Конец или начало

Конец. Учебного года. Свити Белль ожидает неожиданность.

Рэрити Эплблум Скуталу Свити Белл

Кобыла, что когда-то жила на луне

В мире бронзы и пара Твайлайт Спаркл думала, что с изобретением новой модели телескопа она сделала открытие, изменившее ее жизнь. К добру или к худу, но она была права. Ее открытие изменило не только ее жизнь, но и жизни тех, кого она нашла в своей отчаянной попытке связаться с единственным существом, таким же одиноким, как сама Твайлайт. Все было бы гораздо проще, окажись это кто-нибудь другой, а не та, кого Твайлайт могла назвать лишь Кобылой на луне. Значит, это определенно не в пределах пешей досягаемости.

Рэйнбоу Дэш Флаттершай Твайлайт Спаркл Рэрити Пинки Пай Эплджек Спайк Принцесса Селестия Принцесса Луна

Любовь и другие лекарства

В этой жизни никому не избежать испытаний. Для каждого рано или поздно наступает время, когда мир причиняет ему боль, предаёт его или зовёт на подвиги. Твайлайт и её подругам предстоит узнать, что они сто́ят на самом деле. Иногда лучшее лекарство не то, что исцеляет тело, а то, что для души.

Рэйнбоу Дэш Флаттершай Твайлайт Спаркл Рэрити Пинки Пай Эплджек

Дневник

При раскопках древнего городка был найден дневник пони, но археологи не были готовы узнать, что он написан незадолго до создания Эквестрии.

Другие пони ОС - пони

В чужой шкуре

Небольшая прогулка двух перевёртышей в маленький городок.

Чейнджлинги

Гроза

Бывали ли в Вашей жизни случаи, когда всего несколько сказанных Вами самых важных слов могли в корне изменить отношения с тем/той, кому они предназначены? Может случиться так, что адресат по самым разным причинам не услышит Вас с первого раза. Хватит ли Вам сил, чтобы повторить сказанное ранее?

Рэйнбоу Дэш Твайлайт Спаркл Спайк Лира Бон-Бон Другие пони

Заботливая королева

Мой первый и последний опыт в РПВП

Принцесса Селестия Кризалис

Кристальная принцесса

А ведь кто-то правил Кристальной Империей до Сомбры...

Принцесса Селестия Другие пони ОС - пони Король Сомбра Принцесса Миаморе Каденца

Дневники Старсвирла

Прошло 30 лет с того дня, как три пони разожгли Огонь Дружбы, и спасли Эквестрию от гибели в холоде Виндиго. Но как бы ни была крепка их дружба, они не решили проблемы, которые изначально привели к разладу между расами.Мудрый маг предвидит эту далекую, но неумолимо приближающуюся грозу. Найдет ли он решение, которое сможет обеспечить вечное процветание Эквестрии?

Пинки Пай Принцесса Селестия Принцесса Луна Другие пони ОС - пони Дискорд

Human-TV/ Человеки-ТВ

Вейди Чейндж известная репортерша, но ей до ужаса надоело смотреть однообразные шоу и вызывающие отвращение репортажи, часть которых она же и снимала. И вот случай заставляет её изменить Эквестрию навсегда. Добро пожаловать в шоу-бизнес.

Принцесса Селестия ОС - пони Человеки

Автор рисунка: Siansaar
Глава 3: Древний 1\2

Глава 4: Костёр сияющих камней

— Конские яблоки! Ты тоже это видишь?!

— Агась.

— Неспроста это…

— Агась.

— Надо бы сходить, проверить, что к чему.

— А-агась!

— Ну, так, ты идёшь?

— Эм… Не-а. Прости Эпплджек, нужно закончить со сбором яблок.

— Ладно, тогда я сама.

— Агась, — со вздохом сказал Биг Мак.

— Эпплджек, а как же я? – влезла в разговор Эпплблум.

— Ну, сахарок, я не знаю…

— Ну, пожалуйста!

— Ладно-ладно, нет времени с тобой спорить, ведь эта штуковина может исчезнуть в любой момент.

Эпплджек ещё раз посмотрела в небо, на востоке виднелось яркое сияние. После, она пошла в ту же сторону. За ней следом побежала Эпплблум.

Отойдя недалеко от фермы, до дубовой рощи, Эпплджек остановилась и вновь посмотрела в небо. Над Восточными холмами, близь Вечнодикого леса красовалось яркое сияние в виде кьютимарки Твайлайт – шестиконечная, розовая звезда.

— Это явно не небесное сияние и не чудеса неба, типа искажённой радуги, или что-то вроде того, нет. Это «кьютимарочное» сияние идёт от земли, кто-то его создаёт там.

— Почему ты так думаешь? – спросила Эпплблум.

— Смотри. Если хорошенько приглядеться и посмотреть чуть ниже этой кьютимарки, то можно увидеть цветные лучи, идущие от земли.

Эпплблум прищурилась, стараясь разглядеть цветные лучики, но она никак не могла увидеть, ни одного.

— Эпплджек, я не вижу!

— Мне кажется, тебе мешают верхушки деревьев. Залезь мне на спину, может, тогда их увидишь.

Эпплблум быстро вскарабкалась на спину Эпплджек и снова хорошенько прищурилась. На этот раз ей удалось увидеть несколько цветных лучиков.

