Автор рисунка: MurDareik
Глава 5: Королева Глава 7: Фантазии

Глава 6: Экспозиция

Первый том
Оригинал: An Affliction of the Heart: Volume Two
Автор: Anonymous_Pegasus
Переводчик: Kaze_no_Saga
Редактор: Pifon
Версия Google Docs
(Не забудьте вернуться и оставить комментарий!)

Веки Куно медленно задрожали, глаза открылись, изо рта раздался стон.

— Воды... — прохрипела она.

Секунду спустя у ее губ оказалась фляжка с водой. Зажав горлышко зубами, Куно сделала пару жадных глотков, затем откинулась на спину, отдышалась и уставилась на Вардена.

— Сколько уже я тут валяюсь? — спросила она, приподнимаясь над землей. Окружающий мир завертелся и опрокинулся на бок, земля ударила ее по уху. Ченджлинг застонала и закрыла глаза.

— Около суток, — ответил пегас, закрывая фляжку и убирая обратно в сумку. Нежно проведя копытом по черной щеке, он аккуратно приподнял ее веко, внимательно осмотрел глаз и поджал губы.

— Я не силен в медицине, но, похоже, у тебя нету зрачков.

Куно фыркнула, оттолкнула его копыто и закрыла лицо передней ногой.

— Голова раскалывается.

— Ты превратилась в дракона, — пегас улегся рядом, поглаживая ее по спине.

— Было дело...

— Я не знал, что ты так умеешь! Это же просто невероятно!

— Невероятно и смертельно опасно, — пробормотала она, нащупала его крыло и натянула себе на голову, прячась от яркого солнца.

— И что, все ченджлинги так могут?

Куно слабо помотала головой.

— Я слышала только об одной. Это была моя бывшая Королева. Однажды целая армия стражников загнала ее в угол... Она превратилась в дракона и перебила половину. Остальные убежали.

— А потом?

— А потом она умерла. Когда превратилась обратно, — сухо ответила Куно.

Варден прижал уши.

— Умерла?..

— Трансформация требует много энергии. Моя королева была очень сильна. Быть может, даже сильнее Кризалис. Количество энергии для превращения очень сильно зависит от разницы в исходной и конечной массе. Другими словами, чем больше — тем сложнее. Аликорн — без проблем. Минотавр — с большой натяжкой. Что-то еще больше — практически невозможно... — ченджлинг слабо потерлась носом о крыло пегаса и вздохнула.

— Она, по крайней мере, не страдала...

— Значит... ты не из улья Кризалис, так? — задумчиво уточнил Варден.

Куно снова потерлась носом о крыло.

— Нет, мой улей был за морем. Я не очень-то хочу о нем рассказывать...

Пегас кивнул, продолжая нежно поглаживать спину ченджлинга.

— Тогда... слушай, что же случилось в улье Кризалис?

— Какой именно период времени тебя интересует? — лениво отозвалась она.

— Ну... давай с самого начала, наверное, — Варден потер голову, — Совершенно ничего не помню.

— И где все обрывается?

— Ну, мы сошли с поезда... Направились вглубь пустошей... А потом — ничего, — Варден сморщился, отчаянно пытаясь сосредоточиться.

Куно понимающе кивнула.

— Магия ченджлингов сильно влияет на воспоминания. С помощью подобных заклинаний мы допрашиваем своих жертв.

— Я бы ничего и не заметил, если бы не попытался вспомнить...

Ченджлинг осторожно выглянула из-под крыла пегаса.

— Ну, сначала мы встретили каменного волка и ченджлинга...

— Он пытался меня съесть?

Ченджлинг покачала головой.

— Нет, он был на строгой диете. Никакой жирной пищи.

Варден закатил глаза.

— Так вот, каменный волк оказался Кризалис...

— Чего-чего?! Кризалис превратилась в волка?

Куно кивнула. Варден удивленно посмотрел на нее.

— Но... зачем?

— В разведывательных целях, полагаю.

Варден приподнял бровь.

— Тогда почему просто не послать навстречу нам другого ченджлинга?

— Думаю, она хотела к нам принюхаться. Я же ее почти не знаю. Может, это какая-то традиция...

