Автор рисунка: Noben

Глава 1

"Мы живем в опасности для того, чтобы другие могли жить в гармонии".

Ясное небо и яркое солнце однозначно поднимали настроение. Многие жители Кэнтерлота и окружающих селений прогуливались по местным паркам и устраивали пикники на просторных лужайках. И для многих этот день был шансом заработать побольше денег на отдыхающих, оказывая разные услуги. На грунтовой дороге, против основного потока пони, идущих на отдых, вверх по склону уверенно шел коричневый жеребец, увешанный сумками, на голове его была небольшая темно-зеленая панама, скрывающая своей тенью истинные цвета всего, что было ниже. От местных транспортных услуг он отказался — слишком дорого, да и ходить на своих ногах ему было не впервой, он любил ходить пешком. С поезда сошел, потому что тот огибал большой полукруг, заходя на станции разных селений и города Понивилль. Там ему уже приходилось бывать, но в этот раз он решил подняться в город с обратной стороны. Он плохо знал местность, но хорошо знал куда ему идти, ориентиром служил титанически огромный магический купол, нависающий над городом. Ближе к городу пони в доспехах становилось все больше, они встречались на разных постах, непоколебимые, будто статуи. Наконец он подошел к подножью купола, здесь под копытами уже была более каменистая поверхность. На воротах входа в город стояла стража, такая же, как и везде. Подойдя к ним, пони с сумками ощутил на себе пристальное внимание. Он достал бумажный сверток и, не разворачивая, продемонстрировал страже, те моментально сбросили напряжение и в куполе появилось светлое пятно. Пони прошел через ворота, чувствуя, как оболочка сферы проходит сквозь него, будто прощупывая на безопасность. Теперь он был в городе, внутри огромного, прозрачного купола красного цвета. Но, как ни странно, он не изменял свет солнца — как снаружи, так и здесь внутри освещенность была одинакова. Пони осмотрел купол, подняв голову кверху, так что свет вторгся под панаму и осветил его лицо, лишь глаза оставались по-прежнему в тени. Он двинулся дальше по городу, всё чаще оглядываясь в поиске новых ориентиров. Многие местные пони всматривались в него с разными эмоциями на лице. Ну конечно же -выглядел пришелец не так, как все, однако его это мало волновало. Он шел по инструкциям, которые ему прислали в письме, иначе бы он уже давно заблудился в таком обилии магазинов, ресторанов и бутиков. На углу пересекающихся улиц стояло несколько уличных столиков, за одним из них, спиной к пришельцу, сидел земной пони и озадачено оглядывался по сторонам. Вокруг за столиками тихо переговаривались посетители кафе. С прибытием нового гостя многие сменили темы разговоров на его обсуждение. Он подошел к серому земнопони с темно-бордовой гривой.

— Ээм, Саил?- не зная, к нужному ли пони он обращается, сказал он. Уверенности в его словах не было.

Тот обернулся, и, завидев пони позади, резко встал в ровную стойку лицом к гостю, сделав голос официальным имедленно проговорил:

— Райджист Форан, вот так встреча…

Гость нахмурился, всматриваясь в голубые глаза земного пони. Они еще несколько секунд постояли молча:

— Рай, дружище! Я так рад тебя видеть!- вдруг воскликнул Саил и кинулся на путника с объятиями.

— Тише ты, задушишь так!- выбравшись из объятий старого друга, Рай скинул с себя сумки, — Я тоже рад снова тебя видеть.

Саил пригласил путника присесть, тот снял панаму и положил ее на стол. Головной убор открыл зеленые глаза, рог, обычный для всех единорогов, и пепельно-черную гриву, отливающую белым на ярком солнце.

— Я ждал тебя совсем с другой стороны города, откуда ты пришел? Станция же там — указав направление, Саил взглядом внимательно изучал собеседника.

— Я вышел у подножья горы, хотел размять ноги. И хватит на меня пялиться, – Рай скорчил недовольную гримасу.

— Извини, это профессиональное — ты же знаешь. Так ты все же решился приехать! Я уж думал, что напрасно тебя жду. Писем я от тебя не получал.

— Оттуда не было возможности что-то отправить, да и приехал я не из-за нашей дружбы, а за тем, чтобы денег заработать,– Рай устало посмотрел на свои потертые копыта – Там дела плохо идут.

— Я тебя понимаю. Но приехал же ты по тому делу, что я тебе предложил? – в глазах земнопони мелькнула надежда.

— Да, конечно! Тут я тебе помогу, к тому же наши интересы пересекаются. А что случилось с бывшим твоим напарником, ээм… как его, Гардом?

Саил моментально потускнел, но смотрел он по прежнему в глаза Раю. Стараясь не выдать эмоции, он металлическим голосом выдавил из себя:

— Это потом, – и тут же опустил голову.

— Ну ладно, — Рай почувствовал себя неловко от такой реакции. С их общим другом явно что-то случилось, а он даже не знал.

— Давай о деле, — Саил будто забыл весь предыдущий разговор и сосредоточился на том, что собирался рассказать – Из письма ты уже знаешь, что капитан королевской стражи объявил сбор всех служащих здесь, в Кэнтерлоте. Есть некая угроза... Мы не знаем, кто за этим стоит. Но как ты видел, по городу усилена охрана. Защитный купол поддерживает сам капитан. Кстати, ты воспользовался моим письмом, чтобы пройти через ворота? Ты даже не представляешь, какой ценой мне досталось твое восстановление из отставки.

— Да, спасибо тебе за услугу. Но кто у нас сейчас в должности капитана?

— Шайнинг Армор, неплохо справляется, да и довольно давно он заступил. Именно он выписал приказ о твоем возвращении.

— Да, этого следовало ожидать.

Рай погрузился в воспоминания, но тут же его одернул Саил:

— Ты его знаешь?- он не скрывал удивления.

— Да было дело. Мы учились в одной школе для таких, как мы, – Рай прикоснулся копытом к рогу на голове – Так в чем же состоит наша работа?

— Ах да, по городу распределены несколько хранилищ, одно из которых мы должны стеречь. Ну, остальное нам на встрече расскажут. Кстати, до нее недолго ждать осталось, думаю надо уже идти туда, там нас встретят.

— Да, конечно.

Они встали из-за стола. Рай запаковал панаму в сумки, Саил хотел было взять одну из них, но единорог не дал ему этого сделать.

— Не надо, я сам. Лучше расскажи, как твоя супруга поживает... Тори, правильно? – Рай натянул на себя сумки, и они пошли по улице, уходящей вверх по склону горы.

— Я на время работы отправил ее в Понивиль. Там безопасней.

— Это хорошо, ты правильно сделал. Нас капитан встретит?

— Нет, он к свадьбе готовится, – Саил насторожился, ожидая реакции Рая, и не напрасно.

— Что?! Какая свадьба? В столице Эквестрии чрезвычайная ситуация, по городу огромное количество стражи, которой нужно управлять, он должен поддерживать состояние купола... О какой свадьбе тут может идти речь?! Что Принцесса Селестия на это скажет, если узнает, что главнокомандующий стражи развлекается? И по-твоему это он так хорошо справляется? – Рай остановился, он был зол.

— Слушай, вся стража об этом говорит, много недовольных пони, я не знаю, что заставило Шайнинг Армора так поступить, но отменять свадьбу он не намерен. Более того, Селестия в курсе, так как он женится на какой-то там принцессе, свадьбу организует сама Селестия. Так что теперь многое зависит от нас, – Саил двинулся дальше по дороге.

