Фамильяр

Пони стальные расскажут историю: Место рождения — лаборатория, Кабель в канал, мозг закрепить, Ноги в разъем, боли их научить. Революция — к смерти шаг, Эволюция — больше не враг, Трону служить — нет выше чести, Но время вышло, и цепи исчезли, Высокие замки, пустые глазницы, Хозяевам больше не нужно трудиться. И если нас оклевещет толпа, мы скажем: "Во благо всех пони, во благо труда".

Рэйнбоу Дэш Твайлайт Спаркл

На твоём месте

Несколько недель прошло с последней схватки с чейнджлингами. Старлайт Глиммер, вместе с основной шестеркой вернулась в Понивиль и снова окунулась в рутину своей обычной жизни. Но одна мысль не дает ей покоя...

Старлайт Глиммер

Твайлайт, ты любишь своего С.Б.Л.Д.Н.?

Что ты скажешь своей младшей сестре? Как ты справишься с этими чувствами? Я не знаю. Клянусь, я никогда не хотел причинить ей боль. [Sad][Dark]

Твайлайт Спаркл Шайнинг Армор

Снежный Ангел

Тысячелетнее наказание - это весомый довод переосмыслить свою жизнь, для любой пони. Теперь, когда она вернулась, Луна пытается наверстать все то, что она пропустила, включая смерть своей близкой подруги Сноудроп. После того, как Луна и Селестия использовали самую первую, и последнюю, снежинку, которую создала Сноудроп., Луна жаждет попрощаться со своим другом. Но сделать это оказывается намного опаснее, чем Луна представляла себе.

Принцесса Луна Другие пони Найтмэр Мун

Игра

Голос, именно так он, оно или она, представился, захотел чего-то необычного: - Может устроить игру? - Игра?! Отличная идея. Только, не будут ли против твои жертвы? - А это мы ещё посмотрим...

Рэйнбоу Дэш Флаттершай Твайлайт Спаркл Рэрити Пинки Пай Эплджек Дискорд

Наведение мостов [Building bridges]

Рейнбоу Дэш разрывается между исполнением своей мечты и чувствами, которые она испытывает к Твайлайт Спаркл. Разве Твайлайт не испытывает то же самое, или она просто не замечает чувств своей подруги?

Рэйнбоу Дэш Твайлайт Спаркл

Дружба и магия

Если кто-то совершает злодейства, то ему просто не хватает друзей, ведь правильно?

ОС - пони

Темная и Белая жизнь

Здравствуйте. Сегодня я хочу рассказать удивительнейшую историю о двух мальчиках. Арон, тёмный принц, призван культом после тысячи лет заточения в кровавой луне. Даеан – белый всадник, последний из своего рода из-за обезумевших драконов, уничтоживших деревню. Каждый из них живет своей жизнью, у каждого из них свое прошлое, но, тем не менее, общее будущее. Что же ждет мальчиков и как развернется их судьба? Найдут они свое счастье или так и останутся в одиночестве? Все это Темная и Белая жизнь.

Рэйнбоу Дэш Флаттершай Эплджек Эплблум Принцесса Селестия Биг Макинтош Другие пони ОС - пони Дискорд Кризалис

Визит домой

Некоторые новости стоит сообщать лично.

Твайлайт Спаркл

Огнеупорный

В Эквестрии кирины известны тем, что из-за них возникают пожары. Свит Инферно вызвался бороться с пожарами на Земле.

ОС - пони Человеки

Автор рисунка: Siansaar
VIII.Отпусти...

IX.Величество эгоизма

Я – законченная эгоистка, которая будет отрицать это до последнего. Может быть, если бы я не была такой эгоисткой, то мне бы не пришлось жить с теми последствиями, что остались после тех самых трёх дней. Я расскажу вам об этих самых трёх днях так, как прожила их сама.

Прежде за всё время существования Эквестрии, я не видела эту страну такой, какой вижу сейчас. Мир и гармония стали её стержнем, а дружба – крепкой оболочка, не дающая миру измениться до неузнаваемости. Более тысячи лет назад мы только мечтали о такой своеобразной утопии, но мы при этом прекрасно понимали, что сколько бы сил не было приложено, истинная утопия всегда останется только в наших мечтах. Тем не менее, Селестия всё же смогла в какой-то степени воплотить нашу общую мечту и построить государство, где будут если не все, то многие, счастливы.

Подобные мысли вызывают у меня улыбку, но только не сейчас. Уже на протяжении недели меня преследует одно очень навязчивое и ненавидимое мной чувство неопределённости, которое не собирается никуда исчезать. Увы, я не знаю причин появления этого чувства, но моё природное любопытство, как и я сама, очень хотим её знать. Однако все попытки найти хотя бы то, что может хоть как-то подтолкнуть мысли и действия в нужное направление, оборачивались неудачами и кроме ещё более ненавидимого чувства беспомощности не вызывали.

Неделя эта выдалась довольно длинной. Как я уже говорила, неопределённость никуда не ушла (хотя я что только не делала и о чём только не думала), да и к тому же следить за спокойствием подданных по ночам стало немного сложнее, чем год назад. Количество пони с каждым годом увеличивается, на каждого уделяется всё меньше и меньше времени, а вот объём работы только растет, и её выполняю я одна, хотя в пору уже задуматься и вернуть старую добрую службу Смотрителей ночи.

Смотрители ночи. Маги… нет, я, конечно, могу взять несколько одарённых единорогов, но большинство из школы молоды, необузданны и не готовы к тяжёлой работе, коей представляется служба Смотрителей ночи. Слуги… нет, ни один из моих слуг не подойдёт для этого ответственного дела, как ни один из слуг сестры. Солдаты… а из этого может что-то получиться! Солдаты из моей гвардии достаточно ответственны, сильны и прекрасно понимают, что для достижения мира и порядка нужно приложить немало усилий.

-О чём думаешь? – Селестия своим вопросом вырвала меня из мыслей, собственно и не зря.

-Ты можешь одолжить мне парочку солдат из своей гвардии?

Коридоры дворца. По ночам они мне даже нравятся. Приятный лунный свет мягко падает на пол, разукрашивает ковры, отражается от ваз и прыгает по воде как заводная игрушка. Однако до ночи ещё далеко, сейчас всего лишь очередной очень солнечный полдень и в это время я, как правило, сплю, но неопределённость умеет выбивать из привычного графика.

-Тебе зачем? – моя просьба не очень-то и сильно удивила сестру. Это просто потому, что я в последнее время довольно часто просила у неё гвардейцев для разного рода поручений. Она знает, что я не буду просить у неё гвардейцев по пустякам.

-Смотрители ночи. – сестра немного напряглась, но внешне осталась спокойной и даже улыбнулась. – Я хочу вернуть их. – в воздухе появилась нотка волнения. – В моей гвардии много проверенных фестралов, не больше десяти пегасов, всего парочка единорогов и ни одного земного пони.

-Луна. Я понимаю твоё рвение, но может быть ты немного подумаешь перед тем, как принимать решения, тем более такие серьёзные и ответственные? – ну вот, она сейчас начнёт мне рассказывать про то, как ей было тяжело управлять Эквестрией тысячу лет в одиночку и тому подобное. Она говорит, что хочет научить меня выдержке и терпению и может быть так оно и есть, просто я такая глупая и не понимаю её уроков. – Нет, я не хочу тебя чему-то учить, напротив, я хочу тебе сказать, что все очень важные решения лучше принимать на трезвую голову.

— Возродить Смотрителей ночи?! Это глупое решение?! Безответственное?! Несерьёзное?! Ты хоть вспомни, какое они имели значение больше тысячи лет назад! Они наравне со мной охраняли пони там, где не могут охранять простые стражники – в мире снов. Год назад мне казалось, что я смогу справиться сама, но с каждым днём я всё сильнее убеждаюсь в том, что не смогу одна уберечь всех…

Я… эм… я накричала на сестру? Я устала, я просто очень сильно устала. Чувство неопределённости ударило по мне сильнее, чем я думала и вот уже я, любящая всем сердцем и душой преданная сестра, ору на не менее любящую меня сестру? Ох, Луна, тебе нужно отдохнуть, но перед этим стоит разобраться с кучей намеченных на сегодня дел, которые ты ни на кого не взвалишь, даже если кто-то очень сильно попросит тебя это сделать.

-Хм… — не нравится мне твоё угрюмое и задумчивое выражение лица. О чём же ты думаешь? – Ну хорошо, я дам тебе самых проверенных и ответственных солдат из личной гвардии для Смотрителей ночи.

-Спасибо-спасибо-спасибо! – самое время покрепче обнять сестру, посмотреть на неё жалобными глазами и попросить прощения. – Прости меня. Я не хотела на тебя накричать. Я просто устала.

-Ничего. Я понимаю. – она загадочно улыбнулась. – За ночью одной следить тяжело.

Нет, Селестия ничего не знает о том, что творится у меня внутри. Может это и к лучшему, а может и нет, не знаю, но сейчас я почему-то чувствую, что скоро случится что-то странное и… нет, это уже случилось.

Перед моим лицом из фиолетового пламени появилось письмо, и я его тут же поспешила открыть. Так… бумага в нескольких местах продырявлена пером, подчерк вызывает ощущение того, что кое-кто писал письмо если не в спешке, то под очень сильным впечатлением.

Луна, ты когда-то мне сказала, что очень хорошо разбираешься в странных вещах? Так вот, мы нашли кое-что странное в Вечнодиком лесу возле старого дворца.

