.

Встав из-за барной стойки, я уверенными шагами приближался к заветному столу. Дебоширы, сидящие за ним, ничего не подозревали и продолжали бесчинствовать, заходя всё дальше и дальше. Список их злодеяний в моей голове всё возрастал, с каждой провинностью загоняя их в могилу на метр глубже.

— Парни! Как дела? Чего уделали на этот раз? – Начал я весело и с улыбкой, садясь к ним за стол, как «свояшний».

— «Что ты делаешь? Разве так можно?» — Вновь появилась Олено не во время.

— «Спокойно! Этот приём называется… «Свой среди чужих»!.. Просто пристраиваешься к ним, и они путаются, принимают за своего!» — Гениально описал я свои действия.

— Ты ещё кто такой? – Отвлёк я главаря и его банду от издевательств над невинной пони.

— Я? Я же знакомый твоего знакомого, его знакомого торговца! Меня звать Дескер! – Придумывал я на ходу истории и имя, принадлежавшее деревянному изделию, за которое я сел.

— Ты его знаешь? – Зашептал тощий единорог, тому, что в округлых доспехах.

— Вообще без понятия… — Пожал ему в ответ плечами «котелок».

— Слушай. Я не знаю, чей ты там знакомый, но я тебя не знаю, так что проваливай по добру, по здорову. – Начал угрожать мне «рогатый», держащий возле себя цель моего «спасительного» плана, который я не придумал.

— «Кажется твой «план» не очень-то и сработал…» — Решила показать себя компьютерная пони, как ту, которая «Я же говорила тебе».

— «Помолчала бы лучше! И так сложно, а тут ты ещё!» — Генерировал я дальнейшие действия, чуть ли не потея.

— «Ну и прекрасно!» — Возмутилась Олено и исчезла с моих глаз.

— Да ладно тебе!.. Кстати, где шлем такой купил? Рожища то, рожища! – Продолжал я кривляться, усердно жестикулируя и восхищаясь шлемом.

— Я сказал проваливай! – Крикнул на меня он, нервный от приставаний, после чего грохнул на стол огромным топором.

— «Значит у одного меч, у этого двуручный топор, а у третьего магия и ножик, вроде… Прикольно получается!» — Не радовался я такому раскладу дел и разношерстному отряду головорезов.

— Ладно-ладно! Не горячись… Я ухожу. — Успокаивал я его, медленно вставая с места.

— Так-то! Нечего к нам соваться. – Крикнул мне вдогонку «котелок», преисполненный счастья.

— Босс его уделал. – С улыбкой вторил ему «анорексик».

— «Мишон фэйлд, вил гет зем некст тайм» — Из неоткуда всплыли в моей голове слова из «Калл аф дати».

Выйдя из-за стола, я от него немного отошел в сторону барной стойки. Там, уже в конец подавленный старик чуть ли не плакал, до того уж был жалок его вид. Бандиты же продолжили делать то, что они умеют – дебоширить.

— «Что же делать?.. Как бы к ним ещё подкатить?.. МММ!!!» — Кипела голова, пока я думал над ещё одной операции по спасению.

— «Да ну нафиг! Чего мне терять! В атаку! За родину! За Сталина!» — Решился я на самый странный поступок, который никто бы не провернул в здравом уме.

Также неожиданно как я пришел к этим бандитам, также неожиданно я вновь подошел и перевернул их стол, обливая их сидром. После этого я выдернул из-под них стулья магией и немного отошел. В результате этих действий официантка, естественно ушла из захвата «нихароших», после чего сразу же убежала к своему отцу.

— Какого *мат* ты творишь! – Высказал мне неизвестное слово «котелок», заставляя задуматься на долю секунды.

— А ну иди сюда! Мы тебя сейчас порубим! – Орал единорог, доставая кинжал с пояса.

— Извиняйте уж ребят, но я пошел! – Немного поклонился я им и выбежал из таверны.

— За ним! Принесите мне его голову! – Крикнул главарь, на что шестёрки ломанулись меня догонять, а сам он, упустив свою добычу из копыт, стряхивал сидр с брони.

Убегая от погони, я оббегал прохожих, стараясь не упустить из виду их, преследователей и местечко где бы подраться. Таковое нашлось через пару минут: небольшая полянка была по правую сторону от дороги и ничем она не была занята. Только зелёная травка, цветочки и птички были там, а значит, можно было куда развернуться.

И вот, я уже стоял посреди поляны, наблюдая за двумя противниками перед собой. Так сложилось, что и в этом подземном месте было достаточно любопытных зевак, которые облепили края поляны, надеясь на красочную заварушку. Именно этого я и хотел на данный момент.

— Готовься умереть единорог! – Угрожал мне «котелок», как должен угрожать любой злодей в фильме.

— Тебя мы не пощадим. Ты оскорбил нас и нашего лидера! – Высказал ещё одну банальную фразу «анарексик», качая кинжалом из стороны в сторону.

Сначала все ждали хода противника, бегали глазами по окружению и размышляли над тактикой. Но, после этой непродолжительной паузы, «враженский» единорог решил напасть на меня, метнув огненный шар. Эту слабенькую атаку я просто на просто заблокировал небольшим щитом, что вызвало красочный «бабах» и много дымка. Только тот развеялся, как с обеих сторон на меня уже летели клинки шестёрок. В последний момент я успел их разглядеть на периферии, в последствии чего вовремя отскочил.

Лезвия просвистели совсем рядом, делая на моём плаще характерные порезы. Недооценённый враг был намного сильней, чем я предполагал раньше, поэтому обращать внимание стоило на каждую деталь. Не просто же так в фильмах и разных искусствах боя нужно изучить противника.

Теперь пара бандитов решили нападать в открытую. С мечами вперёд они неслись на меня, пока в моей голове складывалась тактика. Вот первый меч летит мне в бок, я попытался отпрыгнуть назад, но там на меня уже летел кинжал. Кое как извернувшись, мне удалось избежать прямого удара и клинок оставил лишь царапину на ноге.

— «Сложные они какие-то… Я же на лёгком играл!.. Или среднем?» — Подумалось мне, и я развернул броню, на всякий случай.

Дальше всё пошло интересней, но банальней: единорог отступил назад и начал поливать меня разными заклинаниями, а его дружок безостановочно махал передо мной мечом, заставляя отступать. Некоторое время это успешно меня «побеждало», пока я не выдумал контр меры, по отношению к такой простенькой тактике.

— «Так… Если у «котелка» броня кругленькая, значит он плохо блокирует и это нужно, чтобы всё соскальзывало… И мне нет смысла его бить, но есть идея…» — Долгое время отступал я, наблюдая за их движениями и атаками.

Наблюдая за заклинаниями, которые взрывались около меня, я понял, что единорог стреляет наугад, а точнее, мечник идёт прямо на линии огня, из-за чего можно знать его местоположение. Воспользовавшись этим предположением, когда очередное заклинание полетело в меня, я перехватил его и кинул под ноги «котелку».