Райджист еще стоял ошарашенный таким раскладом ситуации, но потом опомнился и пошел за другом.

— Мы пришли. Это здесь, – Саил подошел к белому, округлому зданию с высокими узкими окнами и огромной дверью.

Они зашли внутрь. Лучи солнца, пробивающиеся через окна, подсвечивали витающую в воздухе пыль. Вдоль стен потолок подпирали огромные колонны. По центру огромного зала было навалена куча мебели, среди которой сидел пони в золотых доспехах и читал то ли свежую газету, то ли старую, отрытую среди хлама. Увидев гостей, он тут же все бросил и отчетливо проговорил:

-Стой, кто идет?

— Саил Фрим, – Саил и не думал сбавлять темп ходьбы, Рай следовал за ним – А это мой напарник Райджист Форан, мы прибыли в ваше распоряжение.

Саил, приблизившись к стражу на расстояние двух метров, остановился, спутник последовал его примеру.

— Вольно, ребята, – страж, узнав имена, тут же расслабился, но это не мешало ему куда-то торопиться – Как видите — сейчас не лучшие времена, поэтому у нас нет времени на все это. Я начальник стражи западной части города, меня прислали вас встретить. Я постараюсь быть краток. Ваша задача не впускать в это здание ни души, вы понимаете? Даже если я лично приду сюда, не впускать! Держать, пока не будет выдан приказ от капитана, подписанный Принцессой Селестией. Оклад по стандарту, ваша форма в ящиках у входа, заступаете вы в полночь. Мне жаль, что без всяких официальностей. У вас у обоих хороший послужной список. Мы надеемся на вас.

Пони в латах кивнул гостям и побежал к выходу. У двери он остановился, и сказал:

— Добро пожаловать в королевскую стражу! – и тут же скрылся за дверью.

Друзья остались одни в огромном пустом зале, Рай только сейчас заметил, что в окна вставлены витражи, и решил поближе рассмотреть, что на них изображено. Саил пошел к двум ящикам, лежавшим у входа, на обоих красовался логотип, похожий на солнце. Он отщелкнул замки и поднял крышку одного из ящиков.

-Рай, иди сюда, – позвал Саил, не отводя взгляда с ящика.

Рай подошел, взглянул в открытый ящик и выказал удивление. Он сразу перевел внимание на второй ящик и открыл его. Внутри лежали доспехи, такие же, как у пони, что их встретил, только серебряные. Еще какие-то сумки, и другое барахло.

-Это надо будет одеть ,– прокомментировал Саил, однако Раю скорее показалось, что он просит.

— Ты же помнишь, как меня в прошлый раз защемило в доспехах... Я не стану это одевать! – Рай попятился от ящиков.

-Если бы не доспехи, дракон тебя просто убил бы! – Саил был намерен стоять на своем до конца.

— Мне не нужны они, чтобы защитить себя!

— Слушай, нам нужно просто сторожить этот зал, ничего опасного не случится, мы должны просто подобать остальной страже.

Рай понимал, что у него нет шансов и вздохнул.

— Ладно, будь по-твоему. Давай только не сейчас, я жутко голоден.

— Вот и хорошо, давай вернемся к тому кафе, где я тебя встретил!

Они вышли на улицу, здесь уже были сумерки и улицы наполнились возвращающимися с отдыха пони. Все куда-то направлялись. Город жил, на столбах стражники зажигали огни, все окна высоких зданий, по два, три этажа, светились колыхающимся светом светильников. Саил вдруг остановился.

— Постой. Я пойду, свет зажгу в зале, а то потом хоть глаза выколи, – Он скрылся внутри темного здания. Рай остался ждать его с наружи, мимо проходило много пони, все вели себя аристократично. Он посмотрел на свою кьютимарку — там был огненный шар, окруженный огненным кольцом. Слишком агрессивно. Многие пони сторонились его только из-за этого, да и правильно делали... Он, похоже, единственный единорог, который не использует магию, даже простой телекинез. Он так и не научился контролировать свою магию, которая вырвалась из него в виде огненного взрыва, прямо в школе для единорогов, когда он был молод. Рай начал всматриваться в окружающих — ему всегда была интересна внимательность Саила, который умел замечать всякие мелочи и складывать их в картины событий. Кьютимарка друга выглядела как два смещенных с центра, светящихся синим цветом, полукруга. Куда более приятная кьютимарка. Мимо прошла пара пони, активно общавшихся меж собой. Может влюбленные, а может просто брат и сестра. Сразу за ними шел пони, скорее всего возвращающийся с тяжелой работы. Тут же, внимание Рая привлекла особа, которая шла в противоположную сторону... Она смотрела на огромное здание, которое должны будут охранять друзья. Пони перевела взгляд на Рая, ее глаза были фиолетовыми, но в один момент блеснули холодным, зеленым светом. И пони, пройдя мимо, отвернулась, направившись дальше по дороге.

— Ты чего застыл? – Саил уже стоял по левый бок Рая – Пошли, нам скоро возвращаться.

Саил пошел вниз по улице. Рая пробрал до костей взгляд той пони, но он решил не заводить на эту тему разговоров, и пошел за другом.

— Может, ты мне все-таки расскажешь, что случилось с Гардом? – Рай старался спросить аккуратным голосом, дабы вновь Саил не увел разговор от этой темы.

— Да, зря я так, надо было тебе еще тогда сказать, – Саил помрачнел, а на улице и без того было темно так, что с него ушли все цвета – Но мне подготовиться надо было.

— Что ж, теперь ты можешь поделиться?

— После того как ты ушел в отставку накануне праздника Летнего Солнцестояния и уехал, лишь Селестии знать, куда... Нас с Гардом направили разбирать конфликты с грифонами. Я тогда руководил целой группой солдат. Ситуация накалялась, и Гард попросил меня не губить группу, остановиться на границе Эквестрии. Он сказал, что на переговоры пойдет сам и если что-то пойдет не так, то обязательно позовет меня. Гард и еще двое пони в сопровождении, пошли туда. Они не вернулись, я ни единого звука не слышал... Я бы мог помочь! Когда мое терпение было на исходе, и я приготовил группу к бою, явилась Селестия с королевской стражей, и приказала нам возвращаться обратно, а сама ушла к грифонам. Я приказал своим ребятам собираться и выдвигаться домой, а сам ждал возвращения Селестии. Когда мои солдаты уже скрылись за поворотом, Селестия со своей стражей вернулись. Никого из моих ребят среди них не было. Мне тогда так ничего и не объяснили. Заткнули меня и все, а группу мою расформировали!

У Рая появилась тяжесть на душе, которая и так не легка была, но он к тому же понял, что хотел Саил донести до него. Гард — единственный друг среди пегасов у Рая. И Рай помнил его слова: «Мы живем в опасности для того, чтобы другие жили в гармонии. Им не нужно знать о нас».

Рай и Саил дошли до кафе, большинство столиков было занято, но и для них место нашлось. Усевшись и заказав себе поесть, Рай все же решился утешить своего друга.

— Мне очень жаль, я хотел бы вернуться и все исправить... Ты ведь знаешь, что твоей вины в этом нет, – Рай почувствовал свою вину за то, что оставил их тогда.