-Что это за письмо?

-Да так, ничего особенного. Просто Твайлайт просит меня помочь ей с кое-какими делами в Понивилле.

Не люблю врать, особенно сестре, но в письме Твайлайт ясно дала понять, что ей нужна именно моя помощь, а не помощь своей любимой учительницы. Ну чтож, хоть я на сегодня и запланировала довольно много дел, но они все могут подождать – любопытство моё порой бывает сильнее всяких обязательств.


Вечнодикий лес. Когда-то это место и лесом-то и не было, посреди него стоял город, уступающий своей величественностью и красотой только Кантерлоту. Тогда этот город был столицей Эквестрии, но после Найтмер Мун и тех разрушений, которые она устроила, Селестия начала строить Кантерлот и вместе со всеми жителями покинула бывшую столицу. Дальше всё сделало время и лес, появившийся вокруг Древа Гармонии: большинство домов исчезло, красота и величие теперь лежат где-то глубоко под землёй и только чудом сохранившийся дворец служит напоминанием о некогда прекрасных, но таких несовершенных, хрупких и тяжёлых временах.

Ничего не сказав сестре, я телепортировалась к окраине Вечнодикого леса, а затем и к дворцу. Твайлайт и её подруги бродили по округе, но увидев меня, они тут же поспешили подойти к тому, что их так напугало – к жёлтому созданию, лежащему без сознания неподалёку от парадного входа дворца.

-Что случилось?

Перепуганные пони синхронно показали копытами на жёлтое создание. Я подошла к нему поближе и начала смотреть на него так, как будто подобное я где-то уже видела, только вот не могу вспомнить, где и когда.

-Он… он… — Флаттершай начала плакать.

-Не бойся… он тебя не тронет. – Рэрити тут же поспешила начать успокаивать свою подругу. У неё это хорошо получается.

-Он напугал Флаттершай и всех нас. – чуть дрожа, но уверенно сказала Эппл Джек.

-Нас?! Говори за себя! – недовольно выступила Рэйнбоу Дэш и повисла в воздухе напротив своей извечной соперницы.

-Полегче! Ты вообще-то чуть головой потолок не пробила от страха!

-Я?! Да если бы дунул ветер, то ты бы первая от его воя убежала!

-Хватит! – крикнула Твайлайт и вмешалась в разгорающийся спор. Я хоть и имею огромный запас терпения и подобные сцены могу лицезреть часами, но в последнее время этот самый огромный запас очень сильно оскуднел. – Сейчас не то время и не то место, что бы ссориться!

-Ссориться?! А кто ссориться? Я ссорюсь?! Нет, это наша мисс честность ссорится!

-Ишь ты как заговорила! Я вообще-то не к тебе обращалась, а к принцессе!

Ну что они за цирк устроили? Прям как жеребята малые, которые конфету не поделили и устроили много шума, по сути, из ничего. Они, в силу своих тяжёлых характеров, могут скандалить вечно, но их скандалы мне будут только мешать, так что будет лучше, если они замолчат. Простое заклинание тишины здесь не поможет – они возьмут ещё и подерутся, а вот кое-что помощнее будет как раз кстати.

-Я не трусиха! Я ничего не боюсь!

-Лицемерка!

-Молчи, оглохни, скройся. – прошептала я заклинание и мой рог засветился тёмно-синим. Заклинание оттянуло непримиримых подруг друг от друга, а затем накрыло каждую чёрными куполами.

-Купол? – Пинки Пай подошла к куполу, под которым была Рэйнбоу Дэш и постучала по нему копытом. – А можно составить кому-нибудь компанию?

Я отрицательно покачала головой. Нет, сил моих хватить повторить заклинание, но я не вижу в этом абсолютно никакого смысла, да и тратить силы не очень-то и хочется на бессмысленные вещи. В любое другое время я бы повеселилась с Пинки Пай, но сейчас совсем не до этого.

-Ну ладно… — грустно выдохнула Пинки и в несколько высоких прыжков оказалась во дворце.

Вернёмся к жёлтому созданию, который для Твайлайт и её подруг больше похож на монстра, нежели на создание. Для меня этот «монстр» — создание. Он не кажется мне злым, даже несмотря на то, что он напугал всех и особенно Флаттершай, он это сделал не специально, он не хотел этого делать.

-Твайлайт. Теперь спокойно расскажи мне о том, что здесь произошло.

-Хорошо…

Она начала мне всё рассказывать. Первым жёлтого монстра встретила Флаттершай и она испугалась, причём так сильно, что найдя подруг даже не смогла им ничего толком рассказать. Спустя пару минут она немного успокоилась и рассказала про монстра, который выше даже самой Селестии и подруги пошли его искать, дабы проучить и они нашли его. Рэйнбоу Дэш врезала ему по голове в надежде на то, что он потеряет сознание, но он просто упал, а затем встал и напугал всех без исключения – он показался им огромным страшным медведем, на которого даже Взгляд бы не подействовал. Потом получилось всё как в очень старых сказках: героини, не смотря на весь страх и всё пережитое, спасают «монстра» от неминуемой смерти. Конец рассказа прост: я как-то упомянула, что раньше разбиралась в очень странных вещах, явлениях и феноменах, вот Твайлайт и вспомнила обо мне, да и решила попросить помощи.

-Н думаю, что он хотел вам навредить. — я сняла правый передний накопытник и провела копытом по жёлтому созданию. Это не кожа, это одежда! Хм… я провела копытом по его лицу и все мои сомнения тут же исчезли. – Твайлайт. Подойди сюда. Думаю, тебе это будет интересно.

Она села рядом со мной и стала пристально смотреть на создание.

-И что я должна здесь увидеть?

-Как ты думаешь, откуда это создание и кто оно?

-Я не знаю.

-А ты вытри с его лица пыльцу шутливых цветов и узнаешь. – Твайлайт вытерла с его лица пыльцу и увиденное повергло её в шок, лишило дара речи и вызвало какую-то странную улыбку.

-Да он же из зеркала!

-Ох, Твайлайт, мне бы твою уверенность. Ты ошибаешься, не знаю как сильно, но ошибаешься. Он не из зеркала: в нём нет той магии, что есть в тех людях.

-Откуда ты знаешь о людях?!

-Люди?! – Пинки Пай появилась из ниоткуда и от неожиданности Твайлайт аж подпрыгнула, а я как сидела, так и осталась сидеть.

Человек… более тысячи лет назад я была гостем в мире за зеркалом. Я бегала туда каждые два с половиной года и проводила в том мире ровно три дня, хотя иногда так хотелось остаться там подольше, но сила портала мне была неподвластна. Ах, какие были времена, но они давно прошли и все мои друзья оттуда уже давно… давно… они уже давно там, откуда не возвращаются. Приятного больше, чем неприятного. Я ни сколько не жалею о тех временах и держу их в секрете от Селестии, правда раз Твайлайт знает то, что я знаю об этих людях явно больше, чем она рассказывала из своего недавнего путешествия, то сестра скоро об этом узнает и завалит меня вопросами.

-Так… — я встала с земли, сняла чёрные купола и повернулась к остальным пони. – Мне нужно с вас обещание. Обещайте мне, что не расскажите о том, что сегодня видели и слышали в Вечнодиком лесу и во дворце, никому кроме Селестии.

-Обещаем!

Мне достаточно обещания, к тому же обещание носительниц Элементов Гармонии дорогого стоит и если они его дали, то не нарушат.

-Хорошо. Теперь приступим к главному. – у меня для каждого есть отдельное поручение и надеюсь, что никто со мной спорить не будет. — Пинки Пай, сходи к Зекоре, возьму у неё противоядие от шутливых цветов и отправляйся вместе с ней в Кантерлот. Рэрити, отведи Флаттершай домой и будь с ней столько, сколько потребуется. Рэйнбоу Дэш и Эппл Джек, занимайтесь своими делами.

-Арх… — недовольно прорычала радужная пегаска и закатила глаза. – У меня нет дел! Я помру от скуки!

-Ну это твои проблемы. Лично у меня полно дел на ферме. – Эппл Джек махнула хвостом и первая поспешила в сторону подвесного моста. Рэйнбоу Дэш полетела следом за ней и они о чём-то начали говорить совершенно спокойно, не повышая друг на друга голоса и без извечного соперничества.

За ними пошла Рэрити и Флаттершай. Ничего, думаю, что Флаттершай уже завтра будет чувствовать себя хорошо и постарается не вспоминать о сегодняшнем днем. Хотя я почему-то сомневаюсь в этом, она уж точно захочет с кем-нибудь поговорить о том, что сегодня произошло, и если она захочет поговорить об этом со мной, то пожалуйста, препятствовать не буду.

-То есть мне привести Зекору вместе с противоядием в Кантерлот? А не проще ли воспользоваться спа-салоном, как мы сделали это почти два года назад?

Пинки Пай ещё здесь? Впрочем, её вопрос мне вполне понятен, а ответ до безобразия прост.

-Пару минут назад вы мне дали обещание? – Пинки и Твайлайт согласно кивнули. – Никто не должен узнать о человеке, даже Зекора. Поэтому мы используем небольшой бассейн во дворце.

-Хорошо, но что мне сказать Зекоре?

-Скажи, что принцесса Луна вчера вечером угодила в шутливые цветы и теперь покрылась жуткими розовыми пятнами. – чуть жутким голосом предложила Твайлайт отличную идею.