— Я вижу, я вижу! – кобылка запрыгала на спине Эпплджек. Фермерская пони скривилась из-за боли.

— Эй, сахарок! Аккуратнее там! Моя спина не деревянная!

— Прости, Эпплджек. Я вижу эти лучи. Их всего семь. Может, конечно, там есть ещё, за деревьями, но мне видно лишь семь. Красный, голубой, розовый, фиолетовый, синий, жёлтый и зелёный.

Эпплджек задумалась:

— Хм… это очень странно.

Эпплблум спрыгнула со спины старшей сестры, и они продолжили идти к Восточным холмам.

— Что странно?

— Да так, ничего. Расцветка у лучей странная. Да и само это сияние странное. Сегодня вообще странный день. Тот грохот с северной стороны. И этот вихрь, который покидал большинство яблок с деревьев. А он шёл, с восточной стороны. И чтоб мне пусто было – я уверена, что вихрь и это сияние связаны. Ладно, как придём туда – разберёмся, что к чему.

Эпплджек посмотрела на солнце, которое всё ближе и ближе подходило к закату.

— Желательно бы побыстрее с этим разобраться, скоро вечер, а затем и ночь, спать нужно. Ты, небось, устала, после того, что ты со Свити и Скуталу устроила?

— Вовсе нет! — возразила Эпплблум — Я чувствую себя очень хорошо, даже лучше чем днём, и мне не хочется спать, такое чувство как будто хорошо выспалась. Хотя я и всегда хорошо высыпаюсь.

— Вот как? Значит не только у меня такие ощущения.

Эпплджек замолчала на секунду. Но потом снова продолжила говорить.

— Мы с Биг Маком целый день провозились на ферме, и я должна была устать, как и всегда. В принципе, я себя и чувствовала устало, но после того как мы заметили эту кьютимарку Твайлайт я стала себя чувствовать гораздо лучше, бодрее. Я думаю, что смогла бы ещё поработать на ферме. И да, у меня такое же ощущение – как утром, после хорошего сна.

Эпплджек снова задумалась, на этот раз она размышляла чуть больше.

— Всё это очень странно, сахарок. Очень странно. Надо будет обязательно рассказать об этом Твайлайт и об её кьютимарке в небе, ну конечно, в том случае, если это не она её и сотворила, ну заклинанием каким-то... Хотя я в этом что-то сомневаюсь.


Неизвестно сколько Рэйнбоу Дэш просидела с открытым ртом, смотря в небо. Её настолько поразило сияние в виде кьютимарки её подруги, что радужная пегаска долгое время смотрела в небо, хлопала глазами и не могла ничего сказать.

Наконец перестав смотреть на сияние, внимание Рэйнбоу переключилось на каменный стол и магический штатив. Из магического штатива «било» в небо несколько цветных, магических лучей. Дэш заметила, что их было всего семь: Фиолетовый, Синий, Розовый, Жёлтый, Голубой, Зелёный и Красный. Лучи шли от мерцающего камня, лежавшего в основе штатива, у стержня. После, проходили через множество линз, закреплённых на стержне штатива. В итоге каждый из магических лучей проходил через свою главную линзу, которых было, как можно догадаться семь (в том числе сюда к ним и относился кристальный наконечник), и после же лучи устремлялись в небо и создавали своего рода сияние.

Дэш пристально осматривала магический штатив несколько минут, пока лучи не перестали мерцать. Как только они исчезли, сияние в небе потускнело и постепенно исчезло.

— Вот блин! – Дэш топнула копытом, — Теперь, когда это сияние исчезло, Твайлайт врятли мне поверит. Скажет, мол, перетренировалась. Ну ладно, может, хоть с этим каменным столом она что-нибудь прояснит, а с ним и до этого сияния доберёмся. Только, наверное, чтоб запустить его, понадобится тот мерцающий камень…- Дэш посмотрела на каменный стол.

Лучики, которые шли от мерцающего камня, постепенно угасали, и уходили как бы внутрь камня.

Седой понь подошёл к магическому штативу и забрал камень, повесив его снова себе на шею под свою накидку. Рэйнбоу, сейчас же заметила, что магические лучи, продолжают гаснуть и уходить, но не вглубь мерцающего камня (ведь пони его забрал и повесил на шею), а куда-то внутрь штатива. Видимо, там, где лежал мерцающий камень, на дне гравировки, было отверстие, куда и уходили цветные лучи.

«Наверное, внутри этого булыжника каменного стола есть ещё один камень – подумала пегаска – Нужно будет, это проверить, когда я вернусь сюда с Твай».

Дэш уже собралась снова уходить, как увидела, что понь в плаще стал копаться в магическом штативе.

«Пожалуй, я не буду пока что уходить, вдруг ещё что-нибудь важное произойдёт. Нужно собрать, как можно больше информации, для Твайлайт!»

Рэйнбоу Дэш правильно сделала, что осталась наблюдать. Загадочный пони недолго копался в булыжнике. Минуту спустя, он вытащил оттуда фиолетовый драгоценный камень. Он был очень похож на лазурит. Но в отличие от лазурита, камень был фиолетового цвета. Спрятав камень в карман своего плаща накидки, понь снова полез внутрь штатива и вытащил ещё один камень розового цвета, похожий на рубин, но он был тусклее его.

