Автор рисунка: Siansaar
7. Драконопокалипсис (bonus track)

Эпилог

Спайк перечитал написанное. Твайлайт покачала головой:

— Это никуда не годится.

И, даже не дав дракончику скомкать свиток, аннигилировала его. Письмо принцессе – важная вещь, его нельзя писать абы как. Тут требуется всё её мастерство, а она последнее время плохо спала и много работала.

— Нормально ведь получилось! – возмутился Спайк, которому педантизм подруги стал немного надоедать.

— Принцесса и без того знает, что город мы восстановили. Ей хочется услышать о Бастере, а его я давно не видела. Не знаю, как он.

Твайлайт подошла к окну. Из её нового замка Понивилль выглядел как масштабная модель на столе у коллекционера. Вот ферма Эпплов, вот бутик Рэрити, вот городская ратуша, а вот и рынок, где она сегодня утром, как простая пони, покупала еду. О драконьем нападении уже ничто не напоминало, хотя прошло всего две недели. Бастер с командой отлично поработали, восстанавливая город.

Единственное... Твайлайт перевела взгляд на пустое место, где когда-то была её библиотека. Старый сгоревший дуб выкорчевали, а на его место посадили новый. Аккуратный заборчик огораживал хрупкий росток. Рядом стоял информационный щит, на котором была расписана история библиотеки, от её основания, до уничтожения Тиреком. И несколько слов о новом дереве, которое сейчас прогибалось от каждого порыва ветра: "Пусть этот могучий дуб напоминает будущим поколениям о силе дружбы, ценности знаний и чистоте благородных стремлений". Может быть, через несколько веков принцесса Селестия организует в нём новую библиотеку. И она будет даже лучше прежней.

Твайлайт вздохнула:

— Я хочу навестить Бастера. Сегодня у него важный день, и я не желаю пропускать это событие. Спайк, перенеси написание письма на 18:45.

— Но... на это время назначена третья перепроверка списка завтрашних дел!

— Я думаю, мы обойдёмся двумя, — Твайлайт направилась к выходу. – А вот письмо принцессе само себя не напишет.

С этими словами она покинула замок.

Через десять минут принцесса дружбы находилась уже в больнице. Поднялась на второй этаж, зашла в восьмую палату, где весь этот месяц проживал её новый друг.

Бастер был там. Молодой, красивый, полный сил – за этот месяц он изменился до неузнаваемости. Торчащие рёбра исчезли, взгляд стал более уверенным, шерсть приобрела блеск, а кьютимарка словно светилась изнутри. И только старые шрамы напоминали о драконьем прошлом.

Как раз в этот самый момент медсестра Рэдхарт снимала с крыла гипс. Рядом присутствовала Рэйнбоу Дэш, и каждое движение медсестры вызывало на её мордочке бурю эмоций, словно она следила за футбольным матчем. Наконец, гипс был снят, а крыло обрело свободу. "YES!!!" – Рэйнбоу Дэш взлетела до потолка. Бастер улыбнулся. Осторожно пошевелил крылом, как будто ему только сейчас его приделали, а родился он бескрылым.

— Как? Как?! – глаза Рэйнбоу Дэш горели от восторга и любопытства.

— Да вроде нормально, — пожал плечами Бастер, разминая конечность, которой давно не пользовался. – Непривычно, но нормально.

На лице Дэш проявился азарт:

— Тогда давай так: кто первый долетит вон до того холма, тот и выиграл. Готов? Вперёд!

И радужнохвостая пегаска вылетела в окно. От поднятого ветра встрепенулись занавески, с тумбочки полетели документы, и даже чёлка Твайлайт слегка взлохматилась. Медсестра Рэдхарт молча подошла к окну и закрыла его. Потом задёрнула шторы и с крайне невозмутимым выражением сказала Бастеру:

— Не советую первое время напрягать крыло. Оно здорово, но всё-таки был перелом. Сложный перелом. Ничего не должно случиться, но перестраховаться не помешает.

— Да и мышцам надо прийти в норму, — сказала Твайлайт, вспоминая свои первые полёты.

Только сейчас Бастер её заметил. Принцесса уже несколько минут стояла в дверях, но внимания на неё никто не обращал. Если сестра Рэдхарт её и обнаружила, то не подала виду.

— Привет, — обрадовался Бастер.

— Привет!

Медсестра Рэдхарт покинула палату, оставив их наедине. Твайлайт присела на соседнюю койку, и между двумя пони завязался разговор. Об успешном лечении, о восстановлении города, о магии дружбы, а самое главное – о будущем. Твайлайт заботил один вопрос: что дальше? Какой путь изберёт себе Бастер?

— Дэш говорила, ты был в восторге от Фабрики погоды.

— Ну да.

— Не хотел бы устроиться туда на работу? После того, как навестишь отца, Банду и вообще, кого хочешь?

— Только инженером.

— Для этого придётся посидеть над учебниками.

Бастер посмотрел на свои копыта:

— Не в этом дело, Твайлайт.

Она изумлённо уставилась на него:

— Тогда в чём же?

— Не место мне там. Я слишком много натворил пакостей, чтобы со спокойной совестью работать на Фабрике. Об этом сложно говорить, прости, что я так немногословен.

— Но Бастер!

