Ещё всего один шаг...

Человек отправится в бестелесный полёт, станет частицей души Сорена, чтобы помочь ему увидеть необходимость решительных действий на пути к сердцу Рэйнбоу Дэш.

Рэйнбоу Дэш Сорен Человеки

Осколки радуги

Тебе никогда не казалось, что история, которую я рассказала Метконосицам... не очень похожа на правду? Если так, то не зря. Жизнь на Каменной ферме не так проста, и на самом деле Эквестрия была основана далеко не так весело. Как? Вот об это я тебе и хочу рассказать! Наберись терпения, налей себе чаю — и слушай!

Пинки Пай Мод Пай

Песнь Гармонии. Легенды о четырёх принцессах

Быть может, Рэрити - та самая избранная, которой предстоит освободить принцессу библиотеки из её тысячелетнего плена. Но откуда вообще Эквестрия знает о трёх пленённых принцессах, и что было до их пленения Духом? Возможно, древние свитки пыльных библиотек, хранившие этот секрет, были уничтожены Духом, но легенды на то и легенды, чтобы передаваться из уст в уста - и тем самым жить тысячелетиями... ...Так, должно быть, во времена Рэрити звучали бы эти легенды.

Твайлайт Спаркл Принцесса Селестия Принцесса Луна Дискорд Принцесса Миаморе Каденца

Берри Панч и канун Дня Согревающего Очага

Берри Панч готовится к наступлению Дня Согревающего Очага в своей обычной манере: надирает задницы и убивает. Без разницы, кто пытается навредить ее друзьям — древесные волки или древнее зло — Берри всегда готова прийти на помощь.

Бэрри Пунш Кризалис

Две части целого

У всех есть свои внутренние демоны. Чьи-то сильнее, чьи-то слабее – а у кого-то они мысленно издеваются над его друзьями, раз за разом. Может ли это продолжаться вечно? Могут ли ужиться в одном разуме психопатка и пони, в жизни не желавшая другим зла?

Пинки Пай Принцесса Селестия Принцесса Луна

Спасти мир, любой ценой

Всё начинается с приезда Кристэйл из колледжа в Снежное королевство. Впереди седьмой курс обучения и финальные экзамены. Единорожка и её друзья строят планы на будущее. Но беда не заставляет себя ждать. Неожиданно на территорию Снежного королевства вошли войска Терраники. Айсидора идёт на переговоры с королём Терраники - Сомброй. Как выяснилось, что королевству грозит опасность...

Рэйнбоу Дэш Флаттершай Твайлайт Спаркл Рэрити Пинки Пай Эплджек Спайк Принцесса Луна Зекора ОС - пони Дискорд Король Сомбра Стража Дворца

Скитающаяся Луна

Что если после финальной битвы Найтмер Мун с Принцессой Селестией, темная кобылица не была изгнана на Луну, а каким-то чудом попала в Столичную Пустошь? Теперь, застряв во враждебном и жестоком мире, совершенно непохожем на их собственный мир, Луна и Найтмер Мун должны работать сообща, чтобы вернуться домой и вернуть трон, который по праву принадлежит им. Однако аликорн и её подруга - не единственные, кто что-то ищет. К ним присоединяется Сара Саммерс. Девушка, недавно изгнанная из убежища 101, судьба которой более значима, чем чья-либо ещё судьба в этой суровой и безжалостной Пустоши. Вместе: Принцесса Луна, Найтмер Мун и Сара должны пересечь полную опасностей пустошь, в то время как тёмные тени пытаются затмить блуждающее сознание Луны.

Твайлайт Спаркл Принцесса Селестия Принцесса Луна Другие пони Дискорд Найтмэр Мун Человеки Сансет Шиммер

Весенние цветы

Разговор Твайлайт-аликорна и Дискорда через долгие десятилетия после событий, описанных в сериале. "Нет, друг мой Дискорд, наше самое ужасное проклятие – это бессмертие. И мы не можем с ним ничего сделать. Нам остается только существовать с этим."

Твайлайт Спаркл Дискорд

Чужая магия: Сонная реальность

Однажды Винил Скрэтч получила приглашение на аудиенцию у принцессы Луны. Чего хочет от единорожки хозяйка ночи? Чем это закончится для Винил?

Принцесса Луна DJ PON-3

Post Cordis

Историй всего четыре. Одна, самая старая – об укрепленном городе, который штурмуют и обороняют герои. Вторая, связанная с первой, – о возвращении. Третья история – о поиске. С исчезновением Кристального Сердца лишь одна пони способна переломить ход грядущей битвы с Королём Сомброй. Эта пони – Рэдиэнт Хоуп, и ей пришло время вернуться домой. Домой, в осаждённый Город.

