Остров

Для созданий земли страх перед необъятными безднами моря и неба, пожалуй, естественен, и едва ли его можно поставить кому-то в укор. Но иногда находятся безумные смельчаки, решающие предать себя полной власти этих таинственных сфер. Тогда среди чуждой стихии происходят странные вещи, порой завораживающие, но гораздо чаще — ужасные.

ОС - пони

Пони костра и солнца

Моё прощание с Ольхой и Рябинкой.

ОС - пони

Охота за Сокровищами

Очередная стычка в очередных руинах за очередной артефакт. Только Ауизота не знает, какими необычными свойствами этот артефакт обладает, и не догадывается что помочь справиться с его воздействием сможет только её заклятый враг, Дэринг Ду. (Присутствуют 20 NSFW иллюстраций) (Правило 63)

Другие пони Дэринг Ду

Сказка об Иване-гусляре и волшебной стране

Сказочка, всё чин по чину.

Твайлайт Спаркл Лира Другие пони Человеки

My Little Humans

В результате неудачного эксперимента Твайлайт попадает в мир людей, но магия такой силы не может пропасть бесследно... В лаборатории остается портал. Подруги обеспокоенные пропажей отправляются на поиски. Смогут ли они освоится в нашем мире и привыкнуть к новым телам? Какие приключения и опасности их ожидают? Кое-кто намерен отомстить за свое поражение...

Рэйнбоу Дэш Флаттершай Твайлайт Спаркл Рэрити Пинки Пай Эплджек Найтмэр Мун

Суфле

Праздник Смеха и Улыбки отмечает каждый пони, и даже принцессы не нарушают эту традицию!

Принцесса Селестия ОС - пони

Моя маленькая подушка

Представляю вашему вниманию небольшую, но очень милую ламповую историю по новому поколению пони, в которой шерифа Хитча поймали пегасы и в качестве наказания он был вынужден стать подушкой для принцессы Пипп.

Другие пони

Стать "Вондерболтом"

Рэйнбоу Дэш снова пытается попасть в команду "Вондерболтов" посредством участия в соревнованиях, которые в свою очередь так же становятся испытанием крепости дружбы между Пинки и Дэш.

Рэйнбоу Дэш Твайлайт Спаркл Пинки Пай

Яблочные семена

По всей Эквестрии прокатилась волна неурожая и голода. Эпплблум придумала, что можно с этим сделать.

Эплджек Эплблум

Игры богов

Не все довольны правлением светлой принцессы и порой готовы пойти на необдуманный шаг, чтобы свершить задуманное.

Рэрити Принцесса Селестия ОС - пони Человеки

Автор рисунка: aJVL
Глава 24 Глава 26

Глава 25

' — Ударение.

Девятый день экспедиции дэйдра. Кантерлот. Раннее утро.

Дрыхнущего Мираза пинком разбудил Вербеш, завидев Трикси, которая вышла на задний двор, воровато осматриваясь.

-Эй, демоны! Вы тут?

-Здесь. Чего желаете?

-По городу ходят слухи, что были замечены странные существа, подозрительно похожие на вас. Как ты это объяснишь?

-А никак. Почём мне знать, что у вас в городе водиться? Может ты не одна такая крутая призывательница. Я бы на твоём месте навёл справки насчёт возможных конкурентов. У тебя ведь вроде как раз что-то намечается. – В чём Вербешу было не отказать, так это в умении самозабвенно врать с серьёзным видом.

-Нда? – Недоверчиво покосилась единорожка. – Ну ладно… К сути: как вы помните, сегодня у меня представление на грандиозном ежегодном эквестрийском фестивале искусств. С вашей помощью и моими талантами, оно станет самым успешным захватывающим и грандиозным за всю историю!!

-А может, сначала чего поменьше? – Лениво сказал Мираз. – Ну, знаешь, понемногу практиковаться, зарабатывать признание, а потом…

-Нет! Трикси давно готова покорить зрителей! Она всю жизнь знала, что это её призвание. А ты тут меня не поучай!

-Эй, спокойней, ладно. Я просто хотел помочь небольшим советом. Как пожелаешь.

-Ну так вот. Сейчас вы должны незаметно проследовать за мной к месту, где всё это будет проходить. Это участок за городом, там как раз заканчивают собирать все конструкции. Дальше всё объясню уже на месте. За мной!

Сказав так, единорожка развернулась, и отправилась вперёд. Дремора крались за ней, прячась в тенях.

Дворец.

Луна, наконец, открыла глаза. Прошлый день был весьма тяжёлым, и этот обещал быть таким же, если не хуже.

Мутным взглядом она обвела комнату. Кому то не помешает тут прибраться. Если вторжение таки начнётся, а тут будет такой беспорядок, захватчики, чего доброго подумают, что это баррикады, и помрут со смеху.

