Автор рисунка: aJVL
Синеглазенькая. Эпилог.

Золотой закат.

Мечты сбываются. Иногда.
По окончании рекомендую послушать: http://www.youtube.com/watch?v=NqiYknlH5nI

Вновь затрубили фанфары и под их песню алый занавес начал красиво падать по строго установленному порядку.

Империя увидела последнюю часть своего величайшего памятника – дара и наставления потомкам о тяжелых днях ее становления.

Годы мира и процветания, когда Империя достигла невиданных прежде высот.

Приморье под полным контролем и никто не смеет бросить вызов нашей торговой гегемонии. А если даже все они когда-нибудь соберутся и объявят нам эмбарго, то их экономика рухнет, а затем и строй. Мы же спокойно переждем трудное время за счет внутреннего рынка – Империя четко поняла и запомнила, что друзей в этом мире у нее нет.

Южный материк, в сущности, стал одной большой колонией, пусть мы и обнаружили целое королевство магов дальше на восток. «Горцы поневоле» активно интегрируются в наше общество чуть ли не боготворя при этом спасшего их «Кайц-ера». А Червь…ну что «Червь»? Он либо заснет либо будет уничтожен – хотя бы будет куда применить те ужасающие штуковины, что сейчас пылятся рядом с «Титаном». На что-то меньшее их тратить просто опасно.

В будущем это время наверняка назовут вторым расцветом.

Хотя надо признать – Принцессы тоже времени зря не теряли. Их претензии на Юг были легко пресечены, ибо несмотря на все достижения до сих пор ни один флот не может сравнится с нашим. Впрочем, на севере они нас явно обогнали – Эквестрия сейчас, в сущности, вдвое больше, чем тридцать лет назад, причем по большей части мирным путем. Да и у фиолетовой единорожки нашлись достойные преемники – кое-какие разработки «золотых» нашим ученым даже не понять. Если бы они вдруг решились на полномасштабную войну, то еще не известно, кто вышел бы победителем…

Хорошо, что совсем скоро им это будет уже не нужно.

В любом случае – вся их слава меркнет по сравнению с блеском нашей, в который уже раз поднявшейся из пепла Империи.

Старик вздохнул.

За которым скрывается гниль жадных сердец и гордиев узел противоречий.

Но клинок для него уже готов.

И вот Стена на Стене.

Надеюсь, что на нарисованной Стене можно рассмотреть нарисованную Стену.

Последняя картина.

Но только пока.

Несколько грубое – как я и просил – изображение странного пони в короне, сидящего на троне в центре бушующих толп.

Император.

Глубокий старик, в относительно скором будущем ожидающий свой столетний юбилей.

Больше камень, чем существо из плоти и крови. Причем на этот раз, буквально.

Ибо ауги, составляющие ныне мое тело, не просто камни. Они живые, растущие, в течении многих лет потихоньку поглощающие меня. Никто не может сказать, что случится, когда окаменение коснется мозга – ни один из наших ученых просто не знает, КАК именно удалось создать столь странное существо.

Впрочем, учитывая, что в мире не существует минералоосновных живых существ, то скорее всего мое земное существование на этом завершится.

Лечение не представляется возможным – только замедление процесса еще одним камнем духа.

Но даже с ним времени осталось не так много.

Поэтому я должен сделать это сейчас – чтобы провести свое возлюбленное дитя сквозь устроенную мною же бурю.

К светлому будущему.

В Царство Единого.

Создатель знает, что это не гордыня, ибо я не сомневаюсь, что идеал на земле недостижим.

Но мы можем приблизится к нему и более того – призваны Словом стремится к этому.

Это и было в моей голове тогда, более семидесяти лет назад.

Когда Принц, изо всех сил пытавшийся отказаться от бремени власти, умер и в мир пришел Кон, готовый нести его.

Было ли это мое решение?

Старик задумался, а затем покачал головой.

Вряд ли.

Не мы выбираем, но нас выбирают.

И ни тогда, ни сейчас я не могу бросить свой народ, сколь бы отвратным он порой не казался.

Император был рожден и воспитан для служения ему.

Чтобы выполнить свой долг.

Создать прекрасный новый порядок – пусть даже и на руинах старого.

Воспитать пони нового типа.

Жить по заветам Единого.

Где я оступился?

Взгляд упал на сидящего помостом ниже Владыку.

Ну да, очевидно.

В тот момент, когда решил поставить Спасителя и Общину на службу государству.

Ради Высшего Блага, естественно.

Но это был лишь первый шаг, не так ли?

Он сделал Город Доминионом.

А что сделало его Империей?

Глаза сами посмотрели на помост с «ближним кругом».

Одно место вызывающе пустое.

Диана слишком много себе позволяет.

Однако сейчас это не важно.