Подлетая в воздух, тот не сразу понял, что происходит, но, когда он шмякнулся на землю, это было уже не важно. Один из противников теперь был без сознания, в то время как второй что-то усердно колдовал. Много манны потребовалось от единорога, чтобы из его рога вылетел какой-то пучок света. В то время, когда заклинатель уже упал наземь истощенный заклинанием, пучок приближался ко мне, но упал на землю на пол пути.

— «Либо я чего-то не понял, либо сейчас что-то случиться» — Шли в голове размышления, пока свет просачивался под землю.

Почва немного затряслась, что-то загрохотало и, в следующее мгновение, пласт земли уже поднялся на несколько метров вверх. Трава осыпалась вместе с сырой землёй, обнажая гладкий серый камень. Небольшой огонёк стал виден на верхушке этой груды земли, и он явно что-то искал.

Этим был я, так как он сразу же задрожал, когда смотрел на меня. После этого вся земля окончательно осыпалась, представляя взору злейшего моего врага: живой камень. Валунный голем стоял посреди поля, зыркая на меня с подозрительными намерениями.

— Ну здравствуй. Как у тебя дела? – Улыбнулся я камню, но тот ничего не отвечал.

Следующим действием голема было тем, что он начал движение в мою сторону. Это было отнюдь не приятным, так как я уже много раз был в опасности из-за камней и ещё одного мне не хотелось.

— Тогда, давай сравняем силы! – Крикнул я, пытаясь сделать себе такого же голема.

От моего рога отлетело два огонька и также упали на землю, всосались и все задрожало. Почва поднялась и из грунта показалось два огонька, смотрящие на злого голема. Теперь на поле стояли двое: одноглазый каменный голем и двуглазый.

Она начали приближаться друг к другу, пока я сидел в сторонке, наблюдая за процессом. Когда они столкнулись, одноглазый замахнулся своей ручищей, но двуглазый остановил её своей, а потом с лёгкостью раздробил, оставляя противника без конечности.

От такой неожиданности, первый голем немного отступил и присел немного к земле. Второй продолжал стоять как вкопанный и наблюдал. Одноглазый же сделал неожиданный ход: подобрав комья земли с остатками своей руки, он швырнул ком в двуглазого, запросто снося тому руку. Хоть и осколки падают вокруг меня, я чувствовал умиротворение и покой, из-за того, что не дрался сам.

Эта наглость повергла двуглазого в ярость. Он как-то громко взревел и побежал на одноглазого, сотрясая землю не хуже пятибалльного землетрясения. Вот он в него врезался и началась борьба титанов. Толкая друг друга, с громким треском камня, они скользили по земле, создавая глубокие борозды. Казалось, что они способны стоять так вечно, но вот последняя рука одноглазого совсем трескается и падает вниз. На это двуглазый просто хватает проигравшего за голову и начинает сжимать последний важный валун.

Камень вновь трещит и крошится, неприятно давя на уши. В итоге, камень всё-таки лопается, магический огонёк поднимается всё выше и выше, пока совсем не исчезает. Только горка камней теперь напоминает о проигравшем, олицетворяя его могилу. Двуглазый же поворачивается ко мне и как бы говорит всем видом: «Я победил!».

Вдруг, победитель в схватке тяжеловесных големов просто разрубается по полам. Облака пыли и каменной крошки оседают, а на его месте уже стоит фигура в рогатом шлеме и с топором наготове. Безжалостный каменный убийца, которого можно было назвать каменщиком, но с топором, просто стоял и чего-то ждал. Этим его промедлением я и воспользовался, чтобы узнать и его слабости.

— «Большой топор, страшная броня, голос ужасный… Но! Я помню необычный запах, когда я был возле него… Кажется… Это были духи! Точно духи!.. Но, что это значит?.. Ооо… Я понял» — Продолжал я сидеть с широкой улыбкой, глядя на «головореза».

— Вставай! Достань свой меч и сразись со мной! – Взывал «он» меня на бой, воткнув пока что топор в землю.

— Я бы этого всё равно бы не сделал… Да и тому же у меня нет меча. – Показал я пустые копыта, сидя на земле.

— Теперь он есть. Сразись со мной! – Снова повторил «воин», кинув мне меч своего «котелкового» товарища.

— Слушай… Я кобылок не бью, так что давай ты просто уйдёшь? – С улыбкой и прищуром смотрел я на остановившегося противника, видимо не прогадав.

— Кобылок?.. В этих доспехах кобылка?!. В рядах «Змеи» есть кобылка?.. – Прошли по толпе голоски, а пораженные взгляды были устремлены прямо на моего оппонента.

— Как ты узнал!? – Тем же голосом, пораженно кричала на меня она.

— Ну… Это было не сложно. Слишком уж ты вела себя вызывающе и «по мужитски». – Начал я с самого простого, припоминая детали.

— Но этого же недостаточно! – Возмущалась «головорезка», топнув копытом.

— А ещё помнишь я рядом сел?.. Так я тогда мало того, что заглянул в прорези шлема, так ещё и запах парфюма учуял. –

— Это невозможно! – Осознала та свой прокол, достав топор из земли.

— Вот такой я догадливый! – Радовался я сам себе, как обычно.

— Я все-равно убью тебя! – Чуть ли не краснела она вместе с бронёй, направляя своё оружие в мою сторону.

— Эхх… А я думал мирно разойдёмся. – Вздохнул я, поднимаясь с земли и стряхивая пыль.

Не успел я до конца привести себя в порядок, как топор прошелся прямо у моего уха, улетая куда-то вдаль. Такой приёмчик меня испугал, да так, что я боялся пошевелиться. Эта реакция была правильной, так как топор полетел обратно тем же маршрутом, возвращаясь к своей хозяйке.

— Ей! Так ведь и убить можно! – В шутку возмутился я, стряхнув всю пыль с балахона.

— Я это и сделаю! Убью тебя! – Снова кричала она и кинула топор.

Его скорость была настолько высокой, что отпрыгивать в сторону не было времени, поэтому я просто откинулся назад, на спину. Пока я падал к земле, снаряд уже был в непосредственной близости, проскользнув по подбородку, защищенному бронёй, он до красна разогрел металл. Этот приём хоть и не вызвал боли, но раздражал кожу, из-за чего подбородок дико чесался.

Быстро растирая свой подбородок, я шипел от наслаждения, продолжая лежать на земле, пока громадный топор возвращался обратно. Когда же зуд прошел, я снова развернул шлем и поднялся на ноги, рассматривая противника, в поиске слабого места.

— «Та-ак… Броня коренастая. Её не пробить, на счёт топора конечно ничего не знаю, но может она ещё что-то может мне противопоставить… Как-то всё худо-бедно получается» — Не видел я слабостей ни в её броне, ни в оружии, ни, тем более в ней самой.

— Знаешь, неприятно так по подбородку получать!.. Чешется же! – Немного нервничал я, готовясь к следующей атаке.

— Ну извини! Буду целиться ниже!.. Так у тебя не то что подбородок не зачешется, вся голова отлетит! – Пыталась она меня запугать или говорила очередные банальные речи.

