Портрет Трикси Луламун. Пропущенная сцена

Пропущенная сцена из «Портрета Трикси Луламун», писавшегося на конкурс. Местами наглый «кроссовер» с «Повелителем иллюзий» Баркера и одной книжкой Джона Бойтона Пристли, название которой я забыл. Сцена, призванная показать могущество Трикси, как новосотворённого лича, но ещё до конца не утратившего реакции и мотивацию живого существа - по условиям конкурса не вписывалась в «габарит». Несколько раз порывался дописать эту сцену, но всё не было вдохновения.

Оно выползло из чулана

Трудно быть старшим братом, особенно если тебе нужно сидеть со своей младшей сестрёнкой. А когда нянчишься с ней, да ещё ждёшь, когда придёт твоя кобылка, чтобы признаться ей в любви... это ещё тяжелей. Что ж, давайте посмотрим, как Шайнинг Армор — профессиональный старший брат и охотник на монстров пытается справиться с Твайлайт Спаркл и её шустрым и живым воображением; как он защитит её от чудовища, живущего в её голове, но прячущегося в чулане; и удастся ли ему провести идеальное свидание с леди Кейденс. Конечно же, он справится легко... Ведь нет никаких монстров в чулане, правда?

Твайлайт Спаркл Другие пони Принцесса Миаморе Каденца Шайнинг Армор

Fallout: Equestria - Хорошая Учительница

Стрельба, наркота и секс. Ничего особенного, в стиле классической постъядерщины, со вкусом радиоактивных изотопов... Это рассказ для тех, кому надоели толпы пестрящих своей уникальностью неубиваемых персонажей, антагонисты уровня Very Easy и аптечки с патронами под каждым ржавым ведром.

Трансмутация

История о рваных цепях и попытке возвращения.

Твайлайт Спаркл Спайк

В парке под луной

Одинокая прогулка кобылки в парке под луной, что может пойти не так?..

ОС - пони Октавия

Я скучаю по тебе / I miss you by Silver Cloud

Иногда, все, что нужно - это письмо для того, чтоб дать им знать...

Рэйнбоу Дэш Твайлайт Спаркл

Хранитель

В горах, что отделяют Эквестрию от Пустошей находится старый город. Около семиста лет назад группа молодых охотников за приключениями, или просто авантюристов, отправились в пещеры, что были найдены под городом. Никто не вернулся, об этом давно забыли… Но что, если легенда о неком «Исполнителе желаний» — правда, что если эти авантюристы всё-таки нашли его?

Другие пони ОС - пони

Сломанная машина может взорваться

Патрика спасли от гибели, забрав в Эквестрию. Но все ли закончилось? Возможно, солдату придется вспомнить прошлое, чтобы защитить тех, кто ему дорог...

Рэйнбоу Дэш Флаттершай Твайлайт Спаркл Рэрити Пинки Пай Эплджек Спайк Принцесса Селестия Принцесса Луна Мэр Другие пони

Играя в бога

У него нет имени. У него нет лица. Он - аноним. Он - попал. Он не может выйти из леса. Он не знает язык. Всё, на что он может положиться - на верный лук и зоркий глаз. И это его дневник.

Рэйнбоу Дэш Флаттершай Твайлайт Спаркл Рэрити Пинки Пай Эплджек Принцесса Селестия Принцесса Луна Другие пони Человеки Кризалис

Ученица

Каждому хочется стать лучше. Некоторым это удаётся. Но приносит ли такое будущее счастье? Нет ответа. Этот короткий рассказ о судьбе одной кобылы с дырявыми ногами. Вообще, он о многом, о любви, предательстве, необычных судьбах.

Твайлайт Спаркл Принцесса Селестия ОС - пони Кризалис

Автор рисунка: MurDareik
Глава 19. Ниспошли мне ангела Глава 21: Асы в высоте

Глава 20: Да обрушится небо

Adele — Skyfall

«И вновь добро пожаловать на очередной выпуск новостей от вашей любимой станции, Радио Нью-Пегасуса, и с вами я, Мисс Нью-Пегасус, вещаю вам в ночи! Я очень надеюсь, что вам понравилась музыка так же, как и мне. Октавия великолепна сама по себе, но в сочетании с вокальной мощью Сапфир Шорс вы получаете просто мега-бомбу! Знаете, я чувствую себя юной кобылкой каждый раз, когда захожу в архив и начинаю рыться в пластинках, ощущая всю ту классику, что буквально ломится с полок. Так здорово работать в месте, в котором хранится так много нашей истории, уж поверьте!

Но пришло время новостей. Мои источники сообщили мне, что наше интервью со столь таинственным пони, как Фарсайт, вызвало настоящий переполох на улицах! По-видимому, населению Нью-Пегасуса надоел их молчаливый лидер, и они были рады тому, что он прояснил всю ситуацию. Работа этой станции и вашей покорной слуги, сидящей за микрофоном, стала ключевым моментом к тому, чтобы довести его слово до народа! И мы этим очень гордимся! Кроме того, услышав некоторые мнения, мы можем сказать, что популярность Фарсайта продолжает расти день за днём. Нынешний городской совет делает всё правильно, и это ощущается в повседневной жизни. Будем надеяться, что так оно и останется.

Кстати говоря о волнениях, что-то совершенно неожиданное и прибывшее из ниоткуда рухнуло вчера на Нью-Пегасус: пегаска упала с неба! Да, пони, независимо от того, верите вы или нет, крылатая пони врезалась в площадь Единства, вылетев из облачного покрова. Такая жуткая ситуация быстро разрешилась местными властями и, по словам свидетелей, которые стояли рядом, члены городского совета сами взяли новоприбывшую под стражу. Нам не привыкать к туристам, но пегаска — это что-то из ряда вон выходящее. Дальнейшие новости пока не обнародованы, поэтому ждём.

За пределами стен бушует битва между противоборствующими силами Новой Эквестрийской Республики и таинственным Царством. Ключевой точкой борьбы является узкий овраг, который ведёт к дамбе Хуфера, где ни одна из двух армий не может собрать достаточно сил, чтобы переломить ход битвы. Можем ли мы стать свидетелями перемен в том, как ведётся война на Пустоши?

Позвольте уточнить. До сих пор, войска на Пустоши ведут войну так же, как и Республика. С тех пор, как отрасль за пределами Разлома смогла возобновить производство бронированных колесниц и магических двигателей, передвижное сражение было способом, который НЭР использовала для расширения и восстановления всё большей и большей территории. Однако, кажется, что даже всей этой власти и технике противостояли менее изощрённые способы Царя. Этот неизвестный лидер массово использует пони, чтобы разделить армии НЭР на мелкие частички, и тогда мобильность уже будет бесполезна, и это, по-видимому, то, что заставило Республику терпеть ужасные поражения в далёких землях.

Кроме того, у нас есть некоторые неподтверждённые сообщения о приходе третьих вооружённых сил с севера, но у нас не было возможности подтвердить или опровергнуть эту информацию. Самое смешное в этих слухах то, что они говорят о летающих кораблях! Я не знаю, как вы, но, честно говоря, я никогда не слышала о возможностях полётов любого летательного аппарата за пределами досягаемости, кроме небольших летающих повозок до Войны. Кем бы они ни были, им потребуется высокий уровень технологии, который никогда не был замечен в Нейваде, более чем за два столетия. Мы будем следить за дальнейшими новостями по этому вопросу.

Ну, что ж, время для новостей истекло, и мы снова переходим к развлечениям! В это время ночи, я думаю, что наш лучший вариант — побаловать себя ещё одной джем-сессией Винил Скрэтч, вам так не кажется? Устраивайтесь поудобнее, расслабьтесь и танцуйте в такт лучшему ДиДжею всех времён! А я вернусь к вам через час! Помните, вы слушаете Радио Нью-Пегасуса, и я ваша ведущая, Мисс Нью-Пегасус, вещаю прямо в ваши сердца!»

— Лидеры Нью-Пегасуса. Это товарищ Ильюшин, командующий Пегасьим Коммунистическим Фронтом. Мы знаем, что вы укрываете беглого предателя, и мы требуем, чтобы вы выдали его нам. Мы дадим вам три дня, и если она не появится у нас по прошествии семидесяти двух часов, наш флот не пощадит вас. Никаких переговоров не будет. Наши условия не обсуждаются. Возвращение мисс ДэХавилэнд будет находиться под нашим контролем, или ваше население пострадает от серьёзных последствий. Слава Красному Флоту!

Экран отщёлкнулся назад и вернулся к виду карты, где метки, символизирующие Красный Флот, продолжали продвигаться медленными, но уверенными темпами. Объявление и неожиданное появление ещё одного врага превратили настроение нашего собрания из спокойствия в полный мрак. Лицо каждого из нас показывало смесь страха и гнева, и даже весёлый по жизни Надир стал жутко угрюмым.

— Я так и знала! — Роуз взорвалась от бешенства. — Я знала, что она накличет на нас беду! Фарсайт, не говори мне больше о доверии к ней.

Я был взбешён реакцией Роуз. Не доверяя Авро, она распространяла сомнения в моей способности справиться с ситуацией, и мне это очень не нравилось. Мы многое пережили, и я был готов дать ей ещё один шанс, но Роуз была бы никем без меня. Я кипел от злости, но старался сохранять спокойствие.

— Роуз, ты ведёшь себя несправедливо. — Что бы ты сделала, если бы была на моём месте? Я думал, что ты — добрая душа!

— Добрая душа! — Рассмеялась Роуз. — Говорит тот, кто не проявил милосердия, когда дело дошло до реализации его планов! Фарсайт, ты не из тех, кто способен говорить о доброте.

— Это технические детали, Роуз, и ты ещё не ответила на мой вопрос. Если бы ты решала, что сделать, ты бы выгнала Авро из Нью-Пегасуса?

— Может быть, не сразу, но я бы определённо не трахалась с ней! — Взревела Роуз. — Теперь нам осталось три дня, прежде, чем мы будем уничтожены из-за этой суки!

— Роуз, мы ещё не знаем… — Попыталась вмешаться Ампера.

— Нет, Ампера, не пытайся её защищать. Всё, что мы точно знаем, это схема из красных меток, готовых вторгнуться в Нью-Пегасус с явным “казус белли”, только потому, что Мисс “Белые крылышки” сумела заполучить Фарсайта, готового проглотить все её слова, как она сделала с его…

Авро взмахнула крыльями и перелетела через стол, приземлившись рядом с Роуз и отвесив ей нехилую пощёчину. Я заметил слёзы на глазах пегаски, как будто её действительно задели резкие слова, произнесённые взбешённой кобылой.

