Автор рисунка: Noben
Глава 6: Экспозиция Глава 8: Аврора

Глава 7: Фантазии

Первый том
Оригинал: An Affliction of the Heart: Volume Two
Автор: Anonymous_Pegasus
Переводчик: Kaze_no_Saga
Редактор: Pifon
Версия Google Docs Фикбук
(Не забудьте вернуться и оставить комментарий!)

— Не хочу! — Куно топнула ногой и исподлобья уставилась на Вардена.

— Боюсь, она настаивает, — вздохнул пегас и виновато пожал плечами.

— Что ей от меня нужно?! — простонала ченджлинг, нервозно пританцовывая на месте.

 — Понятия не имею! Она пришла сюда с вместе с Шайнингом и теперь требует увидеть тебя.

* * *

Это был вечер того самого дня, когда они вернулись из Пустошей. Весь день они провалялись в ванне, вылезая только затем, чтобы сменить остывающую воду. К вечеру Куно отправилась в Кантерлот забрать семена Авроры. Варден хотел сходить сам, но ченджлинг справедливо заметила, что она быстрее. "Забрать" семена не удалось — их выслали на следующий день под вооруженным эскортом. Рано утром в дверь дома постучали, и сонный Варден обнаружил на пороге троих королевских стражников, возглавляемых Шайнинг Армором и принцессой Кейденс.

Пони в центре группы, единорог, прижимал к груди небольшую деревянную коробочку.

* * *

Куно прижала уши и захныкала.

— Может, не надо?

— Ну-у... Я могу что-нибудь соврать... — беспомощно предложил Варден.

Вздохнув, ченджлинг смиренно опустила голову.

— Хорошо. Я выйду к ней. Но если кто-нибудь из стражников хоть шелохнется — я всех там разорву на кусочки! Будь добр, выйди и напомни им, что я могу превратиться в чертова гребаного дракона!

Варден покачал головой, улыбнулся, поцеловал ее в лоб и направился к выходу. Пятеро пони никуда не делись. Стражники стояли чуть в отдалении, а принц и принцесса устроились в тени растущего неподалеку раскидистого дуба. Пегас вышел из дома и направился к ним.

— Она выходит. Но она просила напомнить, что, м-м... что она может превратиться в чертова гребаного дракона.

Шайнинг удивленно приподнял бровь и потянулся к копью. Кейденс улыбнулась.

— Выходи же, могучий и ужасный дракон! — радостно крикнула она.

Куно, в форме пегаса, выскользнула из дома и, пригнув голову, потрусила к Вардену. Ее крылья были слегка раскрыты, в полной готовности бежать или драться. Остановившись в нескольких метрах от них, она с опаской уставилась на принцессу.

— Мы не кусаемся, — мягко сказала Кейденс.

Фыркнув, Куно уселась на землю. — Ближе не подойду.

Принцесса поджала губы. Ее рог засиял. В ужасе распахнув глаза, ченджлинг попыталась сдвинуться с места. Ей это не удалось. Кейденс поднялась и не спеша подошла к ней. Варден рванулся к ним, но Шайнинг остановил его древком копья.

— Ты помнишь, чем все закончилось, когда мы скрестили рога в последний раз, — тихо напомнил он.

Варден сделал шаг назад, не отводя глаз от принцессы.

— Она не сделала ничего плохого! — взволнованно прокричал он.

Тихо рыча, Куно пыталась высвободиться из магических оков, пристально следя за приближающейся принцессой любви.

— Отпусти меня, или тебе не поздоровится!

Пропустив угрозу мимо ушей, Кейденс уселась перед ченджлингом и наклонилась вперед. Она подняла копыто и нежно провела по ее щеке. Куно отшатнулась.

Нахмурившись, принцесса схватила ее за шею и внимательно уставилась ей в глаза. Куно уставилась в ответ, но через пару секунд отвела взгляд.

— Скажи мне, что любишь его, — спокойно приказала Кейденс, — Докажи, что я в тебе не ошиблась.

Ченджлинг прижала уши, всхлипнула, затем посмотрела на принцессу.

— Я люблю его.

Кейденс задумчиво хмыкнула, затем тепло улыбнулась и сняла заклинание.

— Я не ошиблась.

Варден в замешательстве переводил взгляд с одной на другую и обратно. Принцесса подошла к пегасу.

— Ты должен понимать, что нужно было убедиться, что ты не находишься под действием ее заклинаний.

 — Я... да, я понимаю, — он подошел поближе к Куно.

Та приблизилась к нему и нырнула под крыло, будто стараясь спрятаться от Кейденс. Варден приобнял ее одним копытом и прижал к себе. Куно продолжала гневно сверлить глазами принцессу и ее мужа из своего импровизированного укрытия.