Вот она вновь замахивается топором, и я уже готов подпрыгнуть или лечь на землю, от летящей секиры. Вдруг она ударяет в землю и, резко вздымающаяся почва движется ко мне. Всё происходит слишком быстро и вот меня уже подкинуло в воздух. Спустя секунду свободного падения, я встретил знакомую мне травку с цветочками, только теперь она была прямо у меня перед носом.

— «Так и думал, что у неё есть ещё приёмы… К тому же тут явно без магии не обошлось. Может топор волшебный?» — Получил я в доказательство необычный удар.

— Ох… Ненавижу падать… — Тяжело вставал я, с усилием, поднимая голову с земли.

— Он жив!.. Не вериться!.. Это не на долго… — Слышались вновь голоса из толпы, но последний знатно меня смутил.

— «Не на долго?.. Что это зна…» — Думал я над сказанным, поворачиваясь к противнику, но уже получил ответ.

Топор уже летел ко мне, норовя отрубить голову или подрубить шею. Хоть он и был нескольких метров, времени хватило чтобы наклониться в сторону. Из-за этого оружие просто задело краешек капюшона, отрывая его вместе с основанием. Теперь мой шлем был виден всем на показ, поражая толпу своей «причудливостью».

— Что это ещё за броня такая?.. Что за броня, я тебя спрашиваю! – Также недоумевала противник, рассматривая и закрытый рог, и защитное стекло для глаз.

— Ты что! Это же последний писк моды! «Броня на все случаи жизни 2000»! и в снег, и в дождь защитит от невзгод погоды… Также и от ливня мечей, ракет и, возможно лазеров... Но это уже не важно! – Пробубнил я часть своей шутки, дабы не запутать всех ещё больше.

— Что ты несёшь?! – Негодовала противник, как и все зрители, слышавшие мои слова.

— «Я несу мир и просветление в этот мир… Хотел сказать я, но я же не какой-нибудь поп из «попской» церкви» — Придумывал я тупые шутки, но и сам понимал их тупость.

— Ахинею я несу! Чтобы мы поменьше дрались! – Честно ответил я на её вопрос, резко подняв ноги в воздух, очерчивая полукруг.

Очередной мой прикол явно пришелся ей не по душе, так как, когда я очередной раз собирался очертить полукруг, по моим ногам ударил топор. От такого удара меня всего опрокинуло назад, и я ещё несколько секунд так и лежал с поднятыми копытами.

— «Никакого чувства юмора… У меня, похоже» — Обиделся я на всех вокруг, садясь на травку и разглядывая последствия удара.

— Ты чего! Больно же! – Кричал я, потирая броню, на которой остались небольшие царапинки.

Ответа не последовало, более того, когда я увидел фигуру в доспехах и без своего оружия, в голове успела промелькнуть лишь одна мысль:

— «Оно сзади меня, да?» — И сразу же по затылку прилетает рукоять громоздкого топора.

Пару секунд, в моей голове пищали невиданные «ультразвуковые свистки», вместе с чем моя голова немного кружилась, а перед глазами мелькала надпись: «Получены лёгкие повреждения черепа. Начинается лечение». Только надпись исчезла, как в затылок что-то кольнуло, писк исчез, вместе с головокружением и я уже был как новенький. Только тупая боль сопровождала меня, нервируя и раздражая.

Противник, по-видимому, считала, что я достаточно оглушен, так как уже подходила. Медленно, шаг за шагом, она приближалась, волоча за собой своё смертельное оружие. Мне оставалось только подыгрывать, шатаясь из стороны в сторону, предвкушая запланированную подставу.

И вот она стоит передо мной на расстоянии вытянутого топора, готовая сказать мне прощальные слова. Толпа вся затаилась, также предвкушая развязку этой битвы. Я же просто смотрел на неё, покачиваясь и радовался, что не оглушен по-настоящему.

— Как же ты был глуп!.. Надеюсь ты доволен тем, что спас дочь того неудачника ценой своей жизни! –

— «Ухты! Какие пафосные речи. Надо бы у неё поучиться!.. Шучу, конечно. Зачем мне такому учиться? Это всё на ходу можно придумать» — Пытался занять себя хоть чем-то, пока жду решающего удара.

— Теперь ты умрешь за то, что перешел дорогу «Змеям»! – Занесла она топор, чтобы отрубить мне голову.

— «Ну!.. Давай!.. Я весь в нетерпении!» — Внутренне трясся я от запланированного.

Топор полетел, ускоряемый своей хозяйкой, с каждой секундой становясь только опасней, быстрей и смертоносней. Несколько сантиметров отделяли мою шею он него, но я совершил задуманное.

Наклонившись под правильным углом, я заставил лезвие проскользнуть вдоль бронированной шеи и пуститься в воздух. Зеваки только на это по раскрывали рты и не знали, чего ждать после такого. Мой палач также сильно удивилась, продолжив держать в воздухе топор без особых идей о том, что делать.

— Ладно. Побаловались и хватит… Мне надоело. – Со скучающим голосом сказал я, останавливая покачивания и немного зевнул.

— Получи! – Взвелась противник и вновь решила ударить меня по шее.

— «Ну ё моё!.. Придётся топор ломать, чтобы не выпендривалась» — Решил я для себя, даже не предполагая, как всё провернуть.

Лезвие снова летело в меня, пока я соображал, как всё замутить. Подняв копыто на уровень шеи, я направил его к топору, реши его остановить таким банальным способом. Через мгновение я понял, что идея очень тупая и мне просто раскрошит кость. Эта мысль заставила меня вспомнить о пустыни и крушении, в котором я чудом выжил благодаря щиту. Поэтому, в самый последний момент я наколдовал себе на всю ногу щит, чтобы и защититься, и распределить нагрузку по телу.

Удар. Топор немного входит в щит и застревает. Волна кинетической энергии проходит вдоль щита и ноги, входит в тело и удачно гаситься. С громким треском, небольшая трещина появляется на топоре. Кажется, что этот треск был слышен всеми. Каждый смотрит на повреждённое оружие в изумлении. Из этой трещины, с каким-то свечением вырастает целая паутинка ещё более крохотных, пока весь топор окончательно не потрескался. Вдруг, оружие просто рассыпалось в прах и пыль, оставшаяся от него, развевает легонький ветерок.

Каждый в округе просто упал в осадок от такого зрелища. Все они следили за тем, как небольшое облачко металлической пыли растворяется в воздухе и окончательно исчезает. Воительница, чьим топором и была эта пыль также смотрела за этим с замиранием сердца.

— «Кажется я слегка перестарался… Как-то неудобно вышло. Однако, надо докончить это безобразие!» — Наблюдал я за всеми, кто наблюдал за пылью.

Пока противник была отвлечена от меня, я спокойно встал и немного приблизившись к ней вдарил со всей силы по шлему. От такого все пораженные взгляды вновь вернулись к нам, становясь ещё более выраженными. Как я и ожидал, шлем также рассыпался в пыль, показывая кобылку, сокрытую за ним.