Юзландцы уже неотличимы от имперцев.

Была ли им польза от нашей помощи?

Не мне о том судить.

А нам?

Вновь перед глазами начали представать страшные картины: первое рождение Империи и гибель Есталона, время горя, смерть Сиятельного, Нашествие…

Мы победили Царство, но чуть не стали таким же, как оно.

Нас спасли те, кто должен был строить новый мир.

Взгляд переместился на генерала и Бессмертных.

Как у них получилось прожить жизнь, полную битв и страданий, но при этом остаться такими?

Воистину: они – лучшее, что Империя подарила миру…

Его размышления прервал зов Вайса – перерыв.

-
— Итак, вы все умоляете меня не делать этого? – грустно уточнил Император у коленопреклоненных подданных.

— Да – ответил Принц, не поднимая головы.

Каменный пони вновь оглядел собравшуюся наипредставительнейшую делегацию. Высшие чины Империи. Северные и Южные, молодые и старые, достойные доверия и карьеристы — едины в неприятии моего решения.

Фламенда нет, как и многих министров – им просто не сообщили. Незачем было лишний раз разглашать Великое Дело. Впрочем, генерал, скорее всего, и не пришел бы сюда, ибо кто, как не он может понять и принять это «безумие»?

— Почему же вы делаете это именно сейчас? – поинтересовался старик.

— Потому, что уже объявив о чем-то, вы никогда не останавливались – ответил Вайс – «Император двух слов не говорит».

Приятно слушать собственные цитаты, особенно ироничные.

Даже когда их обращают против тебя.

— Вы до сих пор не верите мне – губы растянулись в усмешке — и готовы спорить с великим и ужасным повелителем о судьбе его же Империи

— Да, ибо вы не впали в ересь и осознаете, что не являетесь непогрешимым – интересно, чего стоило Владыке преклонить колени? – вы должны понимать, к чему приведет это авантюра, потрясающие самые основы Империи.

До чего же мерзкая личность, но опыт публичных выступлений чувствуется.

Впрочем, веса в его словах для меня все равно нет.

В отличие от существа, что сейчас вцепилось в мои колени.

— Каси, отпусти меня – ласково обратился он к своей любимице.

— Нет – твердо и серьезно ответила кобылка.

— Мы уже обо всем поговорили – чуть строже промолвил Император – ты же сама сказала, что тьма неминуема и поверь – я и сам это вижу.

— Но в ином случае, она придет позже – не поднимая глаз, прошептала прорицательница – ты всю жизнь отдал служению: неужели не можешь отдохнуть хотя бы в конце? Дай хотя закату не быть омраченным.

Приятно. И ее забота и наконец-то появившаяся пафосность в словах – можно сказать, торговая марка любой предсказательницы. Однако дела это не меняет.

— Империи угрожает опасность и мой долг – встретить ее, пока жив, а не оставлять на тех, кто придет после меня – он применил-таки каплю магии и отцепил любимицу.

Старик ласково погладил ее по голове и обратился сразу ко всем:

— Так надо.

-
Вступления закончено.

Стало так тихо, что казалось будто можно услышать звук пролетающих мимо «ос».

Чего ради их вообще так рано выпустили?

Как будто кто-то станет начинать беспорядки до самого интересного…

Старый актеришка на троне тяжело вздохнул.

Тысячи разных существ, смотрящих на него будто на небожителя.

Вся Столица и Империя ждет слов своего повелителя.

— Думаю, большинство из вас задается вопросом: почему Стена не закончена? Зачем оставлено там много свободного места? Или так мало?

Еще один вздох, на сей раз — предвкушающий.

— Просто скоро Империи настанет конец – голос трагичен до крайности.

Он не смог сдержать усмешки, наблюдая за реакцией публики. Но хорошего понемножку.

— Потому, что она – не то, чем должна быть.

Бурление мгновенно прекратилось и оратор почти физически начал ощущать тяжесть тысяч взглядов.

— Наша страна прекрасна, пространна и величественна, но все равно: она – лишь одно из множества государств, что были и будут существовать под небом. Это неправильно – ибо наш путь должен быть иным – ведь мы живем не для того, чтобы жить.

Кажется, будто даже Око в небе смотрит на своего повелителя с недоумением.

— У меня была и есть мечта: новый порядок, где все сущее сможет жить в мире и согласии под сенью Империи и Единого. Я обещал создать его в день своего и ее рождения, но силы зла ополчились на меня и ваш Император обратился к безумию, что зовется мудростью мира. Раз за разом я шел на уступки жестокости и принуждению, возлагая надежду на их эффективность. Все мы видим, к чему это привело…

Народ вряд ли понимал, куда клонит Император. Ничего, когда-нибудь до них дойдет.