-Обязательно!

Пинки Пай ускакала в сторону леса и оставила меня, Твайлайт и человека одних. Кажется настало время вопросов и хорошо, что эти вопросы задаст мне не Селестия.

-Ты сказала, что человек не из зеркало. Тогда откуда он?

-Я не уверена, но у Старсвирла Бородатого в нескольких книгах есть упоминания о людях, но не тех, что из зеркала, а о других. Хм… — эти книги я читала очень давно, так что вряд ли сейчас смогу вспомнить названия книг, но кое-что помню. – Здесь очень холодно. Ледяное дыхание вендиго по сравнению с этими морозами даже равнять как-то стыдно: здесь куда холоднее.

-Из-за телепортации я очень ослаб и вряд ли в ближайшее время смогу вернуться домой. Думаю, что мне понадобятся всего три дня и у меня будет достаточно сил для возвращения, а пока они будут восстанавливаться, я займусь изучением этого странного места… Книга называется «Ледяная пустыня». Находится в Кантерлотской библиотеке Старсвирла Бородатого в единственном экземпляре. – от удивления я чуть было рот не открыла, но вместо этого просто улыбнулась. По правде говоря, я никогда бы не подумала, что Твайлайт доберётся до этой книги, но с другой стороны это вполне закономерно, ведь она, как и Каденс… эм… немного теряют голову от творчества Старсвирла Бородатого. – Я её только вчера нашла и читала всю ночь, но с радостью немного подожду и дам её тебе.

Я не ожидала от неё такого предложения, но раз так, то я его приму, просто согласно кивнув. Если кто и может ответить на вопрос, откуда этот человек взялся и как попал сюда, то только Старсвирл Бородатый, надеюсь…

-Луна, а может мы его разбудим, и он сам ответит нам на интересующие нас вопросы?

-Не думаю, что это хорошая идея.

Идея действительно плохая. У человека многочисленные ушибы по всему телу, после удара Рэйнбоу Дэш осталась на голове довольно большая шишка и не исключено, что без сотрясения мозга не обошлось. Будить его до применения исцеляющего заклинания я не рискну, так что если с ним когда и можно будет поговорить, так это не раньше чем завтра утром.

-Ладно, Твайлайт, сейчас мы с ним телепортируемся в Кантерлот и там продолжим.

-Идёт.

Две вспышки разных цветов появились в один миг и исчезли вместе с нами.


Первый опыт с использованием телепортационных заклинаний на большие расстояния с треском провалился. Я, похоже, потратил больше магической энергии, чем это требовалось пусть и для такого сильного заклинания. На восстановление уйдёт довольно много времени. Тем не менее, какой-никакой, а результат всё же был достигнут: я телепортировался на очень большое расстояние и скорее всего, что покинул пределы Эквестрии, да и родной планеты тоже. Где я теперь? Ни малейшего понятия, но ничто мне не мешает исследовать это место до тех пор, пока я не смогу восстановить достаточное количество магической энергии.

Это только начало «Ледяной пустыни», из которой понятно только то, что Старсвирл Бородатый пытался увеличить радиус действия телепортационного заклинания, но вместо этого он телепортировался на другую планету.

Меня застала одна очень большая и крайне неприятная проблема – нехватка магии в этом мире. Магии мало и из-за этого я не могу восполнять свой запас магической энергии достаточно быстро, так что моё пребывание в этом мире может довольно сильно затянуться.

На момент телепортации Старсвирл Бородатый был уже достаточно опытным магом, но ещё молодым. Если бы он попал в тот мир десять/двадцать/тридцать лет спустя непосредственно от этого не очень хорошего дня, то он бы выбрался оттуда меньше чем за неделю. Тем не менее, его неопытность позволила написать ему эту книгу, и я почему-то уверена, что в ней будут ответы на вопросы, касающиеся человека. Я постараюсь её прочесть как можно быстрее, но если что, то придётся человека немного «помучить» вопросами.

-Луна. – я прекратила чтение, обернулась и увидела в дверном проёме, отделяющем мои покои от одного из длинных коридоров дворца, Твайлайт. – Всё готово.

-Уверена? – недоверчиво спросила я, скептически изогнув бровь и немного нахмурившись.

-Абсолютно! – нам не нужны лишние уши. Твайлайт зашла в мои покои и закрыла за собой дверь. – Бассейн готов и уже с противоядием. Зекора уехала в Понивилль готовить спа-салон для остальных. Пинки Пай ждёт нас вместе с бессознательным человеком. Мы без тебя не начнём.

-Хорошо. Я буду через минуту.

Твайлайт телепортировалась и оставила меня одну. Так, что-то в книге было такое, до чего я добралась, но прочитать не успела… нет, здесь он описывает окружающее… здесь… нет, тут только описание местного климата, схожего с климатом в Кристальной Империи зимой. Хм… ага, кажется вот оно:

Есть ли здесь разумная жизнь? За вторую неделю пребывания в этом мире я встретил много существ. Большинство из них были мне знакомы из учебников биологии и из собственных наблюдений, но без чудес не обошлось: я видел таких созданий, которых у нас никогда и не было (может это и к лучшему). Я видел…

-Так ты идёшь?!

Дальше Старсвирл пишет о созданиях, имеющих с нами общую природу, но они не обладают тем уровнем интеллекта, которым обладаем пони из нашего мира. Они только фыркают, да издают звуки, напоминающие ржание, но их единственный плюс или минус (он сам не смог понять) это рост. Они выше среднестатистических пони, немного выше меня и чуть выше сестры. Это явно не то, что мне нужно… ответ находится где-то глубже.

-Лунааа…

-Иду… — я удручённо выдохнула, закрыла книги, отложила её в сторону и сразу же телепортировалась в так называемую комнату «одиночества».

Почему она называется комнатой «одиночества»? В эту комнату могу входить только аликорны. Здесь мы отдыхаем от дел, сбрасываем напряжение и думаем о том, что не касается Эквестрии. Эта комната умеет менять свой вид в зависимости от нас, от присутствующих здесь аликорнов. Заклинание умное и оно прекрасно понимает, что я сейчас не одна и уж точно одной быть не хочу, так что она выглядит так, как обычно: персиковые стены, белый и пушистый ковёр, и бассейн, занимающие почти половину комнаты. Для меня эта комната представляется как маленький мир внутри огромной вселенной, где тебя ничего не волнует… кроме собственных мыслей.

-Бомбочкой! – стоило Пинки Пай увидеть меня и появившуюся в следующую секунду Твайлайт, она разогналась и прыгнула в бассейн. Бомбочка получилась ещё какая – меня окатила с копыт до головы, хотя это странно, учитывая глубину бассейна… эм, а откуда у неё трубочка для дыхания под водой?

-Пинки! Сейчас не время для глупостей!

Твайлайт, ну нельзя говорить такие глупости, тем более своей лучшей подруге! Она же не со зла, она не хотела ничего плохо, просто хотела немного разрядить обстановку, хотела, что бы мы наконец-то за весь день улыбнулись от радости, а то ходим с притянутыми за уши улыбками и каменными лицами. Лично я улыбнулась от радости и сейчас сделаю так, что и ты улыбнёшься!

-А по-моему самое время! – тёмно-синяя вуаль объяла Твайлайт, быстро перенесла её в сторону бассейн, подняла и «опустила» прямо в воду. Получилась очень эффектная бомбочка, облившая почти всю комнату и такого бы не было, если бы на бассейн не было наложено заклинание, которое ему позволяет всегда оставаться полным (слишком много заклинаний для одной комнаты). – Кхм… хахахаха!

Такого лица я ещё никогда не видела: удивление, смятение, радость и злость в одном флаконе, и это выглядит чересчур нелепо. Даже Пинки меня поняла и тоже засмеялась, стоило ей только увидеть лицо своей подруги, а затем уже и она сама засмеялась. Я рада, безумно рада, ведь то самое надоевшее чувство неопределённости куда-то исчезло и, надеюсь, что оно не скоро вернётся. Смех творит чудеса.

После того, как смех закончился, я прыгнула в бассейн и постаралась немного расслабиться. Мы немного поплескались в воде, повеселились, расслабились, попрыгали в пене с ароматом ванили и только после всего этого отмыли человека от пыльцы шутливых цветов. Развлечение сменилось вопросами.

-И что же мы с ним будем делать? – вопрос прозвучал как гром среди ясного неба, но не от Твайлайт, а от Пинки Пай.

-С человеком? Мы можем оставить его, но тогда ему придётся лишиться человеческого облика. Можем отправить его в зеркало, к тем людям. А можем попробовать отправить его домой. – это допустимые варианты, на которые у меня вполне хватит сил, ну, может кроме третьего: без помощи сестры или хотя бы Твайлайт здесь не обойтись. – Но решение приму не я – он сам должен решать.

-Луна… а мне можно будет с ним поговорить, когда он проснётся? – чуть жалобно и умоляюще, но в то же время жадно и дико спросила Твайлайт.

-Это не от меня зависит.

Я понимаю её, понимаю её вопрос, понимаю её желание расширить горизонты собственных знаний, но не мне решать, чего хочет человек. Право выбора у него, его жизнь, его настоящее, его будущее – всё зависит только от него и его решения. Как он скажет, так и будет.

-Просто хочу задать пару вопросов. – не нравится мне твой взгляд. Ты напоминаешь мне очень опасного и очень голодного зверя, скажем, мантикору. Если тебе не дать того, чего ты хочешь, то ты или пойдёшь на пролом, или сделаешь всё так тихо и никто этого не заметит.

-Это не от меня зависит. – монотонно повторила я и добавила, только чуть злобно и напористо. – Тебе лучше к нему с вопросами не лезть. Я поговорю с ним и если он согласится, то ты будешь с ним ровно до того момента, пока он не попросит тебя уйти.

-Хорошо. – обиженно проговорила Твайлайт и вылезла из бассейна. – Сегодня я останусь во дворце. – она исчезла в фиолетовой вспышке.

-Что это с ней? Я её ещё никогда не видела такой…

-Не волнуйся, Пинки. Она просто хочет получить ответы на свои вопросы, не более того. – не люблю врать, но быть кристально честным порой вредно. Твайлайт хочет не просто получить ответы на свои вопросы, она хочет «отщипнуть» от него кусочек, а этого я допустить не могу.

-Ясно… А можно мне тоже остаться во дворце?

-Оставайся сколько хочешь.

Пинки не на шутку испугалась своей лучшей подруги. Она её просто никогда не видела такой, собственно как и я, но подобный взгляд и напористость мне до боли знакомы – Старсвирл Бородатый. Юная ученица Селестии на него очень похожа, даже слишком похожа, но её друзья – это не только книги, но и пять лучших подруг, да маленький дракончик. На всякий случай лучше перестраховаться.

Я вылезла из бассейна и вместе с человеком телепортировалась в одну из гостевых комнат, расположенных в малопосещаемой части дворца. Его здесь вряд ли кто-то побеспокоит, да и звукоизолирующее заклинание вместе с закрытой на ключ дверью погоды не испортят.

-Знаешь, я немного боюсь тебя. Ты не зеркала, ты – другой, но ты – человек. – я положила его на кровать и села на пол. – Не знаю, может быть я тебя и не боюсь, а боюсь того мира, откуда ты появился. Он может быть жестоким, злым, ужасным и, может быть ты… ты злой, хотя я в это не верю. Ты же расскажешь мне о своём мире? Если нет, то я пойму и не обижусь.

Мне интересно узнать о человеке и его мире не меньше, чем Твайлайт, но я умею укрощать свои желания и выпускать их тогда, когда это действительно нужно, и благодаря этому редко совершаю ошибки.

-Отдыхай. Завтра заклинание с тебя спадёт и ты проснёшься.


День спустя.

Ещё одна бессонная ночь. Я сделала всё, что от меня требовалось: побродила по снам и помогла нескольким пони, несколько раз облетела Кантерлот и позволила себе немного понаблюдать за звёздами через телескоп. Эта ночь показала мне правильность идеи возвращения Смотрителей ночи, так что после человека, после его выбора, я непременно займусь ими.

Глупость. Глупость, смешанная с ностальгией. Я поддалась этим чувствам и превратилась на несколько минут в человека, в девушку. Все эти чувства, всё эти эмоции, что я когда-то испытала будучи в том мире, нахлынули в одно мгновение и заставили меня сесть на колени и заплакать. Больше тысячи лет… для меня эта тысяча лет пролетела как один день, но очень долгий и печальный день: я видела, как умирали мои друзья как здесь, так в мире за зеркалом. Видела, как Селестии было тяжело смириться с принятым из-за Найтмер Мун решением. Видела не самые лучшие времена Эквестрии.

Потом всё вернулось на свои места. Временное заклинание потеряло свою силу, и я снова стала пони, аликорном, и решила себя отвлечь разбором писем, которые сестра мне любезно отдала. Обычно приходят письма с прошениями, которые мы своим указом выполняем. Бывают и не совсем обычные письма, в которых подданные спешат нам отдать копыто и сердце, но мы отказываем, всегда отказываем (правда один раз сестра всё же согласилась, но это было по любви). Так-так-так, больше писем нет… а нет, есть ещё одно.

Принцесса Селестия и Принцесса Луна.

Королевство грифонов приветствует Вас и спешит сообщить, что двадцатого августа вечером наша делегация прибудет в Кантерлот для обсуждения дальнейших отношений между королевствами. Надеемся укрепить между странами и без того тёплые отношения, а так же заключить ряд выгодных договоров.
С уважением, посол Царства грифонов, Сезаль.

Мда… завтра к ужину. За тысячу лет грифоны так и не научились вовремя доставлять письма, даже такие важные. На подготовку к приёму делегации нужно не меньше трёх-четырёх дней, а у нас меньше двух. Придётся задействовать всех слуг и позвать подруг Твайлайт.

Роли подруг Твайлайт вполне понятны. Мне нужен швейный талант Рэрити и её организованность, которая поможет королевским швеям в срок подготовить гербы, флаги и прочие ткани в порядок, а их много, ведь гостей из других стран Кантерлот не принимал уже давно. Эппл Джек и Пинки Пай помогут поварам приготовить блюда, от вкуса которых грифоны забудут о мясе (фу, не люблю это слово, оно вызывает отвращение). Рэйнбоу Дэш получит возможность, о которой только мечтала – она будет несколько дней вместе со Спитфайр руководить Вандерболтами и они вместе создадут воздушную программу, которая не оставит грифонов равнодушными. Твайлайт на делегации будет рядом со мной, ей надо набираться опыта в дипломатии. Флаттершай же на время работы своих подруг будет рядом со мной, так будет надёжней. Ну а Спайк? Я пришлю ему служанку, которая хорошо разбирается в ветеринарии и они вместе присмотрят за домашними животным.

Динь-динь. Звон колокольчика заставил меня перестать думать о предстоящем визите грифонов и положить письмо на стол. Человек только что проснулся и я его в ближайшее время навещу, надо только быстро написать приглашения и издать несколько важных указов. Это не займёт много времени.

Из королевской канцелярии появилась стопка официальных бумаг. Для подруг Твайлайт надо написать приглашения, которые им позволят до и во время приезда делегации беспрепятственно ходить по большей части дворца. Стража с этого момента переводится в режим повышенной бдительности и будет досматривать каждого, кто захочет войти во дворец. Канцелярия займётся пропусками как одноразовыми, так и постоянными (действующими до отъезда делегации). Все бумаги разлетаются с помощью телепортации по местам назначения.

Бумажная волокита заняла не более пяти минут. Приглашения уже отправлены, указы изданы. Остальные подруги Твайлайт приедут где-то к десяти утра… нет! Время слишком ценно! Если мы хотим успеть, то надо начинать немедленно! Я взяла ещё одну официальную бумагу и написала стражникам приказ, по которому они сейчас же снарядят закрытую карету, отправятся в Понивилль и заберут всех. Простите меня за такое не очень приятное решение, но оно необходимо: чем раньше начнём, тем раньше закончим.

В течении сорока минут стража выполнит мой приказ, так что у меня есть лишние десять минут, которые можно потратить на нашего гостя из другого мира. Я телепортировалась к той самой гостевой комнате, обхватила телекинезом ручку и уже было собиралась её толкнуть, как мысли меня остановили.

Страшно, мне очень страшно. Давно мне не было так страшно, как сейчас. Всё трясётся, кружится, сходит с ума и дело здесь во мне. Последний мой разговор с человеком состоялся за месяц до инцидента с Найтмер Мун… боюсь, страшно. Сестра мне всегда говорила, что если окажешься по ту сторону зеркала, то рискуешь не вернуться, но я всегда возвращалась вовремя и с каким-нибудь сувениром. Арх, это не важно! Я… я боюсь не вернуться вовремя?! Чепуха! Я могу вернуться в любое время! Да кого я обманываю?! Ладно, соберись с силами, ведь ничего плохого с тобой не случиться, за дверью просто находится человек из другого мира, он ничего тебе не сделает.

Фух… вдох-выдох. Всё, хватит паниковать, надо идти и поговорить. Я повернула ручку и толкнула дверь. Эм… это неожиданно. Вид у нашего гостя, мягко говоря, нелепый, а на лице отчётливо заметно удивление. Он проснулся тогда, когда у меня в покоях зазвонил колокольчик, но он, похоже, решил какое-то время полежать в кровати. Нелепость его вида заключается всего в парочке порезанных капустных листочков во рту и тарелкой с салатов в руке, которая так и просится упасть на пол и разбиться.

-Хахахахаха…

Человек сделал такое лицо, что я попросту не смогла сдержать в себе смех и выпустила его наружу. Если бы дверь сама не закрылась, то мой смех услышала бы как минимум половина дворца, а это нельзя допустить, тем более в преддверии завтрашней встречи с грифонами. Мне стало тепло и приятно на душе, когда человек и сам засмеялся спустя мгновение.

-Эм… — мой голос едва дрогнул и на щеках проступил румянец. — Прошу простить мне это, я не ожидала застать вас в таком виде, но вы произвели на меня хорошее впечатление.

Что я только что сказала? Это же полная бессвязная чушь! О чём я только думаю? Наверное я просто пытаюсь остаться максимально спокойной, но у меня это не очень-то и хорошо получается.

-Хорошее? – недоумевающе спросил человек и положил чашу с салатом на столик. – Я же ничего не сделал, просто вышло нелепо и даже глупо. Это я прошу прощения за своё лицо…

Ах, эти люди странные, смеются без повода и извиняются за то, за что не стоит извиняться. Он снова засмеялся, и я засмеялась вместе с ним, но немного тише, чем в первый раз и всё с тем же румянцем на щеках. Давно я не чувствовала себя так хорошо, как чувствую себя сейчас: ни о чём плохом думать просто невозможно, сердце так и хочет выпрыгнуть из груди от радости, а улыбка сползать с лица совсем не желает.

-Странно видеть, как вы смеетесь, не смотря на то, что чуть не погибли.

Дура! Зачем я это сказала? У нас вроде бы диалог начался нормально, а ты всё решила испортить просто сказав, что он чуть не погиб. Из-за моих слов человек в одно мгновение прекратил радоваться, вдруг стал грустным, угрюмым и, смотря в одну точку на полу, ушёл в собственные мысли.

Моё настроение тоже изменилось, но не совсем в плохую сторону. Неужели я сейчас себя снова чувствую так же, как тогда, когда я решилась посмотреть на мир, который существует за зеркалом? Я тогда была маленькой и глупой пони, не знавшей страха и отчаяния, знавшей только радость и надеявшейся на то, что там я получу ещё больше радости. Зеркало… я стала маленькой семилетней девочкой-человеком, собственно мне тогда и было столько лет. Первое попадание в тот мир обернулось для меня великой радостью – мне встретился добрый человек, который знал, откуда я пришла. Он не отправил меня домой, напротив, он позволил мне остаться на три дня с ним и всё показал, а затем отправил домой. Как его звали? Я не помню, хотя тысячу лет назад я вспоминала его каждый день.

-Спасти-то спасли, но что толку? Я не отсюда, и я хочу домой, очень хочу домой.

Домой? Он хочет домой? Как это странно… десять минут назад я была не против исполнить его волю, а сейчас мне страшно, я… я к нему начала даже привязываться.

— Прости, но мы… мы не можем, мы не можем тебе помочь, ибо это не в наших силах, но… — человек будет настаивать до последнего, по-другому он не может. Почему? Он упорный и не отступит от своего. Я приятно улыбнулась и поспешила обрадовать гостя. – Может быть и есть способ, но нам нужно немного времени, примерно три дня, не больше.

Признаюсь, я ещё с самого начала надеялась на то, что он останется или хотя бы согласиться жить в мире за зеркалом. Хорошо, есть один способ, но мы с сестрой его никогда не испытывали. Старсвирл Бородатый был очень умным единорогом, потратившим не один десяток лет на изучение телепортационных заклинаний, но в один день он сжёг все свои работы, все свои статьи и формулы, связанные с телепортацией на большие расстояния и исчез. Селестия ещё с самого начала знала, что рано или поздно Старсвирл это сделает, и сняла со всех его работ копии. Там должна быть формула, которая позволит создать очень мощный портал, способный перенести в другой мир, но формуле кое-чего не хватает. Думаю, что это кое-что есть в книге под названием «Ледяное сердце», а сами копии работ недавно взяла Твайлайт.

-Почему вы это делаете, почему помогаете мне?

-Честно сказать, просто так надо.

Ты так хочешь, а не так надо. Твоё решение для меня нечто вроде закона, так что раз ты хочешь вернуться домой, то мы сделаем всё, что в наших силах. Почему? Мы просто добрые, а ещё мы заботимся о безопасности Эквестрии и не хотим поднимать панику, особенно сейчас.

-Меня зовут Луна. А вас как зовут?

-Меня… давайте перейдём на ты? – я согласно кивнула. – Если мне что-то понадобится, то как я могу позвать тебя?

-Просто. – маленькое телепортационное заклинание перенесло колокольчик из моих покоев на стол гостевой комнаты. – Позвони в колокольчик, и я приду. По пустякам попрошу не звонить – у меня много важных дел.

Я телепортировалась из гостевой комнаты на балкон своих покоев. Стражники с каретой уже летят из Понивилля. Чтож, надеюсь, что всё получится как с человеком, так и с делегацией грифонов.


День второй.

Подготовления к приёму идут полным ходом, но сестре кажется, что этого недостаточно и в какой-то степени она права – и половины всего ещё не сделано, а грифоны будут сегодня вечером. Рэрити это поняла и решила поработать всю ночь, но с условием того, что ей каждые полчаса будут приносить горячий кофе с молоком, зефиркой и дроблёным фундуком. К её инициативе присоединились ещё две швеи, попросив хотя бы раз в час приносить им крепкого чёрного кофе. Мои слуги удовлетворили их просьбы и три швеи до восьми часов утра почти всё закончили. Эппл Джек и Пинки Пай всю ночь не вылезали из кухни, продолжая готовить некоторые части довольно сложных блюд и им явно не хотелось заниматься этим утром в дикой спешке. Даже Рэйнбоу Дэш пожертвовала сном ради программы, достойных не просто принцесс и королей, а самих Богов! Только Вандерболты знают, что у неё на уме, хотя я в этом сильно сомневаюсь. Если бы не их рвение, то мы бы вряд ли успели всё подготовить к ужину.

Твайлайт же выполняла моё личное и очень важное поручение: она собрала все необходимые компоненты для создания стабильного портала и построила маленький, но достаточно мощный концентратор магической энергии. Твайлайт, Селестия и Дискорд знают о человеке и они знают, что я собираюсь его отправить домой. Меня очень сильно удивило то, что Селестия и Дискорд не проявили к человеку практически никакого интереса, хотя я им и сказал, что он не из зеркала. Твайлайт же остаётся верна своей жажде знаний и за утро раз десять напомнила о том, что всё же хочет заняться своеобразным допросом, только вот человек… я разговаривала с ним ночью и он ясно дал понять, что Твайлайт его пугает. Однако…

-Принцесса Луна… эм… можно вопрос?

Флаттершай. Милая и робкая пони… вы уверены в этом? Точно уверены? Может подумайте ещё? Я её давно знаю, так как довольно часто прихожу к ней в гости и в последнее время, а именно за эти два дня, я её совершенно не узнаю. Флаттершай постоянно куда-то пропадает, правда ненадолго, но пропадает, причём её ни один стражник не видел. Как только одна из её подруг приходит ко мне, она тут же бесследно исчезает и появляется тогда, когда я остаюсь одна. Её подруги волнуются, а я просто недоумеваю и строю различные догадки, порой доходящие до откровенного абсурда, но в целом остаюсь спокойной.

-Конечно. Спрашивай что хочешь.

-Мы можем поговорить о жёлтом монстре?

Так, а это уже серьёзно. Я отложила бумаги в сторону, встала со стула и легла на кровать рядом с Флаттершай. Ещё с самого начала она попросила книгу, перо и чернила, и старательно что-то в неё записывает, а вот что именно, она не показывает. Человек ночью тоже попросил книгу, перо и чернила, но в отличие от Флаттершай он был любезен и показал свои записи.

Я была в ужасе. Мы можем разговаривать на одном языке, но письмо, бумага, у нас разные языки, мы пишем на разных языках. Он наверняка думает, что у нас один общий язык, но это не так! Меня спасло только заклинание, позволяющее любой текст перевести на понятный пони язык. Мне почему-то кажется, что мы понимаем друг друга только благодаря остаточному действию пыльцы шутливых цветов, которая каким-то образом смогла попасть через кожу прямо в кровь. Случай уникальный, но не смертельный, боюсь только того, что у него вскоре могут появиться некоторые способности, которые ему придётся научиться, ради собственной безопасности и безопасности окружающих, контролировать. Как долго будет длиться эффект? Может неделю, может месяц, а может и год, но не больше пяти лет.

-Да.

-Вы его прячете в восточном крыле дворца, в третьей комнате слева от зала магии. В том крыле почти никого не бывает. Зачем вы его там прячете?

Ккак? Как она об этом узнала?! Как она узнала о том, что человек находится в восточном крыле, да ещё и в той комнате, знает только сестра и Дискорд, даже Твайлайт ничего не знает! Так вот куда ты пропадала, Флаттершай, но это не объясняет того, почему ты пряталась от подруг… или объясняет.

-Сначала скажи мне, почему ты прячешься от подруг. Скажешь и я тебе скажу, почему мы его прячем. Идёт?

Флаттершай согласно кивнула и выдала мне краткий, но правдивый ответ и, причём, ей совсем не стыдно за своё поведение.

-Я не хочу, что бы они меня жалели. Они думают, что мне всё ещё плохо из-за жёлтого монстра, но это не правда!.. – ей хоть и не стыдно, но она заплакала.

-Ну, ну, Флаттершай, иди сюда. – обними её покрепче, дай ей почувствовать то, что всё хорошо, что ничто её ни тронет и не обидит. Ни в коем случае не жалей её. – Спасибо за честный ответ. Теперь я отвечу на интересующий тебя вопрос.

Флаттершай вытерла слёзы, отпряла от меня, взяла книгу с пером и приготовилась записывать. В довершении картины, как вишенка на торте, она легонько улыбнулась. Я же наложила на дверь и окно звукоизолирующее заклинание.

-Ты видела когда-нибудь людей в Эквестрии? А слышала ли ты о них хоть что-то? – она отрицательно покачала головой. – Вот именно! О них никто кроме нас, принцесс и Дискорда, никто не знал, по крайней мере до событий, произошедших два дня назад. Мы очень не хотим, что бы о нём узнало ещё больше пони, чем знает сейчас – это поднимет панику. Поэтому мы его и прячем.

Мда… ну и влипла я. Нет, Флаттершай никому ничего не скажет о нашем разговоре, но меня волнует другое: как она нашла комнату?

-Я могу с ним поговорить?