Без каких-либо царапин или иных повреждений там была совсем юная на вид пони. Сощурившись в ожидании боли, она не понимала, что происходит, но, открыв глаза испугалась только больше. Перед ней стоял я, с поднятым наготове копытом, окруженным щитом. Поспешив развеять этот щит, я убрал ногу и начал осматривать пони внимательней.

На вид той было лет двадцать или немного меньше. Цвет её шёрстки был бледно коричневым, а грива была чёрной. Глаза земнопони были янтарного цвета. В них читался страх, горе и одиночество. Именно такой вот взгляд мне не нравился в понях, так как он вызывал жалость и сострадание. Хотелось её успокоить и обнять, но я этого не делал. Мне просто хотелось оставить её в покое, чтобы она сама разобралась со своими проблемами.

Отстраняясь от неё, я был рад, что в этом конфликте никто не пострадал, кроме двух «пративных» и топора. Разворачиваясь в ту сторону, где должна быть дорога, я оглянул толпу зевак, которые не спешили расходиться. Только я хотел сделать первый шаг по направлению в таверну к информации, как меня прервали.

— Кто ты? – Остановила она меня, создавая очередную ситуацию из фильмов.

— «Опять? Серьёзно? У вас как будто других вопросов нет, кроме моего имени!.. Слишком уж тут всё как в фильмах…» — Немного расстроился я в душе, но радовался, что хоть что-то было спокойным и обыденным.

— Я ваш дружелюбный сосед Чело… Я Ридиал. – Уже сам я запутывался в фильмах и реальности, открывая половину своей маски, в доказательство.

— Ри-ридиал?! Принц Эквестрии!? – Округлились её глаза, а речь стала сбивчивой.

— Только цыц!.. Мне не нужны неприятности… А с дебоширствами завязывай. Не должна такая миловидная кобылка бесчинствовать, как какой-нибудь бандит. – Улыбнулся я пораженной пони, погладив ту по голове и вновь скрылся под шлемом.

— Миловидная?.. Ридиал?.. Бандит?.. – Бубнила она себе под нос, о чём-то размышляя, пока я шел к главной дороге.

— «Ух… Сколько ещё кобылок мне придётся спасать?.. Вообще, почему они такие все «неправильные»?! Чего им эти опасные занятия сдались?.. Не понимаю» — Размышлял я на эту тему, пока толпа зевак расступалась передо мной, создавая проход к дороге.

Уже по пути обратно в бар, я восстановил свой плащ и накинул капюшон, после чего тщательно затерялся в толпе, чтобы никто из зевак меня не заметил. Знакомое здание я встретил с улыбкой и предвкушением информации. Отворив дверь, я вошел внутрь.

Множество голосов затихли с моим приходом, видимо, ожидая прихода той банды, но узнав мою фигуру в плаще, только удивились. Провожая меня заинтересованными взглядами к барной стойке, наёмники, головорезы, торговцы и простые гуляки, ждали чего-то.

— Извините. Можете теперь мне всё рассказать? – Присаживаясь на то же место, спрашивал я барпони, который аж вздрогнул от моего голоса.

— Не верю. Ты с ними справился? Как так? – С удивлённой улыбкой радовался мне старый земнопони.

— У меня свои секреты… Так что там насчёт информации? – Перешел я сразу к делу, мечтая поскорее выбраться отсюда.

— Да-да, конечно. Может хочешь выпить чего? Ведь ты спас мою дочь. – Решил он отблагодарить меня, как могут благодарить только в баре или таверне.

— Да не стоит… — Отнекивался я без особого желания «наклюкаться» в хлам.

— Я не приму отказа, так что говори, чего налить. – Сказал, как отрезал доставучий барпони.

— Эхх… Сок есть? – Задал я самый тупой вопрос в питейном заведении.

— Нет, соков у нас нет, но есть сидр. – Посмотрел он на меня с интересом, видимо, понимая моё нежелание пить.

— «Главное алкоголиком здесь не стать, а то ишь они какие…» — Подумалось мне, пока я вспоминал что же такое сидр.

— Ладно. Давай сидра. – Не успел я договорить, как собеседник уже наливал мне большую кружку пенного напитка.

— Пожалуйста. – Подал он мне напиток, который отдавал мне в нос яблоками.

— Спасибо… *глоток* Так что там с выходом? – Переспросил я, глотнув напитка, чей вкус был щиплящим от пузырьков и сладким от перебродивших яблок.

— Всё предельно просто. Тебе нужно идти вдоль главной дороги прямо к Иггдрасилю. Обойдешь его и выйдешь прямо к тропе наверх. Только учти, что в здешних местах не принято рассказывать об этом парке. Особенных болтунов могут и в подворотне зарезать. – Наконец рассказал он мне всё что нужно, заканчивая важным советом.

— М. Ясно… А что это вообще за парк такой? – Решил я поспрашивать его ещё, ведь напиток ещё не кончился, а вопросов было так же много.

— Я и сам об этом не много знаю. Десять лет уже здесь держу это место, а об истории парка слышал мало. – Удивил он меня, заставляя вновь осмотреть всё это помещение.

— Но всё же… *глоток* Что-то, да ты знаешь? – Вернулся я к нему, продолжая расспросы.

— Ну, поговаривают, что давным-давно, какой-то влиятельный пони случайно попал в пещеры под Кантерлотом и нашел громадное расширение пещеры прямо здесь. Когда он выбрался, то решил, что построить тут парк развлечений будет перспективным проектом, но потом, уже во время стройки он исчез, финансирование не поступало и, почти завершенный парк так и не открыли… — Достаточно подробно описал он мне всю эту историю, приключившуюся с этим местом.

— А зачем это дерево? – Захотелось мне узнать откуда тут взялись атрибуты мифологии.

— Сам не знаю. Вроде оно тут уже было, когда парк строили. Говорят, тут и дракон жил, но он уж как пол века улетел. – Лопались мои ожидания адекватности, под натиском штампов.

— Мда… Только больше вопросов появляется… Точно! Ты говорил про катапульту. Что это вообще такое? – Вспомнил я о чём мы раньше говорили.

— Ооо… В планах парка, она должна была стать основным входом. Только там уже всё разграбили и парк так и не открылся… Как ты вообще попал туда? – Заинтересовался старик, зная, что я тут не по своей воле.

— Ну… Убегал в переулках от бандитов, а когда лёг отдохнуть, то очутился уже там. – Вкратце пояснил я ему свою историю.

— Странно... – Задумался барпони, что-то вспоминая.

— Очень!.. Ну, я, наверное, пойду. Спасибо и удачи вам с работой. – Немного расслабился я от приятной компании и решил продолжать этот путь домой.

— Спасибо. Бывай! – Помахал он мне на прощание копытом и продолжил протирать бесконечные стаканы.

Снова оказавшись на главной дороге, я почувствовал, что поток пони стал плотнее и двигался он как раз в нужном мне направлении. Вообще, казалось, все дороги вели к огромному дереву, как к центру города или какой-то достопримечательности.

— «Все дороги ведут в Рим?.. Вроде так говорится?» — Прошмыгнула неожиданная мысль, пока я потихоньку пробирался к дереву.