— Как ты смеешь? — Заплакала Авро. — Я могу стерпеть многое, но я не буду стоять сложа копыта, пока ты называешь меня шлюхой и лгуньей!

— Убери от меня свои копыта! — Застонала Роуз, отступая назад.

— Полегче, вы двое! — Надир подошёл к ним поближе. — Мы здесь не для того, чтобы сражаться, мы здесь, чтобы обсуждать и решать. Я был бы признателен, если бы мы приложили некоторые усилия, чтобы выйти из этого трудного положения вместе.

— Именно. — Простонал Сэдл. — Мы ничего не добьёмся, придираясь друг к другу. Всё, что мы знаем, это то, что есть некий Коммунистический Фронт Пегасов, который нам угрожает. Мы должны узнать о них хоть что-то.

— Очень верно подмечено, Сэдл. — Улыбнулся я. — Может быть, ты сможешь просветить нас, Авро.

— Ну, с точки зрения мощи, я вряд ли думаю, что мы та сила, с которой нужно считаться. Нас около двухсот пегасов, если не считать жеребят и старейшин. Предполагаю, что всех вместе нас не должно быть больше двухсот двадцати, плюс-минус.

— Двести двадцать? — Присвистнула Ампера. — И все подготовлены так, как ты?

— Большинство из них, я полагаю. Включая инженеров, пилотов, которые особо не боеспособны.

— Тем не менее, такое количество пони, оснащённых силовой бронёй — это то, чему мы вряд ли сможем противостоять в бою один на один. — Ампера покачала головой. — Если ваши доспехи имеют что-то общее с бронёй Анклава, то нам понадобится серьёзная огневая мощь, чтобы пробить их.

— Есть ли у нас средства, чтобы получить эту огневую мощь? — Спросила Ди.

— Нет, мы не сможем. — Застонала Ампера. —У Сансет-Хиллз есть оружейный объект, но нет никаких шансов, что мы добудем её вовремя.

— Тогда что же нам делать? — Пробормотала Ди.

— Всё просто. — Сказала Роуз, находясь в ярости. — Верните пегаску её народу.

— Это наш крайний план, Роуз. — Сказала Ди. — Мы предоставили Авро убежище, и мы обязаны защищать её, пока наша безопасность не будет поставлена под угрозу.

— Поставлена под угрозу? Ди, ты вообще себя слышишь? — Закричала Роуз. — Армия уже стучится в наши ворота, не говоря уже о том, что НЭР предпримет по этому поводу. Мы не можем оказаться в большей опасности, чем сейчас!

— Да, ситуация непростая. — Холодно сказала Ди. — Но мы и не такое пережили. Могу я напомнить тебе, что восемь лет назад армия Республики уже стучалась в наши ворота? Они не предупреждали нас, они пришли с явным намерением захватить наш город!

— Ты действительно думаешь, что сможешь отговорить их на этот раз? — Сощурилась Роуз. — Ты слишком самоуверенна, не так ли?

— Нет, Роуз, я хочу попытаться их переубедить.

— Ди... — пробормотала Авро. — Я не думаю, что Ильюшин передумает. Я давно его знаю, и он всегда был очень упрямым и настойчивым. Кроме того, меня действительно беспокоит сам Флот.

— Что в нём не так? — Спросил Сэдл.

— Основная цель Флота состояла в том, чтобы служить домом в нашем изгнании, поэтому мы разработали его так, чтобы нас никто не потревожил. Это означает, что большая часть Флота контролируется компьютерами, системами навигации и вооружения.

— Это означает, что они могут бомбардировать нас, даже на большой дистанции, не так ли? — Пробормотала Ампера.

— Более или менее, да. — Авро вздохнула.

— Вот отстой. Это меняет ситуацию. — Ампера стукнула себя по лицу. — Я надеялась повредить их корабли.

— Как ты думала это сделать, Ампера? — Спросила Роуз. — У нас нет ни пони, ни огневой мощи, ты сама это сказала!

— Это была всего лишь теория, Роуз. Флот был бы плацдармом для их войск.

— Вот именно, это всё лишь теория! — Роуз говорила холодно, но её слова были похожи на ножи. — Я говорю, что наш единственный шанс решить эту проблему — это вернуть Авро на Красный Фронт и просто забыть об этом! Это не наша война!

— Может быть, ты и права... — Вздохнула Ди.

Я всё время молчал, искал способ решить проблему, которая не подразумевала бы возвращение Авро. Я любил её, по крайней мере, я чувствовал к ней то, что чувствовал только к Штуке, и потеря грифона была бременем, которое преследовало меня в течение долгих восьми лет. Я не собирался расставаться с ней так легко, что бы ни говорили мои друзья. Должен быть другой способ!

К счастью, у меня был козырь в рукаве. Пока шла дискуссия, я выскользнул из зала совета и попросил установить связь со штаб-квартирой Республики. С толикой удачи, я смог бы дозвониться до кого-то, кто поймёт нашу ситуацию и поможет нам. Вернувшись в зал, я нажал на кнопку терминала, чтобы включить передатчик, и на экране появилось лицо Харпсонг Хартстрингс.

— Ах, Фарсайт. Я знала, что это ты. — Улыбнулась она.

— Харпсонг, раз Вас видеть. — Я улыбнулся в ответ. — Как идут дела на передовой?

— Жестоко. Эти пони Царя, кажется, знают местность, по которой ступают. Мы постоянно попадаем в засады, и наше наступление всегда гасится самым эффективным образом.

— Я надеюсь, что это только ваше восприятие. — Я пожал плечами.

— Ты связался с Республикой, не сказав нам? — Пробормотала Ди.

— Сама Ди Клефф, какой приятный сюрприз. — Зелёная кобыла злорадно улыбнулась. — Как же жизнь с тобою обошлась, моя дорогая?

— Я справляюсь с этим, большое спасибо. — Ди улыбнулась ей в ответ, взглянув на неё своими злыми глазами. Две кобылы не сходились во взглядах, но в данный момент в этом не было необходимости. — Как насчёт тебя, Харпсонг? Я слышала, ты много путешествуешь в последнее время. Есть ли что-нибудь, чем стоит полюбоваться за дамбой Хуфера?

— Просто много-много Пустоши, дорогая. Ты даже не представляешь, как далеко она простирается.

— У меня есть представление об этом, более или менее. — Ди усмехнулась.

— Рада за тебя. — Харпсонг заметила Авро. — Погоди-ка, это та самая упавшая пегаска?

— Меня зовут Авро ДэХавилэнд, большое спасибо. — Авро высунула язык в неповиновении.

— Вице-президент Харпсонг Хартстрингс. Нам с вами есть о чём поговорить, юная леди. Для начала хотелось бы узнать о ваших отношениях с Фарсайтом. Вы двое, кажется, очень близки.

— Откуда ты знаешь?

— У Республики есть глаза и уши повсюду, дорогая. Ты не сможешь даже пукнуть так, чтобы мы не заметили, и, кроме того, учитывая уровень волнения, который ты вызвала; ты не должна удивляться, что почти все в Нейваде наблюдают за твоей распрекрасной фигуркой.

— Моими чём? — Начала заикаться Авро.

— Твоим крупом, Авро, твоим крупом. Честно говоря, глядя на тебя, я даже не удивлена, что Фарсайт влюбился в тебя так быстро. Ты находишься под его покровительством.

— Харпсонг, отношения между Авро и мной я буду рад обсудить с тобой в другой раз. Сейчас, у нас есть гораздо более важное дело, и именно поэтому я связался с тобой.

— Серьёзно? — Пренебрежительно махнула Харпсонг. — И что же это?

— Что ты знаешь о Коммунистическом Пегасьем Фронте?

— Коммунистическом Пегасьем..? — Зелёная кобыла засмеялась. — Если бы я не знала тебя, то я бы сказала, что ты совершенно выжил из ума.

— Харпсонг, я серьёзно. Очень серьёзно. Ты знаешь о них или нет?

— Я знаю, но, честно говоря, я не думаю, что они больше, чем просто кучка сумасшедших, которые хотят почтить память времён Великого Анклава Пегасов. Только не говори, что ты их боишься.

— Всякий раз, когда мне что-то угрожает, по крайней мере, я рассматриваю все варианты с большой осторожностью. — Я нахмурился. — Тот факт, что они готовы уничтожить Нью-Пегасус через три дня, если мы не будем соблюдать их требования, говорит мне о том, что они, возможно, не блефуют, Харпсонг.

— Милостивая Луна, Фарсайт. Всегда был шанс того, что ты станешь параноиком, но я думала, что у тебя достаточно внутреннего покоя, чтобы поддерживать свой разум в нормальном состоянии. Наверное, я ошибалась.

— Как насчёт Флота, который появился на наших картах? — Спросил я, нахмурившись. — Как ты думаешь, терминал тоже стал параноиком?

— Я видела отчёты, и я считаю, что у них есть поддержка с воздуха, но у нас нет доказательств того, что их корабли действительно имеют огневую мощь. Мы послали войска для расследования, но пока это не наша забота.

— Харпсонг, это твоё имя? — Авро сделала шаг вперёд.

— Да. Что случилось, дорогуша?

— Послушай меня, Харпсонг. Я знаю, что творится у нас наверху, и поверь мне, это не пара летающих яликов. Мы усовершенствовали наши конструкции, сделали их больше, лучше и сильнее; и если моя теория верна, оружием у них будет экипирован каждый корабль. Как ты можешь говорить, что тебя это не волнует?

— Авро, верно? — Харпсонг на секунду отвернулась, а затем сосредоточила свой взгляд на пегаске. — Республика — очень большая держава, которая должна заботиться в первую очередь о своём населении. Функция армии НЭР состоит в том, чтобы держать наших врагов подальше от наших законных территорий, и это наш главный приоритет. Если ты не заметила, армии этого... Царя немного нам мешают, поэтому мы не можем перебросить все наши войска, чтобы исследовать возможную группу крылатых империалистов, которые хотят вновь пережить лучшие времена.

— Справедливо, Харпсонг, я понимаю. — Я кивнул. — Ситуация на дамбе Хуфера критическая, и вам нужно сосредоточиться на ней. Однако, имейте в виду, что Нью-Пегасус является ключевым транзитным центром для ваших войск и линий снабжения. Мы полны решимости продолжать поддерживать вас в вашем деле, но нам нужна небольшая помощь прямо сейчас, или мы можем быть захвачены коммунистами. Ты веришь, что этот Фронт будет помогать вам так же, как и мы?