Другие пони Король Сомбра

Автор рисунка: Siansaar

Огненные Споры

— Ты уже…?
— Почистил полки, навел порядок на столе, отсортировал каталог, стряхнул пыль с книг…
— И даже…
— Особенно супер-редкие книги — исключительно для чтения в библиотеке — они расставлены на верхних полках, чтобы маленькие кобылки не смогли до них добраться.
— Прекрасно! Итак, время для…
— Завтрака? Тосты с маслом из нарциссов и освежающий травяной коктейль, который раскачает твои извилины.
Твайлайт Спаркл невольно усмехнулась про себя, когда к ней подплыла тарелка и стакан.
— Надо же, Спайк, похоже что я тебе и не нужна больше.
— Не, я бы не заходил так далеко, — Спайк гордо улыбнулся и вернулся к тройной проверке утреннего списка дел по библиотеке. Ночью Твайлайт занималась изнурительными исследованиями, поэтому проспала часть утра — обычно в такой ситуации ее помощник номер один воспользовался бы этим и тоже вздремнул подольше. Поднявшись около десяти утра, Твайлайт к своему удивлению обнаружила, что и в спальне и в библиотеке чисто и наведен порядок, все книги расставлены по местам, а на столе подготовлены пергамент, перья и чернила. Услышав, как маленький дракончик что-то напевает себе под нос, смешивая для нее коктейль, Твайлайт растрогалась. Ведь Спайк пересилил себя, чтобы встать пораньше и подготовить все для нее, к тому же сделал завтрак. Он и вправду становится взрослым…
— К тому же, — добавил Спайк, присев к ней за стол, — здесь стало бы слишком скучно, если бы ты не сходила с ума по глупостям через день.
Он озорно ухмыльнулся, и Твайлайт одарила его суровым взглядом. Забудь, он все такой же ребенок, подумала она. Спайк не выдержал ее взгляда и рассмеялся, но вскоре смех перешел в приступ кашля.
— Оу, это звучит не очень хорошо, — поморщилась Твайлайт, глядя, как изо рта Спайка вылетают маленькие клубы дыма всякий раз, когда он кашлял. — Надеюсь, ты не разболеешься. До Дня Согревающего Очага осталось всего ничего, и будет очень жаль, если ты пропустишь все развлечения.
Они со Спайком и девочками планировали съездить в Кантерлот и принять участие в профессиональной постановке легенды об основании Эквестрии, а затем обменяться подарками в поезде на пути в Понивилль и остаться на ночевку в Библиотеке, чтобы встретить новый год вместе.
— А, да не волнуйся, — сипло ответил Спайк, придя в себя после приступа. — Я уверен, что это просто из-за пыли с верхних супер-редких книг.
— Кстати о них, — Твайлайт покончила с завтраком, подошла к высокому стеллажу с невыносными книгами и внимательно их изучила, — они без сомнения чистые, но, похоже, стоят не в алфавитном порядке. Я думала, ты уже знаешь, что “Полная история Стар Свирла” должна идти за “Кое-что еще из истории Стар Свирла”.
— Вот же, я знал, что о чем-то забыл! — Спайк шлепнул лапой по лбу и бросился подвигать лестницу к верхней полке. Взобравшись наверх, он остановился и еще раз закашлялся, скривившись в конце. — Ага, определенно пыль.
— Послушай, не надо себя перетруждать, — Твайлайт слегка заволновалась из-за очередного приступа кашля. — Не обязательно заниматься этим прямо сейчас…
— Не, я справлюсь, Твайлайт, — отозвался Спайк деловым тоном, распихивая книги на верхней полке в правильном порядке. — Настоящий помощник номер один должен работать изо всех сил, и не важно, что его беспокоит.
Твайлайт улыбнулась в ответ на его очаровательную благородность.
— Спайк, ты действительно нечто. Не знаю, что бы я без тебя делала.
— Оу, спасибо, — Спайк немного покраснел, и их тут же прервал громкий стук в дверь.
— Твайлайт! — раздался громкий, нахальный голос, который принадлежал, как они оба знали, одной голубой пегаске. — Ты вообще тут?!
— Похоже, это мое наказание за то, что я спала дольше обычного, — вздохнула Твайлайт, магией открывая дверь подруге. Пегаска так метнулась в комнату, словно собиралась выбить дверь в любом случае.
— Вот блин, Твайлайт, ты только зацени, что я купила для Рэрити на День Согревающего Очага! — возбужденно выкрикнула Рэйнбоу Дэш. Она держала картонную коробку в передних копытах.
— Рейнбоу Дэш, это должен быть тайный обмен подарками! — возмутилась Твайлайт. — И ты не должна говорить, для кого ты его покупаешь.
— Остынь, Твайлайт, да какая разница, секрет это или нет? Главное — внимание, — Рэйнбоу Дэш пренебрежительно махнула в ее сторону копытом. — К тому же, ты серьезно рассчитываешь, что такая пони как Пинки Пай сможет долго хранить что-то в секрете?
— Твоя правда, — признала Твайлат, — но я все равно не скажу, кому я буду дарить подарок.
— Так вот, ты помнишь тот случай, когда Рэрити совсем съехала с катушек, потому что нашла серый волос у себя в гриве? — сказала Рэйнбоу Дэш, возясь с веревкой на коробке.
— Смутно, — саркастически ответила Твайлайт. Как она могла забыть? Душераздирающий крик модной единорожки, должно быть, хорошо расслышали и в Филлидельфии.
— Ну, я просадила почти двадцать битов и добыла для нее новую краску для гривы! — Челюсть Твайлайт отпала чуть ли не до пола, когда она увидела, что за бутылку извлекла Рэйнбоу. Она была доверху заполнена сверкающей, как драгоценные камни, серебристой жидкостью.
— Эм… Рэйнбоу?
— Я знаю, круто? Это драгоценности, прямо как она любит! Но они жидкие, поэтому она сможет покрасить ими гриву! Поэтому это самый потрясный подарок в мире!
— Я эээ… — часть Твайлайт хотела сказать Рэйнбоу, что Рэрити ни за что не покрасит гриву таким дешевым, безвкусным цветом. Но чтобы пожалеть чувства подруги она в конечном счете решила не прибегать к такой прямой честности. В конце концов, это была привилегия Эпплджек. — Знаешь, я тут подумывала тоже купить себе новую краску… и… почему бы нам не сходить в магазин еще раз, чтобы ты… ммм… помогла мне ее выбрать?
— Конечно, почему нет? — охотно согласилась Рэйнбоу. — Видимо, я становлюсь профессионалом в этих штуках для волос, а?
— Да, вроде того, — пробормотала Твайлайт, обматывая шею шарфом, а Рэйнбоу выпорхнула наружу, в заснеженный воздух Понивилля. Твайлайт окликнула своего помощника, который все еще стоял на верху лестницы: — Спайк, похоже мне придется ненадолго выйти!
— Ладненько, сча… — прежде чем закончить, Спайк несколько раз дымно кашлянул, — … счастливо!
— Да, и Спайк, — еще раз позвала она, — в кладовке есть лекарства от кашля, прими что-нибудь поскорее.
— Хорошо, как хочешь, — раздраженно пробормотал Спайк, когда Твайлайт закрыла дверь. Он терпеть не мог эти липкие лекарства — противные на вкус, а еще от них тянет в сон. И от него не будет никакой пользы, если он будет сонным.
— К тому же, — сказал он себе, вытащив «Магический Справочник Кобылки», чтобы поставить на нужное место, — это всего лишь небольшой кашель, и не о чем беспоко…
Лицо маленького дракончика исказилось от ужаса, когда он неожиданно и очень сильно чихнул. При этом из носа вырвался поток огня, который полностью охватил зажатую в руках книгу в кожаном переплете.