-Поговорить… с человеком… ммм… да! Можешь! Он хочет с тобой поговорить!

-Правда?

-Конечно! Он хочет перед тобой извиниться за то, что напугал тебя. Ему ужасно стыдно.

Сегодня ночью я узнала не только то, что человек побаивается Твайлайт и немного уважает остальных, даже Рэйнбоу Дэш, которая хорошенько врезала ему по голове, он горячо и сердешно просил встречи с Флаттершай. Дмитрий (так его зовут) меня об этом так попросил, что я просто не могу сейчас ему отказать в этой просьбе, тем более когда моя хорошая подруга смотрит на меня с искрами в глазах и неописуемой радостью.

-Можно прямо сейчас?

Я сняла со своих покоев звукоизоляцию и телепортировала нас к комнате, в которой сидит человек. Флаттершай, если бы она не была скромницей, запрыгала бы сейчас от счастья, но вместо этого она немного задрожала от страха перед предстоящей встречей. Тем не менее, она уверена в своих силах и хочет поговорить с человеком. Она подошла к двери, неуверенно постучала в неё и зашла в комнату.

Говорите сколько душе угодно, а я продолжу заниматься своими делами.


Что я вижу в глазах Флаттершай? Это сложно описать словами, но она сама говорит, что счастлива. Она не выпускает из копыт книгу, пишет в неё, что-то рисует и о чём-то думает. Мне приятно видеть её такой, но в то же время и больно, ведь её источник счастья скоро покинет Эквестрию и никогда больше в неё не вернётся. Тем не менее, все приготовления для создания мощного портала готовы и сегодня ночью я попробую отправить человека домой.

Время… до приезда делегации осталось два часа. Я волнуюсь, ведь это первый мой дипломатический приём за время возвращения с луны. Сестра поначалу хотела сама принять делегацию, но я настояла, напомнив ей о том, что когда-то она чуть не развязала с грифонами войну из-за того, что живший ещё в то время посол Серое Перо, был крайне придирчивым и наорал на её слуг за то, что они не подали вовремя его любимое блюдо. Она же чуть не вышвырнула его из дворца, благо я успела вмешаться. Я умею находить общий язык с грифонами и минотаврами, а сестра – со всеми остальными и даже когда-то с чейджилингами.

Тем не менее, я волнуюсь больше не из-за делегации, а из-за Дмитрия. Ему стало одиноко, грустно и он стал часто смотреть на сад, питая желание выйти и прогуляться немного, подышать свежим воздухом и ароматом цветов. Я его телепортировала прямо в сад, но всего на час, да и то наложив на него заклинание невидимости и дав всем садовникам отгул.

-Ваше Величество! Грифоны уже здесь! – один из фестралов-стражников влетел в мои покои и чуть не вынес массивную дубовую дверь.

-УЖЕ?!

Только этого нам ещё не хватало! Грифоны обычно не отличаются пунктуальностью и уж точно не приезжают раньше времени, а здесь… невопиющее безобразие с их стороны! Так, ладно, без паники, у меня есть пять минут для того, что бы собраться и выйти на площадь перед дворцом, как и у Твайлайт.

-Передай Твайлайт Спаркл, что бы она спускалась на дворцовую площадь. Слугам передай: всё должно быть готово через пять минут.

-Будет сделано! – стражник отдал честь и ускакал прочь из моих покоев.

Хорошо, надо быстро вспомнить, как встречать грифонов.

На встречающих не должно быть никакой одежды, даже если грифоны будут вооружены, а именно одеты в лёгкую броню и с мечами. Если одежда будет, то грифоны сильно усомнятся в твоей честности и открытости. Если всё же на тебе есть одежда, то она должна быть простой и открытой.

Никаких духов. Грифоны считают, что использование духов – это признак слабости и страха. Твои лучшие духи – это уверенность и жёсткость.

Это только первые правила, остальные вспомню по ходу действия делегации, а то если начну думать о них сейчас, то всё пойдёт наперекосяк. Прости меня, Дмитрий, но я вынуждена прервать твою прогулку по саду и отправить тебя обратно в комнату. Увы, но твоё любопытство может навредить Эквестрии.


-А вот и вы, Сезаль! Рады Вас приветствовать в Эквестрии!

Сезаль. Этот грифон уже не молод, ему где-то пятьдесят лет, если не больше. Прославился как мудрый и терпеливый дипломат, чтящий традиции далёких предков. Тем не менее, меня пугает его родство с одним очень вспыльчивым дипломатом, которого давным-давно Селестия чуть не вышвырнула из дворца – Серого Пера. Если и его прапраправнук окажется таким же вспыльчивым, то я обязательно сделаю то, что хотела сделать сестра и отвечу за последствия, но войны не допущу. Сопровождают дипломата вооружённые грифоны, но их всего шестеро, а это уже хороший знак – он доверяет нашей страже.

-Рад вас видеть, принцесса Луна. Когда-то мой далёкий прадед был у вас в гостях. Тогда между нашими королевствами чуть не разгорелась война. Надеюсь, что сейчас подобный инцидент не произойдёт. – вежливость лучше всякого меча, особенно в дипломатии.

-Мы тоже на это надеемся и постараемся не допустить конфликтных ситуаций во время приёма. – уверенно сказала Твайлайт, глядя дипломату прямо в глаза. С хорошей ноты начала, правильной. Грифоны любят правду, особенно когда её говорят прямо в глаза.

-Приветствую Вас, Твайлайт Спаркл. Много наслышан о Вас и, надеюсь, что на этом приёме Вы покажете себя с лучше стороны, с какой показывали себя всегда. – если бы не порозовевшие щёки Твайлайт, то я бы сказала, что она пропустила слова Сезаля мимо ушей. Нет, это не проявление слабости, к тому же я прекрасно вижу, что он её уважает ровно так же, как и меня.

-А где остальные? Вас же должно было быть не меньше двадцати.

За три дня, пока делегация будет здесь, нам предстоит рассмотреть много договоров, пересмотреть несколько старых и поговорить о будущем наших королевств. Один дипломат, пусть и опытный, за три дня вряд ли справится, да и в письме говорилось именно о делегации, а не об одном дипломате.

-Они будут как раз к ужину.

В восемь вечера. Фух… всё нормально, всё идёт по плану, просто появление Сезаля раньше времени – небольшое отклонение от плана, но не смертельное.

-Уверены в этом? – я посмотрела на Твайлайт осуждающим взглядом. Этот вопрос вполне уместен, но грифоны не очень-то и любят, когда в их словах сомневаются. Они много чего не любят, но если немного пойти у них на поводу, то после можно себе позволить немного вольности без последствий.

-Не знаю, они могли задержаться где-то по дороге. Во всяком случае, они завтра до полудня будут точно здесь. Даю своё слово!

-Очень на это надеемся. – спокойно произнесла я и строго посмотрела на Твайлайт, а затем шепотом дала ей задание, очень важное задание. – Сейчас ты проводишь Сезаля в его комнату и спустя десять минут вернёшься ко мне – надо поговорить.

Твайлайт, ты чего это дрожишь? Ты в принципе всё правильно сделала, а сейчас хоть и почти незаметно, но трясёшься от страха не перед грифонами, а передо мной. Тем не менее, разговор наш с тобой лишь вскользь коснётся грифонов.

-Сезаль. Твайлайт проводит Вас до Ваших покоев.

-Буду рад Вашей компании, Твайлайт Спаркл. – не лесть дипломата, а честные слова, произнесённые вроде бы и серьёзно, но радость не спрячешь. Он повернулся к страже. – Вы можете быть свободны.

Солдаты, они всегда солдаты, даже когда о войне давно никто не слышал, так что они предпочтут спать рядом со стражей и займут несколько мест в бараках. Пока делегация будет с принцессами обсуждать дальнейшие взаимоотношения между двумя королевствами, солдаты будут обмениваться с нашей стражей опытом – это традиция. Моя стража проводит их.


Хм… заметное различие. Сезаль совсем не похож на своего далёкого предка. Он мне показался довольно любезным представителем своего вида, чтящем традиции своих предков, но вполне позволяющем себе иногда выйти за рамки. Хотя он вполне мог сделать вид, что небольшую промашку Твайлайт не заметил, просто посчитал, что вопрос вполне уместен. Надеюсь, что Сезалю действительно понравилось идти до своих временных покоев вместе с Твайлайт, они наверняка говорили о чём-то, может даже где-то смеялись, что вполне возможно, но маловероятно – я больно уколола её своим взглядом, но по делу.

-Я что-то не так сделала? – только спустя пятнадцать минут после встречи Твайлайт пришла ко мне в покои и с порога испуганно задала вопрос.

-Всего одна ошибка: тебе не стоило уточнять время прибытия остальных грифонов из делегации. Я же тебе ещё вчера говорила, что грифоны не отличаются пунктуальностью и, как правило, опаздывают. У них так принято.

-Но ты! Ты спросила у него про время прибытия делегации!

-Да, я спросила, но я после этого не переспрашивала. То, что ты переспросила, дало ему повод усомниться в том, что мы ему доверяем. Понимаешь?

Порой приходится быть строгой, что бы кого-то чему-то научить. Увы, но сестра это понимает лучше меня так, как у неё за тысячу лет было много учеников, только вот учить магии, это не учить искусству дипломатии. В дипломатии всё намного сложнее: от того, что ты говоришь и как ты говоришь, зависит судьба твоего королевства, твоей страны, твоего народа. Ты должна пожертвовать своими интересами ради народа, и я это понимаю, может понимаю даже лучше сестры.