Шайнинг перехватил ее взгляд и инстинктивно потянулся к копью.

 — Шайни, все в порядке. Она не причинит ему вреда.

Единорог не выглядел убежденным.

— Ну что, я могу забрать семена? — спросил Варден, протягивая вперед здоровое копыто.

Шайнинг Армор бросил еще один взгляд на Куно, затем указал на двух стражников-пегасов.

— Плантация будет охраняться. Круглосуточно. Продукция будет взвешиваться после каждого сбора. Ясно?

Варден кивнул, задумчиво глядя на свою будущую охрану.

— Они... знают про Куно?

При упоминании ченджлинга Шайнинг помрачнел.

— Не знают. Лучше бы им узнать сейчас, чтобы они успели привыкнуть.

Пегас нежно подтолкнул свою невесту.

— Превращайся, любимая. Все будет в порядке.

Куно посмотрела на своего жениха, закусив губу, затем выбралась из-под его крыла и отошла на пару шагов. Наклонив голову, она закрыла глаза и со вспышкой зеленого огня вернулась к нормальному виду.

Пегасы вскрикнули и схватились за оружие. Между ними и ченджлингом моментально возник Варден, заслоняя свою возлюбленную распахнутыми крыльями. Из всех шестерых только Куно услышала, как он скрипнул зубами, так резко раскрыв больное крыло.

Кейденс и Шайнинг одновременно подняли копыта. Стражники замерли.

— Вы не тронете мою невесту, — прорычал Варден, не сводя с пегасов яростного взгляда, — Только через мой труп!

Стражники неуверенно посмотрели на капитана. Тот махнул копытом.

Пегасы неуверенно убрали оружие и отошли.

Стиснув зубы, Варден сложил крылья.

Стражник-единорог шагнул вперед и, опасливо поглядывая на Куно, опустил на землю драгоценный ящичек, после чего поспешно ретировался.

Варден кивнул, поднял ящик больным копытом и посмотрел на пегасов.

— Завтра я покажу вам плантацию. Но сначала мне надо осмотреть семена. Убедиться, что они в порядке.

— Я пришлю их сюда утром, — кивнул Шайнинг.

Варден поднес копыто к голове, отдавая честь, и зашагал к дому. Стражники отправились прочь в сопровождении капитана и принцессы, бросая через плечо опасливые взгляды. Добравшись до двери, Варден вошел в дом, сделал два шага и в истощении свалился на пол. Его сломанное крыло безвольно расстелилось по полу. Куно закрыла дверь и, склонившись над пегасом, нежно коснулась его плеча.

— Я сбегаю за чудо-травкой, — пробормотала она и скрылась на кухне.

Со стоном Варден пододвинул коробочку поближе и щелкнул замком. Под крышкой на шелковой подкладке лежали три кроваво-красных семечка, покрытые пульсирующими желтыми венами. Наметанный глаз пегаса моментально отметил, что у самого левого семечка немного обломлен кончик. Оно не прорастет. Можно и не пытаться. Оставшиеся два, впрочем, были в полном порядке.

Куно вернулась с баночкой зеленой мази, сняла с нее крышку и принялась втирать целебное средство в крыло. Варден с облегченным вздохом растекся по полу. Захлопнув ящик, он положил щеку на холодную крышку и закрыл глаза.

— О пресвятая Селестия, как же хорошо-то...

Куно хихикнула, продолжая втирать мазь в крыло.

— Расслабься, Варден. Просто отдыхай.

Пегас кивнул и открыл рот, чтобы о чем-то ее спросить, но сумел только простонать и провалиться в сон.

* * *

Варден проснулся и сразу же пожалел об этом. Шея и спина дико ныли — последствия сна на жестком полу с жесткой же коробкой в качестве подушки. Со страдальческим всхлипом он поднялся на ноги. Куно скатилась с его спины, ударилась головой об пол и что-то проворчала, протирая лицо копытами.

— Тебе не кажется, что в кровати спать удобнее? — спросил пегас с кривой улыбкой, подхватывая коробочку с семенами.

Куно пихнула его в плечо.

— Это я у тебя должна спрашивать!

— Мне надо убедиться, что семена в порядке. Я буду в темной комнате.

Куно удивленно наклонила голову.

— В темной комнате? Почему там?

— Так надо.

— Я пойду с тобой, — безапелляционно заявила она.

Варден пожал плечами.

— Ну, в принципе, почему бы и нет? Только ничего не делай и, самое главное, не трогай семена, ладно?

— Так точно! — Куно вытянулась и отдала честь.