«Ещё камень?» – удивилась пегаска.

Спрятав и этот рубино-розовый камень в накидку, понь снова полез в магический штатив, достав оттуда ещё три камня: жёлтый – напоминавший бирюзу, голубой – похожий на алмаз и зелёный – как капля воды, похожий на изумруд.

— Ого-го! – сказала Рэйнбоу. К счастью, понь и ворон её не услышали.

Голубой и зелёный камни, были положены в карман накидки загадочного пони. Жёлтый же, понь протёр (видимо от пыли) и в отверстие, которое было с одного края камня, продел верёвочку. Жестом позвав к себе ворона, тот быстро послушался и мигом подлетел к каменному столу, приземлившись у штатива. Понь надел на шею ворону камень. Сначала камень оказался для него большим, но спустя пару секунд, камень чуть уменьшился в размерах и стал в пору ворону. Ворон наклонил голову и пытался посмотреть на камень, который красовался у него на шее. Загадочный понь приложил копыто к подбородку и задумался.

— Хм… знаешь, давай-ка лучше камень пока побудет у меня, хорошо? Это покажется странным, что ворон носит на шее украшение в виде камня.

Ворон в ответ обидчиво каркнул.

— Ну друг, ты можешь нас выдать и дело не только в том, что камень висит у тебя на шее. Нас может выдать то, что при помощи камня ты сможешь… — Рэйнбоу не расслышала конца фразы, так как на севере снова раздался грохот, загадочный понь посмотрел на север.

— У нас мало времени… — сказав эту фразу, понь снял с ворона камень и спрятал его в карман своей накидки.

Вновь пони в накидке полез в магический штатив.

— Ну и сколько он на этот раз вытащит камней? Пять? Семь? Может тринадцать?

Неожиданно и назло Рэйнбоу, понь вытащил всего один красный камень – рубин. Он был ярко-красный, и не было сомнений — это был именно рубин. Он так же отправился в карман Загадочного пони.

— Ну вот и всё. Камни у нас, теперь нужно браться за дело. Конечно красный – Камень Ярости нам не к чему, но оставлять здесь, в штативе его нельзя, это опасно, — обращался к ворону Загадко-понь(1). В ответ ворон лишь каркал.

— Ну, приступим к делу завтра, а сейчас нужно поужинать и отдохнуть. Искать место для привала уже некогда, солнце почти достигло заката. Предлагаю остановиться здесь. Возражений нет?

— Каар!

— Вот и отлично.

Неожиданно Рэйнбоу заметила летящий объект в небе. Он летел прямо к поляне и был не один, их было два. По форме он напоминал птицу. Когда оба объекта приблизились, Дэш смогла различить в них силуэты пегасов. Когда они подлетели ещё ближе, она заметила, что у одного пегаса есть рог.

«Это Твайлайт!» – с радостью и облегчением подумала Рэйнбоу.

Но пегаска ошибалась.


Принцесса Каденс вместе со стражником спустились на поляну, к незнакомцу в плаще. Вокруг стояла полная тишина, даже пение птиц не было слышно, видимо они уже стали готовится ко сну, ведь приближался вечер.

Каденс стала с подозрением рассматривать пони. Сначала несколько минут она просто смотрела на него. Стражник же, тоже последовал примеру принцессы и молча, стал разглядывать Загадко-поня. Понь, узнав принцессу любви, так же стал просто смотреть на неё и стражника, не нарушая тишину. Похоже, что он о чем-то думал.

— Эм, добрый вечер! – наконец поприветствовала Каденс поня, нарушив этим тишину.

С ивы у ручья, слетел ворон, громко каркнув, и приземлился на земле, между Каденс и Загадко-понем. От такой неожиданности Каденс сделала пару шагов назад.

По приметам, эта ситуация с вороном не сулила ничего хорошего, и Каденс это прекрасно знала, поэтому уже хотела дальше продвигаться в Кристальную Империю. К тому же, понь всё равно ей не отвечал, задерживаться здесь не было смысла, хотя Каденс очень хотелось выяснить, что же это было за сияние.

Неожиданно Загадко-понь заговорил:

— Не бойтесь принцесса, это мой ворон, он Вас так поприветствовал. И Вам тоже доброго вечера.

— Странное приветствие, однако… — с подозрением сказала принцесса.

— Он не обычный ворон… Меллон(2) сядь пожалуйста на плечо, – ворон выполнил просьбу, устроившись на плече Загадко-поня.

— Меллон?

— Ну да, у него и имя очень необычное, — с улыбкой произнёс Загадко-понь. Каденс сразу её заметила. Улыбка была доброй и искренней. Накидка, которую носил Загадко-понь, вернее сказать, капюшон от накидки, закрывал почти всю мордочку поня, за исключением нижней её части. Нос, рот, подбородок и часть щёк не были скрыты под капюшоном. У поня была небольшая, коротко-стриженная седая бородка.

«Видимо, этот понь уже в возрасте, раз седой, или же у него такой оттенок бороды» – подумала Каденс.

— Да уж, очень необычное. А у Вас какое имя?

Вновь нависла тишина. Понь вновь окунулся в мысли.