Сняв с себя пару книг, она поднялась, и заметила, что что-то изменилось. Осмотревшись внимательнее, она заметила, что ей кто-то оставил презент.

-Неужели Селестия, наконец, оценила по достоинству мою работу? – Удивилась она.

Но присмотревшись ближе, она увидела странный символ, похожий на букву «М», но с загнутой правой частью.

-Так, это не от Селли. Тогда от кого?

Это уже было интересно. Не рискуя пробовать странное угощение, на случай отравы, Луна отправилась допрашивать стражу.

В коридоре, тем временем, было некоторое оживление. Стражники столпились у двери, ведущей к камере с Крейшером.

-Что здесь происходит?!

-Ваше высочество. – К ней подбежал и склонился в поклоне капитан стражи. – У нас происшествие. При утренней смене караула были обнаружены два стражника, по видимому – оглушённых. Дверь в камеру взломана.

-Чёрт… — Луна ворвалась внутрь. Отворив дверь в камеру, она увидела Крейшера, смотрящего на неё с кровати. Видно было, что он и сам только проснулся.

-Полагаю, у вас дело ко мне?

-Может, если ты объяснишь, что здесь произошло.

-Что имеется в виду?

-Почему стража бес сознания?

-А мне почём знать? Может вы их загоняли так, что они уже на посту засыпают. Не бережёшь ты своих солдат…

-Ты мне зубы не заговаривай, у твоего сородича это выходило куда лучше. Замок вскрыт. Это явно не твой почерк. Мы и так после прошлого раза новую дверь вставляли. Что здесь произошло?

-Луна, вот скажи, у тебя отдел внутренней безопасности есть? – Неожиданно спросил дремора.

-У меня есть гвардия. Думаю, её можно так назвать.

-А вот я говорю, что нет. Какой к Азуре отдел безопасности, когда у тебя шпионы как дома ходят?

-Шпионы? Я полагаю, это «Подарочек» от них? – Она продемонстрировала кекс.

-Ну не от меня же. – Он ковырнул ногтем выпечку.

-Он что, отравленный, и это попытка убийства?! – Принцесса осеклась, смотря, как он пробует этот самый «Подарочек».

-А я похож на умирающего? – Резонно ответил Крейшер, жуя. – Поверь, если бы тебя хотели убить, то просто прирезали бы, пока ты беззаботно спала в кровати.

-И что это за символ на нём?

-Это? Это буква нашего алфавита. «Meht». Подозреваю, кое-чей инициал.

-Тогда я должна спросить. Если прочие члены твоей экспедиции так активно разыскивают информацию, почему ты просто лежишь? Не нравиться мне то, что ты как-то слишком доброжелателен.

-Всему своё время. Можешь считать, что я забил на вторжение и просто отдыхаю.

-Полагаю, это не так?

-Твоё право.

Пребывая в замешательстве, Луна покинула «пленника». По его словам, выходило, что Мираз таки возвращался в замок, и, похоже, переговорил с Крейшером. Тогда что он замышляет? Не проще было просто убить, или другим способом нейтрализовать Луну, как очевидную угрозу? Странно всё это.

Леса к северо-востоку от Понивилля.

Остаток дня и ночь Хвар, как называл алмазника Тайрен, вёл его к своим. Наконец они пришли к опушке леса, на которой виднелись следы явного пребывания там большого количества существ. Но самих их видно не было. Точнее не было бы видно, если бы Тайрен не был дэйдра.

-Эй, вы, выходите из-за тех деревьев. Не укроетесь.

На свет показались три пса, с некоторым удивлением. Три дополнительных чувства, присущие дреморам делали практически любой навык скрытности бесполезным. Ощущение магии, ощущение энергетических потоков в чакрах, и ощущение мощного эмоционального фона. Эти три чувства, при наличие подготовки и сложного обучения, могли обнаружить кого угодно. Правда, их можно было научиться блокировать или экранировать. Все члены спецотрядов обучались и тому, и другому. На этих принципах основывались и устройства, навроде биноклей.

-Кто ты такой?

-Можно сказать, я посол. Проводите меня к вашему предводителю.

Не дожидаясь разрешения, дремора прошёл дальше.

-Да, и примите моего проводника. Кажется, он уже не пригоден для своей цели.

Не останавливаясь, он пошёл дальше. Через несколько десятков метров сидел десяток угрюмых стражей.

-Кто такой?

-У меня дело к вашему начальнику. Прочь с дороги!

-Не приказано пропускать чужаков. Взять его! – Охранник бросил в Тайрена копьё.

Дремора с интересом посмотрел, как самодельное оружие отлетело от дэйдрического нагрудника. Поднял, осмотрел, потом сломал, не напрягаясь.

-Хоть бы материалы нормальные использовали. Какие же вы жалкие. В Сиродиле у бандитов по крайней мере снаряжение было добротным.

