Автор рисунка: Stinkehund

Наведение мостов [Building bridges]

Твайлайт Спаркл, как это часто бывает во второй половине дня, была сосредоточена на чтении книг за своим письменным столом. Этим вечером она отдалась тщательному изучению книги "Астрологические аномалии и астральные артефакты" доктора Хоука. В отсутствие Спайка, который уехал на неделю по делам в Кантерлот, она посвящала всё время себе. Вся библиотека была наполнена эссенцией знаний, которые принадлежали только ей одной.

Зацепившись за эту мысль, Твайлайт нахмурилась. Иногда она задавалась вопросом, неужели она единственная пони во всём Понивилле, кто может насладиться прочтением хорошей книги? Отсутствие Спайка казалось ужасно разочаровывающим и неправильным. Вследствие этого — ожидаемое одиночество.

Когда она думала об этом подобным образом, она начинала сильно скучать по своему маленькому помощнику. Она сильно любила всех своих друзей, несмотря на то, что никто из них не был, выражаясь их же словами, "книжным червём".

Раздался громкий удар, библиотека пошатнулась, когда в неё врезалось нечто с наружной стороны. Лавина из пергамента захлестнула фиолетовую единорожку книгами и шуршащими свитками. Ей вдруг резко начало не хватать Спайка ещё больше.

— Извини, Твайлайт, — произнёс знакомый голос, и, секунду спустя, Рейнбоу Дэш просунула голову через соседнее окно. Как и всегда, голубая пегаска выглядела немного потрёпанно. Она осмотрела бардак, хихикая. — Я всего лишь практиковала один небольшой трюк.

Твайлайт вздохнула, вылезая из-под завала.

— Является ли библиотека частью твоего трюка? Или столкновение — его важная деталь? И поскольку врезаться ты можешь куда угодно, я уверена, что для этого в окрестностях полно гор, — говорила она, левитируя книги по своим местам.

Или, по крайней мере, туда, где они примерно должны быть. Она решила, что Спайк всё рассортирует, как только приедет с Кантерлота. Она не очень далеко продвинулась в уборке, когда её окликнула Дэш:

— Эй, позволь мне помочь тебе, — Твайлайт моментально развернулась, уронив книги на пол, и уставилась на Рейнбоу. За то время, пока Твайлайт сверлила свою подругу взглядом, та чувствовала себя неудобно, а через некоторое время изрядно разнервничалась. — Эй, если тебе не нужна помощь, то я сваливаю, я только…

— Оу, вовсе нет! — сказала Твайлайт удивлённо. — Я просто не ожидала от тебя такого предложения.

Твайлайт подумала, что Рейнбоу Дэш может обидеться из-за таких слов, но та, кажется, восприняла это спокойно.

— Лишняя пара копыт не помешает, так ведь? С моей помощью мы очистим здесь всё за десять секунд! — с этим трудно было поспорить. Твайлайт, поморщившись, согласно кивнула, смотря на то, как Дэш исполняет своё обещание, запихивая на полки в полном беспорядке всё от "Алфавита для самых маленьких жеребят" до собрания сочинений Платхуфа со скоростью печатного станка.

Даже если это и не было сделано за десять секунд, они хорошо провели время вместе, а порядок был наведён довольно-таки быстро. Книги были плотно уложены вдоль книжных полок, шкафы приведены в вертикальное положение, а пол был подметён. Твайлайт автоматически подошла к столу, где труды доктора Хоука уже с нетерпением ждали её.

— Ну, думаю, что я уже пойду… — сказала Дэш нерешительно.

Твайлайт развернулась, подняв бровь в растерянности, будто удивляясь, почему она ещё не ушла. Это было не из-за того, что она не желала её видеть, просто она думала, что Дэш уже улетела.

— Спасибо ещё раз за помощь? — сказала она с улыбкой, кротко интересуясь, не хочет ли она попить или ещё чего.

— Ах, да, ну, пока! — ответила Рейнбоу Дэш и быстро исчезла в радуге, вылетев из окна.

Фиолетовая пони пожала плечами и вернулась к своей книге, чтобы уже забыть о том, что было хоть какое-то происшествие с Рейнбоу Дэш. Но только до тех пор, пока она не была разбужена подобным звуком на следующее же утро.

Нельзя сказать, что это был такой же удар, что и вчера. Он был немного другой, предполагая другую точку приложения силы. А также это могло быть связано с тем, что сейчас она находилась в постели, на этаж выше, чем в прошлый раз.

Быстро отогнав эти мысли, Твайлайт, не желая больше лежать, выползла из постели. Медленно встав из-под одеяла, с растрёпанной гривой, Твайлайт рысью спустилась на главный этаж библиотеки. В глазах у неё был туман. Конечно, она ведь отнюдь не жаворонок.

В круглой комнате, что занимала большую часть первого этажа, она увидела Рейнбоу, которая нервно осматривала три грохнувшихся шкафа.

Это было раннее утро. По крайней мере, для Твайлайт. Несмотря на кашу в голове, Твайлайт не могла не заметить странного поведения своей подруги. И если разрушение библиотеки — это побочный эффект от трюков Рейнбоу, то она без угрызения совести поручит ей же навести порядок.

Рейнбоу, заметив Твайлайт, спускающуюся по лестнице, приободрилась, одновременно смутившись.

— Оу, привет, Твайлайт! Я тут опять… извини.

— Чего, во имя Селестии, ты собираешься добиться?! — сердито спросила Твайлайт.

Пегаска глубоко вдохнула и восстановила свою обычную решительность.

— Это специальный материал для продвинутых пегасов. Не думаю, что ты когда-нибудь слышала о нём…

После секундного молчания Твайлайт, Рейнбоу Дэш демонстративно махнула крыльями, хлопнув ими. Твайлайт раздражённо махнула копытом.

— Да, да, у тебя есть крылья, а у меня нет. Учебники для пегасов. Может сначала уберёшь этот беспорядок?

— Оу, конечно, — ответила Рейнбоу, немного поникнув.

Твайлайт устало качнула головой. Она могла становиться раздражительной из-за выходок своих подруг. Рейнбоу Дэш врезалась во что-либо время от времени, у Рарити иногда были эмоциональные всплески, Пинки Пай была Пинки Пай, да и сама она признавала, что иногда она может потеряться в книгах.

Но не стоило волноваться, вскоре библиотека выглядела более-менее так, как раньше. По крайней мере, никто не увидит разницу до того, как она или Спайк не переберёт все книги заново.


Вечером, 4 дня спустя, она поймала себя за повторением этого внутреннего диалога. Она подсчитала и выяснила, что за последние пять дней было уже около шести или даже семи подобных столкновений. Она скривилась, накрыла лицо копытом и закрыла глаза.

Вся библиотека уже расшаталась от ударов. Рейнбоу Дэш что, улучшает свои навыки падения с помощью её дома?! Можно ли вообще назвать это "улучшением"?

Твайлайт читала, лёжа в кровати. "Ох, серьёзно?" — пробормотала единорожка, захлопнув книгу.

На этот раз оказалось, что пегаска врезалась прямо в окно. Твайлайт нашла Рейнбоу Дэш, лежащей у стены между двумя внушительными книжными шкафами. Сами шкафы каким-то чудом всё ещё стояли, хотя большинство их содержимого было разбросано по полу. Твайлайт задалась вопросом, осталась ли в библиотеке ещё хоть одна книга, которая не стала жертвой Рейнбоу? Она была бичом свитков, ненавистником книг, она была…

— Эй, — Твайлайт резко крикнула Рейнбоу, которая, в свою очередь, отряхивалась, пренебрежительно осматривая книжные шкафы.

В эти дни Рейнбоу Дэш была непредсказуема, как сама Пинки Пай. То она сияла от счастья, то была груба и раздражительна. Она как-то раз улетела, даже не предложив помощь.

Ухватившись за эту мысль, всплеск беспокойства охватил Твайлайт, когда она смотрела на пегаску, утрамбовывающую книги в шкафы. Ещё большую тревогу вызвал тот факт, что Рейнбоу Дэш, казалось, склонна получать удовольствие от всей этой рутинной работы и уборки. Это был ещё один тревожный звоночек.

— Эй, Рейнбоу, ты… ты в порядке? Я имею в виду, что ты совсем-совсем в порядке? — Твайлайт ухватила несколько книг магией вместо того, чтобы помочь своей подруге отряхнуться.

— О, да! Почему? Почему я должна быть не в порядке? — в панике проговорила Рейнбоу; её зрачки сузились, став по ширине с игольное ушко.

— Потому что ты теперь не покидаешь мою библиотеку, не разгромив тут всё! И так дважды в день! — выпалила Твайлайт, прикусив губу.

— Эмм... — пробормотала Дэш, отведя глаза.

— У тебя проблемы с крыльями или что-то ещё?

— Ааа... — всё ещё мялась Дэш.

— Ты сошла с ума? Неделя не задалась? Проблемы с полётом вообще? Может, тебе нужна помощь? — давила на неё Твайлайт. Она не была точно уверена, что ей делать, а её растущее беспокойство не очень помогало Рейнбоу с ответом. Наоборот, от этого ком в горле у Дэш становился только больше. В наступившей тишине взгляд пегаса метался по всей комнате перед тем как встретиться с Твайлайт.

Или, скорее, не с самой Твайлайт, а с книгой, которую та левитировала. Твайлайт проследила за её взглядом, который оказался устремлён на "Элементарную аэродинамику", на обложке которой красовались три улыбающихся зелёных пегаса.

— Да, точно! — вскрикнула Рейнбоу, заставив Твайлайт подпрыгнуть от неожиданности. — Трюк, который я собираюсь выполнить, очень запутанный. Сама знаешь, у меня всегда были проблемы с теорией. Я более… эм… я такой тип пони, которые сначала делают что-либо, а только потом пытаются понять, как это сделать, — она нервно рассмеялась, почесав затылок.

— Ох, — выдавила из себя Твайлайт, пытаясь прийти в себя после такого шока, вызванного пегаской, заинтересовавшейся книгой. У неё ушло целых две секунды на то, чтобы понять, что она должна предпринять. Рейнбоу, возможно, было стыдно только признаться в том, что ей нужна помощь. — Так, понятно. Аэродинамика — хорошее начало. Как насчёт изучить эту книгу вместе? — предложила она с ободряющей улыбкой.

— Эм... думаю, вместе будет лучше, так ведь? – мордочка Рейнбоу была каменной, её поза — напряжённой.

— Тогда договорились! — Твайлайт удовлетворённо кивнула. — Я не знаю основ этого предмета, но не волнуйся, я буду очень рада их изучить! Хоть что-то мы сделаем с тобой вместе, помимо уборки библиотеки, — добавила она с усмешкой. — Как насчёт завтра?

— Конечно! — бодро согласилась Дэш.

Как только она осталась одна, она позволила себе быстро станцевать её тайный счастливый танец. У неё теперь есть подруга для чтения! Нужно столько всего подготовить! Она должна убедиться, что знает всю терминологию, подготовить пергамент для записей, перья, чернила и многое другое. А лучше всего было то, что она не воспринимала это всё как хлопоты. Это будет весело!

На следующий день, когда раздался мягкий стук в дверь, Твайлайт чуть не довела себя до безумия всей этой подготовкой.

— Войдите! — крикнула она, в последний раз оглядев рабочее место. Перья и пергамент. Яблочный сок в магической камере хранения. Единственные библиотечные экземпляры "Элементарной аэродинамики" и "Облегчённой аэродинамики" наряду с двумя копиями собственных заметок о последнем томе. Она учла всё! …

Раздался мягкий стук.

— Ой, — мигом покрасневшая Твайлайт подбежала к двери, чтобы отворить её, встретившись нос к носу с раздражённой Рейнбоу, потирающей мордочку копытом. Почти всё…

— Извини, я забыла. Обычно Спайк открывает двери по утрам, — призналась единорожка.

— Его всё ещё нет? — спросила Дэш, оглядывая комнату.

— Он вернётся в выходные. Так что, да, — Твайлайт кивнула.

— А, круто. Итак… — глаза пегаски всё ещё бегали по комнате, пытаясь высмотреть нечто невидимое.

— Сюда! — любезно пригласила Твайлайт (так, по крайней мере, ей показалось). — Я нам всё подготовила, чтобы мы могли делать заметки, пока читаем и обсуждаем книги.

— Ага, — кивнула Дэш нерешительно.

— Я написала в свои заметки некоторые полезные термины, которые я посчитала нужными, а также авторов: Тейлвайнд Чейзер и…

— Бластболт… — пегаска замерла сразу после слов Твайлайт.

— Ну, да. Как ты узнала? — спросила Твайлайт с недоумением.

— Эм, Спитфайр, кажется, упоминала о них на Гала или где-нибудь ещё. Они крутые. Она крутая. Это круто, — Дэш подбежала и села за стол, пристально осматривая книги перед ней.

— Хо-ро-шо, — Твайлайт пожала плечами и указала на оглавление. — Первая глава?

— Первая глава! — повторила Дэш, цокнув копытами. — Давай же!

Что удивило Твайлайт больше всего, так это то, что Дэш схватывала большинство вещей на лету. Несмотря на недостаток внимания (как Твайлайт и ожидала), она решала поставленные задачи довольно быстро. Закон нулевой гравитации при вращении, инерция диффузионного хлопка… Главы медленно но верно штудировались, и несмотря на то, что Рейнбоу, казалось, смотрела на всё кроме книг, она всегда давала правильные ответы.

— Хм… это может сделать подъём на угол от 30 до 60 градусов менее эффективным примерно на сумму этих… — мозги Твайлайт уже кипели, в то время как она чертила график на пергаменте.

— Около двадцати процентов? — Дэш пожала плечами.

Твайлайт сделала несколько вычислений в полной тишине, которая длилась минуту или около того, прежде чем кивнуть Рейнбоу Дэш улыбающейся мордочкой.

— На самом деле двадцать пять, но это очень хорошо!

Рейнбоу Дэш, слегка покраснев, быстро опустила взгляд на книгу.

— Следующая глава?

— Ага, следующая…

Входная дверь с гротом распахнулась, впустив первым внутрь оранжевый круп, украшенный тремя яблоками с обоих боков. Твайлайт и Рейнбоу Дэш быстро вскочили, а последняя из двух кобылок ещё и немного отошла в сторону.

— Какого сена? — сказала Дэш, как только в комнату вошла Эпплджек, которая тащила огромную корзину яблок, яблочных пирогов, яблочных пончиков, яблочных да-чего-только-угодно. За оранжевой земнопони следовала Флаттершай — робкая жёлтая пегаска с одним только яблочным пирогом на спине, мордочка которой была наполовину скрыта за розовой гривой.

— Я сказала, что я была бы рада помочь, ты не должна была нести на себе всё…

Эпплджек, поставив корзину рядом с дверью, быстро выпроводила Флаттершай прочь, хотя её голос совсем не был грубым.

— Ах, я же говорила тебе, м, я же всё сделала, да ведь? Так же, как и на прошлой неделе, но спасибо за помощь!

— Но…

— Еженедельная доставка яблок, Твай! О, Рейнбоу Дэш, ты тоже тут? Итак, сюрприз! Что тут происходит?

Сияя, Твайлайт подошла к своим двум оставшимся подругам.

— Дэш и я подготавливаемся к её новому трюку. А это книга "Аэродинамика" по…

— Чейзеру и Бластболту? — после реплики Флаттершай установилась тишина. Появление Флаттершай стало неожиданностью для всех пони, заставив её же голос вздрогнуть на последнем слове.

— Я единственная пони во всём Понивилле, которая никогда не слышала о них? — Твайлайт моргнула, раздражённо опустив голову. — Не в обиду тебе, Флаттершай, но я знаю, что ты никогда не читала ничего кроме этих… — Твайлайт спохватилась, когда Флаттершай, густо покраснев, уже склонила голову до самого пола, — книг, — закончила Твайлайт, запнувшись. — Да что с этой книгой не так? — спросила она, обращаясь ко всем.

Флаттершай посмотрела удивлённым и озадаченным взглядом куда-то мимо Твайлайт. Твайлайт подумала, что она может смотреть на Рейнбоу, которая стояла за единорожкой сбоку, но та в свою очередь пристально разглядывала книги, лежащие на столе. С одной стороны, игнорировать так своих друзей было немного грубо, но Твайлайт сама не была всегда правильной, чтобы критиковать её за это, поэтому она никак на это не отреагировала.

Эпплджек сейчас пристально смотрела на Флаттершай, затем переключилась на Рейнбоу, затем обратно на Флаттершай, которая выглядела ещё более смущённой и растерянной, хотя для неё это было нормально.

— Итак, что я пропустила? Эйджей? Флаттершай? — Твайлайт начинала чувствовать себя довольно смущённо.

— Ничего! — пискнула Флаттершай, готовая пуститься наутёк, даже под пристальным взглядом Эпплджек и Твайлайт.

— Хорошо, — буркнула Твайлайт. — Но, это, спасибо за яблоки, Эйджей! Возможно, это даже слишком много для меня одной.

— Ну, действительно. Ах, гнилые сливы, я забыла, что Спайка сейчас нет в городе. Эх, жёваное сено, наверняка многие испортятся. Наверное, я могу забрать половину обратно на ферму… — волнение земнопони не было долгим, так как оживилась Рейнбоу, которая до этого стояла как вкопанная.

— Я могу помочь тебе с этим, Твайлайт, нет проблем!

— Помочь мне съесть мою еду? — спросила Твайлайт, подняв бровь.

— Я имею в виду, я уже довольно много времени болтаюсь тут у тебя, так ведь? И я сделаю это для тебя, нет проблем! Мы ведь не хотим, чтобы яблоки Эпплджек пропали зря? Давай! Её яблоки лучшие, самые дружелюбные и самые понятливые яблоки во всей Эквестрии! — Рейнбоу Дэш широко улыбнулась Эпплджек, а та в свою очередь вздохнула и покачала головой.

— Да, хорошо. Ну, не буду вас больше задерживать. Доброй ночи, дамы, — Эпплджек, явно со злобой, развернулась и, топая, ушла прочь.

Твайлайт уже перестала пытаться разобраться в том, что тут происходит, поэтому просто покачала головой.

— Ещё раз спасибо, Эпплджек! — крикнула она ей вдогонку.

— Ммм, я собираюсь сейчас уходить тоже. Рейнбоу Дэш, может... может быть ты захочешь поговорить со мной позже вечером? Если, конечно, ты сможешь, — Флаттершай сказала это уже с другой стороны двери, получив на это одобрительный кивок от другой пегаски.

Как только дверь закрылась, Твайлайт уделила минуту на благодарность Селестии, что тут не было Пинки Пай. Она не думала, что сможет выдержать ещё один непонятный поступок одной из своих подруг.

— Ещё следующую главу, а? — предложила она.

— Следующую главу! — повторила Рейнбоу Дэш.

Их учёба продолжалась до самого вечера, прерываемая только короткими перекусами, организованными из продуктов, конечно, Твайлайт. Было неплохо провести время вместе с Рейнбоу Дэш, не занимаясь при этом уборкой после её внезапных визитов. Рейнбоу даже решила остаться немного подольше, когда Твайлайт сказала, что ей надо сделать кое-что в библиотеке.

— Спасибо, Рейнбоу, ты мне очень помогла, — сказала Твайлайт на пороге дома, готовая уже закрыть за Дэш дверь. Твайлайт должна была признать, что в библиотеке теперь станет гораздо неуютней, как только она станет только её. Опять. Она не думала, что Рейнбоу понравится наблюдение за звёздами, которое она запланировала на оставшуюся ночь, поэтому не предложила ей этого.

— Конечно, нет проблем! Всегда рада помочь! Я приду завтра днём, хорошо? — спросила Рейнбоу Дэш, на что Твайлайт могла только улыбнуться.

— Звучит здорово, жду тебя с нетерпением, — сказала она (имея в виду именно это).

В течение нескольких следующих дней, Твайлайт наслаждалась рутинной жизнью, в которую она с Дэш провалились с головой. Если ни одна из пони не была занята чем-то важным, то вечера, как правило, она проводили, прижавшись друг к дружке и нависнув над очередной книгой.

Хотя Рейнбоу и не всегда, так сказать, полностью погружалась в изучение материала и иногда отвлекалась, она почерпнула из этой совместной учёбы немало знаний. Иначе зачем бы эта спортсменка-пегас возвращалась бы каждый раз обратно? Она схватывала материал очень быстро, если не быстрее, чем Твайлайт. Для Твайлайт это было немного унизительным, но ни капли её не раздражало, так как у неё была верная подруга и хорошая книга.

Они закончили "Элементарную аэродинамику" ранним вечером. Твайлайт подняла голову и увидела Дэш, которая смотрела на неё (или сквозь неё), а потом сразу опустила взгляд в книгу, нахмурившись.

— Ну вот и всё! — воскликнула Твайлайт, на что Дэш рассеянно кивнула. Неужели она была расстроена? ... — Как продвигаются дела с трюком? — спросила она, положив голову на передние копыта и упёршись локтями в письменный стол.

— Да так, не очень хорошо, — хмуро призналась Рейнбоу, не дав по этому поводу никаких нормальных объяснений. Твайлайт поколебалась немного, перед тем как ухватить магией другую книгу и мягко положить её на стол.

— Я отыскала ещё одну книгу "Теория высотного пилотажа", — с улыбкой сказала Твайлайт, пытаясь разбавить тишину. Она понятия и не имела, как Рейнбоу отреагирует на это, но к её радости, пегаска нависла над книгой, впившись в неё взглядом. — Я так понимаю, эта книга имеет отношение к твоему трюку? — продолжила она, не в состоянии подавить удовлетворённую ухмылку.

— Это не важно! — вскрикнула Рейнбоу. — Автор!

— Эм, Спитфайр? А, она одна из Вандерболтов? — спросила Твайлайт, подняв бровь.

— Драть меня за ногу! Спитфайр пишет книги!? — у Дэш чуть челюсть не отвалилась.

— Ну да, она довольно-таки опытна, не так ли? Это не такой уж редкий случай, когда...

— "Довольно-таки опытна"? — Дэш уставилась на Твайлайт, как на умалишённую. — Да она Вандерболт! — практически прокричав последнее слово, сказала Рейнбоу. Твайлайт не знала, как на это ответить, так как в общем она была права. — Так о чём это я, — продолжила Дэш. — Эта книга не была... эмм, я имею в виду, я не видела эту книгу раньше, — сказала она, немного успокоившись, хотя её голос всё ещё был потрясённым.

— Ну, я только вчера получила эту копию из Кантерлотской Библиотеки. Это довольно раннее издание, в котором описываются все опасности и меры предосторожности насчёт высотных полётов, — объяснила Твайлайт, вспомнив содержание этой книги, которую она мельком прочла.


— Итак, эмм, полёты на больших высотах? Кто-то написал об этом книгу? — подняв бровь, спросила Рейнбоу Дэш, будто в этом должна быть какая-то тайна, которая подлежит разглашению. Твайлайт кивнула, и Рейнбоу Дэш, не теряя времени, открыла книгу и начала изучать её, облокотившись передними копытами на стол. Твайлайт, мысленно порадовавшись тому, что Рейнбоу увлеклась и этим, присоединилась к ней.

Несколько дней спустя, они всё ещё работали над тем же томом, что и тем вечером. Твайлайт была рада видеть Рейнбоу, так сильно увлёкшейся очередной книгой, хотя та всё ещё не хотела делать заметки. Она посматривала на Твайлайт так же часто, как и пытаясь высмотреть что-то за пределами книги. Она продвигалась медленным темпом, часто спрашивая о значении тех или иных слов. Тем не менее, войдя во вкус, она продвинулась довольно далеко в своём обучении, по сравнению с предыдущей книгой.

Просматривая раскрытую книгу, взгляд Рейнбоу Дэш уже довольно долго и тщательно выискивал что-то в пустом месте между страницами. Твайлайт решила устроить своеобразный перерыв, попросив её помочь с некоторыми делами по дому, а конкретно с уборкой, и сама тоже начала убирать комнату, левитируя перьевую щётку и думая о том, как же хорошо иметь кого-то рядом, с кем можно провести время за хорошей книгой.

— Ничего себе! Сколько сейчас времени?!

Твайлайт уронила щётку, испугавшись неожиданного восклицания Рейнбоу Дэш. Пегаска, застыв на месте, панически осматривала комнату. Твайлайт обернулась, чтобы посмотреть в окно, и пожала плечами.

— Ну, ранний вечер? И? Что?

— Я забыла! Пинки Пай закатывает вечеринку, а я обещала рассказать тебе о ней! Мы просто обязаны пойти, если не хотим опоздать на неё!

— Это будет сегодня?

— Да, вечеринка "В честь двух недель с последней вечеринки", последняя из которых была две недели назад, — сказала Рейнбоу Дэш, получив в ответ смешок. Вряд ли это было самым смешным оправданием для вечеринки, хотя было довольно забавно.

— Ну, я думаю, мы могли бы сделать перерыв в нашей учёбе, — усмехнулась Твайлайт. — Я довольно давно не видела подруг. Пошли в Сахарный Уголок? — Рейнбоу Дэш со странным видом задумалась, уставившись на Твайлайт долгим взглядом, очевидно, обдумывая что-то.

— Знаешь лучше что, ты иди, а я догоню, я собираюсь сейчас пойти... эмм... сделать кое-что... забыла, — она замолчала ненадолго, как только посмотрела на Твайлайт, которая завела за голову перьевую щётку, будто расчёсываясь. — Причешу гриву? Вот и всё! Увидимся там!

Сказав это, у неё появился небольшой румянец. Твайлайт уже привыкла видеть Рейнбоу Дэш непредсказуемой и нервной за эти дни, так что она даже не потребовала никаких конкретных объяснений. А ещё, Твайлайт никогда не видела, чтобы Рейнбоу расчёсывала гриву когда-либо, кроме как перед Гранд Галопинг Гала."Должно быть, это часть её трюка" — подумала Твайлайт. Странно, что Рейнбоу Дэш не упоминала про свой трюк уже в течение нескольких дней. Твайлайт также отметила в уме, что надо бы найти книгу с советами по уменьшению волнения и стресса. Но, конечно, это могло подождать до окончания вечеринки. Она не видела Пинки Пай уже довольно долго. Эта розовая вечно весёлая пони всегда умела развеселить кого угодно. Осмотрев свою гриву и хвост на предмет неухоженности и колтунов, Твайлайт плотно закрыла дверь библиотеки и окунулась в прохладный вечерний воздух.

В Сахарном Уголке вечеринка была в самом разгаре, а приход ночи был остановлен огромным количеством фонарей, которые, казалось, могли бы осветить все яблочные посевы Эпплов несколько раз. Это была не просто маленькая дружеская вечеринка, Пинки, видимо, пригласила всех жителей Понивилля: тут были и пегасы, и земнопони, и единороги, все заполнили площадь перед Сахарным Уголком. А из окон кондитерской на полную мощность играла музыка Винил Скрэтч — единорожки, которая этим вечером была диджеем.

Это было свидетельством того, как много всего пропустила Твайлайт мимо себя. Сейчас определённо надо было наверстать упущенное, пожать некоторые копыта и, возможно, даже засветиться на танцполе.

Твайлайт посмеялась над своим внутренним монологом, обменялась приветствиями с пони и направилась ко входу. Твайлайт проскользнула внутрь, а затем она увидела вспышку розового...

Пришла она в себя только снаружи, лёжа на земле, под плакатами, блёстками, и что самое главное, розовой пони. Она, может быть, также заработала и лёгкое сотрясение.

— Твайлайт! Я супер-пупер рада, что ты смогла прийти! — Пинки Пай просто сияла от счастья. Она копытом пригласила её войти. Пинки казалась сегодня ещё более активной, чем обычно, возможно, из-за огромного количества гостей, принимавших участие в вечеринке.

— Хм, спасибо, я тоже рада видеть тебя, Пинки, — пробормотала Твайлайт, держась за голову. Внутри горячий воздух и громкая музыка окутали её. Она быстро нашла своих подруг: Флаттершай, Эпплджек и Рарити. Только последняя из трёх была в наряде, но это было никому не удивительно.

— Рада видеть тебя снова, Твайлайт! Ты просто обязана выбираться из этой затхлой библиотеки почаще! Мы тебя практически не видели последнее время! — сказала Рарити, перед тем как подарить Твайлайт быстрое объятие.

— Или, как предпочитаю говорить я, здорово! — сказала Эпплджек, для большего контраста закатив глаза.

— Привет, — добавила Флаттершай с лёгкой улыбкой.

— Простите, девочки, очень трудно найти время между присмотром библиотеки в одиночку и занятиями с Рейнбоу, — призналась Твайлайт, заметив, что нисколько не пожалела о сказанной последней части насчёт обучения.

— Разве ты не говорила мне, что Спайк должен был вернуться в начале месяца? А это было уже почти неделю назад! Что с ним случилось? — спросила Рарити с явным беспокойством.

— Если бы я знала, я бы сказала тебе, Рарити. Я сама задаюсь этим вопросом! Дитзи принесла письмо с королевской печатью от Селестии, видимо, принцесса нуждается в нём дольше на неопределённый срок, — Твайлайт всё время деловито качала головой. Принять королевское письмо обычной почтой было для неё непривычно. Она настолько привыкла, что этим занимается только Спайк... — Если бы не было Рейнбоу Дэш, которая мне помогала немного, я бы до сих пор не закончила многих дел по дому, — призналась она.

— Если я понадоблюсь, сахарок, то… — начала было Эпплджек.

— Разве это не то, для чего нужны друзья, дорогая? — подтвердила Рарити. Флаттершай выглядела немного неудобно.

Как ни странно, несмотря на то, что она очень любила своих подруг, Твайлайт стеснялась раньше этого — просить помощи, и она просто спокойно улыбнулась (по крайней мере, она на это надеялась).

— Думаю, Рейнбоу Дэш оказывает мне немалую поддержку, но всё равно спасибо за предложение.

Пинки Пай, которая, по-видимому, в какой-то момент исчезла, вернулась прямо сейчас, сияя.

— О! Дэши теперь тоже библиотекарь, а? так? Держу пари, книги любят Рейнбоу! — выпалила она и отскочила от Твайлайт, оперевшись копытом о Флаттершай без видимой тому причины, получив в ответ скромную улыбку от робкой пегаски, перед тем как продолжить. — Они, должно быть, уже устали от всей этой скучной рутины и чёрных чернил. Я уверена, Рейнбоу — это то, что им просто необходимо! Бедные книги!

— Мы просто читаем книги о полётах, она работает над своим новым трюком, — пояснила Твайлайт. Пинки склонила свою голову набок аж под 180 градусов.

— О, о, о! Новый трюк?! Это тот, который, когда она сидит на облаке снаружи библиотеки, прямо как тигр с очень красивым хвостом, готовый к прыжку? — спросила Пинки с полными удивления глазами.

— Эмм... что? — усмехнулась Твайлайт и обернулась через плечо. Рейнбоу Дэш с собственной персоной вошла Сахарный Уголок, отодвинув мешающие ей цветные ленты в сторону. Забавно, она на самом деле, как и говорила, расчесала гриву. На каждом боку у неё висело по одной маленькой сумке. Голос Пинки Пай всё ещё продолжался где-то на заднем фоне, пока Твайлайт рассматривала Рейнбоу.

— ...Да ты же знаешь! Это тот трюк, над которым она работала ранее, глупышка! Ждёт подходящего момента, а потом бац! Прямо как пушечное ядро или маффин, точно в библиотеку! — Пинки Пай закончила свой рассказ, активно жестикулируя. Особенно у неё получилось изобразить пушечное ядро, врезавшись в Эпплджек, видимо, поставив её на место библиотеки.

Флаттершай стояла, окоченев от страха. Рарити, как и Твайлайт, смотрела на всё с недопониманием.

— Погоди, так ты говоришь, что Дэш сделала это нарочно? — уставилась на неё Твайлайт, пытаясь собрать части пазла воедино. Рейнбоу Дэш остановилась на полпути к компании, видимо, услышав высказывание в свой адрес. Твайлайт повернулась к ней лицом. — Зачем ты сделала это? — спросила она свою подругу. Это вышло немного более злобно, чем она намеревалась.

— Оу, насчёт этого... — Дэш запнулась, моментально сжавшись. Её голова поникла, а красная прядка упала с чёлки на глаза.
"Ох, Твайлайт, не думай об испорченных старейших манускриптах, не думай о лишней работе по их восстановлению и уборке" — подумала единорожка.

— Зачем? — Твайлайт презренно покачала головой.

— Я... — колебалась Рейнбоу Дэш, немного отвернувшись от Твайлайт в сторону двери. Флаттершай, которая стояла рядом с Твайлайт, начала медленно приближаться к Рейнбоу, как будто та была маленьким зверьком, которого она может отпугнуть. Твайлайт едва заметила это. Она предположила, что этому есть какое-нибудь разумное объяснение.

— Если тебе была нужна моя помощь с изучением чего-либо, всё что от тебя требовалось, так это просто спросить, Рейнбоу, — в процессе своего монолога, она уже сопоставила все факты и собрала все части пазла воедино. Твайлайт даже немного смягчилась, сожалея о том, что она так разгорячилась по этому поводу.

Рейнбоу Дэш подняла голову. Твайлайт была потрясена увидеть блестящие от слёз глаза. Она не могла вспомнить, когда в последний раз видела Дэш плачущей. Музыка, казалось, заглушилась, а пони исчезали один за другим.

Всё было неверно. У единорожки в голове всё перемешалось. Что ещё было для неё удивительным, почему часть её сознания кричит на неё...

— Ведь это то, для чего нужны друзья... — почти шёпотом выдавила она из себя.

Что-то раскололось в глазах её подруги, и Рейнбоу Дэш кинулась к двери. Сумки зацепились за дверную ручку и упали. Разноцветным пятном пегаска исчезла в ночном воздухе.

Флаттершай, не шевелясь, смотрела в распахнутую дверь ещё несколько секунд, прежде чем с особой осторожностью поднять седельные сумки и воссоединиться с компанией. Она положила таинственное хранилище прямо перед Твайлайт Спаркл.

Гости быстро заполнили образовавшееся пространство, заполняя звуками и движением всё, кроме крошечного пузыря вокруг группы друзей. Никто из них сейчас не выглядел особо празднично. Твайлайт огляделась, надеясь, что всё это был просто ужасный кошмар. Рарити всё ещё выглядела растерянно и даже испуганно, Эпплджек выглядела так, будто съела что-то очень кислое. Даже Пинки Пай выглядела удручённой.

— Что я сделала? Разве я обидела Дэши? — прошептала Пинки. Её, обычно, кудрявая грива одномоментно опала. Не замечая огорчённую Пинки, взгляд Флаттершай был направлен на Твайлайт. Пегаска смотрела прямо на неё в нерешительности.

— Я... я очень старалась не сердиться на тебя, Твайлайт Спаркл, но... но я не знаю, смогу ли я делать это дольше. И, возможно, это несправедливо по отношению к тебе. Ты об этом не знаешь. Я... извини, но я собираюсь тебе... извини, — Флаттершай развернулась и быстро вышла, не оборачиваясь, оставив четырёх пони остолбеневшими. Эта тихая речь, не несущая в себе какого-либо смысла, заставила Твайлайт огорчиться настолько, что даже если бы сама Принцесса Селестия самолично явилась с Кантерлота и объявила её своей самой нелюбимой ученицей на веки вечные, она бы расстроилась меньше.

Твайлайт Спаркл подняла отчаянный взгляд на Эпплджек. Та была единственной пони, которая, по виду, имела хоть малейшее понятие о том, что тут происходит.

— Эйджей, пожалуйста... — начала умолять Твайлайт.

— Ёлки-палки, ах, я им говорила, что это не лучший способ. Твай, дорогая, ты ведь умная пони, и ты понимаешь, что иногда, перед тем, как попасть в яблочный пирог, некоторые яблоки приходится обрезать, — её глаза были полны сочувствия. Всё раздражение от оскорбления сошло на нет из-за крохотного лучика надежды. Твайлайт сморгнула слёзы.

— Я просто хочу узнать, что я сделала, и как это исправить. Пожалуйста, помоги мне, — Твайлайт всхлипнула и рухнула на пол. Эпплджек села рядом, мягко поглаживая её гриву. Рарити и Пинки подошли поближе, последняя из двух была всё ещё будто в трансе.

— Тебе не показалось кое-что странным?... — вздохнув, спросила Эйджей.

— Секундочку, я просто занималась с Рейнбоу Дэш, а затем... — пробормотала Твайлайт.

— Обучались? Чему? Штучкам про полёты? Про то, что она делает лучше любого другого пони? — тут Эпплджек её ментально ткнула, заставив задуматься.

— Она понимала всё с полуслова, — согласилась Твайлайт.

— Флаттершай призналась мне, что книга, которую вы изучали, была частью их школьной программы, — сказала Эпплджек с натянутой улыбкой, которая не выражала ни капли радости. Мысли Твайлайт метались из стороны в сторону. Она не была уверена, но ей показалось, что она читала о подобном в книгах. — Может быть, Рейнбоу Дэш просто хотела проводить больше времени с тобой? — промолвила Эпплджек. Твайлайт ничего не ответила. Фермерша продолжила:

— Твай. Дэш влюблена в тебя.
"Нет…" — последнее слово, по-видимому, как она сама предположила, принадлежало ей самой. Тот голос звучал натужно, будто задыхаясь. Испугавшись, Твайлайт попыталась проанализировать своё состояние, но она никак не могла собрать мысли в кучу.

— Твайлайт? — сказала Рарити, пытаясь оживить её.

— Ты знала об этом? — Твайлайт вдруг разинула рот, быстро оглянувшись по сторонам. Это было очевидно, что Рарити и Пинки Пай ничего не сделали, а Эпплджек сдержанно кивнула.

— Рыться в чужих секретах — не в моём стиле, не зависимо от того, насколько сильно мне это может не понравиться. Флаттершай взяла с меня клятву. Быстрейший способ потерять друга...

— Навсегда-а-а, — прошептала Пинки. Она ещё не до конца оправилась от шока.

— Флаттершай… — сказала Твайлайт, взяв себя в копыта. — Я должна найти её!

— Я иду с тобой, — заявила Рарити. — Ты ведь не собираешься идти в одиночку, и мне также самой нужно поговорить с ней, — Твайлайт не протестовала. Она остановилась, чтобы подобрать брошенные Рейнбоу (а затем принесённые Флаттершай) седельные сумки, и две единорожки вскоре галопировали вместе, направляясь к домику Флаттершай. Последнее, что они увидели на вечеринке, было то, как Эпплджек, присев рядом с Пинки Пай, обняла её.
"Какого сена я вообще вытворяю?" — Твайлайт хотелось выкрикнуть это в ночь, если бы не приходилось затрачивать довольно большое количество усилий, чтобы форсировать вдоль Понивилля. Путешествие до дома Флаттершай оказалось не таким уж лёгким приключением, ведь они не были так выносливы, как Эпплджек или — Твайлайт обеспокоенно вздрогнула — Рейнбоу Дэш...

— Благая Принцесса Селестия и Принцесса Луна, помогите мне сейчас! Почему... — Твайлайт запнулась, не зная, как поставить вопрос. — Я имею в виду, мы же обе кобылки, — Твайлайт не знала, что думать дальше. Она даже не знала, чего она сейчас пытается добиться.

— Оу, не будь настолько обеспокоена, дорогуша. Это... не помеха, ты знаешь не хуже меня, — прокомментировала Рарити, вперившись взглядом в дорогу, чтобы не споткнуться.

— Что? Так в чём же проблема? — спросила Твайлайт в отчаянии.

— Ты спрашивала это у себя несколько секунд назад, не так ли? Что ты с этим поделаешь? Не думаю, что ты найдёшь ответ на это в библиотеке, — Рарити позволила себе устало улыбнуться, перед тем как с серьёзным лицом посмотреть на Твайлайт.

— Просто пойми, что мы здесь для тебя, Твайлайт. Для вас обоих, — заключила она после долгого молчания. Наконец они подошли к двери деревенского коттеджа, который был домом Флаттершай. Здесь ночью было невероятно спокойно. Ночные птицы и другая живность всех форм и размеров тихо пели, хрипели, таким образом наполняя всё жизнью, вкупе с ласковым журчанием ручейка неподалёку и постоянным шелестом деревьев. Это было совершенно не похоже на ночную тишину, царящую вокруг библиотеки.

Однако дверь и все окна были плотно закрыты, Твайлайт подошла к двери и начала без остановки стучаться в неё.

— Флаттершай!? — с надеждой кричала Твайлайт. Она не знала, как сейчас к ней может отнестись Флаттершай, но она осознавала, что ей нужно найти Рейнбоу Дэш, а жёлтая пегаска сейчас лучше всего знает, где именно её нужно искать. Твайлайт обязательно нужно было поговорить с ней сейчас же, под луной, даже если ей придётся выдержать Взгляд. Твайлайт как могла подавила дрожь.

Минуты канули в тишине. Твайлайт стучалась снова и снова, прикладывая с каждым разом всё больше усилий. Ответа всё ещё не было. Рарити в попытке заговорила:

— Флаттершай? Открой, пожалуйста. Мне нужно поговорить с тобой.

Твайлайт не могла сказать, было ли это благодаря её настойчивости, или так подействовал голос Рарити, но дверь, наконец, отворилась, очертив в темноте силуэт жёлтой пегаски.

— Простите, Твайлайт, Рарити, — это всё что она сказала, приглашая их войти.

— Где Рейнбоу Дэш? — спросила Твайлайт, прыгнув прямо перед ней. Она должна найти её, и сделать это прямо сейчас.

— Я… я искала везде. Я нашла только записку в её облачном доме.

— Покажи мне! — Твайлайт прикрикнула, но в её голосе были нотки отчаяния. Пегаска настаивала на своём.

— Я не знаю если… хорошая ли это идея…

— Флаттершай, — сказала Рарити нежным голосом, — как мы можем помочь тебе, если ты не доверяешь нам?

Взгляд Флаттершай, однако, был устремлён на седельные сумки, что тогда подобрала Твайлайт Спаркл. Твайлайт тоже посмотрела на них, но на сумках не было ничего интересного, что можно было бы увидеть.

— Это важно? — спросила Твайлайт, указав копытом на сумки. — Я действительно устала от пони, которые пытаются от меня убежать, и такое происходит не только с пони, но и с информацией! — она поникла головой, как только поняла, что ближе к концу она уже кричала. Флаттершай отодвинулась от неё, опустив голову. — Мне очень жаль, Флаттершай, но мне действительно нужно поговорить с Рейнбоу Дэш. Это не честно.

Дверь приоткрылась ещё немного, а Флаттершай отступила и склонила голову, почти коснувшись мордочкой пола. Она указала на кусок пергамента, что лежал рядом на столике. Твайлайт подошла к нему и, светя рогом, прочитала записку, которая была написана ужасным, свойственным Дэш, почерком."Ушла подумать о верности и всякой другой чепухе. Не ищите меня. — Дэш"

Твайлайт прочитала это дважды, усиленно размышляя, как Рейнбоу Дэш могла назвать свой Элемент Гармонии "чепухой".

— Итак, хорошо, есть идеи? — спросила Твайлайт, глядя на двух других пони. Флаттершай, как всегда, смотрела нерешительно. Рарити спокойно рассматривала Твайлайт. — Нет, ну в самом деле! Что теперь?

— Ты всё ещё не знаешь, что ты собираешься сделать, так ведь, дорогуша? — спросила Рарити.

— Я знаю, что я собираюсь сделать. Я собираюсь найти Рейнбоу Дэш, — моментально ответила Твайлайт.

— Я не это имела в виду…

— Я знаю, что ты не это имела в виду! — прокричала Твайлайт, хотя она не знала.

— Эмм... — хотела было что-то сказать Флаттершай, указывая на седельные сумки, что всё ещё держала Твайлайт. Единорожке было действительно жаль, что Селестия не научила её отсылать вещи на луну. Ей не нужно было делать всё ещё более запутанным, поэтому она была бы не прочь избавиться уже от этих надоедливых сумок, бросив их, например, в колодец.

— Возможно, тебе стоит заглянуть в них, — предложила Флаттершай

После раздражённого вздоха и перетаскивания сумок, Твайлайт, наконец, положила их на землю. Осторожно расстегнув их, она вытащила из одной из двух сумок синее перо. Рарити в изумлении подняла бровь, а Твайлайт просто смотрела, дав Флаттершай продолжить:

— Это своего рода традиция среди пегасов. Первое перо после линьки на совершеннолетие — особенное. Его держат для кого-то... гм... кого-то особенного.

— Теперь это действительно очень романтичный жест, — оценивающе пробормотала Рарити себе под нос.

Глаза Твайлайт, казалось, вылезут из орбит. Она быстро закрыла сумку, как будто в нём было нечто очень опасное.

— Ты знала, — обвиняюще произнесла Твайлайт.

— Извини, — только смогла ответить Флаттершай. Казалось, что ей ещё было о чём сказать. Твайлайт просто нервно вздохнула и снова посмотрела на записку.

Вдруг её осенило. В порыве воодушевления, отчаяния или чем-то средним между ними, она положила седельные сумки обратно на спину и выбежала на улицу. За ней проследовало два испуганных взгляда.

— Я знаю, где она, — сказала Твайлайт абсолютно уверенно.


Незаметно пролетевшие полчаса Твайлайт провела в размышлении, что же привело её сюда. Она не могла вернуться сейчас, несмотря на тот пугающий факт, что она собиралась войти в настоящую зеленую пустыню, которая именовалась Вечносвободным лесом. В то же время, она была бы рада не идти туда, несмотря на обещание, что толкнуло её сюда прийти.

— Ты ведь не собираешься идти одна, так ведь? — подзывая её обратно, спросила Рарити. Флаттершай всем своим видом показывала протест и хотела было что-то сказать, но Твайлайт опередила её.

— Я должна. Я никогда не хотела причинить ей боль, и она может быть в опасности.

— Н-но... это может быть опасно и для тебя. Что будет, если ты столкнёшься с мантикорой?

— Я не проиграю второй раз. Кроме того, я с тех пор многому научилась у Зекоры, — спокойным голосом объяснила Твайлайт, хотя сама была отнюдь не спокойна. Она была в ужасе от того, что ей предстоит преодолеть в Вечносвободном лесу.

— Но…

— Флаттершай, — сказала Рарити, хотя взгляд её был устремлён на Твайлайт, — я понимаю, что Рейнбоу Дэш доверилась тебе, и что ты чувствуешь вину, не сделав ничего плохого, — она подчеркнула последнюю фразу. Флаттершай стояла, опустив голову. Рарити продолжила:

— И несмотря на все обстоятельства, я думаю, что пришло время, чтобы Твайлайт поступила так, как считает нужным. Почему бы тебе не сделать нам два чаю? Я, пожалуй, останусь на ночь. Ты ведь не против?
"Так, как считает нужным" — огрызнулась про себя Твайлайт, глядя на стену деревьев перед собой. Она уже который раз поправила седельные сумки. В одном из них было несколько яблок и пара морковок, которые ей дала Флаттершай, а в другом...

Ей придётся признать факт наличия пера рано или поздно. Рейнбоу Дэш имела это в виду, чтобы дать ей время узнать об этом, и теперь сама сбежала. Твайлайт была уверена, что Рейнбоу пошла в конкретное место в Вечносвободном лесу. А сама Твайлайт, как парализованная, стояла на месте, не желая возвращаться назад, но и не в состоянии идти вперёд. Она оглянулась на коттедж Флаттершай. Тусклое свечение в нём было едва различимо на таком расстоянии. Ей самой было интересно, чего же она ждала.

Она хотела, чтобы хоть кто-нибудь указал ей, что надо делать.

Это было не только по поводу её похода в Вечносвободный лес. Хотя такое путешествие в ночи было очень глупым поступком. Сама по себе ночь не была так страшна. Та вещь, что лежала в сумке, пугала её побольше, чем мантикоры или древесные волки.

— Рейнбоу Дэш… люб… — слова застряли у неё в горле. Она кашлянула и попыталась снова.

— Я нравлюсь Рейнбоу Дэш, — она встряхнула головой. — Почему?...

Твайлайт Спаркл имела все те черты, что не были свойственны Рейнбоу. Или наоборот: это у Рейнбоу были черты, которых не было у Твайлайт. Сильная, смелая и жёсткая. То рвение, с которым она защищала всех своих друзей, было тем, чем всегда восхищалась Твайлайт.

После их первой встречи она привязалась к этой интересной и энергичной проказнице с опилками в голове. Но несмотря на свою активность, Рейнбоу не была особой энтузиасткой, как поначалу казалось Твайлайт. С тех пор Дэш открыла для Твайлайт ещё много аспектов своей личности, но всё всегда сводилось к этой первооснове: верности и силе характера.

Вне зависимости от написанного Рейнбоу, вне зависимости от того, к чему это привело, Твайлайт просто придётся выяснить, что всё это значит для неё, прежде, чем она найдёт свою подругу.Если она найдёт её. Если она поспешит прямо сейчас. Твайлайт без колебаний стрелой проскользнула прямо в лес, так же, как если бы была в опасности любая из её подруг. Если Рейнбоу Дэш собиралась сделать это для неё, то как же она могла просто стоять здесь как вкопанная?

У неё не было никаких ответов, но Твайлайт знала одно: она не хотела, чтобы Рейнбоу Дэш страдала. Образ Рейнбоу, плачущей на вечеринке, промелькнул у Твайлайт перед глазами. Она сделала это. Это была целиком её ошибка. Если был хоть малейший шанс разрешить эту проблему по-другому, например, вернуть перо обратно, извинившись, или, ну, любая другая альтернатива. Если бы у неё только была возможность всё изменить...

Наконец, она взяла себя в копыта и начала своё движение вглубь леса.


"Глупая Твайлайт!" — пробормотала про себя Рейнбоу Дэш и пнула камень с обрыва. Мост, что вёл глубже в лес, в замок Королевских Сестёр, зловеще заскрипел. Рядом с этим произведением столярного искусства, она была наедине со своими мыслями на многие километры леса вокруг.

Именно отсюда всё и началось. Именно здесь она поняла, как сильно для неё значит похвала её новой подруги. Это было, как будто что-то начало расти внутри неё. Что-то, о чём она знала уже долго, но была не в силах совладать с этим. Ну, и, собственно, с тем, что произошло сейчас.

— Какого сена я вообще вытворяю!? — она выкрикнула в никуда, получив в ответ эхо из пустого, бездонного оврага. Она закрыла уши копытами, упала на лесную подстилку и стиснула зубы в отчаянии.

Она начинала ненавидеть Твайлайт всё больше и больше за что, что она сделала с ней. Она отвлекла её от реальной цели — от обучения, она была в шаге от вступления в Вандерболты. Она понятия и не имела, почему эта библиотекарша-единорог так много значила для неё, но не тут то было; она ни разу не ловила себя на подобном сильном увлечении ещё с Лётной Школы, но тогда это было так мимолётно, скоротечно...

Ненависть росла наравне с привязанностью. Она обычно могла сдерживать её, но сейчас из-за этого чувства в бешеном темпе нарастало желание дойти таки до логической развязки.

В один прекрасный день, она обнаружила, что ждёт чего-то снаружи библиотеки через несколько дней после последней её встречи с Твайлайт. Понятия не имея, что сказать, она просто сделала нечто глупое, на что способен лишь сумасшедший.

Так или иначе, что бы она сказала ей? У них было так мало общего. Твайлайт была умна, погружена в чтение книг, а Рейнбоу была только счастлива, что ей не приходилось делать этого снова после Лётной Школы. Она думала так до тех пор, пока не начала учиться с Твайлайт. Да и у неё немного стёрлась из памяти школьная программа. Каждый миг, что она проводила в компании Твайлайт, она чувствовала себя взволнованно. Она уже не могла сдерживать себя — это будто засасывало её. Безостановочное отчаянное погружение. Её сердце начинало биться чаще...

— Арргх!!! Это. Не. Помогает! — она простонала и с силой зажмурила глаза.

Твайлайт даже показала ей, что книги могут быть интересными. Пони записывали вещи, что были действительно крутыми. У неё особо не было плана, но она чувствовала, что в её облачном доме ей просто необходим книжный шкаф. Некоторые вещи, о которых писала Спитфайр, были действительно неплохими. А пока они читали вместе, это всё не было скучным. Совсем.

Но какое бы значение это не имело раньше, Твайлайт разрушила всё это. Эта пони не обращала внимания ни на что, что не было записано в заметки, начерчено на графике или ещё как-нибудь законспектировано. Вечеринка Пинки была отличной возможностью сказать ей эти три коротких слова. Сказать и стать осмеянной и униженной, чтобы она, наконец, смогла сосредоточиться на своей подготовке, или, ну... Или...

Она запнулась, не в состоянии завершить мысль. Она понятия не имела, сколько времени она уже смотрела на опушку леса с другой стороны обрыва.

— Я люблю тебя, Твайлайт Спаркл — прошептала Рейнбоу, не обращая внимания на слабый, приглушённый удар позади неё.


— Здесь небезопасно.

Нежный голос раздался из ниоткуда, напугав Рейнбоу Дэш. Пегаска, готовая к бою, резко вскочила на копыта, расправив крылья. Через доли секунды она стояла в боевой стойке, оцепенев с недоверчивым взглядом.

— Найтмер... — начала она, но слова застряли в горле, как только она поняла, что оговорилась.

— Я бы предпочла "Принцесса Луна", спасибо, — кратко изъяснилась аликорн, с холодным любопытством подойдя ближе к краю обрыва.

Было легко оговориться, находясь в постоянном страхе от ужасов ночного леса. Луна выглядела немного устало, будто сломанную, побеждённую кобылу оставили в руинах поражения Найтмер Мун. Сейчас она не была похожа на ту раскованную и раскаивающуюся Принцессу, что праздновала Ночь Кошмаров вместе с городом.

Под ковром из звёзд, что были её владением, и луной, что была её тёзкой, она стояла твёрдо и гордо, как часть ночного неба, сошедшая на землю. Её крылья даже в спокойном положении были распахнуты наполовину, заставляя её казаться ещё больше. Но, хоть и угроза от Найтмер Мун была побеждена, напряжённость от её присутствия осталась.

— Извините, Принцесса, — Рейнбоу Дэш приклонилась, согнув задние ноги. Пока она смотрела на Принцессу, та вдумчиво разглядывала бездну.

— Не бери в голову. Что случилось, дитя?

— Ничего, всё в порядке, — солгала Дэш, вставая. Высокая пони смотрела на неё, немного наклонив голову.

— И это называется "всё в порядке"? Никаких причин лучшей летунье Эквестрии рыдать как маленький жеребёнок среди ночи? — