Автор рисунка: Stinkehund
Глава 4: Инстинкты Глава 6: Экспозиция

Глава 5: Королева

Первый том
Оригинал: An Affliction of the Heart: Volume Two
Автор: Anonymous_Pegasus
Переводчик: Kaze_no_Saga
Редактор: Pifon
Версия Google Docs
(Не забудьте вернуться и оставить комментарий!)

Куно и Варден шагали рядом, поднимая копытами клубы пыли с сухой, бесплодной земли. Местный грунт был коричнево-серым, и в нем не было ни капли влаги. В Пустошах любая влага была редкостью.

Они уже были более чем в дне пути от последней паровозной станции, Додж Сити.

Куно решила путешествовать в облике земной пони – одном из тех, к которым Варден уже успел привыкнуть. Этот ее облик был чуть больше размером, с желтой шкурой и коричневой гривой. Весь ее образ был на удивление неприметным и незапоминающимся, что ее вполне устраивало.

Чем дальше они шли, сильнее у пегаса болело колено. Он не хотел в этом признаваться, но колено начинало его серьезно беспокоить.

– Ну что, как мы собираемся искать твоих... родственников? – сквозь зубы спросил Варден.

– О, они сами нас найдут, – уверенно ответила она.

– А мы не могли спросить Селестию? Или посмотреть в библиотеке? – Отсутствие всяческих физических нагрузок – не считая посадки семян и сбора ягод – а также боль в покалеченной конечности начинали совершенно выводить его из себя.

– Селестия до сих пор считает, что мы все рождаемся от одной матери, – она покачала головой.

Варден задумался на пару минут.

– А как же яйца?..

Куно фыркнула. Пегас разочарованно вздохнул.

– А я как раз мечтал о самой большой в мире яичнице...

* * *

Они шли по узкому каньону, прижавшись друг к другу.

– А почему ты думаешь, что Кризалис знает обо всем этом?

– Она же королева, – Куно пожала плечами, – Если кто в этом и разбирается, то это она.

– А Кризалис точно здесь, в Пустошах?

Ченджлинг кивнула.

– Я чувствую ее. Я... жила в ее ульи некоторое время, и успела установить связь с коллективным разумом. Эта связь еще ощущается.

– И как же она ощущается? – с любопытством спросил Варден.

Ну-у... как будто тысячи очень тихих голосов шепчут что-то на самой грани слышимости. Просто шум на краю сознания, но при желании можно разобрать любой отдельный голос. Как будто пытаешься расслышать кого-то одного в толпе.

Варден кивнул, затем тяжело вздохнул и уселся на землю.

– Я устал.

Куно обернулась, покачала головой и уселась рядом.

– Я говорила, что тебе не стоит ехать со мной. Остался бы дома, выращивал бы свою Аврору...

Упав на сухую землю, Варден вытянул больную ногу и застонал.

– Ты же знаешь, что так просто я тебя не отпущу...

– Боишься, что я опять убегу?

Пегас тяжело вздохнул, опуская взгляд.

Куно нахмурилась и уткнулась носом ему в шею.

– Ты правда боишься?..

– Глупо, я знаю... – признался Варден, перебирая копытом камушки на песке, – Но... каждый раз, когда ты уходишь, я с нетерпением жду тебя, и облегченно вздыхаю каждый раз, когда ты возвращаешься.

Куно обняла пегаса и потерлась щекой о его грудь.

– Я никуда не исчезну, Варден.

– Кризалис может считать иначе.

– Она и все ее ченджлинги вместе взятые не смогут разлучить нас, – уверенно ответила она, заурчав и лизнув его в шею.

Варден обнял копытом ченджлинга и прижал к себе.

– Мы могли бы кого-нибудь усыновить...

– Это совсем другое дело. Я хочу жеребенка. Я хочу жеребенка от тебя.

Варден моргнул и наклонил голову набок.

– Для тебя это так важно?

– Как пони проявляют близость друг к другу, а? – неожиданно спросила Куно.

Варден ответил удивленным взглядом.

– Наверное... обнимаются? Целуются? Занимаются любовью, черт побери?

Куно внимательно посмотрела ему в глаза.