Последнюю фразу он сказал, уже отбиваясь от толпы зверолюдей. Перехватив копьё одного, он врезал им по загривку второго, ткнул под дых третьему, и сломал о четвёртого. Единственным боевым качеством алмазников была их стойкость. Из боя вышел только один.

Перехватив лапу одного, он сделал шаг вперёд, и бросил его через себя в ещё троих. Сбил двух одной массой, заключённой в тяжёлую броню. Оставалось шестеро.

Двое прыгнули. Одного он сбил ударом в полёте, от второго увернулся и добил пинком в бок. Не дожидаясь реакции остальных, напал сам. Один отправился в нокаут кулаком, ещё один вывихнул руку о бронированную спину дэйдра. После прилёг отдохнуть, послушав убедительные доводы локтя воина. Третий с разгону поцеловал дерево. Последний упал, когда на него надвинулась чёрная громада дреморы.

Тайрен поднял зверолюда за загривок.

-Где. Твой. Начальник.

-Внутри… не убивай меня!

-Где внутри?

-Там… там сразу видно…

Тайрен вздохнул. Потом бросил его в груду стонущих и поскуливающих алмазников. Не пристало ему марать руки кровью таких ничтожеств.

Выбив ногой некое подобие двери, он прошёл внутрь укрытия. Что ж, хотя бы туннели они умели делать. Местонахождение вождя и правда определилось сразу. Комната в конце тоннеля была убрана в стиле классического вождя варваров.

К прибытию гостя подготовились. Перед импровизированным троном в два ряда стояли, судя по всему, некие элитные псы. По крайней мере, эти были в какой-никакой, а броне.

-Ба, да меня встречает почётная делегация? – Иронично поинтересовался дремора.

-Кто ты, и чего тебе надо? – Мрачно спросил Ровер.

-Наконец нормальный голос и вопрос. Не скажешь, почему меня встречают одни идиоты?

Вождь Ровер покосился на крупного пса рядом. Тот немного отодвинулся. Тайрен усмехнулся.

-Я – Тайрен. Посол Лорда Мерунеса Дагона. И я здесь с делом. Мы можем поговорить как более-менее цивилизованные существа? «По крайней мере я» — про себя подумал дэйдра.

Вождь с недоверием посмотрел на пришельца, но сделал знак. Миньоны разбежались. Через несколько минут они остались в зале одни.

-Итак, чего ты хочешь?

-Я не мог не заметить, что вы пребываете в довольно бедственном положении. Ваш род притеснён, вы выживаете мелким бандитизмом, и то кое как, и вас небезосновательно считают никем.

-Я вижу. Мой народ в плачевном положении. Слишком долго у нас не было достойного вождя. Но теперь, когда я пришёл к власти, всё изменится. Мои реформы уже начали приносить плоды. Через несколько лет я построю мощное общество, и никому не устоять перед нами!

-Так уж никому? Открой глаза. Даже если ты умнее своих подчинённых, чего-то годного из вас не выйдет ещё несколько десятилетий.

-И к чему ты это говоришь?

-К вашему счастью, у нас схожие цели. Государство пони – преграда на наших путях. Я хочу предложить договор. Нам мешают силы Селестии. Пока что нас слишком мало, и самим нам не справиться. Поэтому мне нужны твои бойцы. Мы разобьём Селестию, а вы, с нашей помощью, сможете разрушить всю Эквестрию, и все её народы будут подчиняться вам.

-Но каковы гарантии?

-Можешь расспросить стражу у главного входа. Я научу вас сражаться, делать нормальное снаряжение, и с вашей помощью сдержу силы Селестии до подхода основных войск Лорда. Ну, как тебе такое предложение?

-Хорошо.

-Начнём с того, что вам пора сворачиваться. Мы не можем начинать свои действия так далеко. Нужно расквартировать войска ближе к Кантерлоту. Можешь это устроить?

-К счастью, мы давно подготовили туннель, который ведёт к заброшенной шахте, недалеко от столицы. Можно устроить там промежуточную базу. – Ровер расстелил на столе карту, с какими-то обозначениями.

-Займись этим. Мне нужно кое с кем повидаться, встретимся там. – Дремора свернул карту, и забрал себе. После развернулся и направился к выходу.

Алмазник взглянул ему вслед. Если этот демон может помочь ему отомстить, он даст ему то, что он попросит.

Кантерлот. Около полудня.

Луна заканчивала расставлять по позициям в городе своих агентов. Их задачей было отслеживать все гипотетические места дислокации демонов. К сожалению, квалифицированных специалистов катастрофически не хватало. Конечно, при дворе всегда находились несколько пони, чьей задачей было раскрытие заговоров, срыв террористических операций, и тому подобное, но их явно не хватало. Их было всего полдесятка, в то время, как обыскать нужно было каждый тёмный угол города. А против тысячелетнего мастера шпионажа у них не было ни шанса. Да, последняя тысяча лет мира здорово размягчила народ пони.