Только через несколько минут однообразного «обтекания» толпы, я добрался до нужного места, где и росло то самое дерево. Тут можно было увидеть ещё больше палаток с разным инвентарём, но он был однозначно выше классом, так как весь светился магией и был исписан неизвестными мне символами. Только на одном из больших мечей, похожем на половину ножниц красного цвета, я заметил что-то знакомое: «Тут был Шарик», было написано прямо по центру лезвия светящимися зелёными буквами, на языке кристаллов.

— «Шарик? Чего?!.» — Не понял я такого прикола и решил, наконец найти выход.

Осматриваясь по сторонам, я видел тучу разных вояк, палаток, была небольшая сцена, стоящая вплотную к дереву и только в конце этой, своеобразной улицы, были небольшие ворота с охраной, за которыми виднелась та самая лестница. Туда-то я и направился в первую очередь, надеясь, что ворота охраняют для красоты, а не чтобы я не прошел.

Когда же я дошел до этих злосчастных ворот, продираясь через этот ужас из разнообразных существ в броне с оружием и громадными сумками, оставалось совсем немного. По некой причине, народ не скапливался вокруг ворот, а наоборот, даже и не подходил ближе чем на несколько метров. Стражники были одеты в странные доспехи медного цвета и держали копья наготове, наблюдая за моим приближением.

— Извините, а тут пройти то можно? – Подошел я к ним совсем близко.

— А ты кто таков будешь? – Посмотрели оба с прищуром, немного сильней обхватывая копья.

— Я сюда случайно упал и просто хочу обратно на поверхность. – Без утайки говорил я, не шевелясь, чтобы их не спровоцировать.

— Упал? Тогда мы тем более не можем тебя пропустить. – С какой-то коварной улыбкой смотрел на меня говоривший.

— Почему? – Не понял я такого странного правила.

— Только торговцам и их подчинённым можно тут проходить. Иначе нельзя. – Высказал он мне, что означало, что мне нужно идти в противоположный выход.

— Но… — Откровенно не хотел я топать так далеко, но меня перебили.

— Тем более, ты не местный, а их у нас ещё больше недолюбливают. – Продолжал «обижать» меня стражник, с улыбкой до ушей.

— Понял я, понял… — Спокойно ответил я и пошел обратно.

— «Какая же все-таки тупость!.. Я выйти не могу!.. Как так?!.» — Сильно негодовал я, предвкушая долгую дорогу назад.

Возмущенный таким обращением и такими обычаями, я, недовольный пробирался через толпу, но, прямо напротив сцены я уже не мог пройти дальше. Те, кто собирались тут вокруг, настолько заполонили пространство, что и пошевелиться нельзя было.

— «Замечательно!.. Придётся ждать пока этот спектакль кончиться!.. Куда лучше?!.» — Ещё больше возмущался я, случайно сделав вызов этому мирку.

Небольшая сцена, которая, по-видимому была построена ещё во времена парка, был совсем крохотной. Можно было сравнить её со сценой детского театра, в котором также не требуется много места. К тому же, виднелись рисунки птичек, цветочков и божьих коровок вдоль всей сцены, что придавало ей детский вид. Только подъем по середине разрушал эти рисунки, будучи пристройкой для подъема покупателей.

Плотный и красивый занавес был самой выделяющейся деталью во всей этой конструкции, украшая ту, как сцену театра. Гул голосов окружал меня, пока я разглядывал эту сцену и крону дерева, которое тут росло, пока не появился одинокий единорог, выходящий на сцену. Выглядел он эффектно: блестящий пиджак, какие-то чёрные туфли и свободно весящий на шее галстук. Его кьютимарка изображала старинные наручники, которые были соединены цепями, что удивляло, в связи с моей текущей ситуацией.

Зажигая магию, она пару раз выкрикнул в толпу о том, что всё сейчас начнётся и заглянул за занавес, о чём-то переговариваясь. Толпа покорно ждала, продолжив разговоры, а я наблюдал за тем, как ткань колышется и слышен звук цепей.

— «Странно всё это…» — Прищурился я, подозревая, что будет отнюдь не спектакль с куклами или актёрами.

— Пожалуйста, попрошу тишины… — Начала тот самый единорог, стоя посреди сцены.

— Итак, джентелькольты и кобыледи!.. Приветствую вас на нашем еженедельном работорговлеческом аукционе! – Раскрыл он занавес, за которым стояло что-то ещё, большое и закрытое плотным покрывалом.

— «Куда я попал?.. Работорговля?!. Ежевичный тортик, да мне в рот, как это тупо!..» — Совсем не радовался я такому месту.

— Сегодняшнее наше предложение будет необычным… Сразу трое рабов уйдут некому счастливцу, всего за сто двадцать тысяч битов! – Выкрикнул он на всю площадь, заставляя народ топать.

— Трое рабов!.. Такого раньше не было… Всего сто двадцать тысяч!.. – Различал я отдельные голоса каких-то пони в толпе вокруг.

— Эти экземпляры были пойманы совсем недавно в сетях пещер, окружающих наш парк!.. – Интриговал он всё больше, зрителей, нагнетая ожидание.

— Свеженькие значит… Это здорово!.. Кто же это будет?.. — Вновь прошли голоса вокруг.

— «Я уже чувствую, что будет какая-то лажа» — Осознал я безвыходность всей ситуации.

— Я представляю вам: Урд, Верданди и Скульд! – Выкрикнул работорговец, отходя от покрывала, которое уже поднималось, представляя всем живой товар.

— «Чейджлинги?! Чего!?. Я думал они только в рое живут, а отдельно им не очень…» — Смотрел я на троих «жукопоней» с присущим удивлением.

— Хорошо сохранились… Отличное дополнение к моим рабам… Мне это будет не по карману… — Слышались голоса в огромной толпе, посреди которой стоял я.

На этой маленькой сцене теперь стояло трое чейджлингов, тщательно привязанных цепями к полу и небольшим металлическим балкам, торчащим оттуда же. По некой причине, они выглядели испуганными, что было видно по глазам, но в добавок, можно было различить в каждом из чейджлингов что-то своё: у первого в глазах также читалось удивление от такой толпы, у второго была ярость, которую он не скрывая демонстрировал попытками вырваться из зачарованных цепей, а третий просто на просто был пуст, словно бы это было ему не в первой. Также, каждый из них был разного окраса и у них чего-то не хватало.

— Итак! Представляю вам Урд!.. Как вы могли заметить у неё нет рога. Она его потеряла, когда её пытались поймать, но крылья полностью здоровы… – Говорил торговец, показывая и её голову, и крылья.

— «Стоп. Это «она»?! Ну офигеть теперь…» — Ещё больше удивился я, поглядев на чейджлингов внимательней.

— Что до её характера, то она достаточно послушна. Не требует каких-то жёстких мер по контролю и питается, как все чейджлинги – любовью. Не отличается никакими особыми талантами. – Добавлял он информации, чем, наверняка заинтересовывал профессиональных покупателей.