— Спайк, я дома! — крикнула Твайлайт, открыв дверь библиотеки спустя несколько часов. — И я убедила Рэйнбоу Дэш вернуть ту безвкусную краску!
К счастью, там нашелся интенсивно-лиловый цвет, подходящий для гривы Рэрити, и они смогли поменяться на него. На обратном пути они заглянули в Сахарный Уголок и купили праздничных сладостей по скидке “самый-самый лучший друг на свете” от Пинки Пай.
— Куда это положить, Твайлайт? — послышался веселый голос розовой земнопони, которая балансировала тремя коробками свежеиспеченного печенья.
— Теперь я сама справлюсь, Пинки, — ответила Твайлайт, снимая магией коробки со спины подруги, — пойдем на кухню и…
Ее взгляд скользнул по полу библиотеки. Она ахнула, не веря своим глазам, и выронила коробки, которые грубо шлепнулись на пол.
— Видишь, я же говорила, что мне нужно было их донести, — с легкой досадой сказала Пинки и пошла собирать коробки. — Они слишком тяжелые даже для твоей магии, глупышка!
— Какого сена… — выдавила Твайлайт, подойдя ближе и убедившись, что ее опасения подтвердились. Под лестницей, прислоненной к стеллажу, на вершине которого хранились редкие книги, валялось три или четыре почерневших и обгоревших тома.
— Твайлайт…? — Пинки наконец заметила, как расстроилась ее подруга. — Ты выглядишь неважно. С тобой все в порядке?
— Нет, Пинки, я не в порядке, — огрызнулась Твайлайт так, что Пинки немного отпрянула, а затем грозно фыркнула и крикнула: — Спайк!
Раздался отчетливый вздох, прервавшийся громким чихом.
— Ну, отлично, теперь сжег носовой платок, — донеслось бормотание маленького фиолетового дракончика. Он медленно и нерешительно спускался сверху, готовясь к неотвратимой, длинной и неприятной лекции. Даже в гневе и огорчении Твайлайт не могла не заметить, что Спайк выглядел совсем плохо.
— Спайк, ты очень бледный, — сухо проговорила Твайлайт, стараясь еще хоть немного сохранить самообладание. — Ты принял лекарства, как я тебя просила?
— Ага, — Спайк хлюпнул носом и подтер сопли тыльной стороной ладони. — Я принял — клянусь, что принял! — поспешно добавил он, когда Твайлайт одарила его сердитым взглядом.
— Ты заболел, Спайк? — Пинки качала головой из стороны в сторону, с любопытством изучая бледно-фиолетовый цвет дракончика. — Тогда я лучше пойду. Не хочу подхватить насморк…
— Нет, Пинки, останься, пожалуйста! — отчаянно взмолился Спайк, кося глаза в сторону Твайлайт. Он надеялся, что если Пинки будет рядом, то ему не так крепко влетит.
— Если ты принял лекарства, то почему ты…?
— Аа-пчхи!
— …чихаешь, — закончила Твайлайт. Пинки взвизгнула и отпрыгнула в сторону, когда огненный поток пронесся мимо нее, едва не опалив гриву. Твайлайт прошагала ближе к Спайку, — И что ты скажешь в свое оправдание по поводу этого, а? — она указала на обгоревшую кучу того, что едва походило на книги.
— Это вышло случайно, я не хотел, — попытался объяснить Спайк гнусавым голосом, но Твайлайт почти не слушала, разгребая магией кучу пепла.
— Спайк, сколько раз я говорила держаться подальше от книг, когда ты собираешься чихать?!
— В этот раз это происходило так неожиданно, я ничего не мог поделать…!
— Это не оправ… нет! — вскрикнула Твайлайт, добравшись до нижней книги в куче. Подняв ее на уровень глаз, она увидела, что это была полностью уничтоженная копия «Магического Справочника Кобылки».
— Эм… эта доставка бесплатная, ладненько? Вот и славно! — Пинки бросила коробки на пол и пулей вылетела из библиотеки, оставив их наедине.
— Спайк, как ты мог? — прошептала Твайлайт, тщетно пытаясь найти способ хоть как-то восстановить книгу. — Это была самая первая книга, которую принцесса Селестия дала мне, когда я приступила к обучению с ней. Она… она была очень дорога мне, а теперь она исчезла… навсегда.
— Твайлайт, мне так жаль… — Спайк замолчал, чувство вины терзало его сильнее болезни. Он бы предпочел, чтобы она накричала на него или наказала — что угодно было бы лучше этого горького разочарования, отражающегося в наполненных слезами глазах Твайлайт.
— Спайк, пожалуйста, оставь меня.
— Но, Твайлайт…
— Просто уйди прочь, — крикнула она, и отвернулась, выронив обуглившуюся книгу на пол. — Я не хочу говорить с тобой, я… я сейчас даже смотреть на тебя на могу.
Спайк последний раз чихнул и с жалким видом поплелся наверх, в спальню. Снотворное действие противопростудных лекарств начало сказываться, и он заполз под покрывало, разместившись в своей корзине. Но если Спайк ненавидел что-то больше, чем принимать противные лекарства, так это видеть Твайлайт такой расстроенной. И самое ужасное, что… это была его вина.




Следующим утром, едва открыв глаза, Твайлайт уставилась в дубовый потолок спальни, собираясь с мыслями. Она вспоминала все произошедшее накануне: Спайка подхватившего простуду, его неизменное трудолюбие, из-за которого были уничтожены четыре редчайших книги, включая подарок от принцессы, полученный Твайлайт в юные годы. Когда она отошла от первого шока из-за утраченного «Магического Справочника Кобылки», то поняла, оглянувшись назад, что уже изучила все заклинания из этой книги, и она ей в общем-то больше не нужна. Она вздохнула и перевернулась на бок, прижавшись к подушке и крепко зажмурив глаза. Обдумав это на свежую голову, она поняла, что из-за привязанности к книге она обошлась со своим помощником гораздо жестче, чем хотела.
— Бедный Спайк… — с горечью подумала Твайлайт. Она открыла глаза и поглядела на дракончика, спящего к ней спиной в своей корзинке у основания кровати. — Я должна разбудить его и извиниться — сказать, что я просто рассердилась и не хотела его обидеть. — Она слезла с кровати, подкралась к корзинке Спайка и протянула копыто, чтобы легонько его растрясти.
Она вскрикнула и отдернула копыто, как если бы обожглась, а это было не далеко от правды. Чешуйчатое тело Спайка горело огнем, и сердце Твайлайт так заколотилось в этот момент, что она едва могла услышать прерывистое дыхание дракончика.
— Спайк? — чуть слышно проговорила она, тряся его сильнее, чем хотела, — Спайк, ты в порядке? Пожалуйста, ответь.
Ее окатило облегчение, когда Спайк слегка застонал — в конце концов, он отреагировал. Но тревога снова охватила ее в полную силу, когда Спайк перевернулся к ней. Твайлайт сдернула с него одеяло и увидела, что он стал куда бледнее чем вчера, а с его лба стекают капельки пота.
— Нет, — пробормотал он, потянувшись за одеялом, — Х-холодно...
— Что? — тихо произнесла Твайлайт, снова накрывая его одеялом. — Как ты можешь потеть и при этом мерзнуть?
Спайк широко зевнул и Твайлайт чуть не отпрыгнула. Язык дракончика опух и покрылся маленькими красными и белыми пятнами, которые, как она заметила когда он сухо кашлянул, осыпали и все горло.
— Это очень, очень плохо, — Твайлайт покачала головой, закусив губу. Отложив в памяти все симптомы заболевания, она кинулась вниз, в библиотеку. Она вытаскивала книгу за книгой и пролистывала их в поисках любого упоминания болезней и их признаков. Она просмотрела и несколько книг, рекомендованных Зекорой. Когда она не нашла ничего похожего на симптомы Спайка, Твайлайт в ужасе поняла, что это была не болезнь пони, а драконья болезнь.
— Нет, нет, нет, нет, нет… — затараторила она под нос. В библиотеке не было почти ничего о драконах, не говоря уж о полном списке их болезней. Быстро проверив все книги, в которых, насколько она знала, упоминаются драконы, Твайлайт опустилась на пол и уткнулась лицом в копыта.