— Мы понятия не имеем, но, честно говоря, услышав, что ты просто рассматриваешь возможность захвата Нью-Пегасуса Красным Фронтом, мне хочется смеяться. Серьёзно, Фарсайт, я видела, как ты вступаешь в игру и с худшими шансами на победу и выигрываешь. Власть действительно сделала тебя слабым?

— Возможно. — Я пожал плечами. — Может быть, у меня есть, что терять, и мало шансов на победу, но попомни мои слова, Харпсонг, тебе терять гораздо больше, чем мне. Война на два фронта выжмет из тебя все соки, а ты этого не хочешь, ведь так?

— Конечно же нет.

— Тогда дай нам небольшую поддержку, а мы справимся со всем остальным.

— Тебе не нужна поддержка, чтобы позаботиться об этой ситуации. Кроме того, Республика не в том положении, чтобы помогать сейчас. Фарсайт, я действительно верю в твою способность справиться с Коммунистическим Пегасьим Фронтом. Новая Эквестрийская Республика рассчитывает на тебя. Харпсонг прощается с вами.

Экран погас и вновь показал нам военную карту Нейвады. Я был зол на Республику за то, что она бросила меня в трудную минуту, но опять же, у них были свои причины. Война с Царством была не какой-то там мелочью, и было очевидно, что оно поглотит большую часть их ресурсов. Тем не менее, я ожидал от них немного большей помощи. Полагаю, Пралине не забыла нашу браваду.

— Это был твой последний план, Фарсайт? — Спокойно спросила Роуз. Она оставила свой гнев в стороне и вела себя самодовольно. — Ты ожидал, что НЭР придёт и спасёт тебя?

— Я ожидал большего от этой сделки... — Простонал я. — Они знают, что я прав! Они просто должны это знать, они ведь не тупые, в конце концов!

— Конечно. — Усмехнулась Роуз. — Но они больше не ценят твои предложения. Они использовали тебя, и теперь ты для них бесполезен. Большой сюрприз.

— Ну, это был возможный результат. Это просто меняет наши дальнейшие действия. — Я отрицательно покачал головой.

— Фарсайт, пожалуйста, включи мозг. Они хотят заполучить Авро, почему бы тебе просто не отпустить её? Её жизнь сейчас противопоставлена жизням всех пони в Нью-Пегасусе!

— Должна согласиться с Роуз, Фарсайт. — Вздохнула Ди. — Я думаю, что есть более высокий риск, если мы оставим её здесь, и я не хочу понести такую плату.

— Серьёзно, Ди? Ты сдашься без сопротивления? — Спросил я. — Я понимаю, что Коммунисты сделали помпезную презентацию, вмешались в наше собрание и всё такое, но что они на самом деле сделали, чтобы убедить нас отказаться? Ничего!

— Дорогая, в словах Фарсайта есть смысл. — Вмешался Надир. — Насколько нам известно, они все лают и не кусают, и даже со всем, что сказала нам Авро, мы не можем ожидать, что они окажутся истинной сверхдержавой; ещё меньше, учитывая то, что думает о них НЭР.

— Так много равнодушия и беспокоит меня, Нэдди. — Ди была полной сомнений. — Как будто они не хотят ничего знать о Красных.

— Может быть, они пока не хотят знать. Может, они хотят, чтобы мы произвели разведку.

— И готов ли ты к этому?

— Я хочу быть в безопасности, Дискорд тебя подери. Если это означает, что я должен доказать, что Красный Фронт- это реальная проблема, я готов это сделать.

— Надир, пожалуйста... Подумай об Атрид и Харко.

— Именно этим я и занимаюсь! Я хочу, чтобы они были свободны; свободны от НЭР, свободны от Царя и свободны от этих коммунистических ублюдков!

— Ди, Роуз, я тоже поддерживаю Фарсайта. — Простонала Ампера. — Не пойми меня неправильно, я всё ещё не полностью доверяю тебе, Авро, но я не хотела бы вступать в конфликт с Анклавовцами. Если это возможно, то я хотела бы разоблачить их или принять бой на их территории.

— Ампера, и ты тоже? — Удивилась Роуз.

— Конечно. — Ампера топнула ногой. — Я не отступлю перед трусливыми угрозами кучки злобных пегасов, которые хотят навязать нам свой путь уже во второй раз. Я родилась и научилась делать именно это!

— Сэдл? — Спросил я. — Какова твоя точка зрения?

— Эй, полегче, полегче. — Закашлялся Сэдл. — Не втягивай меня в эту неразбериху. Я бы положил пегаску в красивую подарочную коробку с бантиком и отправил бы её с наилучшими пожеланиями к этому Ильюшину. Я не хочу сражаться с целой армией, я просто хочу видеть, как растут мои доходы. Война вредна для бизнеса.

— Я понимаю. Некоторые из вас хотят сражаться, некоторые — хотят принять их требования. — Усмехнулся я. — Однако я определённо не собираюсь терять Авро, поэтому собираюсь сделать всё возможное, чтобы заставить НЭР сделать шаг против Фронта. Кто хочет пойти со мной, добро пожаловать. — Я топнул ногой. — Не поймите меня неправильно, я не обижусь, если вы решите не следовать за мной. У вас есть свои причины, они все очень веские, но у меня есть и свои, и я за них буду бороться.

— Фарсайт, я знаю, что такое любить и бояться потерять своего особенного пони. — Спокойно сказала Ди. — Я прекрасно понимаю, что ты готов объединить всю Пустошь, лишь бы защитить Авро, но я прошу тебя, подумай об этом трезво, прежде чем сделать что-либо, о чём ты можешь пожалеть.

— Не сделать ничего прямо сейчас или отдать Авро было бы именно тем решением, о котором я бы сожалел больше всего, Ди. — Я вздохнул. — Это то, что я должен сделать, и пока есть шанс спасти и её, и город, я буду настаивать на этом.

— Тогда, я думаю, что нет никакого способа переубедить тебя. — Ди покачала головой. — Да прибудут с тобой Богини, Фарсайт, потому что это будет означать, что они сейчас с нами.

— Благодарю тебя, Ди. — Я кивнул.

— Фарсайт... — Пробормотала Роуз. — Может быть, я ей немного и завидовала, и это, вероятно, заставило меня неправильно оценивать вещи. Однако я считаю, что противостоять Фронту в одиночку слишком опасно. Я беспокоюсь о тебе, Фарсайт...

— Я знаю, что ты заботишься обо мне, Роуз, нет необходимости об этом говорить. Тем не менее, ты знаешь меня достаточно хорошо, чтобы понять, что я не могу отступить сейчас.

— Да, именно это меня и пугает. Когда ты полон решимости, ты идёшь вперёд до самого конца... хорошо это или плохо.

Я дружески похлопал её по голове. На мгновение, я действительно разозлился на её реакцию, но в конце концов, я понял, что она заботилась обо всех нас так сильно, что это заставило её так себя вести. Однако она должна была понять, что у меня были свои причины придерживаться моей первоначальной идеи. В конце концов, такая ситуация должна была произойти. Роуз больше не была юной кобылкой.

— Я буду осторожен, Роуз. Обещаю. — Я повернулся к остальным пони в зале и закричал. — Ладно, пони, собрание окончено!


— Ампера, могу я на минутку тебя задержать?

Бывший Рейнджер остановилась на месте и обернулась, чтобы посмотреть на меня. После встречи, каждый из нас пошёл по своим делам. Даже Авро вернулась в шпиль, чтобы надеть свою броню, несмотря на все её повреждения. Я же остался в зале совета, рассматривая движущиеся точки на экране карты и анализируя теории о том, как взять ситуацию под контроль. Честно говоря, ситуация была не очень хорошей, но я принял решение и не мог просто взять и отступить.

Однако, каким бы ни был результат, я понял, что общее положение Нейвады не было положительным для наших интересов, и я начал рассматривать резервные механизмы для нашего собственного выживания. Впервые за долгое время у меня была возможность и ресурсы для планирования долгосрочной перспективы, и никогда нельзя быть достаточно осторожным в таких тяжёлых обстоятельствах.

— Чего ты хочешь, Фарсайт?

— Мне нужно обсудить с тобой некоторые вопросы. — Сказал я тихим голосом.

— Вопросы, которые требуют конфиденциальности, я полагаю. — Усмехнулась Ампера.

— Да, но не в том смысле, о котором ты подумала. — Я покачал головой и строго посмотрел на неё. — Я начал рассматривать возможность тактического отступления.

— Тактическое отступление? Куда именно? — Сощурилась она. — Не похоже на то, чтобы у нас был глубокий тыл или что-то в этом роде.

— Я планирую его построить. — Спокойно сказал я. — Нравится нам это или нет, мы находимся в середине конфликта между Республикой и Царством, и, честно говоря, я не хотел бы быть здесь, когда армии столкнутся у наших ворот. Вот почему мне нужно знать, есть ли место, куда мы можем отступить.

— Почему ты спрашиваешь об этом меня?

— Потому, что у тебя есть опыт Стального Рейнджера. Вы протаптывали дорогу по Пустоши, и я совершенно убеждён, что ты и твой отряд наносили на карту территорию ещё задолго до того, как здесь начали разрастаться какие-либо другие силы. Если и есть тот, кто знает, где построить безопасное сообщество и как это сделать, так это ты.

— Спасибо за комплименты, Фарсайт,но я начинаю думать, что у тебя точно появилась паранойя.

— Называй это, как хочешь, я называю это — крайней мерой.

— Ты не думаете, что НЭР заметит, что группа пони начнёт строить поселение?

— Ампера, я сильно сомневаюсь, что Республика имеет достаточно силы и солдат, чтобы сохранить всю Нейваду и прилегающие районы под своим контролем. Независимо от того, насколько тщательно ты патрулируешь пустошь, всегда найдутся  чёрные пятна... И я ищу такое пятно.

— Ну, я понимаю, о чём ты меня спрашиваешь. — Она почесала подбородок и кивнула. — Может быть место, удовлетворяющее твоим запросам. Отряд построил бункер в долине, очень близко к Разлому; так близко, что его магическое влияние затуманило любое устройство слежения. Естественно, мы прибегали к менее технологичным методам, таким, как компасы и карты.

— Это именно то место, что нам нужно.

— Хочешь начать строительство прямо сейчас? Но сейчас, у нас есть другие вещи, о которых мы должны позаботиться.

— Я знаю, Красные. — Простонал я. — Нет, строительство не является приоритетом, при условии, что всё останется, как прежде. Однако, если ситуация ухудшится, мне нужно знать, куда отправить разведотряд.

— Ты не пойдёшь? — Удивилась Ампера.

— Капитан не покидает даже тонущий корабль. Это мой главный принцип.

