Автор рисунка: Stinkehund
Глава 3: Возвращение домой Глава 5: Королева

Глава 4: Инстинкты

Первый том
Оригинал: An Affliction of the Heart: Volume Two
Автор: Anonymous_Pegasus
Переводчик: Kaze_no_Saga
Редактор: Pifon
Версия Google Docs
(Не забудьте вернуться и оставить комментарий!)

Варден копался в ящиках кладовой, негромко ругаясь.

— Куда он все подевал?

Куно с любопытством следила за пегасом.

— Что ты ищешь?

Пегас проворчал очередную непристойность и отбросил в сторону пустую коробку из-под кошачьей еды.

— Жидкие гвозди. Нигде нет!

— Жидкие гвозди? Что?

— Силикон. Во-от в такой вот трубке, — Варден развел копыта, показывая размер, — Быстро застывает на открытом воздухе. Отлично заделывает протечки.

— А, ты хочешь починить крышу! — дошло до нее.

Варден кивнул.

— Но их нигде нет. Черт знает, куда он их засунул... Проклятье!

Варден задумался. Через секунду его лицо озарилось, и с торжествующим "Ага!" он рванул на кухню, возвращаясь с полудюжиной свечей.

— Зачем тебе свечи?

— Пошли покажу! — пегас махнул копытом и отправился наружу.

* * *

Осторожно пристроившись на крыше дома, Варден держал в зубах горящую свечу над щелью между кусками железа. Куно порхала немного поодаль, чтобы ветер от крыльев не задул свечу.

Воск капал на металл и быстро застывал, заполняя прореху. До следующего похода в город должно продержаться.

— Слушай... Зачем мы сюда вернулись? — спросила Куно, наклонив голову.

Варден поднял взгляд, вытащил свечу изо рта и поджал губы.

— Ну, нам же нужно где-то спать... А еще тебе нужна большая ванна, чтобы плескаться в своей любимой пене и радостно топить маленьких домашних животных.

Куно хихикнула.

— Да нет, зачем мы вернулись именно сюда? Мы могли поселиться где угодно — хоть в королевстве грифонов! И все-таки мы здесь.

— Ну, у меня уже есть тут свободный дом... — Варден задумчиво почесал подбородок, — А еще... я знаю эти места. Есть пара старых знакомых.

Ченджлинг недоверчиво подняла бровь, затем покачала головой.

— Варден, это же я! Я знаю, что ты не бросил бы ферму просто так. Ты хотел вернуться сюда.

Пегас задумчиво улыбнулся, откладывая свечу и ложась на крышу.

— Ты слишком хорошо меня изучила, — признался он, поднимая глаза, — Я... я хочу продолжить выращивать Аврору.

— Вызывающий-мгновенное-привыкание чертовски-сложный-в-разведении взрывоопасный чудо-наркотик?

Верден медленно кивнул.

— Ты окончательно слетел с катушек.

— Пожалуй. Но Аврора — моя единственная гордость. Не считая тебя, конечно. Ты знаешь, что во всей Эквестрии осталось всего трое способных выращивать эту лозу пони? Я проверял.

— И ты отказался от мечты всей своей жизни только ради того, чтобы опять выращивать это треклятое растение?

— Не только. Эти кристальные пони... Эта земля изначально принадлежала им, они заслуживали получить ее обратно. А у меня как раз есть чем еще заняться.

— Очень практично, ага.

— А еще у меня есть ты, так что больше мне ничего не нужно, — нежно улыбнулся Варден.

Куно хихикнула и махнула копытом.

— Прекрати притворяться милым, это моя работа!

Варден кивнул, забрал свечу и подполз к краю крыши, где он соорудил лестницу из ящиков. Он напомнил себе, что надо купить приставную лестницу. Он и не задумывался о ней раньше, когда его крылья были в порядке. Теперь пришлось.

Куно грациозно спланировала вниз и приземлилась рядом.

— А что случилось с твоей Авророй, пока ты был в больнице?

— Завяла, конечно. Один из пони Даггертейла пытался за ней ухаживать. Он погиб.

— Погиб? — удивленно переспросила она.

— О, я не говорил, что Аврора ужасно ядовита? — как ни в чем ни бывало спросил пегас.

Куно содрогнулась.

— Нет!

— Ну вот, она ужасно ядовита. Испускает особые споры, — Варден остановился и указал копытом вглубь сада. — Видишь во-он то растение? В принципе простой сорняк, но — полностью нейтрализует яд Авроры. Видимо, он этого не знал. Пока врачи пытались понять, чем он отравился — оказалось слишком поздно.