Что ей оставалось делать? Понивилльские врачи не помогут ей; она поняла это не так давно, когда у Спайка случился внезапный скачок роста. Зекора отправилась в поход, чтобы пополнить свою коллекцию трав, к тому же дорога до ее избушки в Вечнодиком Лесу займет слишком много времени. И Твайлайт никак не могла послать письмо принцессе Селестии, пока Спайк находится в таком ужасном состоянии. Не зная, как выбраться из этого тупика, она поднялась, чтобы проверить, как дела у Спайка; неожиданно в дверь постучали, и ее сердце с надеждой подпрыгнуло.
— Твайлайт, дорогуша, ты проснулась?
— Рэрити, — выдохнула Твайлайт. Она распахнула дверь магией и обнаружила на пороге белую единорожку. — Я так рада тебя видеть.
— Я только что говорила с Сильвер Шиммер — помнишь, раньше она работала в спа-салоне, а теперь в Гривном Цвете — и она сказала, что вы с Рэйнбоу Дэш хотели купить мне ко Дню Согревающего Очага подарок-розыгрыш, — на одном дыхании рассказала Рэрити, проходя в гостиную с задранным носом. — И говоря начистоту, я несколько огорчена тем, что ты опускаешься до уровня Рэйнбоу Дэш с ее шутками над таким священным праздником как День Согревающего Очага...
— Рэрити, прости, но сейчас не подходящее время, — прервала Твайлайт, стараясь скрыть дрожь в голосе. — Спайк заболел и у меня нет времени на...
— Спайк? — Рэрити резко развернулась к Твайлайт, в ее сапфировых глазах заметно читалась тревога, — Он болен? Серьезно?
— Вчера он был просто простужен. Сегодня с утра у него жар, но при этом ему холодно, а еще у него пятна на языке и в горле, — Твайлайт мерила пол шагами, перечисляя симптомы модной подруге, — никогда не видела подобного, и этого нет ни в одной из моих книг. Это что-то из драконьих особенностей, но я практически ничего не знаю про их болезни, а там наверху Спайк весь… — она ахнула, вспомнив, что прошло уже почти полчаса, как она оставила Спайка одного.
— Спайки-вайки, я иду! — драматично выкрикнула Рэрити, взлетая по ступеням следом за Твайлайт.
— Шшш, Рэрити, не буди его! — тихонько шикнула Твайлайт, когда они зашли в комнату.
— Р-рэрити? — простонал Спайк, поворачиваясь к ним лицом и с трудом разлепляя глаза. Они были такими воспаленными, что у Твайлайт сжалось сердце. — Это ты?
— Ах ты бедняжка, — проворковала Рэрити, поглаживая его взмокший лоб. Но вдруг резко отпрянула и обернулась к Твайлайт. — Он ведь не заразный, да?
— Не для пони, в этом я точно убедилась, — мягко ответила Твайлайт. Рэрити снова стала поглаживать чешуйчатую голову, в то время как Твайлайт лихорадочно работала головой. — Думай, Твайлайт, думай, думай, думай… — Должен же быть хоть кто-то, разбирающийся в драконах; пони, имевший дело с разными заболеваниями у всяких существ… ответ ошарашил ее, словно обухом по голове.
Конечно же, Твайлайт ударила себя копытом по лбу, почему я раньше не додумалась?!
— Рэрити, ты можешь пока побыть тут со Спайком? — попросила она, собираясь броситься вниз по лестнице. — У меня появилась идея. Если он проснется, просто…
— Я справлюсь, Твайлайт. Я уже ухаживала за Свити Белль, когда она подхватила оспу несколько лет назад, — успокоила Рэрити. Твайлайт едва удержалась, чтобы не сказать, что это куда серьезнее, чем оспа у пони. Но дареному коню в зубы не смотрят, ей и так очень повезло, что Рэрити решила заглянуть к ней сегодня утром.
— Я вернусь мигом, — Твайлайт кивнула и бросилась вниз, перескакивая через две ступеньки, а затем убежала в сторону коттеджа Флаттершай, растворившись в морозном утреннем воздухе.




— Ты уверена, что это все симптомы? — уточнила Флаттершай. Она летела следом за Твайлайт, держа в передних копытах большую санитарную сумку. Твайлайт посчастливилось не только поймать Флаттершай дома, но и найти в ее коллекции несколько серьезных книг по болезням животных, в том числе и драконов, которыми она набила седельные сумки.
— Определенно, если, конечно, ничего не изменилось с моего ухода, — проговорила Твайлайт себе под нос, когда показалась библиотека. Распахнув дверь, Флаттершай залетела в спальню быстрее, чем Твайлайт когда-либо видела. Но потом она вспомнила, что пегаска способна выложиться на полную, если какое-то беззащитное существо нуждается в ее помощи.
— Флаттершай! Умница, Твайлайт! — Рэрити облегченно вздохнула и отошла в сторону, чтобы не мешать робкой желтой пегаске обследовать Спайка.
— Какие-нибудь изменения? — пропыхтела Твайлайт, восстанавливая дыхание после пробежки до края Вечнодикого леса и обратно за считанные минуты.
— Он звал тебя, хотя едва может говорить, — с грустью отозвалась Рэрити. — Я сказала, что ты скоро вернешься, и с тех пор он просто отдыхал.
— Твайлайт, давно он так неровно дышит? — тихо спросила Флаттершай, разглядывая пятна во рту дракончика.
— С тех пор, как я разбудила его сегодня утром… вчера он был в порядке, — Твайлайт озвучила мысль, которая крутилась у нее в голове с самого начала. Вчера он был в порядке…
— Я приведу остальных, — заявила Рэрити, сбегая вниз по ступенькам.
— Постой, Рэрити! — окликнула ее Твайлайт, — Они готовятся к празднику, не стоит волновать их с этим...
— Спайк — часть этой семьи, Твайлайт, — заявила Рэрити решительным и жестким тоном, поразившим Твайлайт. — Это несомненно их взволнует. — и не проронив больше ни слова, она развернулась и выбежала за дверь. Твайлайт закрыла глаза и глубоко вздохнула, чтобы угомонить бешено колотящееся сердце.
— Твайлайт, открой эту книгу в кожаной обложке, — наконец произнесла Флаттершай, прервав молчаливое обследование, — и найди главу под названием Огненные Споры.
Твайлайт достала книгу из сумки и пролистала до указанного раздела:
— Огненные Споры: распространенное драконье заболевание, которое чаще всего начинается как обычная простуда, за которой следует сильный жар и пятна во внутренней полости рта. Причина появления Огненных Спор неизвестна.
— Я так и думала, — кивнула Флаттершай, промакивая голову Спайка холодной тряпкой. Твайлайт начала успокаиваться, услышав, что это всего лишь распространенная драконья болезнь. — Я почитала немного про драконов, после того как вы со Спайком впервые приехали в Понивилль и держала под копытом книги, которые могли однажды пригодиться.
— Флаттершай, ты просто спаситель, — вздохнула Твайлайт, — я твоя должница.
— Не стоит благодарности, — покачала головой Флаттершай, — а теперь посмотри, лекарство должно быть на следующей странице.
Твайлайт собиралась перелистнуть страницу, но обратила внимание на сноску:
— Огненные Споры полностью безопасны для взрослых драконов; как при любом другом вирусе, выздоровление наступит через несколько дней при должном уходе. Для детенышей драконов… — Твайлайт оборвалась, перечитывая строчку несколько раз под встревоженным взглядом Флаттершай. С дрожью вздохнув, она закончила: — Для детенышей дракона оно может быть смертельно.
Она почти не слышала, как внизу открылась дверь, как Эпллджек крикнула: “Держись, Спайк, мы близко!” и как шесть пар копыт загремели по ступеням, в то время как Рэйнбоу Дэш пролетела над ними. Сквозь всю эту суматоху, она различала лишь тихий, слабый голос, доносящийся из маленькой корзины на полу, умоляюще повторяющий ее имя: “Твайлайт…”
Выронив книгу, Твайлайт бросилась к Спайку и крепко сжала его лапу в своих копытах.
— Флаттершай, что же нам делать? — спросила она дрожащим голосом, пока Флаттершай полетела подбирать брошенную книгу.
— Это зелье, — спокойно прочитала пегаска, твердо решив сохранить голову, раз уж Твайлайт с ума сходила от тревоги. — Похоже, что все компоненты можно купить в понивилльских магазинах… эм… кроме… лозы тутового шелкопряда.
— Она растет только в одном месте, — Твайлайт вспомнила один из травников Зекоры, — у вершины горы Кантер, второй по величине в Эквестрии.
— Твайлайт, Рэрити нам все рассказала, — мрачно произнесла Рэйнбоу Дэш, глядя сверху на Спайка, когда подошли остальные. — Мы можем чем-то помочь?
Какое-то время Твайлайт молчала, неотрывно глядя на искаженное болью лицо Спайка. Тяжело сглотнув ком, вставший в горле, она подняла на подруг взгляд, полный непреклонной решимости.
— Состояние Спайка не улучшится, если мы будем стоять тут и переживать, так что слушайте. Рэрити, ты останешься со Спайком и будешь приглядывать за ним. Я напишу письмо принцессе Селестии, чтобы сообщить ей, что произошло. Рэйнбоу Дэш, ты должна слетать в Кантерлот и доставить это сообщение, и не возвращайся, пока она не напишет ответ. Эпплджек и Пинки Пай, вы должны начать варить лекарство от Огненных Спор на кухне.
— Приступим, Пинки, — скомандовала Эпплджек, хватая книгу зубами, и они убежали вниз.
— Но Твайлайт, у нас же пока нет лозы шелкопряда, — нерешительно напомнила Флаттершай.
— И тут вступаешь в дело ты, — Твайлайт подхватила с полки старый рулон пергамента и разложила его на полу — это была карта Эквестрии. — Пешком дорога отсюда до горы Кантер займет полтора дня. Но если полететь, то можно успеть меньше чем за день. Флаттершай, ты должна добыть лозу шелкопряда с вершины горы.
— Ох, я не знаю, Твайлайт...
— Пожалуйста, Флаттершай, — взмолилась Твайлайт, взяв лицо пегаски в копыта, — ты знаешь эти лекарства, ты работала с ними раньше. С помощью своего невероятного дара ты вылечила так много больных животных, и чтобы помочь им ты старалась изо всех сил — таких сил, о которых я даже не догадывалась. И я готова сделать все возможное, чтобы спасти Спайка… и как твоя лучшая подруга, я знаю, что ты можешь справиться с этим.
— Хорошо, — прошептала Флаттершай, решительно кивая, — ты права, Твайлайт, я… я сделаю это.
— Будь осторожна, дорогуша, — окликнула Рэрити, когда Флаттершай встала в проеме окна, готовясь вылетать. Желтая пегаска улыбнулась с редкой для нее уверенностью, а потом расправила крылья и грациозно взмыла навстречу солнцу.