— Послушна? Это хорошо… Надо остальных посмотреть… Может денег хватит?.. – Снова прокатились голоса неизвестных пони.

— «Не, ну серьёзно!.. Какие ещё чейджлинги?!. Что за фигня?» — До сих пор не мог я этого переварить.

— Переходим к Верданди!.. У этой особы нам пришлось убрать и рог, и крылья, так как она была слишком агрессивна и чуть не убила несколько пони, пока её ловили. В остальном она полностью здорова… — Показывал он вторую чейджлинга, находясь на расстоянии, так как та больно уж на него скалилась и шипела.

— «Ещё одна кобылка?! Да что тут вообще происходит?!. Я не могу на это смотреть!.. Слишком уж мне их жалко!» — Постепенно взводился я, злясь на работорговцев.

— Что до характера, то она агрессивна, неконтролируема. Для её содержания требуются мощные зачарованные цепи и, желательно своя камера заключения. Питается также – любовью, но не ела уже со дня поимки. Обладает силой десятерых и может не то что камни дробить, но и убить одним ударом может. – Добавил он достаточно пикантной информации, заставляя засомневаться в покупке многих.

— «Вот это да… Прям монстра как будто продают. Ужас» — Стало мне немного жалко её.

— Не хотелось бы мне её покупать… Слишком уж требований много… Точно денег не хватит… -Прокатывались в очередной раз голоса, начинающие нервировать.

— Иии последняя на сегодня – Скульд!.. Когда мы нашли её в улье, крыльев уже не было, но рог и она сама в прекрасном состоянии! – Подошел он к последней чейджлингу, демонстрируя её всем, пока та, без какого-либо сопротивления подчинялась.

— «Почему мне так хочется всех спасать? Что за день такой?! Чип и Дейл спешат на помощь какой-то!..» — Вспоминал я этот день уже не в первый раз, поражаясь всей неразберихе, которая произошла.

— Очень послушна, никогда не перечит приказам и может содержаться в любых условиях! Кормить её нужно любовью и все!.. Также, в отличие от остальных, у неё есть возможность колдовать, так что вы можете заставить её превратиться в свою знакомую или ту, кому вы симпатизируете и делать что захотите! – Закончил он её описывать, подмигивая в конце всей толпе, с каким-то намёком.

— «Ба… Вот ужасы то рассказывают. Ещё и с дёргающимся глазом всё рассказывает. Больной, наверное… И вообще, зачем мне их спасать? Я же не святой какой» — Подумал я, осматривая этих троих задумчиво.

— Что захочу?.. М. Заманчиво… Придётся потратить накопленное… — Окружали меня надменные и мечтательные голоса, от которых чуть ли не начинался нервный тик.

— Как по мне, господа, предложение очень выгодное… Только представьте, всего за сто двадцать тысяч вы получаете три чейджлинга раба! Где вы видели такую цену и таких рабов?.. Ну, кто же купит этих замечательных кобыл? – Безостановочно говорил он, ходя из стороны в сторону, словно был продавец «магазина на диване».

— «У меня от него голова скоро закружится… Как мне вообще из этой толпы вылезти?! Замуровали, демоны!» — Осматривал я столпотворение, настолько плотное, что меня практически сдавливали соседние пони и какой-то грифон.

— Покупаю их за сто двадцать тысяч! – Выкрикнул какой-то пони во фраке и с цилиндром на голове.

— Итак, кто-нибудь собирается побороться с этим обеспеченным кольтом?.. Сто двадцать тысяч раз… Два… Три… — Пошел традиционный отсчёт, но его прервали.

— Даю сто пятьдесят! – Крикнул стоящий рядом со мной грифон со шрамом возле глаза.

— Сто пятьдесят раз… Два… Три… Четыре… — Снова шел отсчёт, который не то чтобы меня интересовал.

— Сто шестьдесят! – Перебил предыдущую цену какой-то пегас, стоящий поодаль от меня.

— Охохо!.. Сто шестьдесят раз… Два… — Заново начал считать работорговец.

— Сто восемьдесят. – Предложил опять тот, что с цилиндром, а я только посмотрел на несчастных «жукопоней».

— «Так, я чего это первая на меня так смотрит?.. И третья!.. Только вторая какая-то злая» — Заметил я на себе неожиданные грустные взгляды чейджлингов.

— Сто восемьдесят раз… Два… Три… Четыре… — С довольным взглядом начинал он снова и снова.

— «Ну это точно не магией они воздействуют, но почему мне их так жалко?» — Продолжали те сверлить меня взглядами, очевидно, что-то зная.

— Пять… Шесть… Семь… — медленно и размеренно отсчитывал он, как будто чувствовал как шалят у меня нервы.

— «Что же мне такого сделать, чтобы и не обозлить толпу и спасти их?..» — Думал я, засовывая копыто в карман, чтобы достать конфетку.

— Восемь… Девять… Последний шанс! – Округлил я глаза в удивлении, получив дополнительный стимул к их спасению.

— «Охх… Чего только не поделаешь, когда ты положительный герой… Почему же я положительный то!?» — Сделал я решение, бессильный против своей безрассудности и доброты.

— Ей!.. Я покупаю их!.. Дайте пройти. – Начал махать копытами и продираться через стену из пони.

— Этот бродяга?.. Да у него денег на нормальный плащ нет… Сейчас его отсюда выпинут… — Слышал я себе в спину оскорбления, но только больше улыбался, предвкушая их реакцию.

— Покупаете?.. Ну и что же вы предлагаете, мистер? – Спрашивал меня торговец, пока я поднимался на сцену.

— Вот. – Подал я ему из кармана слиток платины.

— Что там?.. Что за слиток?.. Это не золото… — Заинтересованно зашевелились пони, в попытках разглядеть что я предлагал.

— Извините за вопрос, но что это за слиток? – Повертел он его в копытах, не очень уверенный в стоимости такой вещицы.

— Это платина. Я слышал, что она достаточно дорогая… — Пожал я плечами, в ожидании, когда мне уже ответят, купил ли я чейджлингов.

— Платина?!. Ей! Позовите сюда Чеккера!.. – Махнул он пони у края сцены, от чего тот сразу же куда-то помчался.

— «Зырят, глаза пузырят… Да так, как будто я их последняя надежда» — Снова взглянул я на «товар», пока помощники работорговца метались.

Через несколько секунд беготни, подчинённые наконец привели этого Чеккера. Он был очень старым пони в простенькой курточке, его грива поседела, а борода свисала чуть ли не до пола. Кьютимарка этого земнопони была соответствующей: слиток железа и несколько камней рядом. Принимая слиток в копыта, он неспешно его осмотрел, постучал по нему, а после одел очки и ещё раз проделал те же приёмы. В итоге своих манипуляций, он легонько подкинул металл в воздух и вернул его работорговцу.

— Ну что? – Весь взволнованный и нервный спрашивал его торговец, за всю толпу.

— Платина. Она и есть. Я бы даже сказал, что этот слиток чуть больше миллиона будет стоить. – Неспешно говорил тот, убирая очки в карман своей куртки.