Они направились в дальнюю комнату с зеркалом, в свое время служившую для нее тюрьмой. Варден закрыл дверь, поставил ящик на стол и завесил окно сложенным вдвое одеялом. Комната погрузилась во тьму, но ненадолго. Как только пегас нащупал шкатулку с семенами и поднял крышку — его лицо озарил слабый-слабый желтый свет.

Куно вытянула голову над его плечом и уставилась на семена. Варден загадочно улыбнулся.

— Прошу прощения...

Он перенес вес на свое больное копыто и посильнее надавил, скрипя зубами и морщась от острой боли. Куно посмотрела на него как на безумца.

— Какого черта ты делаешь?!

С дрожащим вздохом Варден уселся на пол, провел копытом по лицу и с легкой улыбкой показал его ченджлингу.

— Слезы пегаса.

— Я вижу, и что?

Аккуратно достав одно из семян, он провел им по слегка влажной шерсти копыта. Вспыхнул яркий желтый свет, и по пустым стенам комнаты заплясали резкие тени. Из семечка показался крошечный оранжевый росток.

— Я обнаружил, что соленая жидкость стимулирует рост на начальных стадиях. Слезы почему-то работают лучше всего.

— И как, ради Луны, ты это обнаружил?!

Варден грустно улыбнулся.

— Совершенно случайно. Вскоре после того, как Сварм умерла. Сразу после того, как я завязал с приемом Авроры. Моя старая лоза уже погибла, и я пытался прорастить новые семена, а они никак не хотели раскрываться...

Куно понимающе кивнула и прижалась к пегасу.

— Так что, семена в порядке?

Варден положил первое семечко обратно и проделал ту же операцию со вторым. Снова вспыхнул яркий свет.

— А третье?

Варден покачал головой.

— Третье испорчено. Было испорчено изначально, скорее всего.

— Откуда они берутся вообще, эти семена? — Куно внимательно посмотрела на пегаса, — Откуда-то с самого растения? Стражники на меня странно посмотрели, когда я заявила, что мне нужны семена Авроры.

Варден положил семечко на место и захлопнул крышку.

— Их создают. С применением очень сложных и малоизвестных заклинаний. Скорее всего, над этими тремя работала сама Селестия. Похоже, яблочные семена, исходный продукт, были не лучшего качества. По крайней мере одно из них, — Варден указал на бракованное семечко.

— Тогда как Даггертейл умудрился их заполучить?

— Можно добыть семена и из самого растения, если знать, что делаешь. Я никогда особо не интересовался. Процесс уничтожает плоды Авроры, а если каждый из них стоит несколько сотен монет... — пегас пожал плечами, — Тем более все равно придется поколдовать, а я не единорог.

— Слишком многое тут привязано к единорогам и их заклинаниям, — Куно поморщилась.

— Все дело в политике.

— В политике?

— Да. Единороги хотели, чтобы их изобретение не украли, так что сделали все, чтобы для его распространения требовалась магия. Так земные пони и пегасы не смогут разводить растение и получать новые семена.

— Фу, политика. Ты знал, что это слово дословно переводится как "куча чертовых кровососущих паразитов", а?

 — Да, пожалуй, ты права, — усмехнулся пегас.

— Так и вижу толпу единорогов-адвокатов, создающих семена и ма-а-аленькими буквами записывающих на каждом условия использования.

— Ну, в принципе так и было. Правило, правда, только одно, зато довольно хитрое.

— Что? Что за правило?

— Яд, — улыбнулся Варден, — Лоза выпускает ядовитые споры. Противоядие — продукт скрещивания мяты, алое и кучи чего-то еще. Единороги так и не научили никого выращивать противоядие, и могут контролировать распространение Авроры через распространение антидота.

— Жестоко.

— Добро пожаловать в межвидовые трения! — Варден раздраженно помахал копытом.

— Мне бы сейчас не помешало немножечко межвидового трения, — с невинной улыбкой сказала Куно, подползая поближе, — Не забывай, Варден, как только я забеременею — я превращусь в истеричную кучу гормонов, и за каждую мелкую провинность ты будешь наказан продолжительным отсутствием секса.

— О, горе мне! Что же я буду делать? Одинокий пегас, у которого всего четыре копыта, которые совершенно нечем занять долгими зимними вечерами...

Куно закатила глаза и прижалась к пегасу.

— Не заставляй меня идти за веревками, Варден.

— А, может, я хочу, чтобы ты принесла веревки?

— Хорошо! — ченджлинг моментально вскочила и с улыбкой до ушей рванула к двери.

Варден схватил ее за хвост и повалил на пол, панически тряся головой.