— Да, я знаю — ты не первый кто мне это говорит, но я чувствую должок за собой, понимаешь? Я должен был тогда помочь ему, так в долгу и остался.

— Я уверен -Гард тебя бы не винил, это был его выбор и он знал, на что идет.

Саил лишь кивал головой, и пустым взглядом смотрел в кружку с пуншем. Им принесли еду, Саил будто вновь ожил, и как ни в чем не бывало, принялся за трапезу. Но вдруг заметил взгляд Рая, уходящий через его плечо, за спину. Саил обернулся — за дальним столиком у самого кафе беседовали шестеро пони и один молодой дракон, как он подметил — явно не здешних мест.

— Ты драконов никогда не видел? – Саила явно заинтересовала такая реакция друга.

— Да не в драконе дело.

— Пони? У тебя на этих девчат что-то есть? – он отложил все и насторожился, готовый к чему угодно.

— Да нет, успокойся. Просто… а, забудь! – Рай хотел было начать есть.

— Нет уж, дружище, давай говори. Ведь тебе кто-то нравится, так? – Саил все понимал и мог легко лишь по выражению лица читать мысли.

— Ну не то чтобы… Да, так и есть, – Рай признался и тут же пожалел об этом. Саил вновь обернулся, и начал изучать пони.

— Так, у нас тут пегасы, единороги и земные, всех по две, общаются свободно — наверно друзья... не местные…

— Прекрати это делать, – Рай пригнулся, боясь, что их заметят.

— Ха-ха, тебя бы заинтересовал контраст их характеров! – тут маленький дракон достал две фигурки, для свадебного торта, Саил чуть было не подавился – Ух ты ж, я знаю кто это такие! Сразу после инцидента с грифонами, они остановили Найтмер Мун, стали носителями элементов гармонии, и они же участвуют в подготовке к свадьбе! Очень хорошие пони. А кто тебе нравится?

— Вон та фиолетовая, – Рай был спокоен, он решил забыть об этом.

— Не знаю как зовут, помню, что она ученица Селестии. Подойди к ней! Чего же ты ждешь?

— Что?! Отстань, я не пойду туда.

— Но ты должен! Измени хоть что-то в своей жизни! Разве такая перспектива тебе не нравится? Ты заставляешь меня думать, что мои способности создают этому миру, да и тебе в частности, одни неприятности!

— Ладно, я подойду, только давай после того, как все уляжется, и мы сделаем свою работу.

— Смотри, я запомнил! – Саил хитро посмотрел на Рая.

— Обещаю! – Рай приложил копыто к груди.

Тут же вдруг та самая фиолетовая пони ударила по столу и что-то закричала, потом ушла. Рай дернулся.

— Сиди, успокойся, – Саил посмотрел, в чем дело – Не все так гладко идет в подготовке к свадьбе.

— Что там может идти не так? – Рай уселся обратно.

— Я не знаю. Надеюсь, это не скажется на нашей работе.

Поев, друзья отправились обратно. Была уже ночь и улицу освещали фонари и полная луна. Пони на улицах уже почти не осталось, однако стражники брели по улицам то там, то тут. Когда Рай и Саил дошли до своего здания, то обнаружили пони, стоящую у массивной двери. Это была та самая, которая привлекла внимание Рая. Она обернулась, и завидев их, бросилась прочь вверх по улице.

— Саил, заходи с левой улицы, через три квартала сворачивай наперерез! – заорал Рай и тут же рванул за беглянкой. Саил пробрался через узкий переулок заваленный хламом, и побежал вверх по склону.

Рай изо всех сил пытался не упустить пони, которая высекала крошку из каменной плитки на улице. У нее на пути оказались сложенные стопкой ящики из-под яблок. Пони сбила их, и те завалились у Рая на пути. Он не успел среагировать и разнес один из ящиков в щепки, когда тот попался под ноги. Теперь кобыла пыталась завалить все, что попадалось на пути. Перед Раем сыпались прилавки, ящики, мешки. Рай считал кварталы, которые они пробежали: «Вот сейчас, только бы успел!». И тут же поперек пони выбежал Саил, всем своим телом снеся её с ног. Рай догнал их и хотел схватить пони, но та, в отличии от Саила, моментально поднялась и лягнула задними копытами Рая. Того откинуло в прилавок с цветами, и Рай с грохотом развалил его. Пони метнулась, будто тень, и забежала в темное, строящееся здание. Рай поднял на ноги Саила.

— Что это было вообще? – Саил тяжело дышал, и еще шатался после столкновения.

— Я без понятия, надо ее найти!

Они подошли к стройке, где скрылась пони. Это, скорее всего, должен был быть салон для омолаживания. Рай жестом показал, чтобы Саил зашел через чёрный ход, а сам вошел в темный проем, стоявший еще без двери. Здесь было тихо и очень темно. Рай шел, медленно привыкая к темноте. Своими магическими способностями для освещения он воспользоваться не мог, если не хотел уничтожить и так хлипкую стройку. Где-то раздался скрип железа, разбилось стекло, началась суета, что-то загремело. Рай пытался сориентироваться и найти источник шума. Войдя в очередную комнату, он увидел заваленные полки, разломанные столы и выбитое стекло на улицу. Он выглянул, снаружи лежал Саил, ни следа той пони не было . Рай подбежал к другу, на Саиле было много порезов и выглядел он совсем не важно.

— Ты как, дружище, встать можешь?

— Ни разу меня еще не использовали в качестве стенобитного орудия, – он откашлялся и поднялся на ноги – Все нормально, вот только мы ее упустили...

— Да Виндиго с ней! Нам на место дежурства возвращаться надо и первым делом с твоими ранами разобраться.

Саил только сейчас заметил увечья, которые нанесла ему пони.

— Та мелочи, пошли обратно! – он зашагал, не дожидаясь Рая, а тот подметил, что Саил заметно хромает.

Когда они вернулись, то в этот раз уже никого не встретили. Рай отомкнул замок и они вошли внутрь, тут было все так же. Только колонны отбрасывали тени в центр зала — от лампад, что висели межу ними на стенах. В конце зала оказалась лестница, ранее не замеченная. И она уводила вниз.

Саил занялся обработкой ран, а Рай начал расставлять сваленную в кучу мебель.

-Кто это была? – Саил не рассчитывал на ответ, просто он хотел нарушить тишину, которая тянулась слишком долго.

— Я ее видел, когда мы уходили. Она еще тогда мне подозрительной показалась, но где и кто ее мог научить всему этому... Ну в смысле — она нас отделала, как детей! – Рай поставил обшитый красной тканью диван, который раньше лежал вверх дном, на ножки– Слушай, ты же понимаешь что не просто так нас сюда поставили! Вместо нас могли рядового стража поставить на входе. Тут наверняка что-то важное должно быть.

Рай пошел к лестнице, которая уводила в подвальное помещение.

— Куда ты? – Саил поднялся и пошел за другом.

— Хочу узнать, что нам не договорили.

Они вместе спустились вниз — не глубоко — сюда даже свет из зала доходил и уткнулись в двойную дверь, на которой висел замок. Рай одним, передним копытом уперся в дверь, а вторым собирался сбить замок.

— Стой! Что ты делаешь? Нам потом за это отвечать! – хоть Саил и хотел узнать, что за дверью, но никогда не желал нажить лишних проблем.