— Эм, сер?

— У меня много имен, но настоящее почти никому неизвестно… — с загадкой произнёс пони в плаще.

— Я не совсем понимаю…

— Да… Вам и не нужно понимать, принцесса. Вы можете называть меня Древний, многие меня знают именно под этим именем.

— Я где-то слышал это… — вмешался в разговор стражник – Древний… что-то знакомое.

— Я же говорил, что многим я известен под этим именем, даже тем, кто меня не знает лично, — с ухмылкой произнёс Загадко-понь.

— Ладно, Древний… к слову, мне это тоже больно знакомо.

Принцесса приложила копыто к подбородку копыто и задумалась. Она никак не могла вспомнить, где же она слышала это «имя». Может быть, ей Твайлайт говорила о нём?...

«Твайлайт! Точно! Я же здесь из-за сияния, похожего на кьютимарку Твайлайт» – Каденс вдруг осенило.

— Принцесса, хорошо, что Вы тут оказались, я как раз хотел с Вами поговорить о… — Древний не успел закончить фразу, так как Каденс его перебила.

— Твайлайт! Вы знакомы с Твайлайт? Она здесь была?

— Простите? – Загадко-понь с удивлением посмотрел на принцессу (хоть и большая часть мордочки была скрыта под капюшоном, но по движению головы поня, можно было догадаться об его удивлении).

— Ой, простите. Я тут из-за сияния. Я видела, как оно шло из этой поляны…

— Вот об этом как раз я и хотел с Вами поговорить принцесса.

— То есть Вы тоже его видели?

— Вроде того. Давайте я Вам всё сейчас расскажу?

Каденс хотела уже согласится, но кашель стражника, стоявшего позади, заставил её вспомнить, что она очень нужна в Кристальной Империи.

— Простите, но у меня мало времени… может в другой раз…

Каденс повернулась к стражнику и дала знак. После чего они оба взлетели и направились в сторону Кристальной Империи.

Древний принялся догонять их, ворон слетел с его плеча и летел вслед за ним.

— Постойте, это очень важно! Принцесса!

— Извините Древний, но я сейчас нужна в Кристальной Империи. У меня нет времени.

— Но Каденс… потом его может не быть! Тем более Вы же вроде сами хотели узнать об этом сиянии?

Древний остановился, ворон снова сел ему на плечо. Каденс тоже остановилась и опустила взгляд. Приложив копыто к подбородку, она задумалась. Её не покидала мысль, что это сияние мог быть связано каким-то образом с Твайлайт.

— Ну да, хотела…

— Я могу ответить на любой вопрос об этом сиянии, — Древний достал свой мерцающий камень из накидки.

Каденс повернулась к Загадко-поню. Тот, повертев в копытах камень, протянул его пред собой. Из камня вырвалось несколько лучей и образовалось миниатюрное сияние. Оно было точь в точь такое, как и то огромное, что находилось несколько минут назад над поляной.

Каденс стала рассматривать миниатюрное сияние, выходившее из камня. Она снова вернулась к мыслям.

«Если это сияние, как-то связано с Твайлайт, то мне необходимо о нем узнать, расспросить этого загадочного пони... То, что это сияние связано с Твайлайт – нет никаких сомнений! Сияние в точности похоже на кьютимарку Твайлайт, это не может быть совпадением…»

Из мыслей Каденс вырвало то, что она почувствовала на своём плече копыто стражника:

— Принцесса, у нас мало времени, нужно спешить.

— Мне нужно выяснить, что это было за сияние, как можно больше о нём узнать. Я думаю, это касается принцессы Твайлайт Спаркл.

— Ну, как скажете, принцесса.

Древний находился на земле, на большом расстоянии от Каденс и стражника, поэтому не слышал их разговора.

— Так что, Каденс? Мы можем поговорить? – спросил Загадко-понь, всё так же держа перед собой копыто с мерцающим камнем.

— Да, — коротко ответив Древнему, Каденс со стражником спустились к нему.

Древний потёр копытом камень, миниатюрное сияние постепенно исчезло в камне. Понь спрятал мерцающий камень в накидку и направился к поляне Каменного стола.

— Пойдёмте к каменному столу. Я Вам всё расскажу там, и отвечу на вопросы, касающиеся сияния.

— Да, хорошо, Древний – Каденс последовала за Загадко-понем. Вслед за ними пошёл и стражник.

— Если Вы не против, то за разговором поужинаем. Всё же вечер уже, практически.

— Нет, не против – Каденс думала, над вопросами, которые она хотела задать Древнему, касательно сияния.

Придя на поляну, Каденс заметила, что на каменном столе находится какой-то то ли обелиск, то ли прибор. Когда она только прилетела к поляне, то не заметила его, поскольку всё её внимание было сконцентрировано на загадочным пони. Каденс сколько не пыталась, она не могла понять, что это за прибор. Прежде она таких никогда не видела. Хотя он был немного похож на генератор магической энергии, но Каденс не совсем была в этом уверена, так как она такой генератор видела только один раз, в Кантерлоте. Точной конструкции, и как он выглядит, Каденс не знала. Хотя она всё же помнила, что генератор состоит из нескольких стальных прутьев, прикреплённых к центру медной, закругленной по углам пластине. По её центру, там, где прутья соединяются с пластиной, имеется отверстие для кристаллов. Из них генератор и вырабатывает
Магенер(3), то есть магическую энергию.