— Забавно, что у тебя есть принципы, Фарсайт. Ты не перестаёшь меня удивлять.

— Мне нравится быть на шаг впереди. — Улыбнулся я. — Это подводит меня ко второму вопросу, о котором мне нужно поговорить с тобой.

— Второй вопрос... Это становится интересным. И о чём ты хочешь поговорить?

— Стойло.

— О, твоя прежняя жизнь. Мне было интересно, когда ты, наконец, решишь что-нибудь с ним сделать. Я думала, ты злишься, но ты до сих пор проявлял лишь удивительную сдержанность.

— Это не то, о чём ты думаешь, Ампера. Сейчас, обитатели Стойла могут делать всё, что захотят. Они могут оставить себе свою дурацкую лотерею. В конце концов, то, что находится снаружи, намного лучше, чем та скучная жизнь внутри.

— Так в чём же проблема?

— Ну, в случае вторжения, Стойло может работать, как жизнеспособное убежище, чтобы держаться подальше от захватчика и суметь реорганизоваться. Однако, я хотел бы выкопать туннель вокруг него и обеспечить чёткий выход на Пустошь, который не будет подразумевать проход в Нью-Пегасус.

— Для того, чтобы жители могли незаметно уйти от потенциального врага. Понимаю, очень хитроумно. Ты хочешь спрятаться под носом у оккупантов.

— Когда победа так близка, ты не можешь здраво рассуждать. — Я улыбнулся. — Вот почему рядом с тобой прячутся враги.

— Согласна. — Строго кивнула Ампера. — Я думаю, что это будет легко. Для подсоединения Стойловского туннеля к канализационному трубопроводу потребуются всего несколько пони, работающих пару дней, и ты сможешь перенаправить жителей в один из водоёмов Пустоши; далеко от городских стен.

— Отлично. Когда ты сможешь это сделать?

— Даже не беспокойся об этом. — Ампера махнула копытом. — Через минуту, я вызову бригаду строителей, и они приступят к выполнению задания. Через пару дней всё должно быть готово. И ещё, одолжи мне свой ПипБак на секундочку.

— Ладно. — Я протянул к ней копыто, и она начала возиться с устройством. Чуть позже раздался звуковой сигнал, и Ампера отпустила мою ногу с улыбкой.

— Готово. Координаты Затерянной Фортуны теперь в нём.

— Затерянная Фортуна?

— Название базы. Не смотри на меня, это не я её так назвала.

— Конечно. Спасибо, Ампера.

— Всегда пожалуйста. И ещё кое-что, Фарсайт. Если мы собираемся сражаться с Красными, нам лучше иметь хороший план, а также много огневой мощи. Ты видел, на что я способна в бою, так что представь, что всё это умножится на двести.

— Я понимаю, к чему ты клонишь. — Вздохнул я. — Но я рассчитываю на твою помощь.

— До самого конца. — Ампера кивнула и повернулась. — До самого конца.

Бывший Рейнджер ушла, в то время, как я улыбнулся, утешённый тем фактом, что у нас был шанс выбраться из возможной осады Нью-Пегасуса. Следующее, на чём нужно было сосредоточиться — это как противостоять угрозе Коммунистического Фронта, и для этого мне нужна была помощь Авро.

Я поскакал к шпилю, мечтая ещё раз увидеть пегаску, побыть с ней и почувствовать теплоту её тела. Я понимал, как мои мысли отдаляются от вопросов войны и государства и впадают в образы её прекрасного белого тела, движущегося так близко к моему, в то время, как она шептала мягкие слова мне на ушко и покрывала мою усталую кожу поцелуями... Может быть, слова Роуз имели смысл. Я не очень здраво рассуждал, когда она была рядом.

В то время, как лифт поднимался к моему кабинету, я изо всех сил пытался держать свой ум сосредоточенным, а тело — спокойным, но это было настоящим испытанием. Мои отношения со Штукой никогда не заставляли меня так сильно страдать... Это потому, что она была грифоном, и я знал, что мы мало что можем сделать, кроме как обниматься время от времени? Или это потому, что я изменился и отчаянно нуждался в любви кобылы?

— Авро, ты готова? — Позвал я её, войдя в кабинет.

— В твоей спальне, милый!

— Что ты там делаешь?

— Это было лучшее место для подготовки! А теперь иди и помоги мне, ладно?

— Ладно-ладно.

Я подошёл к спальне и открыл дверь, моя челюсть отвисла. Я ожидал увидеть пегаску, одетую в чёрно-золотые доспехи, но вместо этого, нашёл её лежащей на кровати, её белый мех сиял при ярком свете, в то время, как она смотрела на меня своими знойными глазами и улыбалась. Её кьютимарка покачивалась слева направо, как будто мишень в тире. Что-то ёкнуло во мне, и я покраснел.

— А-Авро, разве ты не должна была подготовиться?

— Я родилась уже готовой к этому. — Она медленно выползла из кровати, двигаясь ко мне очень соблазнительно. — А теперь иди и расслабься вместе со мной, ладно?

— Я-Я надеюсь, что ты помнишь о приближающейся армии.

— Они дали тебе три дня! — Авро улыбнулась и начала расстёгивать мой костюм. — Этого времени более, чем достаточно, чтобы справиться с ними.

— Это означает, что ты знаешь способ, как это сделать.

— Может быть. — Подмигнула она. — Но я не совсем уверена, стоит ли говорить тебе о нём или нет.

— Авро, пожалуйста, ты должна сказать мне. От этого зависят наши жизни.

— Не будь королевой драмы, Фарсайт. Она поцеловала меня так нежно, как дуновение тёплого ветерка. — Я расскажу тебе, но сначала о главном.

— Я-Я.. Мы не можем терять время!

— Кто сказал, что мы теряем время? — Авро хихикнула, когда сняла с меня рубашку. — Неужели, я — трата твоего времени?

— Н-нет, я никогда не имел этого в виду! — Пробормотала я.

— Просто шучу! — Рассмеялась она, её голос звучал так великолепно. — Конечно, ты так не думаешь, а теперь расслабься. Ты всегда так напряжён, Фарсайт, что ты не наслаждаешься тем, что у тебя есть.

— У меня слишком много обязанностей, чтобы расслабляться... и даже больше!

— Пойдём, дорогой, каждому в твоей ситуации нужно сделать шаг назад и перевести дух. — Авро стянула мои штаны с сильным рывком, заставляя меня подпрыгнуть, чтобы не упасть. Мы были в равных условиях, одинаково голые.

— Я сделаю это, как только разберусь с угрозой Красных, Авро. Скажи, пожалуйста, как...

Я не мог закончить своё предложение, так как её морда и моя слились в плотном поцелуе. С этого момента, мой разум умолк, и я позволил себе идти, играясь нашими языками, как в каком-то матче по мокрой борьбе.

— Замолчи, Фарсайт. Иди в кровать…

Авро отошла и соблазнительно легла на кровать. Я подошёл к ней и начал нежно ласкать, гладя копытами её мягкий белый мех и вдыхая запах её красивой гривы, целуя её шею и чувствуя её тепло. Она поцеловала меня в ответ и соблазнительно прошептала мне на ухо.

— Я хочу тебя…

— Я тоже тебя хочу... — Ответил я.

Она залезла на меня сверху и я вошёл в неё, она качалась взад и вперёд, когда мы стали одним целым, дрожа и наслаждаясь каждым вздохом и каждой секундой того момента, который, казалось, длился вечно. Казалось, наши вздохи синхронизировались, и мир для нас остановился. Авро кричала моё имя, в то время, как я кричал её; и в течение некоторого периода времени, между нами двумя не было никаких границ.

— Будешь... Будешь моим, Фарсайт? — Она задыхалась, всё тело было в поту.

— Всегда. — Ответил я, всё ещё пытаясь отдышаться. — До конца своей жизни.


— Как там мир над облаками? — Спросил я, глядя на хрустальный купол, покрывавший спальню шпиля.

— Это не так уж и важно. — Вздохнула Авро. — У вас есть облака под вами и небо наверху, есть здания тут и там, но ты не смог бы там жить.

— Я знаю... — Пробормотал я.

Мы лежали на кровати, голые и потные. Враг всё ещё был там, приближался, но каким-то образом, это казалось очень далёкой проблемой. Единственное, что имело для меня значение, это наслаждаться временем, которое я мог разделить с Авро, и быть рядом с ней, было тем, что заживляло все мои раны.

— Кстати, что случилось с твоими ногами? — Спросила Авро. — Они сделаны из металла…

— Не совсем, плоть и кости внутри, но одна из них сильно повреждена. Я получил пулю в колено восемь лет назад, за несколько дней до того, как стал лидером Нью-Пегасуса.

— Я помню, что слышала о беспорядках... Но у нас не было достаточно информации. — Авро пожала плечами. — Что именно произошло?

— Ну, можно сказать, что я устроил небольшую революцию в городе. — Я улыбался, вспоминая то время, когда мне было за что бороться. — Я встал не на сторону главных пони Нью-Пегасуса, но смог натравить их друг против друга.

— Могу представить, как ты это делаешь. — Авро тихо рассмеялась. — И тогда ты сломал себе ногу?

— Меня подстрелили, помнишь?

— О, да, какая же я глупая.

— Всё хорошо. Мои интриги заставили две фракции сражаться друг с другом, и как только я ликвидировал одну из них, мне пришлось лично иметь дело с другой. Пуля, которая покалечила меня, была подарком от лидера этой фракции. Конечно, он теперь мёртв.

— Ты сам его убил?

— Я был не в состоянии. Надир убил его.

— Вы двое, кажется, очень хорошо ладите…

— Мы прошли долгий путь вместе. — Я улыбнулся. — Он может быть кем угодно, но он верен до мозга костей. Ты знала, что при нашей первой встрече он пытался убить меня?

— Серьёзно? И после этого вы стали друзьями?

— Ну, у него были свои причины сделать то, что он сделал, и у меня были свои причины простить его и привести на мою сторону. В конце концов, то, что начиналось, как коммерческое соглашение, закончилось настоящей дружбой. Никогда не знаешь, где найдёшь своих настоящих друзей.

— А как же молодая кобылка, Роуз? — Авро поцеловала меня. — Она очень злится на меня... Как думаешь, она ревнует?

— Роуз, ревнует? — Я засмеялся. — Может быть, кто знает, она как раз в подходящем возрасте. Нет, я думаю, она делает это из чистой заботы. Ты встретишь очень мало пони в этом мире, которые, так добры и благородны, как она.

— А как насчёт тебя, Фарсайт? Надир предан, Роуз добра, а кто ты такой?

— Я?