Пегас понимающе кивнул.

— А что потом?

— Потом мы пришли в башню. Я разговаривала с Кризалис.

— Я помню... какие-то соты, что ли? — Варден почесал голову.

— Окна. Окна из шестиугольных стекол. Немного похожи на соты, ага.

— И... кровать с плюшевой игрушкой?

Уши Куно встрепенулись.

— Это уже... сложнее объяснить.

— Почему?

— Она запала на Шайнинг Армора.

— С чего ты взяла?

Ченджлинг внимательно посмотрела на пегаса, наклонив голову.

— Варден, она собиралась выйти за него замуж.

— Да, чтобы... — он удивленно замолчал, почесывая подбородок.

— Именно! Чтобы — что? Ты же не думал, что эта свадьба была ключевой частью плана по захвату Кантерлота? Кризалис могла захватить город в любой момент. Свадьба тут не причем.

— Значит, Кризалис... влюблена в Шайнинга?

Куно задумчиво прищелкнула языком.

— Возможно. Я не уверена, может ли она любить в принципе...

Варден прижал ченджлинга к себе.

— Как же я рад, что ты не такая, как все ченджлинги!

— Слишком милая, чтобы быть злобной, а?

Пегас улыбнулся и поцеловал ее в лоб.

— Вроде того, вроде того... Ладно, рассказывай дальше. Кто долбанул меня заклинанием? Королева?

Ченджлинг покачала головой.

— Кризалис велела нам проваливать. Собственно, мы как раз этим и занимались, когда на меня набросились сзади, а тебя утащил один из ченджлингов. Видимо, он тебя и заколдовал, чтобы притвориться мной.

Варден удивленно посмотрел на нее.

— Он?

Куно кивнула.

— Определенно он. Самец. Я видела.

Пегас побледнел.

— У нас же... ничего не было? Правда?

— Коне-е-е-ечно же не было. Я прервала вас на самом интересном месте. Однако я не буду рассказывать, что у вас было с Кризалис.

Варден прижал уши.

— И уж точно не буду рассказывать про продолговатую вибрирующую игрушку, которая тебе подозрительно сильно пришлась по вкусу... — она смерила пегаса презрительным взглядом.

Тот в ужасе уставился в ответ.

— Ты... ты же шутишь, да? Да?

— Да, — Куно хихикнула и, невинно улыбнувшись, щелкнула Вардена по носу.

— Итак, тебя поймали, меня увели... Чего им нужно-то было?

— Думаю, Кризалис давно их не кормила. Уже ведь почти два года прошло, а они все еще торчат в Пустошах. И я не слышала, чтобы разум что-то шептал о свежих пони. Похоже, они на грани гражданской войны.

Варден удивленно посмотрел на нее.

— Ченджлинги на грани гражданской войны? Звучит... запутанно.

— Еще как.

— А потом ты превратилась в дракона?

Куно довольно улыбнулась.

— Ага.

— И как оно?

— Восхитительно! — Куно задрожала от удовольствия, — Я была такой большой, и все вокруг было таким маленьким! Я могла бы снести эту треклятую башню одним ударом хвоста!

— И ты не боялась умереть? — с беспокойством спросил Варден.

— Я была в эйфории от превращения. Чем больше энергии уходит на смену облика — тем... тем живее мы себя чувствуем. А еще у меня в запасе был козырь, которого у моей бывшей королевы не было.

Варден приподнял бровь. Куно прижалась к нему и потерлась щекой о его нос.

— У меня был ты.

Варден нежно улыбнулся и поцеловал ее в шею.

— И... что Кризалис сказала? О жеребятах?

— Она подтвердила мои предположения. Мне придется оставаться в одном и том же облике все время беременности.

— А у тебя уже были свои предположения? — нахмурился Варден.

— Я не хотела доверять жизнь нашего жеребенка непроверенным догадкам, — нахмурилась она в ответ, — Пусть я чокнутая и несерьезная, но отнюдь не безрассудная.

— Не считая этого превращения в дракона?

Куно довольно оскалилась.

— Это был осознанный риск. У меня же есть бесконечный запас любви для восстановления.