— Миллион!?. Слиток платины?!. Как такое может быть, чтобы он и миллион?.. – Зашумели громкие голоса в толпе, пока Чеккер уходил, а торговец и его свита безмолвно смотрели на железку.

— Ну так что? – Решил я развеять их поражённую тишину.

— Эмм… Кто-нибудь предложит больше этого господина?.. Никто?.. – Посмотрел он в толпу, но видел лишь неуверенные морды и постепенно уходящих от сцены пони.

— «Ну не будет же ситуации, где появится таинственный враг, который их перекупит и мне придётся тащиться к нему домой, чтобы спасти их?.. Не будет же?.. Пожалуйста, пусть этого не будет...» — Скрещивал я все пальцы, которых не было, чтобы ничего плохого не произошло.

— Продано! Теперь рабы переходят во владение к этому таинственному господину в плаще! – Провозгласил пони, отдав слиток своему прихвостню, который его сразу же куда-то понес.

— И что теперь? Мне их по улице вести за ручку? Просто я в этом всём новенький… — В неуверенности спросил я того, осматривая чейджлингов.

— О, не беспокойтесь, мы позаботимся о доставке и всём остальном за наш счёт. Также, мы дарим вам эти зачарованные цепи и телегу, чтобы довезти товар до дома… Где вы проживаете? – Раскланивался он передо мной, пока чейджлингов уносили за кулисы.

— Я сегодня уезжаю в Понивилль на вечернем поезде… — Начал я, без понятия как они всё организуют.

— Ни слова больше. Мои пони позаботятся о том, чтобы груз был сразу же доставлен к вашему приезду. – Снова кланялся он при каждом предложении с приветливой улыбкой.

— А можно ещё вопрос? – Решил я разузнать о выходе.

— Что вам угодно? – Также приветливо и уважительно обратился он.

— А выйти мне можно через лестницу? Просто меня не пускают, видите ли я «не местный»… — Объяснил я всю назревшую ситуацию.

— Ох, не беспокойтесь. Я поручу проводить вас до подъёма своему личному охраннику. Мало ли на вас захотят напасть. – Сказал он, постучав по сцене копытом пару раз, после чего подбежал громила в доспехах.

— Захотят напасть?.. Хех, думаю вы правы. Благодарю. – Вспомнил я недавний бой, который напомнил о местных опасностях.

— «Скорее он меня ограбит… Все конфетки ведь заберёт!» — Подумал я, осмотрев эту гору брони, мяса и костей.

— Сторм, проводи нашего дорогого покупателя к подъёму, пожалуйста. – Похлопал он его по боку, после чего остался стоять на сцене.

— Слушаюсь!.. Пройдёмте за мной. – Грубым голосом попросил меня «охранник» и пошел вперёд через редеющую толпу, создавая мне коридор.

— Приходите ещё. – Помахал он копытом на прощание.

— Обязательно… — Соврал я, без малейшего желания возвращаться.

Вновь приблизившись к тем же самым воротам, я видел, как морды стражников исказились в страхе перед Стормом, бывшим чуть ли не в два раза больше их самих. Стоя по стройке смирно, они наблюдали за нашей парочкой, постепенно готовя копья, но не тыкая их в открытую. Только когда мы подошли вплотную, они навели копья на проводника и начали расспросы.

— Кто такой? – Спросил первый стражник.

— Я Сторм, личный охранник приезжего работорговца. Мне приказали сопроводить этого покупателя к выходу на поверхность. – Спокойно отвечал проводник, смотря в глаза стражу.

— Ну так и идите к другому выходу. – Сказал уже второй, очевидно глупую идею.

— Нужен этот выход. – Также жёстко и без эмоционально сказал сопровождающий.

— Ладно. Мы поняли, но сначала покажи мне документ, удостоверяющий то, что ты охранник. – Немного припугнулись они, но не сдавались.

— Вот. Теперь вы нас пропустите? – Достал он из-под брони какой-то пергамент и показал им обоим.

— Да, конечно. Проходите. – Убрали они копья и принялись открывать проход.

Небольшие ворота раскрылись и впереди была видна тропа, прямо к подъему, который и отсюда выглядел небезопасно. Однако, выбор уже был сделан и пути назад не было, поэтому нужно было двигаться вперёд. Также, мне нужно было обязательно сделать одну вещь: подразнить «нихароших» стражников, наблюдавших за нашим уходом.

— А ну прекрати! – Взвёлся один из них, на то, что я показал ему язык.

— Что-то не так?.. – Повернулся мой проводник, от чего оба стражника немного сжались.

— Нет, ничего. Это я сам с собой. – С глупой улыбкой ответил он, затаив небольшую злобу на улыбающегося меня.

Пока мы шли, в голове крутились мысли о работорговли и чёрных рынках в этом мире. Мне было интересно, развита ли эта сеть по Эквестрии и где же могут быть другие точки сбыта. Сейчас был отличный шанс, чтобы расспросить Сторма, который много прошел с тем торговцем и, наверняка знал где ещё такие места.

— Слушай, а ты уже давно так вот путешествуешь с работорговцем? – Начал я издалека, чтобы убедиться в том, что он знающий пони.

— Где-то три года я у него работаю. – Пошел на контакт проводник.

— Может ты знаешь, где ещё есть подобные места? Я имею ввиду, где купить оружия зачарованного и рабов… — Перешел я сразу к интересующему меня вопросу.

— Всех мест я не знаю, но в Кристальной Империи есть небольшое место. Также и в столице земель Грифонов, но там сейчас настали не лучшие времена. У Верблюдов тоже есть пара мест… — Разъяснил он мне основные места, где сам был.

— Вот оно как… — Задумался я, размышляя над тем, стоит ли туда наведываться и сжигать всё праведным огнём.

— Мы пришли. – Перебил мои размышления сопровождающий, останавливаясь рядом с лестницей.

— Уже?.. Ну спасибо, что довёл. – Поблагодарил я его, и он пошел обратно.

— Удачи вам. – Было последним, что я слышал от Сторма.

Длинная и узкая лестница, высеченная в камне, не внушала в меня ни чувство спокойствия, ни уверенность в безопасности такого передвижения. Казалось, что стоит подняться лишь на несколько ступенек, как вся эта груда камня начнёт рушиться пряма мне на голову и завалит насмерть. Однако, другого пути наружу я не знал, как не знали и местные, поэтому нужно было двигаться.

В Кантерлотском университете:

— То есть как вы его упустили?! – Возмущался черный пегас, распушив крылья и подняв их в воздух.

— Когда он попал в нашу облаву, меня и нескольких лучших людей он просто на просто уделал!.. Вы не говорили, что придётся гоняться за Принцем! – Высказывал своё недовольство то самый синий единорог с черепком.

— Только не начинай. Я не хочу портить наши с тобой отношения, поэтому возьми деньги и ступай… — Закрыв копытом, глаза и пододвинув деньги к бандиту, прогонял его Мунчейсер.

— Хорошо, но впредь сообщай чего и кого ты хочешь ограбить или устранить! – Выкрикнул синий единорог, пока двери за ним закрывались.