— Я уверен, что Селестия, а может и многие из стражи знают -что грозит городу. Но что их заставляет быть столь легкомысленными я не знаю, – и тут же Рай ударил по замку, тот не поддался. Тогда Рай стал наносить удар за ударом, выбивая искры. Щелчок — и замок упал на пол. Саил подошел и толкнул двери, они отворились. За дверями была пустая квадратная комната с высокими стенами. Лунный свет, освещающий ее, шел откуда-то сверху, пробиваясь через щели водосточных решеток, и прямо перед пони была огромная каменная дверь, без ручек и замков, с выточенными узорами и символами, которая наверняка работала при помощи магии единорогов, или даже аликорнов.

— А вот это не честно, – обиженно прокомментировал Саил – Ну разве нам могли вот так просто взять и открыть все тайны Эквестрии?!

Рай подошел к двери и положил на нее копыто.

— Никто не будет прятать здесь тайны, здесь есть что-то другое. Но если мы и узнаем, что там, то точно не сегодня,– Рай развернулся и пошел к лестнице. Саил проводил его взглядом, еще раз взглянул на дверь и пошел за ним, – Подготовь какую-нибудь балку. Там — с внутренней стороны двери, есть крюки — можно будет забаррикадировать их, если что-то пойдет не так.

— Запремся внутри?

— Да, наша задача никого не впустить, во что бы то ни стало.

— Хорошо, я сделаю – Саил пошел рыться в груду мебели с надеждой, что найдет то, что ему нужно.

Тусклый свет, который исходил от настенных свечей, постоянно подрагивал, оживляя тени, отброшенные колоннами и мебелью. Рай продолжал ставить мебель в каких-то лишь ему понятных местах. Саил посмотрел на два дивана, сведенные лицевыми сторонами плотно друг к другу.

— Я не уверен, что так будет удобно.

— Ты отдыхать сюда пришел? – Рай усмехнулся, и продолжил заниматься своим делом, придвинув в таком же стиле большое кресло.

Под утро оба пони хотели спать, так как всю ночь проработали с обстановкой зала. Через узкие окна начали пробиваться лучи солнца. Их наполняла утренняя прохлада, которая ничем не отличалась от прохлады в зале.

Саил зевнул.

— Вот бы сейчас кофе, да такого ароматного, крепкого… ммм,– замечтался он.

— Не спать! Я чувствую — у нас сегодня веселый денек будет, — Рай потянулся.

— Слушай, ну давай я сбегаю! Я мигом туда и обратно... Серьезно, я не выдержу, а ты пока здесь побудешь, – Саил умоляюще посмотрел на напарника, в прочем и сам Рай уже думал попросить его сбегать за парой стаканчиков кофе.

— Ладно, давай! Только по быстрому.

Саил радостно вскочил и помчался на улицу. Рай вышел следом и проводил взглядом друга. Он вспомнил о страже — начальнике их зоны охраны, и что тот должен был нанести утренний визит, чтобы проверить, все ли в порядке. Но его не было. Рай чувствовал напряжение. И напряжение это ощущалось с двух сторон: от неведомой угрозы и от правительства Эквестрии. Он и Саил были будто орех, вставленный между тисками огромных сил, которые должны вот- вот столкнуться. Рано или поздно этот орех треснет и будет раздавлен...

Внимание Рая привлекло черное облако далеко за гранью купола. На фоне ясного неба оно сильно выделялось... Более того — оно приближалось к Кэнтерлоту. Оно было все ближе и ближе, а Рай уловил нарастающий гул. В туче начали выделяться кривые силуэты пони. Но нет, это были не пони! Это были перевертыши, как их обычно называли. Раю приходилось встречать такое существо, но тогда оно было одно. Оно смогло пробраться в ряды стражников, которых вел Рай... И когда они узнали о подмене одного из солдат, десять пони пытались схватить это существо, но оно ускользнуло. А теперь их было огромное количество, которое неумолимо приближалось к городу! На улицы стали выходить редкие пони — те, кто не пошел на королевскую свадьбу, назначенную на сегодня. На крышах домов стали появляться стражники. Все заворожено смотрели на огромное облако.

— Зря ты скрывала от нас все это! – в пустоту сказал Рай, и попятился обратно в здание, тут же вспомнив о Саиле.

***

Саил долго искал открытый торговый прилавок. Улицы пустовали, а он все больше удалялся от рабочего поста. И вот, наконец, найдя одинокий прилавок, за которым спал пони, Саил подошел к нему и постучал по доске. Продавец сразу же оживился и засуетился, поняв, что спит на работе.

— Кофе, пожалуйста...Спасибо! – Саил рассчитался с продавцом, и забрал ртом пакет со стаканчиками кофе. Глаза продавца поднялись вверх и расширились до невероятных размеров.

-Бегите! – пони тут же бросил свой прилавок и помчался прочь. Саил развернулся и посмотрел на небо. Пакет с кофе упал под копыта.

— Ох ты ж! Сегодня будет вечеринка! – он рванул обратно к зданию, где его ждал Рай.

Огромная туча враждебных существ со скоростью разогнавшегося пегаса врезалась в гигантский магический купол. Раздался глухой, но мощный, раскатистый как гром, удар. Затряслась земля. Саил споткнулся и упал на бегу, не в силах подняться на ноги из-за вибрации мостовой.

Когда земля отразила столкновение огромной силы, Рай стоял в проеме массивных дверей зала и выглядывал на улицу в ожидании напарника. Рай удержался на ногах, но дверь качнуло, и прибило его в проеме. Боль прошила его тело, ноги схватило судорогой и он упал. Дверь раскачивалась и собиралась в этот раз закрыться наверняка, окончательно раздавив помеху на пути. Рай среагировал моментально, и уперся в неё копытами.

Облако врагов расползлось по куполу и теперь в Кэнтерлоте было сумрачно. Множество стражников готовились принять бой, становясь в стойки. Саил поднялся на ноги и уже несся по переулкам и улицам.

Удар! Перевертыши стали синхронно долбить купол. Рай держал дверь, надеясь на скорое возвращение друга. С каждым ударом, на него сыпалась каменная крошка с потолка.

По куполу прошла огромная трещина к земле, будто молния ударила и замерла во времени. И тут же раздался резкий гром, оглушая всех вокруг. Земля затряслась с новой силой. У Саила звенело в ушах, и он с трудом держался на ногах, рядом падали навесы, стойки и каменные фрагменты крыш, которые срывались со зданий, но он продолжал бежать.

Еще один удар –беззвучный... Или он оглох?! Также беззвучно по куполу побежали множество маленьких трещин. Рай понял, что купол не сдержал напора, но почему ни Селестия, ни Шайнинг Армор не действуют?! Рай теперь осознавал свою беспомощность. Его оцепенение снесло волной звука, воздуха и пыли. До Рая докатился свистящий звук внешнего воздуха, ворвавшегося под купол, который растрескался на множество огромных, будто стеклянных, кусков и те сейчас падали с большой высоты на землю. Но еще в полете начав испаряться, они так и не долетели до зданий Кэнтерлота.

Армии перевертышей ринулись вниз на город, несясь в свободном падении, будто метеориты и начинали загораться зеленым пламенем. Все стражники на крышах тут же оживились: пегасы взлетели в небо навстречу неудержимым врагам, сталкиваясь на огромной скорости, единороги начали пускать пучки энергии в небо, сбивая с траектории полета перевертышей, земные пони дрались на земле, сохраняя безопасность и концентрацию единорогов.