-Простите. – Твайлайт виновато понурила голову. – Я знаю много о магии и ничего о дипломатии. – она подняла голову и жалобно посмотрела мне прямо в глаза, но этот взгляд душу мне словно хлыстом обжёг. – Научите меня.

-Научу, но только учти – я буду строже Селестии. Если в магии ошибки допустимы, то в дипломатии любая ошибка может дорогого стоить. Вот тебе первый урок: забудь о своих интересах, ты представляешь народ.

Суровая истина. Если бы не эта истина, то я бы при первых же ошибках бросила искусство дипломатии и доверила всё это сестре. Я её поняла, приняла и до сих пор с ней не расстаюсь, что на протяжении многих веков позволяло мне принимать правильные решения, идущие на пользу Эквестрии.

-Я поняла смысл, но как это использовать на практике? Как узнать, чего хочет народ?

-Для этого у нас есть доверенные глаза и уши в каждом уголке Эквестрии. Они каждую неделю присылают нам подробный отчёт. Из него мы делаем выводы и понимаем, чего хочет и чего ждёт от нас народ.

Этот способ получения информации не всегда надёжен из-за того, что некоторые наши доверенные глаза и уши имеют своё собственное мнение, которое может иногда расходиться с мнением народа. Такую систему не так уж и просто контролировать было раньше, но сейчас, когда у наших маленьких смотрящих хорошие зарплаты и им разрешено составлять в отчётах пункт, где будет указано их собственное мнение, отчёты стали приходить достаточно достоверные. Всё равно такой подход не идеален, но лучшего мы не нашли.

-Уши? Глаза? У вас есть шпионы?!

-Ну, я бы не назвала их шпионами, скорее информаторами. – не люблю врать, хотя я ведь вру лишь частично, правда? Конечно нет! Они делают работу, которая чем-то схожа со шпионами, только эти шпио… информаторы, они помогают нам лучше понимать народ и управлять Эквестрией. – Фух… Твайлайт. Впредь если ты задаёшь мне подобные вопросы, то задавай их хотя бы не прямо в лоб.

-Вы же сами мне говорили: прямолинейность – отличное оружие жёсткой дипломатии. – а ты быстро схватываешь. – Ну как, я поняла урок?

Не совсем, Твайлайт. Ты усвоила, как можно использовать прямолинейность в дипломатии, но суть прямолинейности далеко не в этом. У меня в запасе есть один великолепный приём, которым я пользовалась ещё будучи маленькой: я давала самой себе ситуацию и пыталась найти из неё выход. Дав тебе одну очень щекотливую ситуацию, я испытаю твои способности к импровизации, способность отвечать за свои слова и твёрдость духа.

-Давай смоделируем ситуацию. – Твайлайт села на пол, навострила ушки и приготовилась слушать. — Царство грифонов, Ковертег. Ты – принцесса какого-нибудь небольшого королевства, название которого, скажем, Мералия.

-А что у моего королевства в распоряжении?

-Не перебивай меня, все вопросы после. Кхе-кхем… Так вот, ты на торжественном приёме в Ковертеге. Тебя, как правителя соседней с Королевством грифонов страны, сам король грифонов позвал на торжественный приём в честь десятилетия союза между вашими королевствами.

-А я предлагала отметить десятилетие союза у себя в королевстве, позвав грифонов?

-Так, я же сказала, все вопросы после. Попрошу больше не перебивать. – мой рог на секунду вспыхнул тёмно-синим и выдал парочку искр. –Так… эм… А, продолжаем. Приём проходит хорошо, все довольны, счастливы, но ты вдруг впадаешь в ярость и обвиняешь короля грифонов в том, что он собирается нарушить союз и напасть на Мералию.

Я выбрала отличную ситуацию для Твайлайт: она ввела её в ступор, заставила от шока открыть рот и даже потерять нить реальности. В физическом плане она здесь, но в плане духовном, эмоциональном, она на приёме, а всё благодаря простой иллюзии, смешанной с ментальной магией. Комбинация достаточно простая, но её эффективность говорит сама за себя. Твайлайт будет искать выход из ситуации так, как будто от этого зависит не просто её судьба, а ещё и судьба её королевства.

-Ты можешь задать только три вопроса. Я вытащу тебя из иллюзии и сниму ментальное заклинание тогда, когда ты найдёшь выход из ситуации с минимальными потерями. Когда твоё решение будет заходить в тупик, я верну тебя на тот момент, когда король грифонов начнёт реагировать на твои обвинения, но с каждым разом я буду усиливать на тебя давление ментальной магией. Поняла меня, Твайлайт Спаркл?

-Дда…

-Можешь начинать.

-Что у моего королевства в распоряжении?

-Ценный ресурс Мералии – плодородная земля. Твоё королевство живёт за счёт продажи еды не только королевству грифонов, но и другим соседним королевствам. Благодаря этому Мералии процветает.

Думай, Твайлайт, думай, у тебя осталось два вопроса. Я тебе не сказала о том, что попыток выйти из этой щекотливой ситуации с минимальными потерями у тебя будет всего пять, а не неограниченное количество. Вся проблема в ментальной магии – ей избыток может привести к нарушению работы нервной системы, твоей нервной системы. Сестра мне никогда не простит того, что её лучшая ученица из-за меня сошла с ума.

-Почему я обвинила короля грифонов в том, что он собирается напасть на Мералию?

-Вчера количество грифонов в твоём королевстве резко выросло, что заставило тебя забеспокоиться и усомниться в заключённом десять лет назад союзе между вашими королевствами. Ты отдала страже приказ усилить бдительность и быть готовыми ко всему.

-Так… надо попробовать поговорить с королём приватно…

-Нет. Неверная тактика. Начнём сначала.

Осталось четыре попытки и один вопрос. Почему приватная беседа не поможет? Она бросила обвинения в адрес не только короля, но и всего его королевства, так что если и говорить, то говорить сейчас и прямо в зале, в окружении всех гостей.

-Луна… мне страшно! Стража вместе с королём приближаются ко мне! Что мне делать? – на этот вопрос я не отвечу. – Я попрошу извинения за свои слова и… и начну переговоры с грифонами, заключу пакт о ненападении и…

-Ошибка. Пакт о ненападении входит в условия союза, к тому же ты торопишь события с извинениями. Всё сначала.

Ох, Твайлайт, это самая глупая ошибка, которую только можно совершить! Грифоны и в самом деле подумают, что ты о них плохого мнения, будут оскорблены и, как следствие, могут объявить войну! Союз не поможет.

Состояние здоровья: удовлетворительное. Психологическое состояние: волнение, сильный стресс. Уровень действия ментального заклинания: выше среднего и постоянно растёт из-за адреналина. Так, надо всё это уже заканчивать. Никаких пяти попыток, вот эта попытка – последняя. Если у Твайлайт не получится, то я потрачу своё свободное время на неё, но всё же постараюсь уделить время и на человека. Я очень хочу с ним поговорить подольше перед тем, как отправлю его домой.

-Фух… это сложно…

-Твайлайт, ты можешь продолжать?

-Да, думаю, что да. Какой союз между Мералией и Королевством грифонов?

-Ваш союз включает в себя пакт о ненападении и торговые соглашения. Договор об альянсе не был предусмотрен так, как Мералия – королевство мирное, но если на вас нападут, грифоны будут защищать вас.

-Они идут ко мне. Король спрашивает, почему я так решила. Я говорю ему прямо в глаза то, что в моём королевстве стало слишком много грифонов и это меня пугает. – уровень стресса повышается, но я ничего не могу пока предпринять. – Ему не нравятся мои слова, но он при этом спрашивает о каком-то сообщении, которое я ещё вчера должна была получить. Луна, я получала сообщение?

-Нет.

-Я отвечаю, что не получала сообщение. – она нервно сглотнула и задрожала. – Король злится, но не на меня, а на своих слуг, сообщение осталось в Ковертеге. Он лично приносит мне свои извинения и говорит, что он отправлял мне сообщение, в котором говорилось о том, что грифоны и пони начинают совместный поиск полезных ресурсов в Мералии. Именно поэтому грифонов в моём королевстве стало довольно много.

Я улыбнулась. Она почти справилась с поставленной ситуацией. Не идеально, конечно, но для первого раза не так уж и плохо, к тому же я ей сделала послабления в виде сообщения и десятилетнего союза. С этими двумя факторами грифоны могут немного пойти против своих принципов и даже извиниться, к тому же я сделала довольно приличный акцент на непунктуальность грифонов. Честно, я не понимаю их непунктуальность, она мешает вести дела, но это же традиции, у них так заведено и политика этого жеста традиций не избежала, а вот война и повседневная жизнь стали исключениями.

-Он предлагает взять на себя ещё двадцать процентов расходов, связанных с поиском полезных ресурсов и всего пятнадцать процентов от всего найденного. Я принимаю эти условия и в качестве доброго жеста предоставляю грифонам скидку на еду и предлагаю в будущем собрать делегацию, которая позволит укрепить наши торговые отношения.

-Молодец, Твайлайт.

Сначала я поправлю эффект от ментального заклинания, а именно снижу уровень адреналина в крови и немного успокою твои нервы. Потом сниму иллюзия и верну тебя в реальный мир.