— Ты же показывал мне ее! И ничего не сказал про яд! — ошеломленно сказала Куно.

Варден тихо рассмеялся.

— Тебе ничего не угрожало. Я всегда ношу с собой противоядие.

— Эта Аврора — совершенно безумная штука! И невероятно опасная! Почему с ней все так сложно? Почему она не может делать что-то одно?

Варден покачал головой.

— Я уже объяснял тебе, что это продукт скрещивания кучи разных растений, да?

— Было дело.

— Единороги пытались создать супер-растение. А у супер-растений должна быть супер-защита — от насекомых, от болезней и всего прочего. В процессе скрещивания все исходные защитные эффекты образовали совершенно ядреную смесь. Они пытались их как-то купировать, но сдались. Проект закрыли. Про Аврору забыли, пока какой-то чокнутый единорог по имени Ерф Вокер, не сказал: "А почему бы не попробовать эту дрянь вырастить, а?" Он разработал необходимые экстракты из кучи редких растений, которыми надо подкармливать лозу, научился регулировать ее рост, чтобы тяжелые бутоны не оборвали тонкий стебель... Ее очень тяжело выращивать, но... когда ты видишь, как она цветет, и понимаешь, что твои труды увенчались успехом — то счастливее тебя нет никого на свете.

Куно кивнула и поцеловала пегаса.

— Если ты действительно так хочешь ее выращивать, то я только за. Как думаешь, может, мне найти работу?

Варден удивленно посмотрел на нее.

— Что за работу ты имеешь в виду?

— Я многому научилась за свою жизнь, — Куно расплылась в широкой улыбке.

Пегас пристально уставился на ченджлинга.

— Ты же не думаешь открыть бордель, а?

Куно с видом оскорбленной невинности прижала копыто ко рту.

— Извращенец!

Варден приподнял бровь.

— Ну... ладно, угадал! Эта мысль приходила мне в голову. Но всего на секунду! — призналась она, хихикнув.

Варден покачал головой и обнял ченджлинга.

— Я не хочу, чтобы ты искала работу.

— Почему это?

Варден смущенно отвел взгляд.

— Ну-у... если ты будешь работать — то тебя не будет дома, и мне будет очень одиноко. Я люблю, когда ты рядом.

— О, как мило! — Куно ткнулась носом в шею пегаса, — Но еще ты любишь есть. Я могу прожить на одной только твоей любви хоть сотню лет, но, боюсь, ты столько без еды не протянешь.

 — Однако, если я получу разрешение на выращивание Авроры — то я буду получать поддержку из казны, если обяжусь продавать какую-то часть продукции государству.

Куно удивленно моргнула.

— О! Ну и чего ты тогда ждешь?

— Надо идти в Кантерлот. Судя по моей последней такого рода прогулке, на это уйдет часа три. Может, четыре. А нам еще надо починить крышу, распаковать вещи, привести дом в порядок...

— Дурашка, — чмокнула его в нос Куно, — иди получай свое разрешение. Я распакую наши вещи и догоню тебя. Только постарайся не напороться на неприятности по пути, хорошо?

— Обещаю не умирать насильственной смертью! — торжественно поклялся Пегас и поцеловал ченджлинга, — Ну что ж, увидимся в Кантерлоте!

* * *

Пыхтя как дракон, Варден наконец добрался до ворот Кантерлота. После года на холодном севере жара и влажность молотом ударили по отвыкшему от южного климата организму пегаса.

Куно в облике пегаса аккуратно приземлилась рядом.

— Как прогулялся?

— Давай, издевайся... — закатил он глаза.

Куно хихикнула и помахала у него перед носом небольшим мешочком.

— Ты забыл взять деньги.

Варден с досадой поморщился, забрал мешочек и, вытащив пару монет, протянул их ченджлингу.

— Купи себе чего-нибудь хорошее. Какой-нибудь торт...

— А можно, я куплю новый ошейник? — моментально спросила она, подпрыгивая на месте от нетерпения, — Старый уже... ну, старый! И растрепанный!

— Ну, если хочешь... — усмехнулся пегас.

Куно улыбнулась и исчезла в толпе.

Варден направился сразу в замок и попросил аудиенции у принцессы. Разобравшись с парой мелких формальностей, он оказался в зале, в котором просители ждали своей очереди, чтобы изложить проблемы — важные и не очень. Перед ним было еще около дюжины пони, так что он устроился на диване у стены и приготовился к долгому ожиданию.

* * *

Очередь медленно продвигалась.