— Не надо спорить. Ты сама видела, на что способны драконы-подростки. Разорение городов – вот чем мы занимались. Гоняли всяких мелких зверушек, рушили чужие дома, ломали плотины и воровали у фермеров еду. А чтобы в своих же глазах не выглядеть говнюками, время от времени устраивали рейды к грифонам. Или к минотаврам. Но это не отменяет нашу вину. Пара синяков, полученных от какого-нибудь солдата-грифона, не делают тебя невиновным в затоплении кроличьей деревни. Это неравнозначные понятия.

Твайлайт пыталась разгадать, что творится у Бастера в голове. Или в сердце, если уж на то пошло.

— Так вот, я хочу исправить свои ошибки. Помочь, там где напакостил. Починить то, что сломал. Или построить новое, если починить нельзя.

— Но Бастер, вспомни: драконы ведут себя так в силу своего возраста. Это временно. Не спорю, подростковый период тянется у них дольше, чем у нас, пони, но эта агрессивность проходит. Со временем они понимают, что не в насилии счастье. Что можно быть счастливым, валяясь на берегу лавового озера, лакомясь драгоценностями и делясь интересными историями с друзьями.

Бастер с некоторым удивлением посмотрел на Твайлайт. "Ты так говоришь, будто знаешь это наверняка" – прочила та в его взгляде.

— Что? Я изучила целую гору литературы, когда мне надо было узнать о драконах. Это после того, как в один прекрасный день Спайк меня бросил и присоединился к банде. Я была раздосадована, что не уделила внимания его виду раньше. Вот и пришлось навёрстывать упущенное. Зато теперь я отлично знаю драконов и могу вести с ними переговоры.

Твайлайт запнулась, решив, что перегнула палку в самовосхвалении. И поспешно добавила, чтобы не заканчивать речь на такой ноте:

— Это естественно для драконов-подростков, Бастер. Так что не вини себя.

— Но Твайлайт, я не дракон! И ты это знаешь не хуже меня.

— И что? Ты жил в их среде, впитывал в себя их культуру и копировал поведение. Твоей вины в этом нет.

Бастер покачал головой.

— Глупые отговорки. Я мог бы им следовать, внушать себе, что это так. Но я не буду. Знаешь, Раптор учил меня быть сильным. Не только физически, но и духовно. Валить свою вину на обстоятельства – это слабость. Сильные так не делают. Так что я не собираюсь прятаться за стеной прошлых ошибок, доказывая себе и другим, что в случившемся нет моей вины.

Твайлайт решила, что он прав. И в самом деле, это как-то по-детски – не брать ответственность на себя. Она спросила:

— И чем же ты займёшься?

— После того, как посещу военную базу в Лос-Пегасусе? Ну, если отец не даст мне более вразумительных советов, я отправлюсь исправлять свои ошибки. Я же уже сказал.

— А потом?

— Это займёт много времени. Возможно, не все будут рады моему появлению. Кто-то может попытаться помешать мне. И да, не смотри, что я изменился и теперь выгляжу по-другому – я не собираюсь скрывать прошлое от кого бы то ни было.

Твайлайт вздохнула. Вспомнила письмо, которое буквально час назад надиктовывала Спайку. Как хорошо, что она его уничтожила!

— Я хотела просить у принцессы, чтобы тебя пустили на Фабрику. Я знаю, на хорошие должности без высшего образования не пускают, но раз у тебя талант...

— Я вернусь, — отрезал Бастер. – Может через год, может позже – но я вернусь на Фабрику. Мне действительно нравится управление погодой.

Он показал на кровать. Сначала Твайлайт не поняла, что Бастер имеет в виду. Приглашает её сесть или что ещё – и лишь спустя мгновение заметила книги, полуприкрытые подушкой. Она воспользовалась телекинезом, и все три тома подлетели к её глазам. Твайлайт их когда-то читала (о да, это же книги, как их можно не читать!). Первый назывался "Занимательное управление погодой – всё, что должен знать начинающий инженер". Второй являлся популярным учебником: "Программирование радуги в несколько этапов". Третий – "Любительское облакостроение: формируем климат, не выходя из дома".

Твайлайт порадовало, что Бастер читает такие серьёзные вещи. Пусть и написанные в общедоступной форме – он ещё успеет прочитать кучу специализированной литературы, когда придёт время. А вот Дэш, помнится, лёжа в больнице, читала только "Дэринг Ду", да и ту пришлось силой навязывать.

— Хороший выбор, — кивнула принцесса. Она вернула книги на место. – Но если ты хочешь чего-то добиться, этих учебников мало. Даже разрешение принцессы не поможет, — она со стыдом вспомнила уничтоженное письмо: разве назначение на высокую должность сделает из непрофессионала хорошего работника? Вряд ли. – Нужно непременно окончить Университет, а это требует усилий. Это тяжело.

Бастер не стал отрицать. Какой смысл опровергать очевидное?

— Я справлюсь. Это будет трудно, но я привык к трудностям. Во время путешествий по местам "былой славы" я буду читать, готовиться к учёбе. А там видно будет. Я надеюсь, у меня хватит сил завершить начатое.

— Ты сильный, Бастер. Тут ты прав – ты сильный.

— Конечно, — кивнул он. – Я ведь пони.

.

.
.

.
.

.
(КОНЕЦ)

Hippie (Майк)
Июнь – Июль 2014