— Да, ты! — Авро засмеялась. — Я хочу знать, как ты определяешь себя.

— Я — просто обычный пони. Я, в основном, рациональный. Мой разум всегда был моим главным достоянием.

— Ты считаешь это чем-то хорошим?

— Что хорошо, а что нет, Авро? — Я улыбнулся. — Я стараюсь не вдаваться в такие рассуждения. В конце концов, то, что приносит пользу мне и моим близким, может быть хорошим для меня, но злом для других. Вот почему, я всегда измеряю вещи с точки зрения прибыли и стоимости.

— Разве это не слишком грубо?

— Возможно, но до сих пор это работало. Я на вершине большого города, у меня есть хорошие друзья и у меня есть ты рядом со мной.

— Ты воспринимаешь многие вещи, как должное.

— Кто знает, может быть, ты и права. Однако, пока у них есть стимул оставаться рядом со мной, они будут это делать.

— На самом деле? — Авро хихикнула. — А какой у меня стимул?

— Разве ЭТО не было для тебя стимулом? — Я засмеялся. — Теперь серьёзно, я обещал отдать тебе всего себя, начиная с боя с армией Ильюшина. Ты сказала, что у нас есть то, что мы могли бы использовать, не так ли?

— Да, это так. — Авро потянулась и скатилась с кровати. — Думаю, я знаю, как мы можем перекинуть борьбу на их сторону поля.

— Я весь во внимании, дорогая.

— Прежде всего, мы будем иметь дело с Облачным покровом…

— Как мы сможем его преодолеть? Всё, что я вижу, это облака, и я понятия не имею, как они держатся вместе…

— Это очень просто... Мы на них строим. Перед войной, мы, пегасы, контролировали погоду для земнопони и единорогов. Мы передвигали облака, образовывали ветры, вызывали дожди и гром... однако, для того, чтобы удерживать облака вместе, требовалось, чтобы, по крайней мере, один пегас наблюдал за тем, чтобы избежать распада этих белых ублюдков. Мы обнаружили, что, строя дома на облаках, мы смогли остановить их от разделения, и они всё ещё могли двигаться, как одно.

— Я предполагаю, что, связывая каждый участок облаков, вы могли бы сформировать последовательный слой.

— Именно. В основном, мы строили облачные штабы, которые образуют сеть кусочков, соединённых друг с другом. Время от времени, в сети случаются сбои, и вы, ребята, можете видеть немного открытого неба, но мы быстро решили эту проблему.

— Понятно. Итак, ты говоришь о том, что мы должны убрать эти штабы, чтобы демонтировать крышку, верно?

— Верно! — Авро хихикнула. — Я вижу, что кто-то у нас тут очень умный пони.

— И ты страстно желаешь научить меня.

— Заткнись! — Засмущалась Авро и поцеловала меня.

— Давай, расскажи мне, как мы должны это сделать, учитывая, что ты здесь единственная пони, кто действительно умеет летать.

— Ну, есть место, где мы могли бы попробовать…

— Попробовать что? Я всё ещё не понимаю, к чему ты ведёшь.

— На самом деле, всё довольно просто. Нам нужно найти оружие, которое может поразить пегасов с земли. Большое оружие.

— Как ракеты или типа того? Где мы найдём такие вещи в Пустоши?

— Я не могу сказать наверняка, но несколько лет назад, мы отправили разведывательную группу на небольшую заброшенную авиабазу на север... В место под названием Нейлисс. Тебе это ничего не напоминает?

— Я помню, что где-то читал про это, но это всё. Название.

— Ну, Нейлисс был крошечной базой ВВС на севере Нейвады, довоенный объект. Учитывая, что нам было всё равно, что произошло под облаками, мы послали много разведчиков исследовать эту базу, и я готова поспорить, что Ильюшин послал войска, чтобы теперь защитить её, ведь они сделали свой ход против нас.

— Если бы я был на его месте, я бы тоже так поступил.

— Я тоже. Думаю, там должно быть что-то, что может быть опасным для Красных. — Авро начала одевать свой комбинезон. — Скорее всего, на базе работает ракетный комплекс, и если мы сможем направить их огонь по штабам, то облачного покрова не будет.

— Я думаю, что это наш лучший план. — Я кивнул, надевая штаны.

— У тебя есть армия, которую мы могли бы использовать? — Авро улыбнулась.

— Армия? Нет, это было бы слишком рискованно. Мы постараемся попасть туда незамеченными. Идея состоит в том, чтобы ударить по ним, не вызывая волнения, которое настроит весь флот против нас.

— Понимаю... — Простонала Авро. — Я бы предпочла достать нам немного огневой мощи, но я понимаю, почему мы должны идти подлым путем.

— Ну, я думаю, что упаковка огневой мощи не будет чем-то, о чём мы должны беспокоиться... — Лукаво улыбнулся я.

— Что ты имеешь в виду?

— У нас есть союзники, к которым мы можем примкнуть… — Я затянул галстук и улыбнулся.

— Идеально. — Авро улыбнулась и защёлкнула последнюю часть брони. Я сделал то же самое со своей и положил оружие в седельные сумки.

— Может, пойдём?

— Только после Вас.

Мы покинули наш дом и пошли по Стрипу, спокойно болтая, как будто мы и не собирались противостоять армии пегасов в одиночку. Во всей ситуации было что-то нереальное, как будто мы были отключены от всего мира; однако, мы оба знали, что, как только мы сделаем свой ход, нас втянут в хаос и насилие. Эти моменты относительного мира будут последними, в которых мы будем уверены.

Наша прогулка привела нас к бару Тесла, где Ампера ждала нас на заднем дворе. На ней были доспехи, за исключением шлема, а на столе лежало целое раздолье пушек, все они блестели и были готовы к бою. Бывший Рейнджер двигалась в своей стихии при обращении с оружием, бронёй или любым видом техники, и её лицо показало, что ей это нравится. Когда мы пришли, она встретила нас с улыбкой и поклоном.

— Добро пожаловать, Фарсайт. У меня было чувство, что ты будешь от меня что-то требовать. — Она улыбнулась.

— Однажды Рейнджер, всегда Рейнджер, верно? — Я засмеялся. — Ты чувствуешь запах приближающейся битвы, не так ли?

— Конечно. — Ампера кивнула. — Увидев, что произошло на заседании совета, я предположила, что мы будем воевать, поэтому начала готовиться.

— Очень даже вовремя. — Проворчал я. — Ты знаешь, почему мы здесь…

— Ты хочешь, чтобы я пошла с тобой.

— Точно. Мы хотим устроить внезапную атаку на небольшой объект, который, как мы полагаем, удерживается Красными, и нам потребуется твоя огневая мощь.

— С каким врагом нам предстоит столкнуться?

— Я сомневаюсь, что они будут сильны. — Ответила Авро. — Не больше дюжины солдат. Мы обязательно должны избежать их вызова подкрепления.

— Это означает, что мы должны быть быстрыми и беспощадными. — Добавил я. — Твоя помощь была бы идеальной в этом деле.

— Ну, я же говорила тебе, что буду сражаться. — Ампера кивнула. — Мне нравится отстаивать свою позицию, так что можете на меня рассчитывать. Кроме того, я вижу, что тебе удалось восстановить свою броню, Авро.

— Да, удалось. — Авро улыбнулась. — Мне потребовалось некоторое время, но, в конце концов, матрица заклинаний, используемая для такого рода снаряжения, хранится в драгоценном камне внутри. Мне просто нужно было его осторожно активировать.

— Вы, пегасы, такие умные ублюдки…

— Мы очень стараемся. — Усмехнулась Авро.

— Тем не менее, я вижу, что тебе не хватает оружия.

— Да. Мне пришлось сбежать, так что не было времени захватить своё снаряжение. По крайней мере, я смогла прихватить себе броню.

— Тогда я думаю, что могу предоставить вам моё оружие.

— Спасибо.

Авро осматривала пушки, лежащие на столе, глядя на них экспертными глазами и пробуя их на своём боевом седле, балансируя их из стороны в сторону и рассматривая все варианты. Ампера подошла ко мне с парой ящиков, левитируемых рядом с ней.

— Если мы идём против бронированных пони, то могут понадобиться вот эти боеприпасы. — Она передала мне ящики, и я увидел, что она отдаёт мне достаточное количество бронебойных патронов, чтобы вынести целый батальон. Хорошо, что она была на нашей стороне.

— Здесь довольно много боеприпасов.

— Честно говоря, я прятала его какое-то время. — Ампера пожала плечами. — В конце концов, наверное, время пришло. Кроме того, я поняла, что это винтовочные пули, и я не склонна использовать такое оружие.

— Очень заботливо с твоей стороны.

— Всегда пожалуйста.

— Ампера? — Спросила Авро. — Думаю, я уже определилась с выбором.

Мы обернулись и увидели, как пегаска размахивает гранатомётом и дробовиком для боевого седла. Не изысканно, но почему-то это именно то, что я ожидал от неё. Она выглядела очень внушительно с этими большими пушками по бокам, и её широко распахнутые крылья были противопоставлены её маленькому корпусу, придавая ей действительно жёсткий вид. Если бы все Красные пегасы были похожи на неё, это была бы тяжёлая битва.

— Гранатомёт и дробовик... — Злобно захихикала Ампера. — Утончённость — не твоя натура, не так ли, Авро?

— Мне нравится делать всё должным образом, и нет ничего более правильного, чем гранатомёт. Кроме того, мы будем сражаться с бронированными пони, так что я подумала, что могла бы использовать что-то более мощное, чем миниган.

— Ха-ха. — Ампера усмехнулась. — Не пойми меня неправильно. Я думаю, что некоторые взрывные методы убеждения будут очень полезны, если мы хотим "убедить" твоих родственников сдаться.

— Я не хочу, чтобы они сдавались. — Авро стиснула зубы. — Я хочу, чтобы они были уничтожены.

— Как бы то ни было, пока они больше не представляют для нас угрозы. — Я улыбнулся обеим кобылам. — Разве мы не должны выдвигаться? Я хотел бы, чтобы эта проблема была решена, как можно скорее.

— Конечно. — Ампера кивнула. — Враг не будет ждать!

Мы вернулись на Стрип и пошли к северным воротам Нью-Пегасуса. Я собирался позвать Надира с собой, но что-то подсказало мне оставить его. Было много шансов, что атака на авиабазу пойдёт не так, и почему-то я верил, что, будучи отцом, он не хотел бы рисковать своей жизнью ради меня. Надеюсь, я смогу поговорить с ним о своём решении позже.