– Личная жизнь... Двое пони, живущие рядом – даже недолго: на самом деле это просто физическая любовь. Просто двое пони, время от времени предающиеся плотским утехам. Даже если мы целуемся – наша слюна все равно не смешивается, наши языки не сливаются. Наши копыта соприкасаются, но по прежнему принадлежат нам. А вот жеребенок... Он был бы частью нас обоих. Доказательством того, что мы были вместе, что действительно на мгновение стали чем-то единым.

– Временами я забываю, насколько глубокие речи ты способна произносить.

– Я хорошо притворяюсь глупой, – спокойно ответила она, – Я хочу быть вместе с тобой, Варден. Во всех смыслах этого слова.

– И-и? – пегас посмотрел на нее со знающей улыбкой.

– И жеребята такие ми-илые! – беспомощно улыбнулась она в ответ, – А у нас двоих вообще получится ходячий генератор очаровательности!

Варден кивнул и поцеловал ее шею.

– Я горжусь тобой, Варден! – тихо сказала Куно.

Варден удивленно посмотрел на нее. Она ответила долгим, серьезным взглядом, затем не удержалась и расплылась в улыбке.

– Столько моментов – и ни одной пошлой шутки!

* * *

Проведя ночь в обнимку у тлеющего костра, они двинулись глубже в пустыню. Уже много миль им не попадалось ни единой живой души, ни травинки – только земля, песок и торчащие тут и там одинокие зубы скал.

– Жаль, что Саншайн мертв, – внезапно сказала Куно.

Варден удивленно оглянулся.

– Что?

– Я бы с удовольствием убила его еще раз. Если бы не он – мы бы уже давно вернулись домой.

– Нам еще далеко? – спросил пегас.

Куно задумалась на несколько секунд.

– Немало. Минимум пару часов.

– Когда вернемся домой – я отрублюсь лет на восемь, – пегас снова остановился и уселся на землю, вытягивая больную ногу.

Куно улеглась рядом.

– Хорошо, что я выбрала темную расцветку. Ты вот выглядишь вываленным в грязи, – она шлепнула его копытом по крупу и рассмеялась поднявшемуся в воздух облачку пыли.

– Чертовски хочу принять ванну. А еще хочу затащить тебя вместе со мной.

– Не буду сопротивляться, – проурчала она, проскальзывая ему под крыло и переворачиваясь на спину.

– Ты такая милая! – улыбнулся пегас, глядя на нее сверху вниз.

– Ты просто хочешь секса!

– Вообще-то нет, я слишком устал.

– Самец отказывается от секса? – Куно покачала головой, – Я многое повидала на своем веку, но это...

* * *

Варден услышал перед собой шорох и поднял глаза. Над ним стоял каменный волк. Он как-то слышал о них: подвид гораздо более распространенных в населенных частях страны древесных волков. Эти, естественно, состояли не из дерева, а из массы острых камней.

Варден инстинктивно отшатнулся от горящих красных глаз, ударился спиной о камень и всхлипнул.

Через несколько секунд до него дошло, что за спиной волка стоит незнакомый ченджлинг.

Куно шагнула навстречу каменному животному и подняла копыто. Волк тихо зарычал, наклонился вперед и обнюхал копыто, затем гавкнул и шагнул назад.

Ченджлинг тем временем что-то то ли прошипел, то ли проскрежетал, и махнул копытом.

– Он хочет, чтобы мы шли за ним, – спокойно пояснила Куно.

Варден медленно кивнул, не отрывая взгляда от волка.

– Что это за чертовщина? – он мотнул головой в сторону животного.

– Кризалис как-то упоминала, что хочет попробовать их приручить. Я удивлена, что ей удалось.

– Он меня пугает, – прошептал пегас.

– Для этого он и нужен, – усмехнулась ченджлинг.

* * *

Час спустя они подошли к высокой башне.

Башня была построена из черного материала, отдаленно напоминавшего хитин Куно. По всей ее длине были рассыпаны отверстия, из которых на гостей смотрели любопытные светящиеся в полумраке глаза. Куно виновато посмотрела на пегаса, затем приняла свой естественный вид.

Варден прижался к ней поближе, боясь потерять ее среди похожих ченджлингов. Их провели по кривой винтовой лестнице вверх, к вершине башни. В тронный зал.