Подумав, что конструкция генератора очень отличается от этого прибора на каменном столе, Каденс решила спросить у Древнего, о нём.

— Простите Древний, а что это? – принцесса указала копытом на магический штатив.

— Если вкратце – то магический штатив. Если хотите, могу рассказать подробнее за разговором?

— Да я б не отказалась узнать больше об этом магическом штативе.

Древний скинул со спины свою походную сумку и быстро собрал несколько сухих веток для костра. Расставив их «шалашом», понь достал из своей сумки два камня, видимо кремня. Распалив ими костёр, пони сел возле него. Каденс со стражником поступили так же. Солнце окончательно приблизилось к закату. Стало постепенно темнеть.

Древний позвав своего друга ворона, вытащил из походной сумки пару небольших дынь. Упомянув, что Меллон их очень любит(2), понь отрезал кусочек и положил его ворону. Тот стал поклёвывать уделённую ему долю ужина. Угостив стражника и Каденс, понь отрезал кусочек дыни и себе.

Поужинав, загадочный пони наконец заговорил:

— Принцесса, прежде чем начать разговор, хочу сказать… все, о чём мы будем с Вами тут говорить, должно остаться только между нами. Об этом никто не должен знать. Абсолютно никто.

— Хорошо.

Древний сурово посмотрел на стражника.

— Даю слово о неразглашении информации, — громко сказал стражник и прислонил копыто к вискам, отдав этим честь.

— Ну что ж, теперь можете задавать вопросы, принцесса. Я постараюсь на них ответить.

Каденс немного подумала, затем задала первый вопрос:

— Что это было за сияние? Оно было точь в точь такое как кьютимарка моей подруги.

— Не может быть. Может просто немного похоже?

— Не «немного», сияния было точно такое же, как кьютимарка Твайлайт.

Древний приложил копыто к своей бороде. Почесав её, задумался. В костре тихо потрескивали ветки. Темнота постепенно сгущалась. Вскоре стало окончательно темно, вокруг не было ничего видно, за исключением небольшой местности у костра. Все кто сидели у костра: стражник, Древний и Каденс, видели только мордочки и верхнюю часть тела собеседников. Ворона не было видно, но сидевшие пони у костра, знали, что он спит у сумки Древнего. Он ещё при вечернем свете устроился спать там. Все трое поней сидели в тишине несколько минут.

Наконец тишину перебил Древний:

— Это очень странно… таких совпадений быть не может…

— Я тоже так подумала, когда увидела это сияние! – перебила Древнего Каденс.

— Это точно не совпадение. Значит, я не ошибся…

— О чём это Вы, Древний?

Ничего не ответив, понь полез в накидку и достал оттуда свой мерцающий камень. Древний дыхнул на него тёплым потоком воздуха, от чего камень запотел. Протерев камень копытом, понь протянул его Каденс:

— Это Твайлайт?

Каденс в недоумении посмотрела на камень. Присмотревшись, она разглядела в камне улыбающуюся мордочку Твайлайт. Твайлайт в камне подмигнула Каденс.

— Да, это она… — не отрывая взгляда от камня, ответила Каденс.

— Значит, я точно не ошибся… — сказал Древний, пряча камень обратно в накидку.

— Я ничего не понимаю…

— Я постараюсь объяснить, потом. Скажите принцесса, а где я могу найти Твайлайт?

— Принцессу Твайлайт, — поправил Древнего стражник.

— Вот как? – понь удивлённо посмотрел на стражника, затем на Каденс.

— Да, именно. Твайлайт — принцесса. Она живёт в Понивилле, в дубе-библиотеке. Найти вы можете её там. Только… зачем она Вам нужна?

— Можно сказать за тем же что и Вы, принцесса, — Загадко-понь полез в карман накидки.

— То есть? – Каденс вопросительно подняла брови.

— Я не просто так уговорил Вас остаться и поговорить со мной. Мне нужно вам кое-что дать.

Древний вынул из кармана накидки сапфирово-розовый камень-кристалл. Огонь костра поблёскивал, отражаясь в розовом кристалле. Загадко-понь положил камень в копыто Каденс.

— Он Вам понадобится на севере. Ни в коем случае не ходите туда без него, Каденс.

Принцесса не знала, что и сказать. По её глазам Древний догадался, что она ничего не поняла. Неудивительно, откуда ей знать, что имеет ввиду Древний?

— Я сейчас всё подробно расскажу, Каденс.

Неподалёку от костра, в деревьях послышался шорох листьев и треск сломанной ветки. Все трое сидевших у костра посмотрели в сторону доносящихся звуков. Стражник встал:

— Принцесса Каденс, я проверю что это.

Каденс в ответ лишь кивнула. Стражник направился к деревьям, где по-прежнему шелестели листья. Каденс и древний продолжили разговор:

— Вы хотели рассказать мне что-то… наверное о камне? — напомнила поню Каденс.

— Да, точно. Этот камень необычный. Как и тот, что у меня висит на шее… — Древний достал камень из накидки, предварительно сняв его с шеи.