Последним знаковым событием прошлой эры (до возвращения Луны) было её же изгнание. Тысячу лет назад. Последним значимым военным конфликтом – война с Сомброй, тысячу двести лет назад.

Теперь длительный мир играл злую шутку с Эквестрией. Луна всегда считала, что излишний пацифизм был ошибкой Селестии. Эквестрии всегда была нужна боеспособная армия, в первую очередь – для защиты. Оружие надо было разрабатывать, постоянно улучшая. Чтобы на них боялись нападать. А теперь приходится просить помощи у чужаков. Позор.

Даже теперь, Луна, как бы ей не хотелось этого не делать, была вынуждена прибегнуть к помощи Танаиса и команде Элементов Гармонии.

Сегодня должно было состояться самое значимое культурное событие Эквестрии. Ежегодный фестиваль искусств. Если его отменить, народ впадёт в панику. Это будет означать введение чрезвычайной ситуации. И они сами вынудят противника действовать. Нет, фестиваль должен был быть проведён.

Принцесса позвала к себе Танаиса, команду гармонианцев1, и двух пони из отряда специального назначения «Фантом».

-Танаис, как мне не жаль это говорить, но мы вновь вынуждены прибегнуть к твоей помощи. Не хочу я показаться беспомощной, но ситуация отчаянная.

-Я понимаю, принцесса. Вторжение дэйдра было катастрофой даже для жестокого Нирна, ваш мир не должен пострадать. Я сделаю, что могу.

-Рада это слышать. Сегодня, как возможно некоторые из вас знают, первый и главный день фестиваля искусств Эквестрии. Это отличная возможность для диверсантов устроить хаос и панику. Ослабить нас, для решающего удара. Наша задача – не допустить этого. Вы – единственные, на кого я могу положиться. Мои бойцы рассредоточены по всему городу, их не хватает. Поэтому задача предотвратить любое чрезвычайное происшествие ложиться на вас. Вот, возьмите. Это пропуски, заверенные мной лично. Они дадут вам полную свободу перемещения по всей территории. Найдите и обезвредьте любых диверсантов. Я тоже буду там присутствовать, как официальная особа, если всё пойдёт не по плану, я постараюсь вам помочь. Есть вопросы?

-Если будут спрашивать кто я, можно я отвечу, что я ваш наёмник? – Спросил Танаис.

-Можно.

-Класс. А эти двое тоже с нами?

-Да. Познакомьтесь, это мои фантомы. Двое лучших, из подразделения под моим личным контролем. – Фестрал и единорог коротко кивнули.

-Что ж, будем знакомы.

-Вопросов больше нет?

Шестёрка немного неуверенно, но кивнула.

-Тогда вперёд! Да, кстати, совсем забыла. Танаис, это тебе. – Она протянула клинок. – Пока спецзаказ на тебя не готов, можешь взять это. Меч работы минотавров, мы его немного сбалансировали по твою руку.

-Ну вот, это другое дело. А то без оружия я – как без рук. Ну, что ж, вперёд! Да прибудут с нами Девятеро!

В таком настрое команда отправилась вперёд.

Кантерлот. Эквестрийский фестиваль.

-Слушай, ты не говорила, что всё так масштабно. – У Малада разбегались глаза.

-Да. Я принимаю участие только в выставке художников, но тут ещё много чего. Можно погулять здесь после нашего конкурса. Он вот–вот начнётся.

Сейчас должна была начаться самая ответственная часть. Лейк должна была победить. Он не должен был проиграть, и пожалуй, мог подстраховаться. А значит пришло время для одного из умений, благодаря которому он попал в отряд Зардаша – бесконтактному гипнозу.

Собственно, гипноз, как и прочая ментальная магия, не был редкостью, ни среди дэйдра, ни среди смертных. Но он требовал контакта заклинателя и жертвы. Зрительный, астральный, физический – неважно. Лишь немногие были способны на это с односторонним контактом. Конечно, контроль над сознанием таким образом перехватить не удастся, но внушить какую-нибудь мысль, или эмоцию – вполне. А это сейчас и требовалось.

Вскоре они добрались до места, где лучшие художники Эквестрии показывали свои произведения. Судя по количеству соперников, у мага были проблемы. Но он любил сложные задачи. Иначе бы он не стал одним из лучших магов Мёртвых Земель.

Жюри должно было начать обход с минуты на минуту.

-Слушай, ты не против, если я схожу, прогуляюсь? – Обратился он к пони. – Посмотрю на остальные работы…

-Конечно. Разомнись, тебе то чего волноваться?

-Поверь, для меня твоя победа так же важна. – «Чёрт, зачем я это сказал?!»

Но было поздно. Оставив Вудлейк в недоумении глядеть ему вслед, он отправился к своей цели.