Варден фыркнул и прижал ченджлинга к груди.

— Значит, ты любишь меня за еду, да?

Куно хихикнула и укусила его за подбородок.

— Ну, ты немножко симпатичный.

— Пфф! Льстишь, чтобы получить очередной обед, знаю я тебя! — пегас обвиняюще ткнул ее копытом в нос.

Куно ловко увернулась и поцеловала протянутую ногу.

— Ну что... — начал Варден, серьезно глядя на нее, — Думаешь, стоит попытаться?

— Жеребенка?

— Да.

— Ну конечно! — Куно энергично закивала, — Даже Кризалис сказала, что должно получиться!

Варден задумался, мрачно глядя в небо.

— Я вижу одну большую проблему.

Куно навострила уши.

— Если ты будешь обыкновенной пони аж девять месяцев — то я останусь без извращенного секса с ченджлингом! — возмущенно сказал пегас.

Куно рассмеялась.

— Как-нибудь переживешь. Нам же никто не запрещает наслаждаться страстями, присущими только пони!

Варден загадочно улыбнулся.

— А я вот как раз думал... Эти твои дырки в копытах... — он многозначительно посмотрел на ченджлинга.

Куно ответила ему томным взглядом, но не выдержала и рассмеялась, шлепнув его по крупу.

— Извращенец!

* * *

Несколько часов спустя Куно была готова выдвигаться в путь.

— Итак, каков план? — спросила она.

Варден ответил ей задумчивым взглядом.

— Ну, сначала доберемся до Додж Сити. Там сядем на поезд и предадимся компании друг друга. Отдельное купе... Бутылка вина... Дырки в копытах...

Куно раздраженно пихнула его плечом.

— Я имела в виду, по большому счету!

— Ну, в один прекрасный день мы умрем, и на наших останках вырастут прекрасные цветы... Круг жизни продолжится, — ответил пегас с мудрым видом.

Куно снова пихнула его плечом.

— Прекрати, а то я действительно покажу тебе, на что способны эти дырки в копытах, на которых ты так зациклился!

Варден слегка побледнел и виновато улыбнулся.

— Хорошо, хорошо! О Селестия... Думаю, сначала надо разобраться с фермой. Когда подкопим денег — сыграем свадьбу, а затем ты перейдешь в режим нормальной пони на долгие месяцы, и мы займемся жеребенком.

Куно задумалась.

— А почему бы не заняться жеребенком сразу? Заранее? Сэкономим массу времени.

— И испортим свадьбу, — ответил Варден.

— Почему это? — в замешательстве спросила Куно.

Варден замедлил шаги, остановился и отвел взгляд.

— Ну, как сказать...

Куно остановилась рядом и приподняла бровь.

— Колись уже! Боишься, что я растолстею к свадебной фотографии?

Варден покачал головой, шагнул к ченджлингу и положил копыто ей на плечо.

—Я... Для меня это важно. Важно, чтобы ты не была простой пони на нашей свадьбе.

— А кем я должна быть? Кроликом?

— Собой, — Варден внимательно посмотрел ей в глаза, — На свадьбе я хочу поднять твою вуаль и поцеловать свою жену. Я не хочу целовать ее маску. Я хочу поцеловать тебя.

Куно медленно улыбнулась и поцеловала пегаса.

— Глупенький! Как бы я ни выглядела — это все равно я! Но я понимаю, о чем ты, и рада, что для тебя это так важно.

Варден покраснел.

— Это не глупо...

Куно покачала головой и потерлась щекой о его лицо.

— Нет, конечно нет! Напротив, это очень... трогательно. Я так рада, что нужна кому-то такой, какая есть. Как ченджлинг.

— Чему удивляться? У тебя есть эти смешные острые зубки, глаза без зрачков, непонятные хрустящие крылья и встроенная броня — что еще нужно сумасшедшему жеребцу? Ну и, конечно, чертовы дырки в копытах... Мхм-мхм! — Варден мечтательно улыбнулся и дернул хвостом из стороны в сторону.

Куно хихикнула и обняла его за шею.

— Я тебя так люблю, глупышка!