— То, что Ваш камень необычный я уже поняла… Но чем выделяется этот? – Каденс вытянула перед собой копыто с розовым кристаллом.

— Ну, наши камни чем-то похожи. К слову, не только они.

Древний вытащил из кармана накидки пять камней. Он положил их между собой и Каденс, так, чтобы они попадали под свет костра.

— Что это за камни?

— Сейчас расскажу. К слову, я мог бы достать камни и рассказать о них раньше, но мне не хотелось делать это при посторонних. То есть, я конечно верю, что Ваш сопровождающий не будет никому об этом рассказывать, но об этом знать вообще никто не должен. Даже он.

— То есть это Вы заставили стражника уйти к тем деревьям, в чащу? Как вы это сделали?

— Вы ошибаетесь, Каденс. Я не имею к тому шелесту никакого отношения. Но я бы отвлёк стражника, если не представилась бы возможность поговорить с Вами тет-а-тет.

— Хорошо, я понимаю…

— Пожалуй, расскажу я о камнях…

Древний потянулся к голубому камню и взял его. Покрутив в копытах, сказал:

— Вот этот голубой камень-кристалл – Камень Добра. Пока что он никому не принадлежит. Но ему необходимо найти хранителя…

— Хранителя?

— Да… этим камням необходимы владельцы. Сейчас я являюсь хранителем этих камней. Но я всего лишь временный, я только охраняю эти камни до тех пор, пока у них не появятся истинные хранители, способные контролировать их магию и пользоваться ими.

— То есть я тоже хранитель?

— Да принцесса. Розовый кристалл у Вас в копытах – Камень Любви. Вы хранитель Камня Любви, Каденс.

— И, что мне нужно делать? Ну, то есть, ведь не просто так камням нужны хранители, а для чего-то? Для противостояния какой-то опасности, к примеру. Или же хранители нужны просто для того, чтобы камни были в безопасности?

— Нет Каденс, хранители нужны не для того, чтобы камни кто-то просто охранял. В этом нет смысла, так как я их охраняю. Хранители нужны для того, чтобы пользоваться магией камней. И тут Вы угадали, камни используются для противостояния злу и предотвращения опасности.

— И какова моя роль как Хранителя Любви? Что мне нужно делать?

— Пока ничего. Как я уже говорил – известны пока не все хранители, не у всех камней они есть. Когда недостающие хранители будут найдены – я соберу вас всех вместе и скажу, что будет дальше. Пока можешь освоить магию своего камня. Хотя бы немного.

— Но, как? Я даже не знаю какая магия у Камня Любви, и что с её помощью можно делать.

— Всё о камне написано в книге. В ней расписаны свойства камня, как он действует и изучение его магических свойств. С книгой будет не так сложно освоить магию.

— А про какую книгу Вы говорите, Древний? – с удивлённой мордочкой спросила Каденс.

— Про ту, которую я Вам отдал вместе с камнем, принцесса.

— Вы мне не давали никакую книгу. Только камень, – Каденс протянула перед собой копыто, в котором она держала камень.

Загадко-понь задумался:

— Разве? Хм, странно…

Древний развернулся к своей походной сумке и стал в ней копаться. Каденс тем временем стала рассматривать Камень Любви. Этот камень был очень редкой породы кристаллов. Такой редко где сыщешь. Даже в Кристальной Империи их не много. Формой камень напоминал сердце. Неудивительно – Камень Любви, всё же.

Спустя пару минут Древний вытащил из сумки, небольшую потёртую книжечку.

— Да уж, я и вправду забыл её Вам дать, — понь протянул книжечку Каденс.

— Спасибо, — Каденс взяла книжку и стала её рассматривать.

— Видать, седина даёт о себе знать, — Древний почесал свою седую бороду копытом.

Понь задумался. Через пару минут его взгляд упал на магические камни, которые лежали перед ним. Вспомнив, что должен рассказать Каденс о камнях, Древний отошёл от своих мыслей:

— Я ещё же не обо всех камнях рассказал, только о двух.

Каденс резко очнулась от своих размышлений и перестала разглядывать врученные ей Древним вещи – камень и книгу. Когда она отложила их в сторону, понь вернулся к рассказу о камнях.

— Вот этот зелёный Камень-Изумруд – это Камень Преданности, или Верности. Он пока что тоже без Хранителя, но, кажется, он скоро появится… — Древний взял Изумруд и показал его Каденс.

— Вы уже кого-то нашли для него?

— Камень сам выбирает себе Хранителя. А я нахожу этого Хранителя и передаю ему камень. Но я никак не выбираю, кто будет Хранителем того, или иного камня.

— Древний, Вы говорите одними загадками… Я не понимаю что Вы имели ввиду.

— Придёт время принцесса, когда Вы сможете узнать ответы, на вопросы и на все непонятные для Вас вещи, связанные с Хранителями. Предыдущая же фраза, сказанная мной, может и загадочна, но выражена она в буквальном смысле. Камни действительно выбирают себе Хранителей, которых я впоследствии должен найти.

— И этот Камень Верности уже выбрал себе Хранителя?

— Ну, вроде бы… очень сложно выяснить тот момент, когда камень кого-то избрал. Об этом процессе, кстати, тоже описано в книге, которую я Вам дал, – Древний указал копытом на потёртую книжечку.