Первыми в списке на оценку были несколько работ, которые дэйдра успел мельком увидеть. Вряд ли им что-то судилось, да и авторы пришли сюда, скорее, на пробу. Поэтому оценка этих картин стала для Малада пробной. Жюри как раз начинало глобальный обход работ. Как дремора узнал у Вудлейк, он проходил в несколько туров, по причине большого количества работ. Работы первого круга оценивались по общему впечатлению. Так сказать с первого взгляда. Большая часть работ отсеивалась уже на этом этапе. Второй этап – содержание картин. В частности оценивался стиль. Ну а третий – третий этап был, когда оставалось несколько работ, которые были равны. Он бывал нечасто, но в нём принималось во внимание уже всё. Техника исполнения, сложность работы, соблюдение канонов жанра, и всё, что было ранее.

Собственно, это началось. Жюри подошло к первой работе. Малад напрягся.

На полотне был несложный сельский пейзаж. Первая серьёзная работа начинающего автора. Много таких, как он прибывало сюда, чтобы мир посмотреть, себя показать, мнение профессионалов послушать.

Лица судей были не слишком довольны. Малад попытался напитать их положительными эмоциями.

-Ну, что ж, для начинающего неплохо. Мне нравиться цветовая гамма. Работайте над своим мастерством, и добьётесь успеха.

Малад был доволен. Первая попытка удалась. Но не помешало бы размять чакры. Художник, же, был счастлив.

Ещё несколько работ прошли в таком же духе. Малад воодушевил нескольких новичков, и опустил нескольких слишком наглых. Вернее, судьи, с которыми пока не было проблем. Работы были не слишком важные и судьбоносные, но вскоре начинались работы профессионалов.

Целью Малада было составить как можно более негативное впечатление о работах конкурсантов, и резко изменить их мнение на работе Лейк. На фоне такого контраста она точно должна была если не поразить их сердца, то, по крайней мере, заставить внести её в список фаворитов. Сама Вудлейк пока никому не показывала свою работу, так что даже сам Малад не знал, на что рассчитывать. Оставалось верить, что и она не подведёт.

Вместе с магом за судьями ходила целая толпа зевак, так что он не беспокоился, что его заметят.

Наконец перед ним встала первая серьёзная задача. Полотно с ночным Кантерлотом. Довольно неплохой пейзаж, в тёмно-синих тонах. Лица судей были довольные. А это значило, сейчас выход дреморы.

-Это не та картина, что вы ищете… — пробормотал Малад, пристально смотря на жюри.

-Неплохо, но мне кажется, сегодня не ваш день. К сожалению, вы можете куда лучше.

-«Есть»! – про себя обрадовался Малад. Первая попытка вышла успешной.

После этого они обошли ещё около десятка картин, разных ступеней годности. Следующим было творение одного из фаворитов. По слухам, он не первый раз был на этом фестивале, и его творчество зарабатывало довольно высокие оценки. Судьи знали его, знали, чего от него ожидать, и дэйдра напрягся. Это был важный момент.

-Приветствую старого знакомого. Надеюсь, ты не разочаруешь нас сегодня.

-«Я постараюсь, чтобы разочаровал» — дремора сконцентрировал внимание.

На картине был профессионально изображён фантастический пейзаж руин некого замка. В светлых желтоватых тонах, он явно пришёлся по вкусу публике. Малад воззвал к чувству профессионального критика, которое являлось противоположным любым положительным чувствам.

-Что ж… неплохо. Даже очень. Твоя работа пройдёт в следующий круг. Возможно, она окажется ещё лучшей при дальнейшем осмотре.

-«Чёрт!» — На этот раз судья сорвался с крючка. Но, по крайней мере, дэйдра смог посеять сомнения насчёт произведения. Нужно забить клин в эту щель.

Тем временем…

…Отряд разделился. Я отправился вместе с Твайлайт и Рейнбоу. Надо признать, я никогда не видел ничего подобного. Фестиваль действительно был грандиозным. Насколько я понял, он длился целую неделю, каждый день которой мастера в своей сфере показывали свои наработки за прошлый год. Сотни представителей всех рас готовились к нему, по сути, с окончания прошлого. На это явно стоило посмотреть.

...- Это событие было утверждено принцессой Селестией четыреста лет назад, чтобы представители любого народа Эквестрии могли поделиться своим творчеством с остальными. Это здорово помогло укрепить отношения между расами. Тогда это было жизненно необходимо. – Твайлайт, тем временем, посвящала меня в историю этого мероприятия. – Впрочем, здесь есть и представители других стран. Например, Седловой Аравии, Ко'невской Рыси', Объединённого Грифоньего Оплота, и прочих.

-Интересно. А какова программа?

-Сегодня проходит выставка произведений изобразительного искусства, а вечером – состязание магов.

-А почему ты не участвуешь? Такой талантливый маг должен показать себя?

Мне показалось, Твайлайт немного покраснела.

-Ну… В этом году у меня то и времени на подготовку особенно не было. А раньше… Не думаю, что я была готова.