-Луна, это было… нечто! Это было неожиданно, я… неужели ментальная магия способна так управлять эмоциями? Я как будто действительно была на приёме, чувствовала всё: боялась, тряслась, чуть в обморок не упала. – она восхищена силой ментальной магии, но я не для этого её использовала.

-Скажи, что ты поняла из этого урока?

-Менталь… — строгий взгляд быстро усмирил восхищение. – Прямолинейность – лучшее оружие жёсткой дипломатии, но нужно знать, когда его использовать, иначе это навлечёт множество проблем.

Это самое главное, что я хотела ей сегодня показать. Прямолинейность не всегда даёт желаемых результатов, так что ею в дипломатии пользуются при общении с грифонами, иногда с минотаврами и редко с другими. У тебя всегда должны быть пути к отступлению.

-Ты усвоила мой урок, Твайлайт. Надеюсь, что ты никому не скажешь об уроках дипломатии и о ментальной магии? – она согласно кивнула. – О магии мы с тобой поговорим завтра, как и продолжим уроки дипломатии. – она снова кивнула. – От использования этой магии часто остаются последствия в виде перепадов настроения, так что рекомендую тебе выпить что-нибудь крепкое, скажем, яблочный ликёр, но не больше бокала – ты мне ещё завтра нужна.

-Хорошо. Я могу идти?

-Иди.


День третий.

Делегация так и не появилась, да и вряд ли она ночью появится. Значит, они будут в Кантерлоте ближе к полудню, впрочем, меня делегация сейчас меньше всего заботит.

Я стою перед той самой дверью, снова держу ручку телекинезом и пытаюсь собраться с мыслями. При этом я ещё и держу в копыте устройство, напоминающее собой маленькую башню с тремя шпилями, в которые можно поместить маленький шарик. Это устройство позволяет сконцентрировать магическую энергию в одном месте и, таким образом, позволит создать достаточно мощный и стабильный портал для перемещения в другой мир. Хорошо, это всё равно должно было случиться и не важно когда.

-Добрый вечер, хотя уже давно не вечер. – Дмитрий так со мной поздоровался, стоило только мне открыть дверь. – Мне кажется, или это наш последний разговор?

-Да, последний. – я не хочу скрывать свои истинные эмоции, не хочу скрывать всю эту печаль, что есть сейчас и что будет после того, как он покинет этот мир навсегда. Дверь за мной закрылась. Дмитрий сидел на кровати, так что я просто подсела к нему.

-Вы чем-то расстроены?

-Что ты думаешь о Флаттершай?

-Ну, она хорошая и добрая пони с которой приятно проводить время и она… она как-то странно на меня смотрит. – он на мгновение задумался, взял со стола листок, перо, быстро написал на нём кое-что и дал мне.

Скажите честно, она в меня влюбилась?

О нет! Флаттершай… я так и думала! Что же ты… ах… даже он это заметил. Вот что мне с ней делать прикажете? Заставить разлюбить его при помощи ментальной магии и иллюзий?! Наорать на неё?! Что?! Меня перекоробило, я хочу заплакать и швырнуть это устройство в стену, что продолжаю держать в копыте, что бы оно разбилось в дребезги! Я хочу, что бы Дмитрий остался здесь и мне плевать, хочет он этого или нет! Это не ради своего эгоизма, это ради неё…

-Вижу, что скорее да, чем нет.

-Может… — одна слёза всё же скатилась по моей щеке и, как мне кажется, сделало ещё хуже, вызвала ещё более сильную бурю в моей душе. – Может ты всё же останешься здесь? Хотя бы ради неё?

-Останусь? Ну как это будет выглядеть? Какое-то странное создание, что выше самих принцесс, будет разгуливать по Эквестрии?! Да я только одним своим видом всех окружающих перепугаю!

-Я должна была сказать тебе об этом ещё два дня назад.

-О чём? – Дмитрий удивился, причём очень сильно удивился. – О чём вы должны были мне сказать ещё два дня назад?

-Понимаешь… эм…

-Мне нужны объяснения!

-Да кто ты такой, что бы от меня что-то требовать?!

-Да никто! Я для вас никто, так, какая-то странная зверушка, свалившаяся вам на головы от которой вы хотите побыстрее избавиться! Да, я хочу свалить отсюда к себе до… я не знаю, чего я хочу. Вот не знаю я! Прикипел я к этому миру.

Это что вообще сейчас было? Он наорал на меня?! Да и… да и чёрт с ним! Я это заслужила. В следующий раз не буду такой эгоисткой. Я просто соскучилась по общению с представителями человечества и не хочу снова это потерять, не хочу потерять эту радость и великое давящее чувство приятной ностальгии. Ещё больше я не хочу сделать Флаттершай больно, ведь Дмитрий ей понравился, в её глазах есть те самые влюблённые искры, что когда-то по своей глупости или благоразумию, я испытывала к одному человеку, но мне тогда было уже больше ста лет.

Он просил меня остаться с ним, а я его просила пойти со мной, но в итоге мы остались в своих мирах, правда каждые два с половиной года были моменты, где всё для нас обоих теряло всякий смысл. Мы были счастливы. Теперь я стою или перед самым величайшим благим делом, или перед величайшей во всей истории глупостью. Однако, как я уже говорила Твайлайт и говорила ни один раз, решать ему, а не мне.

-Я могу превратить тебя в пони.

-Что?!

-Я могу превратить тебя в пони.

-Я… мне нужно подумать, дайте хотя бы пару минут.

Да хоть целый час думай, я разрешаю. Твой выбор – мой выбор. Останешься: я буду танцевать от счастья, а Флаттершай будет… даже не знаю, что она будет делать от счастья. Если уйдёшь, то так тому и быть, но знай, мой человеческий друг, ты заденешь её и мои чувства, её чувства заденешь сильнее.

Дмитрий бродил от одного угла комнаты к другой почти две минуты. Его лицо было лучше всякой лампочки: оно показывало буйство эмоций, борьбу принципов с собственными желаниями и всё тем же эгоизмом. Даже я бы не решилась дать такой ответ всего за две минуты:

-Устал… я устал от всего, но больше всего я устал от своей старой жизни, напоминающей жизнь хомячка, который каждый день до самой своей смерти бегает в колесе. Вы решили дать мне шанс, решили дать новую жизнь и я… чёрт, даже как-то нормально думать не получается. Понимаете, это всё как-то сложно и не привычно для меня… просто взять и из человека превратиться в пони… не знаю. Наверное, я должен хотя бы попробовать…

-Хочешь попробовать?

-Да, думаю да.

-Хорошо. – я встала к кровати и отошла поближе к двери. – Ты будешь чувствовать небольшое покалывание в разных частях тела, может даже вестибулярный аппарат немного сойдёт с ума, но это не займёт больше десяти секунд, надеюсь. – я расставила копыта, дабы иметь большую устойчивость и рог зажёгся тёмно-синим, готовясь вот-вот использовать довольно мощное трансформационное заклинание.

-Подождите! – я остановилась. – А вы уже на ком-нибудь использовали подобную магию?

-Это было очень давно, да и я не очень хочу вспоминать о тех временах. – Дмитрий меня понял и снова встал так, как стоял до того, как прервал меня. Я снова встала в стойку и приготовилась использовать магию. – Твоё превращение должно пройти без проблем. Ты уже стал частью нашего мира, ты всегда будешь частью нашего мира.

Всё благодаря пыльце шутливых цветов, которые в тебе скоро пробудят силы, я их уже чувствую. Фух… пора приступать к трансформации. Мой рог засветился тёмно-синим, магия стала наполнять комнату, и как только её стало достаточно много, она собралась в кольцо, облепила человека, и скрыла его в ярком белом шаре. Я не должна отвлекаться, иначе моя ошибка будет стоить Дмитрию или памяти, или потери функциональности как минимум половины конечностей. Нельзя отвлекаться…

-Что… что?! Нет! Нет-нет-нет! Я не могу… я не могу контролировать магию!

Магия из моего рога уже должна была перестать идти! Она продолжает собираться в комнате… о нет! Только не это! Устройство, которое способно создать мощный портал, поднялось в воздух и её шпили закрутились. Трансформация… ах… она завершена, но Дмитрий не сможет выбраться из шара без моей помощи. Фух… слабость, какая чудовищная слабость. Я должна что-то сделать, пока не стало слишком поздно… магия уже уходит в устройство… взрыва всё равно не избежать, а он будет и я потеряю сознание, а человек… он задохнётся! Я не хочу, что бы его смерть была на мне всю оставшуюся жизнь тяжким грузом.

-Мечи… арх… вы мне нужны!

Два магических меча из лунного серебра появились прямо перед шаром, и один небольшой импульс заставил их развернуться лезвиями к шару и нанести удар. Это не сработало, шар только поцарапался. Я развернула мечи ещё раз и они эфесами стали со всей силы бить по шару. Это должно сработать… ну же… трещит… давай! Есть! Разбился!

Теперь устройство. Один из мечей подлетел к моему рогу и попробовал разрезать магический поток, но эта не очень-то и умная идея потерпела неудачу. Надеяться на то, что меч, пусть и выкованный из лунного серебра и зачарованный довольно мощной магией, сможет прервать высасывание сил из меня, так что остаётся сделать только одно, а именно уничтожить устройство. Второй меч подлетел к устройству и одним резким и мощным взмахом разрубил его пополам, высвободив из него всю магическую энергию, что оно у меня отняло.

Дальше произошло то, чего я боялась. Мощный взрыв прогремел в комнате, отбросил меня в стену, и я потеряла сознание.