Каденс ничего не сказав, стала дальше молча слушать Древнего. Понь отложил Камень Верности в сторону и взял в копыта другой – лазурит, только он был фиолетового цвета, но с оттенком синего.

— А этот камень – самый могущественный из всех, но только тогда, когда он действует с остальными камнями. Этот особый лазурит – Камен Магена. И он уже выбрал себе Хранителя. Мне даже уже известно, где этот Хранитель. Не догадываешься, кто это? – с загадочной ноткой произнёс Древний.

— Д-да… догадываюсь… — ответила Каденс с запинкой.

Вновь на Каденс и Древнего повисла тишина, только костер тихо потрескивал на полянке. После пятиминутного молчания Древний взял в копыта жёлтый камень, похожий на бирюзу.

— Ну а этот – Камень Спутника, или Товарища, Друга. Его Хранитель – вот этот ворон – Меллон, — Древний указал копытом на спящего ворона.

Каденс посмотрела на ворона с удивлением. Потом её взгляд перешёл на загадочного поня. Она продолжила на него смотреть с удивлением, думая, что он пошутил.

— Необычный камень, для необычного ворона, — с улыбкой сказал Древний. Каденс тут же поняла, что эта была не шутка.

— Ну и вот этот камень, на моей шее… — Древний снял с себя камень и показал Каденс его.

— … это – Камень Хранителя. Он тоже очень могуществен, но не так как Камень Магена. Камень Хранителя помогает определить других Хранителей. И в отличие от других камней у него никогда не менялся Хранитель.

— То есть Вы всегда им были?

— Да… всегда. Ведь я же и есть Хранитель камней, ну точнее страж.

— И сколько же Вы их охраняете? Должно быть, Вам несколько сотен лет?

— Можно и так сказать… Ну, вроде о камнях всё рассказал. Что Вас ещё интересует, Каденс?

— Подождите, а вон тот красный камень?

Древний посмотрел туда, куда Каденс указала копытом, но ничего не увидел. Каденс не медля, потянулась копытом в то место и, откинув несколько дубовых листьев, достала из под них ярко-красный камень-рубин. Рассмотрев его поближе при свете костра, Каденс передала камень Древнему.

— Ааа… этот камень… — голос поня стал немного тише, когда он взял камень в копыта.

— Я совсем забыл про него…

— Что-то не так?

— Нет, не совсем. Ладно, я обещал рассказать о камнях, значит, расскажу обо всех, и об этом тоже. Только о нем я буду рассказывать дольше, нежели про те камни, о которых уже рассказал…

— Этот камень отличается от других, или он какой-то особенный? – предположила Каденс.

— Да, этот камень не такой как остальные, но я б не сказал что он особенный. Это камень-изъян, он изгнанник среди других камней.

— То есть? Это как?

— Сейчас я объясню…

Изначально этот камень-рубин, был Камнем Ярости – одним из самых могущественных камней. Он служил немалую роль в семерке Камней-Хранителей. Ещё при первых Хранителях, которые и открыли со мной эти камни, случилось одно событие, которое погубило Камень Ярости. При спасении мира Хранитель Ярости выбрал неправильный путь, из-за чего был вместе с камнем проклят тьмой. С тех пор Камня Ярости больше нет, теперь это – Камень Зла, Злости, Тьмы… и он больше не ярко-красного цвета, как был когда-то…

— Постойте, но ведь он сейчас именно красный! – возразила принцесса.

— Сейчас да, красный. Но иногда, если долго смотреть в камень, то можно отчётливо видеть внутри него чёрную сущность, похожую на сгусток дыма. Это и есть то самое проклятие тьмы.

Так что рубин отнюдь не чисто-красного оттенка. Насчёт этого проклятия… изначально тьма прокляла лишь Камень Ярости, впоследствии неправильного выбора его Хранителя. Постепенно эта тьма, поселившаяся внутри камня, стала проклинать и самого Хранителя, подчиняя его себе. Я и другие Хранители узнали об этом. Но было уже поздно, эту тьму нельзя было вывести из Камня Ярости, даже с помощью магии других камней.

Поскольку Хранитель Ярости был близким другом Хранителя Добра, тот решил очистить Камень Ярости от тьмы, ценой собственной жизни. Прежде всего, он отдал мне камень Добра и отказался быть его Хранителем, так как он должен был стать Хранителем Камня Ярости, чтобы взять проклятие на себя. Ведь если бы он оставался Хранителем Камня Добра, то тьма могла перейти на него, и последствия были бы ужасающие.

В итоге, настоящего Хранителя Ярости освободить от проклятия удалось, а камень нет. Тьма поглотила и Хранителя Добра. Так мы лишились двух Хранителей – Ярости и Добра, поскольку старый Хранитель Камня Ярости не мог снова стать Хранителем, из-за тьмы, поселившейся в камне.

В скором времени Камень Добра избрал себе нового Хранителя, а вот с Камнем Ярости, вернее уже Зла – неизвестно. Может он и выбирал себе Хранителей, но я об этом никогда не узнавал и не желал узнавать. Лучше Камню Зла быть без Хранителя, неизвестно что с ним может сотворить проклятие этого камня. Лучше не рисковать.