Рай наблюдал за небом. Огромное побоище, столкновения в полете, взрывы, лучи магии носились повсюду. Но огромная туча была все ниже и ниже. И вот облако врагов рухнуло на стражников, глухой «бум» раскатился по Кэнтерлоту, на секунду все затихло, а потом перевертыши, будто черные снаряды, стали падать везде, выбивая кратеры в земле, пробивая крыши домов.

Саил уже видел Рая, тот ждал его у двери, как вдруг везде стали падать враги. Саил увернулся от одного снаряда, второго... и третий угодил прямо под ноги. Саила швырнуло к стене двухэтажного магазина, который тут же сквозь крышу до первого этажа прошил перевертыш.

— Нееет! Держись, я иду! – заорал Рай и выбежал на улицу под смертельный дождь.

Уворачиваясь от взрывов, Рай добрался до оглушенного друга, водрузил его на спину и потащил обратно в здание.

Они оба ввалились в зал, Рай запер двери. Здесь крыша была прочной и могла сдержать падения перевертышей.

— Ну что, принес кофе? – Рай смотрел на друга, который уже очнулся – Помоги забаррикадировать двери!

Они подошли к выставленной Раем мебели и оба начали толкать её к проходу. То, как была расставлена мебель, позволило сразу ее придвинуть к двери и основательно ее подпереть.

На улицах царил хаос без помощи бога сего явления, с потолка сыпалась каменная крошка, крыша все еще сдерживала удары перевертышей.

На глаза пони попались два ящика. Они переглянулись и, не сговариваясь, пошли к ним. Саил начал надевать защиту для ног, а Рай в то же время уже надел латы на грудь и затягивал ремни.

В двери начали ломиться. Первый удар в дверь пришелся с огромной силой, но баррикада не подводила. Друзья были уже готовы, Рай нашел на дне ящика небольшой медальон с изображением головы аликорна. Этот медальон давал определенные привилегии королевским стражникам — например, возможность пройти на Кэнтерлотскую вечеринку – абсолютно бесполезная железка в такое время. Рай швырнул обратно медальон и захлопнул крышку ящика.

Саил надел на голову серебристый шлем. По двери нанесли очередной удар.

— Вот такие будни мне по нраву, не уснешь от скуки!

— Ну что, будет опять вечеринка? – Рай тоже надел шлем и немного поелозил, усаживая его поплотнее.

— Как в старые, добрые времена… Эй! – Саил вдруг сделался серьезным – Я рад, что ты опять мне помогаешь!

Рай улыбнулся и пошел к окну. Выглянув наружу, он увидел, что на улице твориться разруха, оставшиеся силы королевской стражи отчаянно сражаются с перевертышами, многие уже были поражены и связаны некой зеленой субстанцией, похожей на желе, которая крепко приковывала пони к земле, или к стенам.

Но самое главное — он увидел целое столпотворение у дверей зала с наружной стороны. Это были обычные пони, они звали, плакали, кричали, и их было много. Рай побежал к дверями и потащил диван прочь.

— Стой! Что же ты делаешь?! – Саил выбил из-под копыт Рая диван.

— Мы должны сделать это! Мы должны их спасти!

— Кого? – Саил подбежал к бойнице и увидел жителей города, которые ломились в двери – Не смей! Нельзя их впускать, это не правда, это перевертыши!

— Откуда ты знаешь?! Может это настоящие пони?! И ты их оставишь там?! – Рай был почти одержим.

-Иди сюда! – Саил подозвал друга – Взгляни, таких вещей в Кэнтерлоте не найти, а вон там вообще стоит фермер! Ты же прекрасно знаешь меня, ты знаешь, что я смогу отличить врага в любом случае.

И тут они увидели ту самую пони, которую повстречали ночью. Белая с красноватым оттенком, и красной гривой. Она мелькнула среди пони и тут же исчезла из виду.

— Давай лучше подопрем двери еще чем-нибудь, – Рай пошел искать хлам, но тут удары по двери стали наносить с новой силой, и баррикада начала сдавать позиции. Рай ринулся поддержать её, и Саил тут же присоединился.

Удары разносили двери в щепки, постепенно образовывая сквозные дыры, через которые были видны одичавшие пони.

Раздался взрыв, дверь разнесло в клочья, Саила и Рая откинуло в разные углы комнаты. Оседавшая пыль, поднятая взрывом, открывала пони единорога, стоявшую на баррикадах -ту самую пони! Ее глаза хищно блеснули. Она засветилась зеленым светом, который постепенно уродовал ее тело. В ногах появились отверстия, на спине показались прозрачные крылья без перьев, вся она стала черной, а глаза зделались пустыми, будто их затянула пелена.

За спиной, у только что перевернувшейся твари появлялись другие такие же существа.

— Мы с ней так не поладим, – обреченно сказал Саил и рванул в атаку.

Рай поднялся на ноги, и понесся в гущу перевертышей. Те сразу же отреагировали и ринулись навстречу. С безумными криками друзья ворвались в толпу врагов, раскидывая в стороны и оглушая перевертышей. Саил бил врагов, раз за разом отбиваясь от новых атак, но иногда пропускал и получал удары. Рай отбивался от перевертышей и оглушал их мощными ударами, к нему подобрались сзади, он лягнул задними ногами, и перевертыш вылетел обратно в дверной проем, через который напирало все больше врагов.

Зеленое свечение вознесло один из диванов в воздух и швырнуло в сторону Рая. Того снесло вместе с несколькими перевертышами и прибило о большую колонну зала. Рай отпихнул диван и скорчился от боли, в глазах мутнело, он видел как Саил разделывался с перевертышами, а потом брался за новых. Единорог пришел в себя, когда один из перевертышей навис над ним. Изо рта у него капала зеленая жидкость.

— Подбери слюни, мерзость подлая! – он перекинул перевертыша через себя, поднялся и тут же огрел его по голове.

Противников становилось все больше, а силы друзей были на исходе, к Саилу подобрался перевертыш с тыла и Рай его снес всей своей массой. Кольца, в которых были окружены пони, смыкались. Друзья вязли в хватках и ударах перевертышей.

— Сделай это! Пора, мы не прорвемся! – орал Саил.

— Нет! Я не могу, ты можешь пострадать!

— Давай! Ну же!

Рая схватили, множество перевертышей навалились на него и кольцо сомкнулось. Как вдруг у Рая засветился рог, вокруг него словно вспыхнуло оранжевое пламя, посыпались фонтаны желтых искр.

Раздался взрыв. Расцвёл огненный шар, скрывая Рая. Тут же взрыв повторился и огненное кольцо разошлось от Рая, снося все на своем пути. Стекла в окнах повыбивало, а диваны заполыхали агрессивным пламенем.

Рай лежал на полу. Его тряс Саил и что-то кричал, но Рай не понимал ни единого слова. Сознание накатило волной и Рай тут же вскочил на ноги.

— Саил! Нужно уходить в подвал! Мы с ними не справимся.

Саил кивнул и рванул к лестнице, Рай последовал за ним. Они вместе внеслись в пустое подвальное помещение с каменной дверью. Саил закрыл двери и повесил на заранее заготовленные крюки тяжелый брус, чтобы запереть дверь. Рай завалился у стены и устало вздохнул. Он посмотрел на свои доспехи, на груди и животе были вмятины, оставленные диваном.

— Да уж, теперь не снять.