Примерно час спустя перед Варденом возникла Куно. Она держала в копытах небольшую коричневую коробку, улыбалась до ушей и пританцовывала от нетерпения.

— Ну хорошо, хорошо, показывай!

Ченджлинг моментально открыла коробку и извлекла из нее обновку — широкий ярко-красный ошейник с золотым ободком. На ошейнике была аккуратно вышита надпись: "Собственность Вардена".

Пегас покачал головой и поцеловал ченджлинга в щеку.

— Глупышка моя!

— Жду не дождусь, когда мы придем домой! — ответила Куно, продолжая радостно скакать на месте, — Я даже разрешу тебе посадить меня на поводок, если очень попросишь!

— Хочешь сказать, если поддамся твоим непрерывным уговорам? — Варден приподнял бровь.

— Какая разница! — Куно неопределенно помахала копытом в воздухе, затем уселась рядом. Не успела она устроиться поудобнее, как стражник у дверей прокричал: "Варден!"

— Пора, — пегас поднялся с дивана и направился в тронный зал, — Скоро вернусь.

Куно фыркнула, прижала к груди коричневую коробку и обиженно посмотрела на него.

— Когда вернешься — будем обниматься, так и знай!

* * *

Вардена не было довольно долго — дольше, чем остальных просителей. Вскоре Куно заскучала и принялась копаться в журналах на столике неподалеку. Прикосновение к копыту отвлекло ее от захватывающей статьи о разнице социальных структур пони и ослов.

На полу перед Куно стоял маленький единорог и изучал ее огромными голубыми глазами.

— Пижожок? — радостно спросил он.

Она нахмурилась.

— Извини, малыш. У меня нет пирожков.

— Пижожо-ок?.. — спросил жеребенок еще раз, гораздо печальней.

Куно закусила губу. Покопавшись в седельной сумке, она достала аккуратно завернутый пончик, который купила на сдачу с ошейника и хотела припасти на обратную дорогу, развернула и протянула маленькому единорогу.

— Подойдет?

Жеребенок радостно схватил угощение и разделался с ним за пару секунд.

— Пасибо, — вежливо сказал он, забрался на диван рядом с ченджлингом-пегасом, свернулся калачиком и моментально уснул.

* * *

Варден вышел из тронного зала, торжествующе сжимая внушительную бумагу с королевской печатью.

Куно увидела его и облегченно вздохнула.

— Получилось! У нас есть разрешение!

— Не сомневалась в тебе ни секунды.

— Ну что ж, можем идти домой. Столько всего надо подготовить! — с нетерпением сказал пегас.

Куно замешкалась.

— Погоди!

— В чем дело?

Куно осторожно приподняла крыло, под которым устроился спящий единорожек.

— Зачем ты украла ребенка?! — в ужасе выдохнул Варден.

— Нет! Ты... Да как только... Он просто подошел ко мне и попросил угощения! А потом заснул! — поспешила оправдаться она, — И он такой ми-илый!

Пегас с облегчением рассмеялся.

— Родители его еще не ищут?

— Пока нет, — Куно взволнованно огляделась по сторонам, — Они же не решат, что я действительно хотела его украсть?

Варден не успел ответить. В зал влетела земная пони и в панике заносилась по сторонам.

Покачав головой, пегас шагнул ей навстречу и помахал копытом. Пони подбежала к нему, и он отвел ее к Куно. Та подняла крыло.

Пони облегченно рассмеялась.

— О, слава Селестии, он цел и невредим! Он ведь мог выбраться на балкон, только подумайте...

Счастливая мать схватила ребенка и прижала к себе. Жеребенок что-то пробормотал, не просыпаясь.

— Спасибо огромное! — поблагодарила она их и вышла из комнаты.

Куно тоскливо посмотрела ей вслед.

— В чем дело? — полюбопытствовал Варден.

Она повернулась к нему, несколько секунд помолчала, затем тихо сказала:

— Я хочу ребенка.

* * *

Четыре часа.

Четыре часа пути и разговоров спустя Куно и Варден вернулись домой, полные решимости. Куно хотела ребенка. Варден был не против. Однако они уже миллион раз выполняли необходимую для этого процедуру самыми разными способами — безрезультатно. Дело явно было в чем-то еще.

Только на пороге дома Куно все-таки пришла к окончательному выводу.

Во всем мире было только одно существо, знающее о ченджлингах достаточно, чтобы ответить, может ли в принципе у пони и ченджлинга быть ребенок.

Им придется отыскать Королеву Кризалис.