— Но разве камни не должны действовать все вместе, чтобы противостоять злу?

— Зависит от ситуации, несколько раз мы Хранители смогли побороть зло без Хранителя Камня Ярости и его самого. Но вот самое сердце тьмы, мы не могли уничтожить… даже с первыми Хранителями, ведь именно тогда был «потерян» Камень Ярости. Видимо только с ним, мы могли уничтожить само зло – тьму. С прошлыми Хранителями мы лишь только останавливали тьму на время, отсылая её, но потом она снова возвращалась. Как мы сделаем и в этот раз, потому как другого варианта я не вижу…

В зарослях, куда ушёл стражник послышался шелест, за тем несколько раз послышались звуки «Ой!» и «Ай!» вместе со стонами. Каденс и Древний вскочили с места. Ворон проснулся и насторожился. Вся троица стала смотреть на заросли. Стоны и звуки повторились. Через несколько секунд шелест в зарослях стал громче. Каденс уже приготовилась к использованию боевого заклинания, на того кто был в ночной тьме.

Кусты зашевелились. Рог принцессы засветился. Древний взял в копыто свой посох, для обороны. Другим копытом он сжал свой камень. Из кустов вышел грязный весь в листьях пони. Каденс Моментально подняла его телекинезом и подтащила поближе к костру, чтобы разглядеть кто это.

— Ай! Осторожней, принцесса! Это я.

Наконец попав под свет от костра, Каденс с Древним, смогли разглядеть в этом пони стражника.

— Ой, извините, — попросила прощения Каденс, поставив стражника на землю.

— Ничего, принцесса, — стражник стряхнул с себя грязь и ветки с листьями, — Там, в зарослях был пегас. Вернее пегаска. Нахальная такая, даже лягнула меня!

Древний с Каденс рассмотрели на мордочке стражника, под глазом синяк, на который указывал пони в доспехах. Это синее пятно под глазом у стражника вызвало смех у всех, кто находился у костра, в том числе и у ворона. Вдоволь насмеявшись трое поней сели у костра и Древний продолжил разговор:

— О камнях я Вам вкратце рассказал, более подробно расскажу при следующих встречах. Помимо камней что Вы ещё хотите узнать? Спрашивайте, я постараюсь ответить.

— Вы ещё сказали, что можете рассказать об этом магическом штативе, — Каденс указала копытом в ночную тьму, туда, где был каменный стол.

— Ах да, конечно. Этот штатив играет очень большую роль для нас, Хранителей. Да и для Эквестрии тоже, и не только. Магический штатив генерирует магическую энергию, обеспечивая…

Стражник принялся подробно рассказывать о магическом штативе. Каденс его внимательно слушала, пытаясь не упустить любую деталь, сказанную Древним. Видимо, стражник тоже заинтересовался рассказом Загадко-поня, поэтому так же внимательно стал его слушать. Как не странно рассказ о штативе и магии был очень увлекательным, и хоть, стражник был пегасом, а не единорогом, он всё равно внимательно слушал Древнего. В некоторые моменты он даже жалел, что не родился единорогом.

Рассказы Древнего были не только о штативе, но и об обычной магии и магии единорогов. Каденс стала задумываться, не единорог ли он? Раз столько знает о заклинаниях, об магических способностях единорогов. Так много могла рассказать только Твайлайт.

Каденс так же очень интересовало, какой расы этот пони. Пегас? Единорог? Или Земной пони? Судя по его знаниям в области магии, Каденс предполагала, что Древний – всё-таки единорог.

«… но если он единорог, то почему не пользуется магией? Например, он не использовал ее, когда разжёг костёр, или когда брал в копыта камни, книгу, ветки для костра. Ведь с магией телекинеза было бы легче…»

Каденс решила всё же не ломать этими всеми вопросами себе голову. Она принялась дальше слушать рассказы Древнего и наблюдать за огоньком костра, изредка погладывая на сияющие камни.

Тьма по сторонам сгустилась во мрак. В костре хорошенько потрескивали ветки. Лежащие возле костра камни, сияя, поблёскивали в огне яркого костра — Камень Магена, Камень Хранителя, Камень Любви, Камень Друга-Спутника, Камень Добра, Камень Преданности и Камень Ярости, вернее сказать Камень Зла…

Каденс слушала, и продолжала смотреть, как поблёскивают мерцающие камни в костре и как в пламени стали появляться разные искрящиеся рисунки с камнями.

— Костёр сияющих камней… – тихо промолвила, словно про себя, Хранитель Любви.


Загадко-понь(1) – альтернативное, временное имя для Древнего. Он же Хранитель. Как выясняться новые имена, то данное, возможно, перестанет появляться в новых главах.
Меллон(2) – отсылка к фильму «Властелин Колец». В этом фильме, на эльфийском языке «Меллон» (Mellon) — это друг. А, как известно с этой главы — ворон Меллон является Хранителем Камня Спутника (Друга), а так же он друг Древнего. Помимо этого, с английского «Melon» — это дыня. С главы становится известно, что ворон очень любит дыни.
Магенер (Маген)(3) – единица измерения магической энергии. Попросту говоря магенер (маген) – это магия. Магия генерируется единорогами и генераторами магенера. Она может хранится в специальных хранилищах или колбах.