— Давай! Нам нужно пройти дальше! – Саил показал на каменную дверь.

— Что, как?

— Выбей ее — твоей силы вполне хватает! Собери свою магию и направь ее!

— Я не смогу, ты же знаешь! Я сожгу тебя!

— В зале я спрятался за колоннами, а сейчас буду стоять у тебя за спиной. Тебе нужно это сделать, иначе мы попадем в копыта этим тварям! – и будто в подтверждение его словам в дверь ударили, но в этот раз дверь была большая, массивная и очень крепкая и смогла бы вынести огромный натиск.

— Ладно, я постараюсь. Выбор у меня не велик.

Рай встал перед каменной преградой, закрыл глаза, его рог сначала просто засветился, но тут же начал источать снопы желтых искр. Он открыл глаза, но в них не было зрачков — они светились ослепительным желтым светом. Пепельно-черная грива Рая начала менять свой цвет в оранжевый, а потом желтый. Она вздыбилась и в следующий миг уже представляла собой пламя, полыхающее на жеребце. Саил чуть отдалился от друга, превратившегося в факел, но сзади ударили в дверь и он тут же вернулся назад.

Гудение, которое издавал рог Рая усиливалось, а свет пламени стал ослепителен, как Солнце. И вот, дойдя до предела, из рога вылетел толстый магический луч желтого цвета. Он врезался в каменную дверь сокрушительным ударом, но та не поддавалась. По камню побежали оранжевые трещины, рассекая все надписи и рисунки выточенные в нем. Когда трещины дошли до предела двери, та взорвалась и раскрошилась на булыжники, которые разлетелись по всей комнате.

В лица пони ударил затхлый воздух и впереди оказался длинный коридор, который в конце заканчивался круглой комнатой. Рай шатался от усталости, он использовал магию редко и поэтому не контролировал, как та расходует его силы. Саил его подпёр и повёл по коридору. На стенах было выточено много рисунков и знаков, похожих на те, что были на каменной двери. Двое пони вошли в большую круглую комнату. Она была заставлена огромными полками, заваленными свертками пергамента. Посередине стоял письменный стол. Рай осмотрелся -он был удивлен, как и Саил. Сзади раздавались мощные удары в дверь.

— Это тупик! Почему они лезут сюда? – Саил был напуган и уже совсем забыл про их задачу.

— Это архив! И совсем не простой — слишком много тени на нем лежало... Теперь многие звенья встают на свои места, – Рай подошел к столу и дунул на него. В воздух взмыло облако пыли, которое потихоньку рассеялось – Осталось узнать лишь, что от нас скрывала Селестия.

Он взял один из свертков, зубами развязал плетеную веревку, что удерживала сверток в цилиндрической форме, и растянул на пыльном столе. Весь пергамент был усеян разными знаками и вычислениями, ни единого слова. Рай хмыкнул и взял с другой полки еще один сверток. Так же растянул его и в этот раз ему повезло больше:

***

Теперь я знаю ее! Наша борьба была долгой и беспощадной, это была борьба света и тьмы. Не темноты, а именно тьмы! Она не собиралась уступать и была очень сильна, она питалась силами моих маленьких пони, истребляя их одного за другим. После своего фиаско, я долго собиралась с силами. И, наконец, я вернулась. Я подняла Солнце, вновь объявив о войне. И она была готова. Было потеряно много жизней невинных пони, которые пытались оказать мне помощь, каждая утрата режет мне душу. Когда я добралась до нее, я была слаба и изранена. Но я не могла допустить нового поражения. И я победила, я вытеснила ее из Эквестрии. Мне досталось много трофеев и с помощью них я изучила ее. Теперь я знаю ее страхи, я знаю чего боится само зло. Но мне это также открыло глаза на другую сторону Крисалис... Как ни странно — у нее она была. Я отправилась за ней, и пыталась дать то, чего ей не хватало. Но она, наполненная злобы, отвергла все, что я ей предлагала, и меня тоже.

Позже я нашла магию, которая могла бы закрепить Крисалис здесь, в Эквестрии, и спрятала в Кэнтерлоте.

Я должна оставаться сильной, чтобы мои пони могли рассчитывать на меня, чтобы они жили ничего не боясь, жили в Гармонии. Как жаль, что никто не видит, как я изранена...

***

Под письмом стояла выцветшая печать в виде солнца.

— Нам нужно выбираться из этого места, им здесь будто мёдом намазано! Давай уйдем! – пони с темно-бурой гривой паниковал, он забился в угол к стенке и отчаянно искал средство защиты или выход.

Рай обернулся и увидел ошеломленные глаза друга. Он отложил письмо, подошел к Саилу, поднял его на ноги и хорошенько встряхнул.

— Саил! Где тот непоколебимый пони, что спасал мою шкуру долгие пять лет? Теперь многое зависит от нас и никто кроме нас самих нам не поможет! Возможно, что вся Эквестрия прекратит свое существование, если мы сейчас отступим. Вспомни, что тебе дорого! Помнишь, как мы ходили на пикники... Давай исправим все и сходим отдохнем! Ты возьмешь с собой Тори... А подумай о Тори! Разве тебе не страшно за будущее этой пони?! – Рай смотрел другу в глаза, которые вдруг блеснули зеленым оттенком.

— Нет! – голос Саила изменился, он прозвучал басисто и в то же время сопровождался неким пощелкиванием.

Рай со всей силой врезал другу копытом в лоб и швырнул его в стол. Тот загремел, снеся все на своем пути, пергаменты, что растянул Рай, разлетелись в разные стороны. Саил встал из под обломков стола и бросился на Рая.

«Рывок вправо» — отсчитывал каждые действия Рай, как его учили, он ушел от столкновения, «подсечка под ноги и удар по ребрам», и Саил загремел в очередной раз под полку, та пошатнулась, но не упала. Рай подпрыгнул, и хотел было приземлиться на «друга», но тот сразу откатился, ударил по передней ноге атаковавшего. Единорог упал, увидел, как Саил начал бешено копаться в свитках на полках и тут же вскочил. Нога теперь плохо слушалась, но Рай сдаваться не собирался. Он подбежал к стеллажу со свертками пергаментов, у которой стоял, увлеченный своим делом, «друг», и толкнул ее. Стеллаж качнулся, а потом завалился на Саила. Тот моментально выбрался из-под груды деревянных полок и свитков,и собрался нанести удар Раю.

«Блок, удар в грудь» Удар пришелся по доспехам. Рай, пару раз огрев «друга» по шлему, развернулся и со всей силы ударил двумя задними ногами в грудную часть доспехов. Звон металла накрыл всю комнату и Саил отлетел к другому стеллажу с большой вмятиной в доспехах, тот завалился на него. В комнате царил хаос из досок и письменных работ, остались стоять лишь два стеллажа.

Дверь в конце коридора наконец выбили и во внутрь ворвался Саил -настоящий Саил!

— Мне бы твою наблюдательность, дружище! – Рай обрадовался приходу друга.

— Осторожно! Сзади! – Саил несся по коридору во всю прыть.

Рай обернулся и увидел, как другой Саил толкнул стеллаж, стоящий рядом с ним. В душе все сперло. Конечно, перевертыш падение таких громадин выдержал бы, но обычный пони лишится всего. Над Раем угрожающе навис огромный прямоугольный силуэт. И тут же Рая мощным ударом что-то вынесло из-под опасности, он ударился о стену, упал на пол и услышал, как сзади рухнул остававшийся стеллаж. Единорог поднялся на ноги и увидел, как перевертыш убегает со свертком пергамента в зубах. Рай перевел взгляд ниже и увидел Саила, лежащего под стеллажом.