-Ну, может, в следующем году ты покажешь себя?

-Ох, оставь её. – Рейнбоу летела на уровне моей головы. – Иногда такое чувство, что это она у нас тут скромница, а не Флаттершай. Вот я открыто принимаю участие в соревнованиях летунов, в последний день. И в закрытии фестиваля тоже. Пусть вся Эквестрия увидит мою грацию! Пусть все увидят!

-Ага, может Дагон так тобой впечатлиться, что побросает оружие, и оставит попытки захватить Эквестрию, потому что не сможет поднять руку на такую красоту. – Саркастически прокомментировал я. – Ладно, кто-нибудь видит что-нибудь подозрительное?

-Я вижу Флаттершай, которая прилипла к террариуму с дрессированными скорпионами, которых привёз какой-то сфинкс. – Откликнулась пегаска. – А если посмотреть на выражение её мордочки, то ясно, что её коллекция пополниться ещё одним смертоносным существом. Причём бесплатно.

-Ещё? А какие уже есть?

-Поверь, ты не знаешь, на что способны даже обычные кролики.

Я посмотрел туда, куда мне указала Рейнбоу. Флаттершай и правда тихо говорила что-то существу с телом льва и головой барана*.

-Ладно, но это не дэйдра. Пока что всё спокойно. Отлично!

-Ага. По крайней мере, здесь можно просто побродить и посмотреть на участников. Этим и займёмся.


-Для того, чтобы сложить о себе неизгладимое впечатление, мне нужна ваша помощь. С вашей силой и умениями, меня никто не обойдёт!

-Ну, с умениями ты полегче. – Заметил Мираз. – Мы не маги. Так, огнешар бросить, не больше.

-Я была готова к этому. К счастью, когда я пыталась найти знания, которые помогли бы мне добиться славы, я наткнулась на описание процедуры, которая мне поможет. Она состоит в передаче силы и энергии от одного существа, к другому. Я просто возьму вашу мощь, и сделаю остальное сама.

-Хм… А что требуется для этой… «процедуры»? – Осторожно спросил Вербеш.

-Немного. Ваша кровь, несколько рун и маг, который это сделает. Я, например.

-Ну… Ладно. – Вербеш вспомнил, что если дэйдра добровольно отдаёт свою силу, то сам решает, когда остановиться. Да и ещё пара тузов в рукаве была. Так что можно было рискнуть.

Миразу было как-то всё равно. Он полагался исключительно на свою ловкость. Какая-то мистическая энергия Обливиона его не шибко интересовала. Куда больше его интересовал сам фестиваль. Он любил нечто подобное ещё в Нирне, но там редко достигались такие масштабы. Собственно, любимым развлечением тамошних смертных была война, и поиски других неприятностей, на самые разнообразные части тела.

-Отлично. Это займёт некоторое время, поэтому начнём сейчас.

Трикси нарисовала прямо на копыте некую руновязь, микроскопическим шрифтом.

-Теперь мне нужно несколько капель вашей крови.

Мираз уколол палец самострельным дротиком, и не глядя бросил Трикси. Его внимание было занято осмотром фестиваля, который он проводил через бинокль.

-Отлично. Всё готово. Теперь нужно только держаться достаточно близко, и всё пройдёт в точности, как надо.


-«Время пришло. Сегодня отличное время, чтобы связаться с остальными. Осталось дождаться момента…» — Занятые подготовкой, в своей суете, никто не замечал мрачную громаду, которая двигалась в тенях.


Толпа, среди которой скрывался Малад, всё ближе подбиралась к уголку, где уютно расположилась Вудлейк.

Жюри отбраковало почти семь десятков картин, и около десятка сочло годными для второго тура. У дреморы начинала болеть голова. Несколько произведений, которые оказались отброшенными, были очень даже годными, и ему пришлось поднапрячься, чтобы убрать сложных соперников.

Наконец, настал первый решающий миг. Жюри подошло к Вудлейк. И тут произошло то, что маг не учёл. Лейк разместилась на небольшом пятачке земли, куда вёл узкий проход. Поэтому немного дезориентированный после применения магии Малад не смог противиться толпе, и оказался отодвинутым. Он потерял контакт с целью.

-«ЧЁРТ!!» — он протолкался вперёд, но услышал только несколько слов.

-… удачи в будущем. Она понадобиться вам в следующем туре.

Малад изо всех сил выдохнул. Пронесло. Работа Лейк оказалась достойной. Оставалась ещё пятёрка участников, но за них он уже не волновался. Он знал, что они не рассчитывали на нечто серьёзное.

Поэтому он позволил себе расслабиться, и дать толпе нести себя. До второго тура было около получаса. За это время все прошедшие участники собирали вещи и перемещались на холм, откуда оценивание было видно всем желающим.