Жизнь, однако, не даёт вам возможности выбирать несколько раз подряд, и это была одна из тех ситуаций, в которой нужно было опустить голову и принять то, что приготовил для меня мир. Полузебра стоял посреди улицы, со злой улыбкой на лице.

— Куда-то собрался, бро?

— Надир... — Попытался улыбнуться я.

— Давай, бро, я вижу, что ты с двумя кобылами вооружился до зубов... Ты явно куда-то идёшь, и явно не чайку попить, и я хочу знать куда. Не заставляй меня ждать.

— Надир, мы собираемся атаковать авиабазу, которую, как мы считаем, Красный Фронт использует, чтобы охранять свои ракеты.

— Ракеты? И какого сена ты мне об этом не сказал?

— Потому, что я беспокоюсь о тебе, вот почему.

— Беспокоишься? — Надир засмеялся. — Ты знаешь, что я люблю наши с тобой приключения, Фарсайт, почему ты должен беспокоиться?

— Атрид и Харко должны быть весомой причиной для того, чтобы остаться дома.

— Фарсайт, мне должно быть обидно за это. — Надир нахмурился в шуточной манере. — Ты не хочешь, чтобы я пошёл с тобой на случай, если меня ранят или типа того?

— На случай, если тебя убьют, точнее. Ди никогда бы меня не простила.

— Бро, ты должен знать, что и Ди, и мои дети прекрасно привыкли к смерти. Мы знаем, что продолжаем жить на Пустоши, какими бы цивилизованными мы ни стали. Они вполне способны защитить себя и знают, что когда-нибудь я или Ди исчезнем навсегда.

— Тем не менее, нехорошо брать тебя с собой.

— Я клянусь, что если ты не позволишь мне идти с вами, я причиню тебе физические страдания.

— Послушай его. — Ампера засмеялась. — Не хотела бы видеть, как он разозлится.

— А это умная кобыла, бро. — Надир посмотрел мне в глаза. — Прислушайся к ней.

— Хорошо, Надир. — Я кивнул головой. — У меня есть чувство, что я попаду в реальные неприятности, если оставлю тебя здесь.

— Умно, как всегда, бро. — Полузебра усмехнулся. — Может, пойдём?

— Да... — Я вздохнул. — Авро, показывай дорогу.


Пересечение Пустоши было похоже на игру в Сталлионградскую Рулетку с пистолетом, у которого был бесконечный запас пуль. Был шанс снести твою голову, что заставило быть настороже, но через какое-то время всё стало бы утомительным. Пустошь простиралась далеко и широко вперёд, с красными скалами и золотыми холмами повсюду, но по большей части не происходило ничего необычного. Конечно, когда происходило что-то, что можно было бы назвать “экстраординарным”, это означало стрельбу и кровопролитие, поэтому, в конце концов, никто не знал, что лучше.

На случай, если дела пойдут плохо, Ампера предоставила нам комплект радиопередатчиков малой дальности. Я использовал тот, что в моём ПипБаке, и у Бывшего Рейнджера был другой, заключённый в её броню, но у Надира и Авро не было другого шанса оставаться на связи. Мы были вынуждены свести болтовню к минимуму, на случай, если мы наткнёмся на других пони с передатчиками, которые могут перехватить нашу связь. В наше время нельзя быть достаточно осторожным.

Мы пытались избежать контакта с любыми живыми существами на Пустоши, потому что мы не знали, кто из них может быть на стороне Красного фронта. Если пегасы узнают, что мы идём, они, несомненно, сделают вывод, что нашей целью является авиабаза. Кроме того, каждый житель Пустоши от Нью-Пегасуса до Разлома знал, кто я такой, и пегаска вместе с Рейнджером в моей команде не сделают меня менее заметным. Ухудшало ситуацию и увеличение количества патрулей НЭР.

Авро была впереди, паря на небольшом расстоянии над землёй, кружа в небе в поисках любой значимой вещи, в то время, как Ампера оставалась в тылу, защищая нас от любых возможных внезапных атак сзади. Тем временем, мы с Надиром шли в середине, с оружием наготове и широко открытыми глазами.

— Авро, будь осторожна. — Вдруг, предупредила Ампера. — Лети ниже, к нам приближаются какие-то объекты.

— Я вижу их. — Подтвердила Авро. — Возвращаюсь на землю.

— Сколько их? — Спросил Надир.

— Похоже, что это целая боевая группа. — Ответила Авро. — Их около восьми или десяти.

Я проверил свой Л.У.М., выслушав предупреждение Амперы. На моём дисплее появилась группа точек, но они были отмечены, как не враждебные и далёкие. Оказалось, что Рейнджеры разработали систему, аналогичную системе Стойл-Тек, но улучшенную и более надёжную. Я побежал вперёд до небольшой вершины холма, находящегося на безопасном расстоянии от прибывающих пони и достал снайперскую винтовку, чтобы посмотреть поближе.

— Что за...? — Простонал я.

Я понял, что смотрю на группу пони, одетых в странную и богато украшенную броню, которая выглядела более визуальной, чем функциональной. Куски металла соединялись вместе, напоминая чешую, и сияли при дневном свете, а зелёные и золотые перья образовывали импровизированные крылья и короны. Голова дракона была постоянным украшением их снаряжения. Она присутствовала в их обшивке, накидках, флагах... Но больше всего меня беспокоило то, что я уже видел эту броню. Давным-давно, когда мы собирались в Ней-Орлеан, мы встретили одного из этих жеребцов.

— Что случилось, Фарсайт? — Спросил Надир.

— Помнишь пони, который напал на нас, когда мы шли к телепорту, восемь лет назад?

— Да, помню.

— Ну, так это его товарищи.

— Ты это серьёзно?

— Почему я не должен быть серьёзен? — Спросил я.

— Что случилось, дорогой? — Авро приземлилась рядом со мной. — Ты выглядишь обеспокоенным.

— Я не знаю, кто они, но мы дрались с одним из них восемь лет назад, здесь, в Пустоши.

— Это просто невозможно. Это солдаты Царства.

— Солдаты Царства? — Взревела Ампера. — На этой стороне реки? Это означает, что они прорвали линии НЭР!

— Ты уверена насчёт этого? — Спросил я. — Они не похожи на настоящую армию... Я бы сказал, что они скорее разведчики.

— Тогда что же нам делать? — Авро выглядела встревоженной.

— Десять против четырёх, у нас нет шансов. — Ампера тоже обеспокоилась. — Это просто самоубийство.

— Я согласен. — Сказал я. — Тем не менее, я бы не хотел, чтобы солдаты Царя дошли до Нью-Пегасуса. Как бы я не ладил с Республикой, по крайней мере, их планы нам известны. Чем дольше они смогут сдерживать Царя, тем лучше для нас.

— Ты собираешься напасть на них? — Проворчала Ампера. — Ты сошёл с ума?

— Нет, у меня есть план. — Я улыбнулся.

— Тогда выкладывай.

— Всё довольно просто. Я буду убирать их одного за другим, в то время, как вы будете держать их в засаде в том проходе. Конечно, чем больше вы сможете убить, тем лучше. Я верю в нашу способность удивить их, поэтому давайте будем быстрыми и уверенными.

— Слишком рискованно, тебе не кажется? — Присвистнул Надир.

— Ты трусишь? — Я улыбнулся полузебре.

— Нет, конечно же нет.

— Тогда рассредоточьтесь! — Сказал я. — Я подам сигнал.

Я начал прицеливаться и калибровать прицел, в то время, как Ампера и Надир двигались как можно тише к ближайшему концу перевала. Авро ждала, когда я скажу ей, что можно взлетать, и смотрела на меня нетерпеливым взглядом. Для простого инженера, она действительно наслаждалась перспективой предстоящей битвы, что было довольно удивительно и немного отталкивало, если честно.

— Ты готова? — Сказал я. — Когда я сделаю первый выстрел, ты начинаешь стрелять сверху. Держи безопасную дистанцию и избегай их контратак.

— Спокойно, Фарсайт. Я знаю, как себя вести. — Авро подмигнула.

— Ампера, Надир, то же самое касается и вас. Сначала я выстрелю, а потом вы будете их сдерживать, поняли?

— Всё в порядке, бро. — Ответил Надир.

— Поняла, Фарсайт. Я просто надеюсь, что ты знаешь, что делаешь.

— Поверь мне, это сработает. — Я улыбнулся. — Всё.

Я сосредоточился на прицеле моей снайперской винтовки. Группа пони Царя двигалась спокойно, но в боевом порядке, всюду ища возможные угрозы. До сих пор, они не заметили нас, что было плюсом в нашу сторону. Я нацелил перекрестие на пони с самыми большими и богато украшенными доспехами, которые, согласно логике Пустоши, должны были делать из него лидера. Я видел его зелёные глаза, они смотрел прямо на меня через прицел, но я не чувствовал никакого раскаяния. Я просто улыбнулся и нажал на курок.

— Пока-пока... — Пробормотал я.

БАМ!

Голова пони, в которую я целился, взорвалась фонтаном крови и костей, а остальные пони из Царства бросились врассыпную, пытаясь собраться с мыслями и понять, откуда прилетела пуля.

— Сейчас же! Вперёд! — Закричал я.

Авро взмахнула мощными белыми крыльями и ринулась в небо на огромной скорости, в то время, как Ампера начала обстреливать сбитую с толку группу разведчиков. Надир бегал взад и вперёд, разряжая стволы своих пистолетов со смертельной точностью, пока я двигался к другой цели. Внезапно, огонь пошёл с неба, когда Авро совершила резкое падение при выстреле из своего гранатомёта.

— Ууууууууу!!! — Она кричала во всё горло. — А как тебе это!

— Аккуратней, блять, Авро! — Взревел Надир. — Ты чуть не сожгла мою задницу!

— Прости, Надир! — Авро хихикнула. — Я всегда немного увлекаюсь в процессе.

— Увлекаюсь? — Проворчала Ампера. — Это было почти безрассудно.

— Эй, вы двое... — Сказала пегаска по рации. — Они все исчезли, не так ли?

— Да, похоже на то. — Ответил я. — Но даже я должен сказать, что это было чересчур, Авро. В следующий раз, будь осторожна с этой штукой, ладно?

— И ты туда же, Фарсайт?

— Авро, пожалуйста.

— О, ладно... — Фыркнула Авро.

— Дорогая, ты получишь шанс взорвать Красных, как только мы доберёмся до Нейлисс.

— Справедливо, Фарсайт. — Засмеялась Авро через коммуникатор. — Ты победил.

— Я очень рад это слышать. — Ответил я. — Что ж, давайте двигаться. Я уверен, что хаос, который мы здесь устроили, привлечёт всех вокруг. Чем быстрее мы доберёмся до цели, тем лучше для нас.