— Саил! Нет! – Рай подбежал к другу и попытался поднять полку. Тщетно. – Держись, я что ни будь придумаю!

— Не надо, Райджист, – Саил откашлялся. Он не шевелился — не мог. – Ты должен сделать эту работу хорошо...Только позаботься о Тори. Экххх… теперь я расквитался со своим должком. Ничего, сейчас мы пойдем и сделаем всех этих слюнявых тварей. Мне бы только отдохнуть…

Саил затих и больше не произнес ни звука. Его серебристая шерстка теперь была запачкана грязью, пылью и красными пятнами. Пышная, мягкая, темно-бордовая грива была растрепана.

Рай скорчился, сдерживая эмоции, его глаза блеснули на свету. Он наклонился и дотронулся носом до копыта друга, тот не отреагировал. Рай посмотрел в коридор, куда убежал перевертыш и помчался следом.

Перевертыш поднялся по лестнице и выбежал на улицу, Рай следовал за ним. Он оказался на улице, где царил хаос. Пыль, обломки, доски, выбитые двери и разрушенные здания были элементами его картины. Все это дополняли повсюду снующие перевертыши, среди которых Рай выделил свою цель. Тот собирался уже взлетать, расправив свои прозрачные, дырявые крылья, как на него набросился пони. Рай первым делом ударил по крыльям, чтобы не упустить перевертыша, потом он собирался опрокинуть того, но существо сильно ударило пони задними ногами и рвануло за угол разрушенного магазинчика. Рай, недолго корчившись от боли, помчался за ним. Так уже случалось ранее, но теперь он не собирался отпускать перевертыша. Рай быстро настиг врага, подсек его ноги сзади и тот завалился, проехавшись по брусчатке до горящего, разрушенного здания. Пони подбежал к противнику, который уже встал и был готов к бою, и со всей силы ударил того по морде. Один за другим существо пропускало удары, но неожиданно для Рая оно резко метнулось в сторону, ударило единорога по ребрам, по больной ноге, передние у того подкосились. Перевертыш подсек задние, а потом своими задними копытами ударил Рая в лицо. Тот потерял сознание на секунду и тут же пришел в себя, в глазах было мутно, но он видел, что кроме перевертыша, с которым он дрался, появилось еще пять таких же и все они стояли над ним. Рай поднялся на ноги, его мутило от боли, на правой щеке появилось большое рассечение, которое сильно кровоточило. Рай был готов сделать последний рывок, ради жизни других, если даже ему придется пожертвовать собой.

Он рванул на перевертыша с пергаментом в зубах. «Удар в грудь, по шее справа, и потом всю оставшуюся силу отпустил через копыто в челюсть врагу». Тот выронил бумагу и сам отлетел назад. Рай схватил пергамент и хотел рвануть с ним прочь, но другие перевертыши тут же окружили его, набросившись. Пони отбивался от всех разом, нанося удар за ударом по атакующим врагам. Его ударили в спину и он рухнул, проскользив по земле пару метров. Он остановился перед большим зданием, которое горело уже долгое время. Рай бросил свиток, который все это время держал в зубах и толкнул его копытом в огонь. Хрупкая, старая бумага моментально превратилась в пепел. Перевертыши, которые пару секунд назад мчались к Раю, остановились и заворожено смотрели на пламя.

— Что ж, не судьба мне узнать тайны Эквестрии, – Рай перевернулся на спину и ,воспользовавшись ступором врага, двумя задними ногами снес пару перевертышей, которые отлетели на несколько метров. Появились новые враги... Много! И каждый был зол на Рая, будто им всем отдали приказ: «уничтожить цель».

Рай моментально поднялся, и тут же блокировал два удара. Один из перевертышей разогнался и снес своей массой Рая — оба завалились на землю, пони ударил врага по морде и откинул его в сторону, принял на задние ноги еще одного. Третий собирался свалиться на Рая сверху, но тот перекатился и ударил по деревянной балке горящего здания. Дерево треснуло, крыша звонко заскрипела, и тут же сверху на перевертышей посыпались обломки покрытия, а потом и вся конструкция съехала на армию врагов.

Пыль рассеялась, и затишье закончилось. Вокруг начали собираться новые враги. А Рай был уже сильно избит. Его грива была грязной, а лицо в разводах крови с пылью. Все тело покрыто ссадинами и ранами. Единорог, не поднимая голову, осмотрел многочисленных врагов. Он понимал, что здесь все закончится не в его пользу, но держаться он больше не мог. Свою задачу он выполнил, теперь, чтобы там не было, враг не получит заветные знания. Рай просто стоял, ожидая, когда разъяренные существа набросятся на него.

Вдруг нарастающий гул разрезал испуганный клекот врагов. Большая магическая сфера расходилась от замка Кэнтерлота, собирая всех перевертышей и пропуская обычных пони. Все враждебные существа были унесены сферой куда-то за границы Эквестрии! Рай остался стоять один посреди улицы, окруженный разрушенными зданиями. Он позволил себе отключиться и упал в груду обломков крыши, теряя связь с реальностью…

***

Райджист собирал вещи, что оставил в зале, который он со своим другом недавно охранял. Вокруг работали пони, они восстанавливали здание после разрухи. Рай был уже без доспехов, которые, при помощи многих помошников смог стянуть с себя. Пони уселся перед вещами в раздумьях, которые тут же прервал стражник, вошедший в зал.

— Здравствуйте, Райджист Форан, – Рай поднял уставшие глаза, на лице открылся небольшой шрам, оставшийся от рассечения – Я сочувствую вашей утрате.

— Давайте без этих официальностей.

— Хорошо, Рай, мы сделали все, как ты просил. Все жалованье, полагавшееся Саилу, было отправлено этой Тори, его супруге. Но я не об этом пришел говорить.

— Давай прогуляемся, – Рай оставил вещи и вышел наружу. Здесь уже велись работы по восстановлению города, жизнь кипела под ясным небом, но почти все жители города были на королевской свадьбе, которую решили провести спустя сутки после вторжения.

— Рай, я хочу тебе предложить остаться в королевской службе. Вы с Саилом вели себя, как герои и смогли выстоять против такого натиска. Конечно, то, что вы пробрались в архив – это неправильно, но и не значительно. Нам нужны такие пони как ты. Я хочу тебе отдать управление восточной охраной города.

— Когда я провожал Саила, там была Тори. Я раньше давал ей обещание, что с Саилом ничего не случится. Она на меня так посмотрела... Я никогда не забуду этот взгляд, она никогда не простит меня. У меня не осталось ни одного знакомого пони в этом мире, к которому я мог бы пойти за помощью. Теперь я понимаю, что раньше ничто иное как дружба выручало меня и делало мою жизнь ярче... Многое, бывает, не зависит от нас – обычных пони и только дружба может помочь справиться. Ничего другого я не знаю, или еще не познал. Этот город будет всегда мне напоминать о потерянной дружбе, я сам это допустил. Что мне теперь делать? Я один! – Рай вошел обратно в зал и оперся копытами на ящик. На улице раздался далекий взрыв, оба пони нашли источник шума – в небе расходилась огромное кольцо радуги. Рай вдруг оживился, что-то вспомнив, и поднял крышку ящика. На дне лежал брошенный медальон стража – А знаешь, я пожалуй подумаю, над твоим предложением, ты же мне дашь время, так? — Рай, не дожидаясь ответа, достал из сумок темно-зеленую панаму, которую тут же водрузил на голову.