— Нет-нет-нет! Я пошутил!

Куно хихикнула и перевернулась на спину.

— Я знаю. Просто было интересно, далеко ли я успею убежать.

Покачав головой, пегас подполз к ней и улегся рядом.

— Я давно хотел спросить тебя... Все эти... штуки, которые мы делаем...

— Штуки? Штуки, которые тебе так нравятся?

Варден медленно кивнул, поглаживая ченджлингу живот.

— Да, эти штуки... А почему у тебя никогда нет никаких... пожеланий на этот счет?

— В смысле, извращенных сексуальных фетишей, которыми я буду доставать тебя изо дня в день, пока ты, наконец, не сдашься в пользу моей грубой страсти и неудержимой похоти?

Варден нервно рассмеялся.

— Д-да... типа того.

Куно мягко улыбнулась.

— Ты боишься, что я жертвую своим удовольствием ради твоего?

Пегас молча кивнул. Ченджлинг улыбнулась и поцеловала его в нос.

— За это я тебя и люблю. Ты всегда боишься что-то сделать не так.

— Ты не ответила! Я так и не услышал от тебя ни одного извращенного пожелания!

— Ну... Мной руководит исключительно жадность.

Варден удивленно посмотрел на нее.

— Что?

— Это же очевидно, дурашка! У меня, конечно, есть парочка фантазий, в основном имеющих дело с веревками и горячим воском. А еще с медом и клубникой. И кое-что со взбитыми сливками... — Куно задумчиво облизнулась, — Но! Моя главная фантазия — это чувствовать твою любовь, Варден! Видеть, как ты, довольный и удовлетворенный, засыпаешь в моих объятьях, и знать, что я доставила тебе больше удовольствия, чем кто-либо когда-либо мог. Я исполняю свои фантазии, когда исполняю твои.

Варден почувствовал ком в горле, сглотнул и прижал ченджлинга к груди.

— Похоже, в прошлой жизни я был святым. Как еще я мог заслужить тебя? — он потерся носом о ее щеку.

— Или святым, или совершенным чудовищем, — Куно нежно укусила его за ухо.

Варден ухмыльнулся и поднялся на ноги.

— Тогда пошли в спальню. Я хочу исполнить парочку твоих фантазий, дорогая!

* * *

Куно толкнула пегаса на кровать и устроилась сверху, целуя его шею.

— Скажи-ка... Помнишь, я как-то предлагала тебе превратиться в Спитфайр, а ты отказался? Почему? Я же знаю, тебе хочется!

Варден покраснел.

— Это не моя вина! Она же чертов секс-символ!

— Допустим, — сказала Куно, проводя языком по шее пегаса снизу вверх, до подбородка, — Но ты ей отказал!

— Я отказал тебе, — поправил ее пегас.

Куно хихикнула и поцеловала его в нос.

— Семантика! Сосредоточься, Варден! Почему ты мне отказал?

— Ну-у... Это была не ты, — пегас пожал плечами и ткнулся носом ей в шею.

Куно удивленно моргнула.

— Это была я!

— Это была не ты ты! Не та ты! Это была не Куно, это была Спитфайр.

— Ты бы предпочел настоящую Спитфайр?

Варден закатил глаза.

— И да, и нет.

— Так не пойдет! Давай отвечай нормально! — возмутилась она.

— Спитфайр так соблазнительна в основном потому, что она, ну... Спитфайр! Лучший летун нашей эпохи. Поэтому — да. Но она — не ты. Поэтому — нет, — уверенно ответил он.

Куно удивленно моргнула.

— Но я же обыкновенный ченджлинг!

— Ты — мой ченджлинг.

— Но ты же можешь заполучить Спитфайр! — ответила Куно в замешательстве.

Варден мягко улыбнулся.

— Я знал, что ты не поймешь. У нас голова работает слишком по-разному. Для меня быть с тобой важнее, чем переспать с кем бы то ни было.

— Даже с принцессой Луной? Или с Селестией? — с хитрой улыбкой предложила Куно.

— Даже с ними, — Вардена слегка передернуло, — Мне нужна ты, и никто другой.

Куно растроганно замолчала, затем ткнула пегаса в нос копытом.

— Ты такой милашка!

Варден улыбнулся и погладил ее по спине.

— Я знаю.

— Пора тебя за это наградить! — ченджлинг томно уставилась на него и мучительно медленно провела языком по краю дырки в копыте.

Варден распахнул глаза и мелко задрожал.

— Т-ты серьезно?

Куно провела языком по ноге от локтя к копыту, но на полпути не удержалась и разразилась смехом.

— Нет, конечно! Но твое лицо... это нечто!