После почти целого дня пути на север, мы, наконец, достигли окраины военной базы Нейлисс, ранее гордость Эквестрийской ВВС, теперь, дома пегасов, которые хотели пережить лучшие времена. Сама по себе, база была не слишком большой; остатки треснувшей взлётно-посадочной полосы, два или три разрушенных ангара и диспетчерская вышка. Тем не менее, оборона была сильной и обширной, с длинными проволочными заборами и огневыми точками. В случае нападения, Нейлисс был готов сопротивляться.

— Как, Дискорд тебя дери, мы собираемся преодолеть такую защиту? — Ахнул Надир.

— Я не думаю, что какой-либо из этих ДОСов полон. — Спокойно ответил я. — Мой Л.У.М. не показывает никакой активности. Как насчёт твоего, Ампера?

— Тоже ничего. Должно быть, они все в ангарах. — Ответила Ампера.

— Конечно, если здесь есть хоть кто-то. — Надир ухмыльнулся.

— Они будут здесь. Я это знаю. — Строго сказала Авро.

— Если они здесь, то не заметят ли они наше прибытие? — Волновался я.

— Конечно, заметят, но я сомневаюсь, что они выйдут, чтобы драться с нами. Поскольку их мало, лучшее, что они могут сделать, это поднять тревогу, вызвать подкрепление и окопаться.

— Но ведь нас всего четверо. — Сказал я. — Они могли бы легко нас убить.

— Ильюшин не любит лишних жертв. Наше население довольно скудное.

— Тогда, всё ясно. Нужно добраться до них прежде, чем они нас заметят, а затем, взорвать их без пощады. — Надир усмехнулся. — Я справлюсь.

— Я тоже, но есть одна проблема. — Строго ответила Ампера. — Я обнаружила мины вокруг ДОСов. У нас мало шансов пройти незамеченными.

— Это и правда проблема. — Простонал я. — Мы не можем взорвать их, чтобы не быть ранеными или убитыми, но мы также не можем пройти к ним.

— Думаю, что я смогу решить эту проблему. — Улыбнулась Авро. — Я полечу над ними. Очевидно, мои бывшие коллеги не ожидают того, что пегаска попытается проникнуть на их базу. Я отключу их связь, и тогда вы сможете войти с оружием наперевес.

— Не могу сказать, что мне нравится, что ты идёшь одна. — Сказал я.

— Ну же, Фарсайт, доверься мне. Я хорошо экипирована и знаю, что делаю.

— У нас нет других вариантов… — Я пожал плечами. — Удачи тебе, моя дорогая.

— Спасибо. — Авро поцеловала меня в щёку и улетела. — Я отключусь, пока не закончу работу, хорошо?

— Понятно. Фарсайт отключается.

Мы наблюдали, как она в тишине влетела на базу, и меня беспокоила мысль о её потере. Я знал, что она наша единственная надежда, и не сомневался, что она хорошо подготовлена и готова к бою. В лучшем случае, ей даже не придётся стрелять, чтобы отключить сигнализацию, но если что-то пойдёт не так, между нами будет минное поле.

— Я начинаю подозревать её. — Пробормотала Ампера. — Кажется, она знает больше, чем говорит.

— Я согласен. — Кивнул Надир. — Без обид, бро, но она определённо что-то скрывает от нас.

— Я и не обижаюсь. — Ответил я. — В её рассказе есть некоторые несоответствия, да, но я не вижу в них никаких плохих намерений.

— В тот день, когда я смогу понять её намерения… — Тихо рассмеялась Ампера.

— Что ты имеешь в виду?

— Фарсайт, чем больше мы говорим с Авро, тем менее достоверной становится её история. Я не распознаю намерения пони; ты лучше всех в этом разбираешься. Тем не менее, будь осторожен с ней. Я не знаю, что ей нужно, но я думаю, что она больше знает о Коммунистическом Фронте, чем хочет, чтобы мы знали.

— Ампера права, бро. — Сказал Надир. — Посмотри, она хорошая кобыла и всё такое, и я уверен, что вы двое стали очень близки. Я не говорю, чтобы ты бросил её или отдал под суд, но по крайней мере ты должен заставить её прояснить свою позицию. Мы не можем полностью доверять ей, если она скрывает свои карты.

— Согласна. — Кивнула Ампера. — Нам просто нужно всё прояснить, и мы сможем продолжать.

— Ампера, Надир, не могу поверить, что слышу это от вас. — Я говорил холодно, хотя слова моих товарищей оставили шрамы в моей душе. — Не доверяя ей, вы демонстрируете свою неуверенность в моих суждениях. Я считаю вас своими друзьями, я люблю вас и уважаю, и не получение того же взамен причиняет мне боль. Я доверяю Авро, и каковы бы ни были её мотивы, я думаю, что избавление от Красных будет полезным для Нью-Пегасуса.

— Фарсайт, я пытаюсь воззвать к твоему разуму. — Спокойно, но строго ответила Ампера. — У авро есть скрытые намерения. На данный момент, она прекрасно сотрудничает с тобой, и, возможно, между ней и тобой будут процветать чувства, но, однажды, она может отвернуться от тебя. Чем скорее ты узнаешь, каковы её настоящие намерения, тем лучше для тебя и для всех нас.

— Возможно, она припасла что-то на потом, Фарсайт, но ты не узнаешь, если не спросишь её. — Улыбнулся Надир. — У нас с Ди нет секретов друг от друга, это основа хороших отношений.

— Хм... — Сказал я. — Признаю, что ты прав. Я бы доверил ей свою жизнь, но я обязан тем же и тебе. Я проясню ситуацию, когда всё закончится. Так лучше?

— Это было бы очень мудрое решение, Фарсайт. — Кивнула Ампера.

Я улыбнулся, но почувствовал, как внутри меня что-то сломалось. Мне пришлось выбирать между любимой кобылой и моими друзьями. Если Авро что-то скрывает, то почему я должен верить, что у моих друзей тоже нет секретов? У кого же не было секретов на Пустоши? Кто не спрятал пресловутый скелет в шкафу? Во всяком случае, теперь, когда и Ампера, и Надир были удовлетворены моим ответом, я попрошу Авро ответить на все вопросы, когда я сочту это подходящим. На данный момент, попасть в Нейлисс было моим главным приоритетом.

— Привеееееет! — Раздался голос Авро в коммуникаторе. — Они о нас не знают, так что не стесняйтесь, заходите!

— Ты уверена? — Спросил я.

— Абсолютно уверена! Хотя, не двигайтесь, я открою для вас ворота!

— Откроешь ворота? — Ахнул я. — Вот, блять. В укрытие!

— Приближаююююююююсь!

Авро спикировала к нам с двумя бронированными пегасами на хвосте, бомбардируя минное поле в водовороте огня и осколков. Мой первый опыт взаимодействия с наземными минами был не очень приятным, поэтому я нырнул как можно ближе к земле и молился, чтобы ни один из кусочков раскалённого докрасна металла, летающих в воздухе не оказался во мне.

— Хорошо, дорога открыта! — Авро засмеялась. — Теперь, будь добр, убери их с моего хвоста.

— Рассчитывай на меня. — Ответил я. — Лети прямо.

— Прямо? Ты с ума сошёл? Они прикончат меня, если я не буду от них уклоняться!

— Хорошо, хорошо, будь по-твоему. — Согласился я.

Я поднял снайперскую винтовку и активировал З.П.С., наблюдая за тем, как бешеный полёт трёх пегасов резко остановился. Я наслаждался каждым мгновением этого чувства, так как время было замедленно, и у меня был шанс хорошо выстрелить. Моё перекрестие прицела соединилось со шлемом одного из пегасов, и я нажал на курок в момент чистой радости. Увернись от этого, ублюдок.

БАМ!

Время вернулось к нормальной скорости, и пегас, на которого я нацелился, вздрогнул, когда бронебойная пуля прошла прямо через его шлем. Мгновением позже, он уже бесконтрольно падал, что заставило его компаньона на секунду прекратить погоню. Авро использовала этот момент, чтобы резко повернуться и нацелиться на второго нападавшего.

— Поцелуй свои крылья на прощанье! — Она засмеялась и выстрелила из гранатомёта.

Второй пегас взорвался в фонтане крови, распыляясь по всей территории, как облако красного дождя. Взрыв гранаты в воздухе определённо вызывал настоящий трепет и шок от увиденного. Теперь, когда угроза была устранена, а путь был открыт, мы поскакали на взлётно-посадочную полосу базы, следя за большим количеством врагов в окрестностях. Л.У.М. ничего не показал. Но, возможно, другие устройства с заклинаниями могут помешать системе моего ПипБака.

— Вы двое отлично работаете, как команда, вы в курсе? — Надир засмеялся.

— Это был просто удачный выстрел. — Я пренебрежительно махнул копытом. — Авро, есть идеи, сколько ещё Коммунистов могут быть в этом здании?

— Не больше трёх или четырёх. Теперь, когда они оглохли и охрипли, они не будут для нас настоящей проблемой. Что нам нужно сделать, так это найти, где находятся ракеты и как их запустить.

— Я проверю главную башню. Ангары выглядят слишком разрушенными, чтобы вместить ценное оборудование. — Я пожал плечами. — Кроме того, они, скорее всего, будут там прятаться.

— Тогда давайте проверим её. — Я кивнул головой.

Когда мы приближались к башне, внезапный шквал выстрелов заставил нас подпрыгнуть и побежать в укрытие. Авро взлетела и набрала высоту, кружа и пытаясь понять, откуда шла атака. Я проверил свой ПипБак, но я не мог найти следов врага... Может быть это была турель, которую мы не могли видеть?

— Хорошо, хорошо, ты всё ещё в хорошей форме после того падения. — Голос кобылы отозвался эхом на большой открытой взлётно-посадочной полосе. — Я думала, что ты теперь будешь прятаться под матрасом, ведь флот идёт за тобой, Авро!

— Кто это? — Спросил я. — Твой друг?

— Она никогда им не была. — Голос Авро звучал злобно. — Грумман, ты сука. Атакуешь из тени, как обычно? Выходи, чтобы я могла тебя видеть!

— Что бы это было за развлечение тогда? — Кобыла по имени Грумман засмеялась. — Я одна против четырёх, и вы показали, на что можете быть способны. Это настоящий позор, что я не смогла заметить тебя до того, как ты уничтожила нашу систему коммуникации.. Ильюшин был бы так горд увидеть тебя снова!

— Илюшин может пойти и засунуть свой член в мясорубку, Грумман. — Авро взревела. — Я разберусь с ним, когда придёт время, но теперь нам с тобой нужно свести личные счёты. Покажись!

— Прости, что разочаровала тебя, Авро! — Грумман хихикнула.

— Авро, берегись! — Закричала Ампера. — Сзади!

Белая пегаска резко упала, и внезапный взрыв пламени появился в воздухе из ниоткуда. Как это вообще возможно? Она пряталась у всех на виду!

— Она использует технологию невидимости! — Предупредила Ампера. — Я думаю, что смогу прочитать её тепловую сигнатуру, как только она выстрелит! Авро, мне нужно, чтобы она продолжала нападать на тебя!

— Это не сильно воодушевляет! — Она набрала высоту, уклоняясь от града пуль, в то время, как Ампера пыталась обнаружить Грумман.

Пока Рейнджер и пегаска сражались с невидимым врагом, я схватил Надира и поскакал в башню. Если Грумман была единственным выжившим Коммунистическим пегасом, то у нас был чёткий путь к диспетчерской ракетных систем. Кроме того, это должно было отвлечь внимание от этой мерзкой скрытной пони.

Диспетчерская вышка была ничем иным, как старым офисным зданием, в котором было несколько шкафов и столов, в верхней части башни стоял терминал и микрофон, подключённый к акустической системе базы; всё работало должным образом. Конечно, терминал был запаролен, поэтому я устроился поудобнее и начал осторожно взламывать его.

— Бро, я думаю, что твоей подружке там не сильно сладко сейчас. Может, тебе стоит хоть как-то ей помочь... — Волновался Надир.

— Я собираюсь кое-что попробовать. Не высовывайся. — Ответил я.

— О нет, ты не станешь…

— Авро! — Я использовал микрофон вместо с радио. — Я взламываю систему управления ракетами! Всё будет готово в ближайшее время, дай мне координаты для стрельбы!

— Какого Дискорда? — Взревела Грумман. — Нет, ты этого не сделаешь!

— Ампера! Посмотри на тепловые сигнатуры возле башни! — Сказал я, прежде чем шквал выстрелов разбил все окна и огонь начал заполнять комнату. — И сделай это быстро, блять!

— Бро, я не люблю огонь! Жжёт, блядь! — Закричал Надир.

— Это сейчас неважно! — Ответил я. — Пригнись!

— Ага. — Ампера засмеялась. — Теперь я нашла Вас, мисс Грумман.

Из пулемётов бывшего Рейнджера раздался выстрел, и он, казалось, отскочил от чего-то в воздухе. Внезапно, вспышка искр заполнила воздух, и в нём появилась пегаска в красных доспехах. Я не видел её лица, но был уверен, что она ранена. Со злобной улыбкой, я использовал магию, чтобы затащить её в диспетчерскую. Она была слишком близка к нам, и если бы Авро пришла в голову идея убить её гранатой, мы бы тоже пострадали.

— Надир, не окажешь ли ты мне честь? — Спросил я с улыбкой.

— Определённо. — Ответил Надир и швырнул пегаску об землю. — Это ваши последние минуты, мисс Грумман. Ваше последнее слово?

— Синий и белый, в сопровождении зебры. Ты, должно быть, Фарсайт. — Грумман грубо засмеялась. — Какой неожиданный сюрприз. Если бы я знала, что ты придёшь, то заказала бы торт в твою честь.

— Неверный ответ, Грумман. — Я использовал всю силу своих задних конечностей, чтобы растоптать её шлем. Что-то треснуло, но не понятно, была ли это броня или же её череп. — Я ожидал чего-то большего от базы, охраняемой пегасами.

— Мой долг — это мой долг, Фарсайт. — Грумман сухо засмеялась. — Ты не заставишь меня предать свой народ. Красный Фронт победит!

— Нет, нет, нет. — Я покачал головой и снова топнул ногой. Пошла трещина.

— Ты не сможешь победить. — Пегаска задыхалась. — Авро... Не... Получит... То, что хочет.

— Что, ты, блять, имеешь в виду? — Взревел я.

— Авро... Она пришла к тебе... Не просто так. — Сказала Грумман. — Флот…

— О чём ты? — Я бился в отчаянии. — Говори!

Ответа не последовало. Голова Грумман наклонилась в сторону, как у сломанной марионетки, и она не реагировала ни на что, как бы я её ни тряс. Она что-то говорила об Авро и Флоте, но она отключилась, прежде, чем мы смогли вытащить из неё хоть какую-то важную информацию.

— Жизненные показатели Грумман упали до нуля. — Сказала Ампера. — Ты в порядке?

— Да. — Ответил я. — Мы с Надиром в порядке, и ракетный комплекс готов к вводу данных. Авро, координаты!

— Направление 3-15, высота 47, расстояние 10000. — Скандировала Авро. — Это — первый. Затем, 2-6-8, 4-4, 950. Последнее, 1-5-5, 60, 3000.

Я набрал данные со слов Авро и нажал кнопку. Что-то в недрах авиабазы начало грохотать и земля задрожала. Из чистой осторожности, мы с Надиром выскочили из башни, оставив внутри мёртвое тело Грумман.

— Что происходит? — Спросил я.

— Ракетные комплексы находились под землей. — Спокойно ответила Авро. — Приказ об активации и стрельбе открыл люк. Смотри!

На взлётно-посадочной полосе открылось несколько люков, и ракеты медленно выползали из зияющих отверстий. Блестящий металл, почти неповреждённый ржавчиной и пылью двух столетий простоя, теперь красовался перед нами, полный ракет, направленных на затуманенное небо. Некоторые из них активировали зажигание и улетели в дыму, ревя, как гроза на Пустоши.

— Это будет замечательно. — Авро самодовольно улыбнулась.

— Как ты...?

КА-БУМ!!!!

Последовавший за этим взрыв почти повалил нас на землю, частично оглушил и смутил. Когда я посмотрел на небо, чтобы понять, что происходит, я стал свидетелем самых удивительных явлений. Облака стали багряными и золотыми, как будто само небо горело в самом сильном из огней. Что-то падало сверху, вероятно, куски зданий, которые мы разрушили при атаке, и волны пламени, казалось, распространялись повсюду. Медленно, облака начали разъединяться, и солнечный свет начал падать на землю, заполняя пробелы, которые формировались в ещё облачном небе.

— Мать твою, это невероятно... — Ахнул Надир.

— Небо... Оно всё-таки голубое. — Вздохнула Ампера.

— Это должно оставить их без укрытия. — Я улыбнулся. — И кроме того, Авро. Это прекрасно.

Над нами были кучки облаков, бродящих в бесконечном синем море, которое поднимало нам настроение и заставляло нас искренне улыбаться. Все пони в Нейваде, вероятно, наблюдают это явление, и сие событие попадёт в мировую историю. Мы сделали то, о чём каждый мог только мечтать.

— Очень хорошо! — Ликовала Авро. — От этого удара, они точно не оправятся.

— Согласен, но они будут знать, откуда произошло нападение. — Пробормотал я.

— Да... — Авро почесала подбородок. — Насколько я знаю Ильюшина, он перенаправит Флота к Нейлисс. Мы должны что-то сделать, пока они не прибыли.

— Мы могли бы покинуть базу... — Предложил Надир.

— Нет, даже не думайте об этом. Эти ракеты могут быть использованы против пони в Нейваде. — Застонала Ампера. — Мы, Красные, Республика, Царство... Мы должны обеспечить контроль над этим объектом. По крайней мере, мы будем спокойны.

— Авро, почему Грумман не использовала ракеты против Нью-Пегасуса напрямую? — Спросил я.

— Я предполагаю, что у них не было технологии взлома. — Авро пожала плечами. — Либо это, либо их желание захватить город с наименьшим возможным ущербом.

— Звучит вполне разумно. — Я кивнул. — Ампера, я согласен с тобой, но мы должны как-то противостоять Флоту.

— Даже не беспокойся об этом! — Авро улыбнулась. — У меня есть то, что вам нужно. За мной!

— Весьма удобно, не так ли? — Пробормотал Надир.

Авро привела нас в один из ангаров, где гудела машина; подобных я раньше не встречал. Она был гладкой и заострённой, как большой нож. Её корпус был, в основном, прямым фюзеляжем, заканчивающимся острым "клювом" с двумя тонкими треугольными крыльями, направленными назад. Под упомянутыми крыльями располагались пулемёты и ракетные установки, а в загрузочных воротах боевого корабля, который парил на небольшом расстоянии над землёй, размещались два места для стрелков.

— Что это за чертовщина? — Спросил я.

— Знаете, я задавалась вопросом, как они могли попасть сюда со всем этим тяжёлым оборудованием и этими минами, поэтому я проверила ангары, чтобы понять, что они привезли с собой, и я нашла это! — Авро хихикнула. — Это лёгкий боевой корабль класса Мистраль, лучший корабль для быстрой и безопасной перевозки пони и грузов. Он проворный, сильный и надёжный.

— Ты предлагаешь полетать в этой... Мистрали?

— Да. Мы сможем легко перехватить Флот прежде, чем они доберутся сюда.

— В этой лодке? — Засмеялся Надир. — Как ты собираешься это сделать?

— Поверь мне, я отличный пилот. — Похвасталась Авро.

— Ладно. — Ампера пожала плечами. — Я останусь здесь и позову резервную команду из Нью-Пегасуса, хорошо? Иди и развлеки Красных.

— Достаточно справедливо, я знал, что мы должны принять бой на их территории. — Я пожал плечами. — Надир, ты с нами?

— Мне это не нравится... — Проворчал Надир. — Но если мне придётся сражаться с Красными, я предпочту сделать это внутри бронированной машины.

Авро запрыгнула в боевой вертолёт и вывела его из ангара. Я запрыгнул в него и помог Надиру забраться внутрь. Честно говоря, я чувствовал себя очень неуверенно, так как воздух был не моей стихией, но Авро сказала, что мы должны ударить их первыми, а не ждать, пока они ударят по нам.

— Вы готовы? — Авро улыбнулась. — Держитесь крепче!

Внезапно корабль зажужжал и завибрировал, огромная движущая сила толкнула нас сзади, заставляя потерять равновесие. Если бы мы не были плотно прижаты к раме боевого корабля, мы бы выпали из него, так как у Мистраль не было боковых дверей. Силы начали поднимать корабль с пола, и через мгновение, мы уже набирали высоту, направляясь к бесконечной синеве, где нас ждал наш враг. Я просто надеялся, что Авро знает, что делает.

#

Заметка: Репутация изменена

Коммунистический Фронт Пегасов: В ярости. Ваша атака оставила пегасов без домов. Ожидайте от них равноценного возмездия.