— Да-да! Конечно, я буду ждать твоего решения. Но… куда ты? – страж проследовал за Раем, который, нацепив на себя сумки, вышел на улицу. Теперь его глаза скрывал головной убор.

— У меня остался один не закрытый долг.

Страж кивнул и больше ничего не говоря, проводил Рая взглядом. Постояв, он ушел в другую сторону по улице.

***

Вечер этого же дня был красив. Солнце скрылось за горами, а небо было бордовым и усеянным звездами. Улицы наполнились пони, которые не смогли себе позволить присутствие на королевской вечеринке и теперь бродили по вновь восстановленным ресторанам и бутикам. Уличные фонари и рекламные вывески освещали улицы разноцветными огнями.

Рай не спеша брел по основной улице к королевскому замку. Он оставил все вещи в съемном номере нетронутой гостиницы. На Рае висел лишь медальон стража.

В небе над замком взорвались искры фейерверков, пони шумели и радовались. Из замка доносилась музыка. Навстречу Раю вынеслась королевская карета, звеня привязанными подковами сзади, в которую были запряжены два пони в золотых доспехах. Рай сдвинулся вправо, и остановился для того чтобы пропустить транспорт. Карета достигла его и на доли секунды через окно Рай увидел Шайнинг Армора с некой принцессой. Тот посмотрел на одинокого пони серьезными, а может даже и испуганными глазами. Щека со шрамом нервно дернулась, Рай с Шайнингом смотрели друг другу в глаза. Это, казалось, длилось вечность, но карета промчалась мимо и дуэль взглядов прервалась. Рай проводил глазами карету, твердя в мыслях: «только бы не остановился, только бы не остановился». Карета, будто услышав мысли, остановилась. Дверца открылась и наружу выбрался капитан королевской стражи. Это был статный белый единорог с голубыми глазами и синей гривой со светлыми прядями волос. На нем, поверх красного мундира, были надеты белые ремни с бляхой на груди, на которой красовалась фиолетовая искра – явная фамильная ценность, в соответствии с кьютимаркой на его крупе.

Он подошел к Раю как то не так... Не как командир, а скорее как друг.

— Здравствуй Райджист, давно не виделись, – он протянул копыто для хоть какого-то дружеского жеста. Рай не ответил взаимностью — он был зол – Райджист, пожалуйста, не злись на меня, ты многого не знаешь.

— Как я могу оставаться спокоен с тобой?! Мало того, что ты допустил вторжение, так ты еще после этой бойни устроил праздник для всего города! Я видел, сколько стражи ты погубил своей халатностью, они ушли вместе с Саилом! Но ты был слишком увлечен, чтобы заметить такие мелочи!

— Райджист! Ты не один потерял друзей! Я слышал про Саила, и мне действительно очень жаль за него! Но все гораздо сложнее, чем ты думаешь...

— Чем же? – Рай заставил себя слушать.

— Весь период до вторжения, да и во время него, я был под контролем Крисалис – это королева перевёртышей... И она замаскировалась под мою невесту — Каденс. Я не мог следить за стражей и держать купол. Но благодаря совместным усилиям моей сестры и Каденс я освободился от заклятия Крисалис и тут же вытеснил всех перевертышей из Эквестрии. Поэтому, я тебя прошу не винить никого в этом! Даже сама Селестия оказалась бессильна, – Шайнинг был умоляюще добр лицом и не хотел вызвать новую вспышку злости в собеседнике.

— Если все так, то… то теперь это открывает некоторые секреты, – Рай задумался, и вдруг поднял глаза на командира – Извини! Извини меня, пожалуйста! Я так долго осуждал тебя, но теперь ситуация встала вверх дном!

— Ничего страшного, Крисалис всех нас одурачила, но главное что мы победили! Я рад, что ты меня понял, – он улыбнулся – Ты наверно уже получал приглашение остаться. Когда я услышал о тебе, а у нас теперь чуть ли не легенды слагают... Я сразу же нашел для тебя место повыше и хочу чтобы ты был всегда рядом со мной. Вместе мы будем несокрушимой защитой для всей Эквестрии.

— Да! Конечно! И теперь я приму правильное решение, спасибо тебе, ты отчистил мою душу от злости.

— Дорогой! – из кареты показалась Каденс.

— Ладно, я думаю, мы скоро увидимся — на посту, – они еще раз друг другу улыбнулись и стукнулись копытами. Шайнинг посмотрел на медальон на груди Рая – Ты герой Райджист, и если у тебя что-нибудь из этого выйдет, то сделай ее еще счастливее, чем сейчас! Удачи, друг!

Рай кивнул, последние слова сильно задели его душу. Шайнинг запрыгнул в карету и та поехала дальше, все так же звеня подвешенными подковами. Рай остался один на дороге и продолжил свой путь в королевский замок, откуда сейчас лилась ободряющая музыка.

Он, воспользовавшись медальоном, пробрался на королевскую вечеринку. Здесь было много пони, которые танцевали под веселую музыку, общались в разных группах, или брали вкусности, предлагаемые пони в ковбойской шляпе. Никто не заметил присутствие не вписывающегося в толпу пони с пепельно-черной гривой. И наконец, Рай среди толпы разглядел ее — вайлайт Спаркл. Она была в той же компании, что и тогда в кафе. Рай направился к ней. И тут же привлек внимание ее и собеседниц.

На самом деле Рай уже давно знал Шайнинга и причина тому была. Когда-то давно, когда Рай учился в школе магов, он был не равнодушен к одной единорожке, у которой был брат. Тот, в свою очередь, не подпускал Рая к своей сестре, не позволяя ей даже узнать о нем. Ведь Рай – единорог который не управляет своей магией. Теперь, когда Шайнинг лучше узнал его, убрал барьер, и был спокоен за свою сестру... Рай шел за нечто большим, чем дружба. Его вело не обещание другу. Его вело сердце.

— Здравствуй Твайлайт…

Продолжение следует...

Комментарии (2)

0

Прочитал. Во-первых спасибо, что в потоке неприятной субстанции, захлестнувшей Истории выдал серьёзный рассказ. Пусть и не всё гладко, но читать в целом интересно.
Во-вторых, позволь пройтись по недостаткам. Есть повторения, они портят впечатления, так что постарайся от них избавиться. Диалоги не совсем правдоподобны, а некоторые эмоции кажутся наигранными. Например, Рай стразу признался, что ему нравится Твайлайт, хотя ни разговор до этого, ни его мысли об этом толком не говорили. Или во время диалога с Шайнинг герой сразу же "понимает" его, даже не выказав сомнений. Непонятно, почему именно Рай всё же выбил дверь тайного (!) хранилища, которое ему приказали охранять (!!), да ещё и за это не получит нагоняй (!!!). Короче, не идеально. Но достойно.
Семёрка, плюс балл авансом ;)

Ответ автора: Спасибо за замечания, в следующий раз буду учитывать!

MrJonas #1
0

"разглядел ее — вайлайт Спаркл" — буковку верните на место.

GHackwrench #2
Авторизуйтесь для отправки комментария.
...