Спустя это время, Малад приблизился к холму, и занял позицию в первом ряду, дабы всё отлично видеть. Порядок рассмотрения определялся жребием. Малад напряжённо слушал список имён, оглашаемый главой судейской коллегии. По иронии судьбы, Вудлейк шла последней.

Начались долгие разборы каждой картины. Дремора уже не вникал в суть каждого произведения. Он просто пытался передавать судьям как можно больше негатива по поводу каждого. У него промелькнула мысль, что после такой разрядки он на несколько лет станет добрым и позитивным. Некоторое влияние на оценки, он, всё же чувствовал. Судя по всему, благодаря его стараниям, жюри надолго приобретёт репутацию жестоких и придирчивых. Но это было неважно.

Под конец Малад чувствовал себя полностью выжатым. Голова трещала, а яркие краски на картинах расплывались. Ему уже было наплевать на содержание картин. Он так думал.

Судья подошёл к последнему участнику.

-Что же, давайте приступим к осмотру вашего произведения, мисс.

Немного дрожащая Лейк откинула ткань, которой все участники закрывали свои картины до оценки.

И тут у Малада пропал дар речи. На полотне был изображён тоннель в Обливион. Он уже понял, что местные называют его «Вратами Тартара». Изображение покорило сердце дэйдра. Никому до того не удавалось передать атмосферу ужаса и могущества, что внушал даже небольшой фрагмент родного плана Обливиона дремор. Чёрная монументальная структура высилась на фоне леса, приковывая внимание. И эту жуткую внушающую красоты удалось передать пони.

Малад просто отправил судьям собственное впечатление.

-Итак. Это полотно впечатляет, надо это признать. Вам удалась сложная задача сделать так, чтобы холст отображал всю полноту чувств, которые появляются при взгляде на это место. Если учесть, что это ваша первая работа, я думаю, вы заслуживаете призового места.

После этого был этап сравнения оценок. Некоторые моменты были спорными, но никто не произвёл такого же впечатления, как работа Лейк. Задача Малада была выполнена.

С церемонии награждения он ушёл. После такого перенапряжения ему было нехорошо. Сейчас он просто направлялся домой, чтобы хорошенько выспаться. Но по дороге его ждало ещё кое-что.

-Я вижу, ты не терял времени зря. – Из тёмного переулка вышла чёрная фигура. – Отдаю тебе должное, проведено было мастерски. Даже я не смог бы лучше.

-Зардаш?!! Что ты здесь делаешь?! Как ты меня нашёл?

-Ты так увлёкся, что забыл поставить экран на свою магию. От тебя за версту разило Обливионом.

-Да, это мой промах. Что ты хочешь?

-Ничего. Просто поздороваться. Ты отлично справляешься со своей частью. Никто ничего не подозревает, пусть всё так и остаётся. Мне нужен свой киназ в строю врага, а ты преуспел в этом. Просто наблюдай за ситуацией, я сам позову тебя, если потребуется. Отдохни, а я пока найду двух идиотов, которые в плане скрытности хуже тебя… — Валкиназ развернулся, и отправился дальше. Что же до Малада, ему было уже всё равно. Он просто хотел отдохнуть.

Эквестрийский фестиваль. Закат.

День прошёл довольно спокойно. К вечеру большая часть посетителей начала стягиваться к сцене, которую смонтировали специально для фестиваля. Девятка хранителей порядка тоже разместилась по периметру участка, на которой народ собрался поглазеть на выступления лучших магов.

-А кто будет выступать? – Поинтересовался я у Твайлайт. – Какая программа выступления.

-Ну, я не слишком интересовалась насчёт участников, так что не знаю. А программа такова. Шоу открывает магическое представление, после этого идут выступления отдельных магов. Победителей выбирают в нескольких номинациях. Магия иллюзии, изменения, мистицизма, и такое прочее.

-Будет интересно посмотреть.

Тем временем народ собрался. На улице уже стемнело. Все в предвкушении ждали начала.

-Уважаемые зрители! Пони, грифоны, минотавры, и прочие существа, пришедшие на Эквестрийский Фестиваль! Встречайте! На сцене Великая и Могущественная Трррриксии!!!!

Рейнбоу забыла махать крыльями и упала. У Твайлайт отпала челюсть.

-Т-т-трикси?! Что?!!

-Я думала, она закончила с этим после прошлого раза… — в шоке произнесла пегаска.

Я не был в курсе их взаимоотношений, и просто смотрел на сцену. На неё вышла светло-синяя единорожка с белой гривой.

Она встала на дыбы, и перед ней появилась стена синего огня. Зрители одобрительно загудели. Стена превратилась в дракона, наподобие акавирского2, который взлетел над сценой.

-А она явно научилась кой-чему новому. – Прокомментировала пегаска.

Дракон несколько раз пролетел над сценой, проделывая кульбиты, после чего вытянулся в пятиметровый рост, в окружении огненных белых и жёлтых цветов. Но дальше было интереснее.