— Рэйнбоу Дэш только что улетела, — сказала Твайлайт Рэрити, когда лучи заходящего солнца окрасили небо в оранжевые тона, — Надеюсь, она доберется до Кантерлота до заката.
— А Эпплджек и Пинки? — спросила Рэрити, накидывая на Спайка еще одно одеяло. Его сильно трясло.
— Они недавно вернулись с рынка, я сказала, чтобы они дали знать, если им понадобится наша помощь, — Твайлайт слегка улыбнулась, — хотя я в этом сомневаюсь, ведь они — два лучших кулинара в Понивилле.
— Несомненно, — кивнула Рэрити. Спайка переложили в кровать Твайлайт, чтобы ему было свободнее, и с тех пор его температура не менялась. Она все еще была очень высокой, но во всяком случае не росла — сейчас их волновал озноб, пожирающий Спайка изнутри. К тому же у него болел живот, и из-за этого он время от времени резко и болезненно втягивал воздух.
— Твайлайт?
— Что?
— А ты-то как?
— Не переживай за меня, Рэрити, я в порядке, — попыталась отмахнуться Твайлайт, но Рэрити продолжила пристально смотреть на нее, словно пытаясь понять, что у подруги на уме. Наконец светлая единорожка перевела взгляд на Спайка. Она ласково гладила голову, лежащую у нее на коленях.
— Я всегда чувствовала себя виноватой, — тихонько произнесла Рэрити, чтобы не разбудить дракончика. — Ну, ты же знаешь… из-за того, что я никогда не могла искренне ответить на чувства Спайка. Он милый и трудолюбивый, когда он приходит ко мне на помощь в Бутике, я чувствую, будто использую его. И это так отвратительно, потому что я искренне забочусь о нем. Как о ребенке, которого я хочу укрыть и защитить от бед, примерно как мою младшую сестренку. Ты меня понимаешь?
— Я… прекрасно тебя понимаю, — задумчиво ответила Твайлайт, оперевшись передними ногами о край кровати, — я помогла Спайку вылупиться, я… я растила его с тех пор, как принцесса взяла нас под опеку. Еще тогда он уничтожил много моих книг из-за резких выбросов огненного дыхания, пока не научился его контролировать. Но по мере того как он рос, Спайк доказал, что он может быть полезным, более того, таким полезным, что… ну… еще когда я не завела настоящих друзей, он… он просто всегда был рядом. Он был просто моим помощником, маленьким драконом, которым я помыкала, когда не могла найти книгу, или мне нужно было навести порядок на столе, или надо было сделать какую-то другую глупую рутинную работу. Никто не пользовался им больше… чем я.
— Но, Твайлайт, ему нравится быть твоим помощником, — успокоила ее Рэрити, накрыв копыто Твайлайт своим.
— Это не оправдывает то, как я обходилась с ним, — покачала головой Твайлайт, — вчера я разозлилась на него из-за того, что он случайно сжег несколько редких книг. Просто я ожидаю, что он всегда будет идеальным. Что он поддержит меня, когда я терплю неудачу, и будет голосом разума, когда я этого не могу. Мы с ним так давно вместе, что мне даже и мысли не приходило, что однажды его может не стать. — Твайлайт поднесла копыто ко рту чтобы подавать рыдания, и Рэрити подвинулась ближе, чтобы приобнять ее. — Когда я познакомилась с вами, девочки, и поняла, как важна дружба, я поняла, что Спайк, пожалуй, самый близкий из всех моих друзей. Он в буквальном смысле всегда поддерживал меня, а теперь… я ничем не могу ему помочь.
— Это не так, — тихо проговорила Рэрити, стирая побежавшую по щеке Твайлайт слезу, — никто не сделал для него так много, как ты. Он был бы маленьким одиноким дракончиком, а ты Твайлайт… ты дала ему семью. И он будет дорожить этим всегда, вопреки всем бедам, через которые вы вдвоем прошли. В любом случае, даже в самые тяжелые времена стоит надеяться на лучшее.
Твайлайт шмыгнула носом и поделилась с Рэрити понимающей улыбкой. По правде говоря, она никогда не общалась с подругой-дизайнером с глазу на глаз, но изо дня в день узнавала что-то новое про Рэрити. А также то, что она остается верна своей щедрой натуре. Рэрити беспокоилась за Спайка не меньше ее, и они обе были готовы идти до конца.

Каким бы не оказался этот конец, улыбка Твайлайт растаяла, когда она снова посмотрела на своего бледного спящего помощника, не выпуская его лапу из копыт.
— Болезнь может убить его, Рэрити, — бездумно ляпнула Твайлайт вслух.
К счастью, Рэрити не ахнула театрально и не потеряла сознание от ужаса. Она просто продолжала крепко и успокаивающе обнимать Твайлайт за плечи.
— Он выкарабкается из этого, Твайлайт… Обещаю тебе, он выкарабкается.
Луна ночной принцессы только начала подниматься на усыпанном звездами небе, когда вернулась Рэйнбоу Дэш. Она летела на полной скорости прямо в окно спальни, и Твайлайт едва успела его открыть, чтобы Рэйнбоу не врезалась.
— Задание выполнено, — гордо объявила голубая пегаска, протягивая свиток. Твайлайт тут же выхватила его телекинезом, развернула и быстро просмотрела, в то время как Рэрити и Рэйнбоу приготовились внимательно слушать.
— Она говорит, что мы все правильно делаем, — пересказала Твайлайт, снова скручивая пергамент, — и теперь надо просто ждать и поддерживать состояние Спайка, пока не вернется Флаттершай.
— Мне страшно подумать о бедной Флаттершай, которая летает там в темноте, — задумалась Рэрити, глядя в окно. — Как думаете, с ней все порядке?
— Не волнуйся за нее, — успокоила Рэйнбоу, — может, она и трусишка, но Флаттершай всегда преодолевает страх, когда дело принимает дурной оборот.
Твайлайт вздохнула.
— Я думала, что принцесса сможет нам больше помочь. Что, возможно, она знает что-то, чего не знаем мы.
— Твайлайт, она принцесса, а не чудотворец, — строго сказала Рейнбоу, скрестив копыта на груди, — я видела, как она читала твое письмо — она серьезно переживала. Прям как ты сейчас.
— Простите, я не знаю, что на меня нашло, — схватившись копытами за гриву, Твайлайт зарылась лицом в покрывало, — я надеюсь, что все вернется на свои места, но на деле, я растеряна, как никогда.
— Ты слышал, мелкий? — обратилась Рэйнбоу к Спайку, который все еще спал, свернувшись клубком рядом с Рэрити. — Из-за тебя тут все волнуются, особенно Твайлайт. Ты… ты должен поправиться, понял? — Спайк перевернулся и мучительно застонал, схватившись лапой за живот, боль исказила его лицо. — Вот, блин… — едва слышно произнесла Рэйнбоу и отвернулась, чтобы вытереть глаза обратной стороной копыта.
— Пинки, поверить не могу, что ты собиралась сделать что-то настолько глупое, — послышался южный говор земнопони, и по лестнице застучало четыре пары копыт.
— Я всего-то хотела подсластить зелье, чтобы оно было вкуснее — неужто не ясно! — огрызнулась Пинки с возмущенным видом. — Ты же знаешь как говорится: ложка меда в бочке...
— Не в этом дело, сахарок! — оборвала Эпплджек, и повернулась к ней лицом, как только они добрались до верха. — Жизнь нашего маленького Спайка висит на волоске, и если мы не сделаем все правильно, он может у…
— Эпплджек, заткнись! — шикнула Рэйнбоу Дэш. Твайлайт уныло отошла от подруг и села в углу. Эпплджек глубоко вздохнула и понурила голову.
— Прости Твай... и все, — добавила она, — просто из-за всего этого я жутко переживаю, а когда я переживаю, то любая мелочь выводит меня из себя. — она повернулась к Пинки, у которой слегка распрямилась грива. — Я уверена, что сахар не испортит лекарство.
— Конечно же нет, глупышка, — Пинки слегка взъерошила гриву Эпплджек, — к тому же я тоже волнуюсь за Спайка.
— Как и мы все, — кивнула Рэрити. Спайк снова застонал и на некоторое время все пони замолчали, внимательно следя, не стало ли ему хуже — все, кроме Твайлайт, которая продолжала сидеть к ним спиной.
Рэйнбоу Дэш первой прервала тишину:
— Твайлайт? Ты как?
— Уже поздно, — наконец ответила лавандовая единорожка, так и не обернувшись, — похоже, вам всем пора идти по домам.
— Ты рехнулась? — крикнула Рэйнбоу Дэш, — мы не оставим тебя!
— Как тебе такое могло только в голову прийти? — с неподдельной обидой в голосе спросила Рэрити, — Сегодня мы все переночуем внизу, в библиотеке. Так, девочки?
— “Поправляйся Скорее, Спайк” ночная вечеринка! — обрадовалась Пинки, возбужденно подпрыгивая.
— Нет, Пинки, — хором ответили три пони, опуская Пинки с небес на землю.
— Давайте, девчата, — Эпплджек кивнула в сторону лестницы, — я прихватила запасных одеял и подушек.
Рэрити бережно подняла Спайка магией с колен и уложила в кровать Твайлайт, легонько поцеловав в щеку, а затем последовала за Пинки, Рэйнбоу и Эпплджек.
— Постойте, — Твайлайт повернулась к подругам. — Спасибо… большое спасибо за все, что вы сегодня сделали.
— Ох, Твайлайт, — вздохнула Эпплджек, подходя к ней и крепко обнимая, — с ним все будет в порядке… справимся с этом вместе.
Потом она отстранилась и ушла вслед за остальными, оставив Твайлайт наедине со Спайком. Внезапно с кровати донесся хриплый голос:
— Ко… который час?
— Спайк, — Твайлайт вскочила, с тревогой смотря на него. Он был так же бледен, так же нездоров, говорил так же глухо, из-за опухшего языка. — Сейчас девять тридцать вечера — ты спал весь день.
— О, — все что он ответил, а затем повернул голову к ней. — Ты ужасно выглядишь.
— Так же, как и ты, — легонько усмехнулась Твалайт и провела копытом по его лбу, — как ты себя чувствуешь?
— Паршиво, — ответил Спайк, — по-настоящему паршиво.
Каждый его неровный вздох разрывал сердце Твайлайт, но она заставляла себя оставаться сильной, пока Спайк был в сознании и смотрел на нее умоляющим взглядом.
— Ты тут разговаривала с Рэрити?
Твайлайт кивнула.
— Ты все слышал?
— Помню что-то про то… как Рэрити переживала за меня, — Спайк выдавил хрупкую мечтательную улыбку, — потом вы говорили о… о том, что использовали меня?
— Спайк, прости меня из-за вчерашнего! — выпалила Твайлайт, забравшись на кровать и подавленно положив голову на подушку рядом с дракончиком. — Я так помешалась на книгах, что совсем забыла о тебе и о том, как ты важен для меня. Мне не нужен Магический Справочник Кобылки, мне не нужна ни одна из тех книг — но мне нужен ты. И не только как самый лучший помощник, какой может быть у пони, но как самый близкий друг, который у меня когда-либо был.
— Ты правда… так думаешь? — прошептал Спайк, его глаза наполнились слезами.
— Да, — ответила Твайлайт, — я… я просто не знаю, что я буду делать без тебя.
Поддавшись общему порыву, они потянулись друг к другу и крепко схватились — копыто к лапе. Глядя в глаза, они безмолвно разделили веру друг в друга. И этого оказалось достаточно, чтобы они смогли забыться сном.




— Флаттершай уже должна была вернуться, — это первое, что услышала Твайлайт, проснувшись на следующее утро — в канун Дня Согревающего Очага. Она разлепила глаза и увидела четырех подруг, тихонько разговаривающих у ее кровати.
— Ты же знаешь Флаттершай, она не может летать так быстро, как я, — ответила Рэйнбоу Дэш, которая для разнообразия не висела в воздухе, а тихонько сидела с остальными. — Она доберется сюда, как только сможет.
— Если с ней ничего не приключилось, — с тревогой произнесла Эпплджек, — этой зимой та еще погодка — глазом не успеешь моргнуть, уже превратиться во что-то мерзкое.
— Я и так слишком сильно переживаю за Спайка, я не могу переживать и за Флаттершай, — задергалась Пинки, утыкаясь лицом в копыта, — когда я слишком много переживаю, мой животик начинает болеть.
Твайлайт села и все четверо подскочили от неожиданного движения.
— Прошу прощения, Твайлайт, — робко произнесла Рэрити, — мы тебя разбудили?
— Все в порядке, мне все равно надо вставать время от времени, чтобы проверять Спайка, — ответила Твайлайт, поворачиваясь к спящему дракончику, и аккуратно дотронулась до его лба.
— Спайк? — воскликнула Твайлайт. Сонливость улетучилась в одно мгновение.
— Что такое? — Рэрити протолкнулась к кровати и увидела, что Твайлайт прижимает ухо к груди Спайка.
— Он совсем холодный… и его сердце едва бьется.
— Нет, — решительно сказала Эпплджек, подходя к кровати, — даже не думай, Спайк… ты не посмеешь так поступить с нами теперь, когда мы уже так много сделали, чтобы помочь тебе.
— Как поступить? — спросила Пинки, когда они с Рэйнбоу присоединились к остальным. — Что происходит?
— Пинки, принеси книгу Флаттершай в кожаной обложке — быстро! — приказала Твайлайт. Розовая пони убежала вниз, а Рэрити обхватила безответное лицо Спайка копытами.
— Спайк, посмотри на меня, — взмолилась белая единорожка, — Прошу, посмотри на меня, очнись, золотце.
— Вот она! — крикнула Пинки, сжимая книгу во рту. Она споткнулась на лестничном проеме и выронила книгу, та полетела через всю комнату и едва не влетела в окно, но Твайлайт успела подхватить ее магией.
— Вот, — Твайлайт открыла страницу с рецептом зелья и просмотрела ее до конца, — это зелье ДОЛЖНО быть сварено и применено в кратчайший срок, особенно в случае с болезнью маленьких драконов. Любая задержка может привести к серьезному снижению температуры тела, потере сознания и даже…
Она не смогла произнести последнее слово вслух, но в этом не было необходимости — все они подумали об одном. Необходимо было принять решение, и быстро.
— Эпплджек, — Твайлайт посмотрела на светлогривую подругу, на ее лбу выступили бисеринки пота, — принеси зелье и дай его Спайку.
— Но там все еще не хватает важного ингредиента, — возразила Эпплджек, — я не могу...
— Нет, ты можешь, потому что я приказываю тебе, — Твайлайт уставилась на нее, ее отчаяние достигло опасной отметки.
— Твайлайт, успокойся. Флаттершай вернется с минуты на минуту.
— Мы не можем ждать Флаттершай! — заорала Твайлайт на Рэйнбоу Дэш. — Дайте ему зелье, сейчас же!
— Делай как она говорит, — строго сказала Рэрити, и Эпплджек, покачав головой, развернулась и убежала на кухню.
— Спайк? — как можно более уверенно обратилась Твайлайт к почти неподвижному телу дракончика, — мы хотим дать тебе лекарство, оно поможет тебе поправиться. Но тебе нужно прийти в себя, чтобы ты смог его принять, ладно?
Она подкладывала под голову Спайка подушку, когда вернулась Эпплджек с бутылочкой в зубах.
— Я предупреждаю тебя, Твайлайт, — сердито сказала Эпплджек, хотя в ее голосе читались нотки волнения, — я не знаю, как оно подействует без лозы шелкопряда.
— Это просто шанс, которым я вынуждена воспользоваться, — проговорила Твайлайт, откупоривая бутылку и поднося ее к Спайку, — это наша единственная надежда.
Когда они посадили Спайка прямо, Рэрити смогла приоткрыть ему рот. А Твайлайт, задержав дыхание, очень медленно поднесла бутылочку и приготовилась выливать жидкость...
— Флаттершай! — закричала Рэйнбоу надломленным голосом, указывая копытом в окно спальни. От неожиданности Тваайлайт выронила бутылочку, но Рэрити тут же поймала ее магией, а Рейнбоу бросилась открывать окно для Флаттершай. Похоже, бедная пегаска пережила трудное путешествие: спутанная розовая грива забилась снегом и льдом, ноги и лицо были в грязи и мелких порезах.
— Там было очень высоко, — Флайттершай рухнула на пол без сил, тяжело дыша, — и я попала в буран на обратном пути, но… — она победоносно улыбнулась, показывая на небольшой мешочек у себя на шее, — я добыла ее.
— Перетрите ее и добавьте в зелье, быстро! — скомандовала Твайлайт, кидая мешочек Эпплджек.
— Какого сена, Флаттершай, почему так долго?! — Рэйнбоу Дэш приземлилась рядом с изможденной подругой детства. — Не вздумай нас больше так пугать!
— А-га! — воскликнула Пинки, указывая на Рэйнбоу копытом, — так ты все же волновалась за нее!
— Нет! — возмутилась Рэйнбоу, но потом посмотрела на мягкую улыбку Флаттершай и выдохнула: — Ладно, может быть немного...
— Вот и все, девочки, — Твайлайт поднесла новую порцию уже готового зелья к Спайку, — давайте сделаем это. — Твайлайт украдкой взглянула на своих подруг, собравшихся вокруг кровати, и наконец опрокинула бутылочку, вылив вязкую жидкость в горло Спайка.
Повисла тяжелая тишина. Затаив дыхание, пони ждали что Спайк пошевелится, сядет, заговорит — хоть что-нибудь. Уже прошло несколько минут, но ничего не изменилось. Спайк оставался неподвижным.
— Он… — глухо проговорила Рэйнбоу, разорвав тишину, — он не двигается.
— Не может быть, — голос Эпплджек дрожал, — мы с Пинки идеально приготовили зелье, мы… мы все сделали по инструкции.
Твайлайт прикусила трясущиеся губы и взяла холодное тельце в копыта, снова прижимая ухо к груди.
— Его сердце… оно бьется все слабее.
— Это моя вина! — взвыла Флаттершай, поднеся копыта ко рту, слезы потекли из ее глаз, — Это я во всем виновата. Я летела изо всех сил, клянусь, но я все равно не успела, — она зарыдала и Рэйнбоу принялась ее успокаивать. — Прости, Твайлайт… мне… мне так жаль!
— Нет… — выдавила Рэрити. Охваченная горем, она повисла на Пинки Пай, и, громко рыдая, уткнулась в ее гриву, — Нет… нет, он же еще дитя! Нет!
Твайлайт тупо уставилась на неподвижное тело своего маленького помощника, словно в трансе или оцепенении. Она крепче прижала его к груди и вытерла капельку зелья с уголка его рта. Его глаза были закрыты и безжизненны. Только когда Эпплджек подошла к Твайлайт и мягко ткнулась носом, слезы беззвучно сорвались с ее глаз и потекли по бледному лицу Спайка. Это действительно случилось. Это было неподдельным и необратимым, и никакая магия не могла ничего изменить. Спайка не стало.
Все силы покинули Твайлайт, ее голова упала на грудь Спайка. И тогда все переживания, которые она держала в себе, высвободились, лишив ее дыхания. Никто не попытался успокоить ее, все ее подруги, проливающие собственные слезы, не знали как облегчить ее боль. Они просто смотрели, как она громко рыдала — казалось, целую вечность — и смогла выдохнуть только единственную фразу, очень тихо, но все же все услышали ее.
— Спайк… я люблю тебя, — она закрыла полные слез глаза и нежно поцеловала его в лоб, все еще не ослабляя крепких объятий.
— Можешь это записать?
Твайлайт резко раскрыла глаза, а остальные пони громко ахнули. Уголки его губ тронула улыбка; Спайк медленно открыл глаза и посмотрел на свою заботливую сиделку. Его лицо возвращалось к нормальному цвету.
— Он жив! — обрадовалась Пинки Пай, огласив воздух ликующим криком. — С ним все в порядке!
— О, Спайк! — воскликнула Твайлайт сквозь слезы радости, крепко прижимая его к себе. А Спайк обхватил ее шею маленькими ручками и гладил гриву, пока она плакала у него не плече.
— Спайки-вайки! — выкрикнула Рэрити, и Спайк оторвался от Твайлайт, чтобы обнять другую единорожку. — Ты в порядке, мой маленький бриллиант! — она покрыла его лицо помадными поцелуями, и влюбленный дракончик счастливо вздохнул.
Флаттершай, широко улыбаясь, подошла чтобы потрогать его лоб.
— Лихорадка спадает, — подтвердила она, затем открыла ему рот и проверила язык, — воспаление уменьшается, и пятна начинают рассасываться.
— Флаттершай, ты потрясающая, — проговорила Твайлайт, шмыгнув носом, после того как она с Рэрити едва не свалили пегаску с ног своими объятиями. — Ты спасла ему жизнь.
— Я знала, что ты поправишься! — Эпплджек стиснула все еще ошеломленного Спайка. Она, да и все остальные возились с ним без устали.
— Потому что он самый классный дракончик к мире! — добавила Рэйнбоу, потирая ему темечко копытом.
Должно быть, прошло много часов, пока все обнимались, целовались и смеялись со Спайком — и он не особо скромничал, принимая столько внимания. И только когда он начал подбираться к мискам с мороженым, Твайлайт решила положить этому конец. Один за другим ее друзья разошлись по домам, пообещав вернуться пораньше следующим утром, чтобы отправиться в поездку до Кантерлота на День Согревающего Очага.
— Хорошо, что я не пропущу этого, — Спайк улегся на подушку в кровати Твайлайт, посасывая драгоценный камень, который ему оставила Рэрити. Твайлайт застыла, глубоко задумавшись; книга, которую она убирала на место, зависла в воздухе. Сегодня Спайк побывал на волосок от гибели — слишком близко — но он сам не осознавал этого. В конце концов она решила, что сможет раскрыть всю правду об этой болезни позже. А сейчас, Твайлайт вытащила из стенного шкафчика коробочку, обернутую в красную и зеленую бумагу, есть кое-что более важное, о чем мне следует позаботиться.
— Спайк? — окликнула она, подходя к кровати. Он вопросительно посмотрел на нее, когда она магией положила коробочку ему на колени. — С Днем Согревающего Очага.
— Что… так ты мне даришь..? — Твайлайт кивнула с улыбкой, и Спайк начал рвать обертку, пока наконец не поднял крышку. Внутри оказался альбом для фотографий, на обложке которого были сами Спайк и Твайлайт.
— Ух ты, — выдохнул Спайк, когда он открыл альбом и начал изучать памятные кадры страница за страницей, — даже не знаю, что сказать.
— Эта книга заполнена только наполовину, — сказала Твайлайт, — остальное ты должен будешь закончить сам.
Спайк переворачивал страницы, пока не добрался до чистого листа в центре альбома.
— Послушай, Твайлайт? — он задумчиво уставился на страницу.
— Да?
Спайк заглянул в ее фиолетовые глаза и улыбнулся:
— Я тоже тебя люблю.
Этого хватило, чтобы заставить Твайлайт прыгнуть на кровать, потереться о щеку Спайка и заключить его в теплые объятия, зажав альбом между ними.
Спайк...
— Ты ведь не будешь снова плакать, да? — спросил Спайк сдавленным голосом, так сильно она его прижала к себе.
— Ага, наверно не буду, — фыркнула Твайлайт, а потом села, уложила Спайка спать и погасила свет. Она дождалась, пока не услышала как дыхание дракончика сделается глубоким и ровным, затем спустилась вниз. Она обмакнула перо в чернила и ненадолго задержала его над чистым листом пергамента и начала писать:

Дорогая Принцесса Селестия,
Я счастлива сообщить, что со Спайком все в порядке. Мы вовремя применили зелье и он полностью поправился. Однако за последние несколько дней я усвоила один из самых тяжелых уроков дружбы.

Мне всегда было трудно описать мои отношения со Спайком. Мой помощник? Мой лучший друг? В конечном счете, он всегда был для меня и тем, и тем, даже когда мое усиленное изучение магии вынуждало меня возвышать его статус помощника над нашей дружбой. Но, что самое важное, Спайк невероятно дорог мне — ведь подчас ты не понимаешь, как тебе дорог друг, пока ты почти не потеряешь его. И я знаю, что как бы ни обернулась жизнь, я никогда не забуду этот день. День, когда я чуть не потеряла Спайка, и день, когда я поняла, что ему я обязана самыми важными и ценными моментами моей жизни. И я могу лишь надеяться, что к тому дню, когда мне придется его отпустить, мы не будем жалеть о проведенном вместе времени.
Ваша верная ученица,
Твайлайт Спаркл.