-…за красотой наших домов и храмов лежат противоречия и интриги. Наша мощь и богатство стоят на страхе и несправедливости. Для слишком многих из нас вера – лишь прикрытие, а долг – ерунда. Столь многие живут для себя…

Не надо имен и конкретики – пусть каждый примерит это сам.

-…никогда больше. Уже завтра наша страна переродится и сменит свой путь. Вернется к Истине. Пойдет туда, куда ей предначертано. Именно поэтому тут оставлено место – Император поведет вас сквозь бурю и нам предстоит еще многое, но конец Ветхой Империи уже виден…

Сомневаюсь, что кто-либо из них способен в полной мере осознать происходящее.

Впрочем, как и я сам.

-…мужайтесь, ибо Царство Единого усилием берется и многие жертвы лежат на пути к победе. Но труд наш не тщетен, как не были пот и кровь всех тех, что приближали этот день. Завтра наша страна изменится. Пока еще не поздно.

Дай Создатель, чтобы мы не опоздали.

Гробовое молчание.

— Слава Единому!

Оскорбительно слабый отзыв – видно народ несколько ошарашен.

— Империя вечна!

Громовой клич и десятки тысяч вздернутых к небу копыт.

Ничего, это тоже исправится.

-
— Отличная речь, уродец – послышалось сзади – что за кровожадный и коварный план ты задумал на этот раз?

Император с улыбкой повернулся к ворчливому созданию.

Время отнеслось к ней куда милостивей – ведь она, считай, проспала половину истории Империи, да и потом тоже была в довольно выгодном положении.

— Искренне рад вас видеть, леди Диана – Император отошел от трона – вы не представляете, как я счастлив вашему почти своевременному прибытию – теперь я успею сделать все…

— Ну-ну – возвела очи к потолку так до конца и не переродившийся чейнджлинг – где уж мне представить, что думает псих с почти столетним стажем.

Сколько не старайся, а мне видно, что ты заинтересована.

— Я хочу извинится перед вами…

Один из тех самых моментов, когда реакция публики – награда сама по себе.

— За все – личное и государственное – он подошел вплотную и встал на одно колено, склонив голову – сомневаюсь, что есть смысл перечислять, хотя если вы так не считаете, то потом можете представить список.

Жаль, что у меня нет способности чувствовать эмоции.

Давно уже не было случая, когда она теряла дар речи.

— Зачем тебе это нужно? – лучащимся от подозрения голосом произнесла Диана.

— Вопрос не в бровь, а в глаз – усмехнулся повелитель Империи – дабы иметь возможность сказать, что считаю вас другом и спросить: согласны ли вы принять мою дружбу.

Кобыла вздрогнула и посмотрела на протянутое копыто.

— Это потому, что я последняя? – их взгляды скрестились – из тех, кто был у истока всего этого?

— Не могу отрицать очевидного – не убирал ногу Император – но правда куда глубже: с вас начался мой путь к успеху и все это время вы шли рядом. Сейчас мои глаза наконец видят финал – то самое светлое будущее. И я хочу войти в него с другом, которого понимаю, а не просто с инструментом. Итак, примите ли вы мою дружбу?

Она явно заколебалась.

Минута.

Вторая.

Страх и неуверенность сменились решимостью и копыта звонко стукнулись друг о друга.

— Да – Диана улыбнулась, как когда-то в прошлой жизни – я так понимаю, что твой дар дружбы уже готов?

— Разумеется – он, не отрывая конечности, притянул к себе свиток со стола – вот грамота о даровании твоему народу полноправия в пределах Империи и амнистии. Они свободны.

Выражение ее лица во время чтения вполне достойно быть помещенным в палату стандартов.

Она явно прочитала его не один раз, не веря, но наконец смогла взять себя в копыта.

— Но ведь ты наверняка даровал бы это и без моего согласия – произнесла Диана с прежней ехидной улыбкой – все-таки это не просто бумажка и я отлично знаю, что ты очень не любишь отменять уже написанные приказы. Может, сделаешь что-нибудь более личное?

— Например? – ответил на улыбку Император.

— Поверишь мне – красноречивый взгляд на гвардейцев.

— Конечно – кивнул жеребец без тени сомнения и мысленно отослал своих вечных спутников.

Когда двери закрылись, Наместница начла рыться в сумке:

— У меня тоже есть для тебя подарок, хотя не могу сказать, что намеревалась дарить его вот так. Не испугаешься снять внешние чары?

— Нет – пространство вокруг его фигуры озарилось разноцветными искрами.

У Наместницы начало дергаться веко.

— Отвернись – голос задрожал от переполнявших эмоций.

Приказание было выполнено.

Возбужденное дыхание и звон.

Минута прошла.

Нож глубоко вошел в спину.