В грудь дракона ударила стрела багрового пламени. Сложнейшая структура магии Трикси распалась.

Пони расступались перед чёрной фигурой, которая двигалась к сцене. В руке демона поблёскивал меч, раздваивающийся на конце.

-Что происходит? – Трикси не понимала.

Я спрыгнул с заборчика, на котором сидел, обнажая меч, и направился наперерез дреморе.

-Эй, демон.

Он обернулся.

-Как насчёт равного соперника?

С неба спикировала Луна.

-Подожди, Танаис. Он напал на нас! Пусть ответит передо мной!

-Я так не думаю. – Демон достал из-за спины небольшой предмет. Тот сверкнул голубым светом.

-Что это?

-Подарок Лорда. Ты готов, смертный червь? Никакой магии. Не сработает. Только сила и ловкость!!

На последнем слове он ударил с плеча. Я уклонился от удара. Меч, по инерции вошёл в землю. Дремора отпустил рукоять, и не прекращая движение ударил ногой. Я отскочил назад. Дэйдра всё тем же движением взял меч, и нанёс широкий удар с разворота, вынуждая меня пригибаться. Я едва не упал, уходя от колющего выпада, на рёбрах осталась небольшая царапина.

-Ну всё, дэйдра. Теперь мой черёд настал! – С этими словами я резко перешёл в контратаку. Удар крест-накрест – демон блокирует переворотом меча, сбив удары лезвием и рукоятью.

Я делаю рывок за спину, нанося колющий удар назад, но он сбивается латной перчаткой.

Дремора делает обратный разворот, едва не располовинив меня двуручником. Потом удар с левого плеча. Он двигал мечом с такой скоростью, что я едва успевал уклоняться. У дэйдра и правда была нечеловеческая сила.

-Сдавайся, червь!! Ты мне не ровня!! – Дремора наступал.

-Обойдёшься! – Меня не просто так называли Чемпионом Сиродила. За время своих путешествий я тоже научился кое-каким трюкам.

Демон наносит удар – я делаю пируэт через летящий клинок. Перекат – и я бью, целя в щель в доспехах. Кажется, попал. Дремора, скривившись, разрывает дистанцию. Мы расходимся на разные концы площадки, следя за каждым движением друг друга.


Трикси наблюдала за поединком. Демон, напавший на них, выглядел в точности, как её спутники.

Она оглянулась на них. Те вышли вперёд. На них смотрели все присутствующие.

-Что вы смотрите? Помогите этому существу! – Крикнула единорожка.

Дэйдра не отреагировали.

-Мираз?

-Да?

-Нам пора.

Ассассин кивнул, и бросил шашку. Через несколько секунд их уже не было.

-Предатели…


Я напал первым. Разогнавшись, я прыгнул, нанося удар с разворота. Дремора парировал рукоятью.

Я разошёлся, нанося град ударов, целясь в щели в доспехах. Пробить элитную дэйдрическую броню я не мог, приходилось искать слабину.

Спустя некоторое время я начал уставать. Этот дэйдра был мастером. Мне приходилось встречаться с такими во время Кризиса, тогда я уцелел чудом. Сейчас он меня теснил. Тут бы и конец моей истории, очередной выпад дреморы почти достиг цели. С раной плеча я отступил. Дремора, ухмыляясь, приближался.

-Вот и всё. Обливион поглотит твою душу.

Я подвернул ногу и упал. Я уже начал молиться Аркею, про упокой моей души, как вдруг…

-Эй, демон.

За спиной дреморы стояла Рейнбоу. Хотя она сама больше смахивала на демона. Глаза пегаски светились багровым огнём. Под шестью горели чакры.

-Никто. Не смеет. Вредить. МОИМ ДРУЗЬЯМ!!!! – С этими словами она развернулась, и лягнула дремору.

Пропахав пятиметровую полосу, он вылез из обломков сцены. На лице было изумление. Про остальных вообще можно молчать.

-Уже интересно… Ну, теперь у меня достаточно данных. На этом наше первое знакомство можно закончить.

-БЕЖИШЬ?!!

-Не стоит воспринимать всё так категорически. До встречи.

Он бросил сразу две бомбы. От первой присутствующие увернулись, от неё осталась небольшая воронка. Вторая напустила дыму. Дэйдра пропал.

-Что это было? Кто это был?

-Зардаш. Наш командир. – Мираз сидел на заборе. – Знаете, теперь я начинаю верить Крейшеру. У меня, у нас, действительно есть шансы. Заходите в гости, смертные, нужно поговорить. – Он взглянул на часовую башню Кантерлота. – А мне пора. – С этими словами он перекувырнулся через забор.

Рейнбоу рухнула без сил. Подняв её, вся компания направилась в замок. Им нужно было многое обсудить.

1 – Да, теперь в русском языке есть слово «Гармонианец». Привыкайте.
2 – Если кто не понял, я имел в виду подобие китайского.