— Значит ничего не вышло?.. – Решил удостовериться поникший белый единорог.

— Да. Ничего не вышло. – Ходил из стороны в сторону пегас с полосками на крыльях, размышляя о дальнейших действиях.

— Что же нам теперь делать? – Растерялся единорог с кольцом, перебегая взглядом с одного члена их братства на другого.

— Нужно как-то по-другому добыть эту броню… — Задумалась и земнопони новичок, постукивая по столу копытом.

— Может сами попробуем? Не зря же нам выдали такие реликвии. – Предположила пегаска, рассматривая потолок.

— Вот оно!.. Сделаем так, как предложила второй ранг! – Прямо засветился чёрный пегас, что-то додумывая.

— Самим отобрать?.. Интересно… — Задумался единорог, потирая кольцо на лбу.

— Не думаю, что это выйдет, но попробовать стоит. – Поставила под щеку копыто земнопони с обручем.

— Ого, меня послушали! – Села прямо и вся засветилась пегаска, смотревшая на всех с радостью в глазах.

— И, раз уж ты это предложила, исполнять всё будешь ты. – Указал чёрный пегас на неё копытом.

— Я!? Одна?! – Опешила та, сконфуженно посмотрев на каждого.

— Да. Ты подберёшься к Ридиалу и выкрадешь у него броню. Не волнуйся, мы позаботимся о том, чтобы ты смогла всё сделать незаметно и без трудностей. – Пройдясь по зале изложил он план.

— Я не думаю… — Хотела протестовать участница плана, но все её проигнорировали.

— Да!.. Правильное решение! – Подал голос белый с браслетом, тихонько сидевший до этого.

— Мы верим в тебя! – Говорил уже синий единорог.

— Удачи… — Скромно сказала земнопони, хлопая по плечу свою соратницу.

— Решено. Мы отправим тебя в кротчайшие сроки. – С решительным взглядом куда-то в сторону, отрапортовал пегас.

— Эээ!?. – Не ожидала такого от них пегаска.

Выход из парка: Ридиал

Наконец, оставалась пара решающих ступенек, и я уже снаружи. Высота уже не так пугала, как на первой половине пути, но всё же заставляла голову кружиться, а ноги подгибаться. Одно радовало: если бы я начал падать, то всегда смог бы полететь.

И вот, последние ступеньки пугающего перевала были позади, провожая меня в извилистые тоннели сети пещер. В таких местах я себя чувствовал в разы спокойней и спокойно бежал, освещая путь магией. Только летучие мыши пару раз пугали меня, летя прямо в глаза, но в остальном эта пещера была самым безопасным местом за весь день.

Долгая и нудная прогулка в темноте наконец закончилась, как только я увидел свет в конце тоннеля. Быстро побежав к нему, я наступил на что-то склизкое и, поскользнувшись вылетел прямо в этот проход. Сначала я немного сгруппировался, чтобы упасть помягче, но через несколько секунд падения понял, что падаю слишком долго. Раскрыв глаза, я увидел, что нахожусь над Кантерлотом, а непосредственно над перроном, где уже стоял поезд.

— «Так. Главное сделать всё незаметно и успеть на посадку» — Подумал я, раскрывая крылья и стремительно спускаясь вниз.

Уже около земли я мощно взмахнул крыльями, замедляя падение и мягко приземлился за углом одного из зданий. Опять же стряхивая балахон, я осмотрелся по сторонам, чтобы увериться в том, что вокруг нет ни «священно служительниц», ни бандитских группировок. Таковых и вправду не оказалось, из-за чего я преспокойно вышел на дорогу.

Таким образом, заканчивая с этим причудливым чёрным рынком, я, радостный от приобретённого, своих добрых деяний и долгожданного возвращения домой, побежал к перрону, на котором поезд уже вовсю трубил. Подбежав к кондукторше, я показал билетик и без лишних раздумий зашел в нужный мне вагон.

Уже внутри, мне встретился какой-то земнопони в плаще, который отдал багажный билет без каких-либо слов и исчез. Подойдя к нужному месту, я нашел Твайлайт, смотрящую на Кантерлот в раздумьях. Взгляд настолько был сосредоточен, что мне даже стало интересны её мысли, но останавливать её от «тихого режима» очень не хотелось.

— Как у тебя дела Ридиал? – Резко спросила она меня, пока я снимал капюшон.

— У меня?.. Нормально… — Взволновался я, пряча билет за спину.

— А что это у тебя там? – Не ушло это от её намётанного глаза.

— Это?.. Это… Талончик на багаж! – Показал я его и повертел на расстоянии вытянутого копыта.

— Ты что-то купил? Что же? – Заинтересовалась Лиловая бестия, полностью выходя из «тихого режима».

— Ну… Мебель там всякую… — Начал я врать, заодно кое-что вспоминая.

— «Рабам же надо домик склеить!.. Блин, а я забыл уже совсем. Придётся из дому взять денег» — Соображал я уже о том, что нужно было купить.

— Мебель? Какую мебель? – Не поняла она такого описания.

— Три кровати, стол, стулья… Люстру, шкафов, посуды, кухонных шкафов… Холодильник, трубы, цементу, кирпичиков каких-нибудь… — перечислял я вслух, что нужно было приобрести по приезде, от чего глаза Твайлайт только расширялись.

— Зачем тебе столько всего?! У тебя же уже это есть на горе! – Совсем удивил я её таким количеством вещей, на такой маленький талончик.

— Так я ещё хочу себе построить домишко… — Объяснил я ей суть да дело.

— Где ты его собираешься строить? – Как обычно расспрашивала библиотекарша меня обо всём, отлично заменяя собой Колд или Олено.

— На другой горе, а что? – Также просто ответил я ей, наблюдая за сменой пейзажа за окном.

— Но она же не твоя! Нельзя строить на территории не принадлежащей тебе. – Внушала она мне какие-то законы, которые меня не касались.

— А кто сказал, что она мне не принадлежит?.. Я же к Селестии не просто так ходил… — Также мечтательно смотрел я на вечернее небо, объясняя все ненасытной аликорну.

— Ты купил у Принцессы Селестии ещё одну гору!? Серьёзно?! – Снова была она не рада, как будто это было сверхъестественным.

— Вообще-то я купил все три… А что? – Посмотрел я на неё вопросительно, так как не понимал в чём проблема.

— Святая Селестия… — Откинулась она на спинку сидения, раскрыв рот.

— Да, я ей тоже за это благодарен. – С улыбкой ответил я на её шок, наблюдая в окно, как мы удаляемся от города полного проблем и неприятностей.

— «Надо же… Пришел голодный, злой и грустный, а уезжаю весёлый, радостный и сытый! Во дела…» — Вспоминался мне прошедший день, пока не заурчал живот.

— «Ну, или не совсем сытый…» — Решил я не портить эту хорошую атмосферу, не обращая внимание на «Твайликорна», которая продолжала сидеть в шоке, что-то бубня себе под нос про Святых Селестий, бедные горы, Ридиалов и проклятую платину.

Продолжение следует…