"Зал" оказался одной огромной комнатой с тремя окнами во всю стену по периметру. Окна были застеклены мелкими шестиугольниками какого-то прозрачного материала явно органического происхождения.

Варден подскочил, почувствовав прикосновение каменного волка. Тот опустил лапу ему на спину и прижал к полу, затем обошел вокруг и наклонился, глядя ему в глаза. Варден пискнул.

Волк фыркнул, развернулся и подошел к центральному окну. Вспышка зеленого пламени поглотила его, и через секунду перед окном стояла Кризалис, королева ченджлингов.

– Ты приходишь сюда, в наш дом, и приводишь с собой... это? – сухо спросила она.

Куно отшатнулась, но поглядела на распростертого на земле Вардена и смело шагнула вперед, гордо поднимая голову.

– Это мой муж.

Кризалис отвернулась от окна и недоверчиво приподняла бровь. Она внимательно осмотрела пегаса и фыркнула.

– Он любит тебя, даже зная, кто ты на самом деле?

Куно открыла рот, но Кризалис прервала ее взмахом копыта.

– Пусть говорит сам. У него есть свой язык.

Варден сглотнул и прижал уши.

– Д-да. Я люблю ее.

– Почему же ты любишь ченджлинга?.. – Кризалис подошла к пегасу вплотную и провела копытом по белому крылу, шепча ему в самое ухо, – Почему ты готов добровольно кормить ченджлинга своей любовью?..

Между королевой и Варденом проскочила зеленая искра. Пегас вздрогнул, затем расплылся в тупой улыбке.

Куно рванулась к Кризалис, но та предостерегающе зашипела.

– Скажи мне, пегас... ты готов на все ради меня?

Варден был как будто в густом белом тумане. Перед ним стояла его любимая Куно, и она задавала ему вопрос. Он энергично закивал.

– Я пересеку все небо ради тебя – даже со сломанным крылом!

Кризалис отвернулась от него. Туман рассеялся. Варден заморгал и поднес копыто ко лбу, тряся головой.

– Безмозглый кусок мяса, – сказала королева, помахав копытом, – Чтобы полюбить ченджлинга, надо быть совершенно слабоумным. Я не удивлена.

При этих словах Куно зарычала. Кризалис резко обернулась к ней.

– Ты рискнешь спорить со мной? – произнесла она медовым голосом. С ее рога с треском слетело несколько зеленых искр. Куно прижала уши и отшатнулась, но взгляд не отвела.

Кризалис фыркнула и отвернулась. Варден на секунду заметил что-то в глазах королевы. Зависть? С чего бы?

– Что тебе здесь надо? Ты хочешь подарить мне этот кусок мяса?

Куно снова зарычала.

– Ни за что!

– Тогда говори, дитя, что тебе надо? – Кризалис тихо зарычала в ответ.

– Я... я хочу знать, может ли у нас быть жеребенок.

Кризалис засмеялась – сначала тихо, глубоко, затем все громче и громче.

– Так это не просто еще один сломленный пони? – проговорила она сквозь смех, – Насколько же иначе тебя вырастили там, за океаном?.. Какая прекрасная, восхитительная ирония!

Куно зарычала и топнула копытом.

– Я знала, что так и будет. Варден, пошли!

Кризалис мгновенно замолчала и подняла копыто. Пегас и ченджлинг замерли на месте.

– Это... возможно. Тебе придется оставаться в одной и той же форме с момента зачатия и до рождения жеребенка. Любое превращение – и плод... прекратит существовать.

Куно нахмурилась и прижала уши.

– Я так и думала... И все же спасибо за ответ.

Королева помахала копытом и разочарованно фыркнула.

– Еще одно безмозглое существо присоединится к стаду пони. Ты разочаровала меня. Уходи.

Кризалис развернулась. Вспышка зеленого света – и в стене открылся проход в ее покои. Королева шагнула внутрь. Прежде, чем отверстие исчезло, Варден успел заметить что-то на кровати в дальнем углу комнаты. Предмет подозрительно напоминал плюшевую игрушку в форме пони. Пегас различил ужасно грязную голубую гриву и белую шкуру.

– Она знала, что мы придем? – спросил он, почесывая подбородок.

– Видимо, она почувствовала меня, как только мы оказались в Пустошах, и отправилась нам на встречу, – Куно задумчиво покачала головой, затем коснулась его плеча, – Пошли, нам пора.

Они уже были внизу, когда на Вардена набросился ченджлинг. Он сбил его с ног. Вспыхнул зеленый свет. Куно моментально оказалась рядом. Она схватила его за копыто и потащила наружу.

– Скорей, бежим!

Варден рванул за ней. Его сердце бешено стучало в ушах. Он ощупывал голову, в которую пришелся магический удар.

Пару минут спустя пегас и ченджлинг спрятались за небольшой скалой и попытались отдышаться. Голова пегаса гудела, и было сложно сосредоточиться.

– Черт, попал мне прямо в лицо... – пробормотал он, потирая лоб.

Куно озабоченно нахмурилась и, подойдя поближе, отвела его копыто в сторону, а другим нежно погладила по щеке.

– Вроде бы все в порядке... Видимо, тебя пытались оглушить. К счастью, не удалось.

Варден кивнул, поморщившись.

– Голова болит... Как будто не спал неделю...

Куно наклонилась поближе и поцеловала его в лом, затем в губы.

– Давай поцелую, и все пройдет...

Варден удивленно поднял бровь, затем закрыл глаза и расслабился, отвечая на поцелуй и прижимая ченджлинга к себе.

Широко улыбаясь, Куно прижалась к нему и провела копытом по его спине.

– Разве тебя не возбуждает вся эта погоня, эта опасность?

Варден кивнул, прижимаясь к ней еще сильнее. Думать было так тяжело...

Раздался душераздирающий рев. Куно распахнула глаза, подскочила к краю уступа и посмотрела в сторону башни.

– Т-там дракон! – прошипела она, возвращаясь и толкая пегаса в плечо, – Прячься!

– У них есть дракон? – изумленно спросил он, прижимаясь спиной к камню.

– Д-да, точно! Это их дракон!

Над ними нависла тень, и Варден уставился в огромные золотые глаза светло-голубого дракона.

– Он нас заметил... – прошептал пегас, в ужасе прижимаясь к ченджлингу, затем собрался с силами и оттолкнул ее в сторону, – Беги! Я отвлеку его! С моей ногой от него все равно не уйти! Беги!

Куно бросила взгляд на дракона, затем на Вардена, и рванула прочь, через десяток шагов поднимаясь в воздух.

Варден не отрываясь смотрел в глаза гигантскому ящеру. Дракон подобрался к нему поближе. Пегас сглотнул.

Раздался хлопок крыльев. Вокруг Вардена сомкнулись когти, и они взлетели.

* * *

Варден с некоторым удивлением обнаружил, что даже в когтях дракона можно заскучать. Они летели уже почти час, и пегас даже умудрился относительно удобно устроиться в драконьей лапе. Спастись все равно не получится. Даже если он сможет вырваться – сломанное крыло не удержит его в воздухе, и он разобьется.

Еще полчаса спустя Варден почувствовал, что они снижаются. Дракон приземлился на берегу небольшой реки, аккуратно положил пегаса на песок и уставился на него. Пегас уставился в ответ.

– М-м-м... Привет, большой, страшный дракон! Пожалуйста, не надо меня есть!

Дракон издал звук, очень отдаленно напоминающий смех. Наклонив голову, он протянул к пегасу лапу, вытянув один коготь. Варден отшатнулся и закрыл глаза, ожидая, что его вот-вот пригвоздит к песку. Коготь осторожно коснулся его лба, и в голове прояснилось.

Варден все понял. Заклинание ченджлинга сработало. Он должен был думать, что это Куно вывела его из башни и спрятала в скалах. Это был другой ченджлинг!

Варден изумленно посмотрел на дракона.

– К-куно? – пискнул он.

Дракон улыбнулся и задрожал, исчезнув во вспышке зеленого пламени. Куно появилась в облаке дыма, кашляя и чихая. Пегасу показалось, что он разглядел струйку огня, вырывающуюся у нее изо рта.

– Треклятые... ченджлинги... – она устало улыбнулась Вардену и рухнула на землю.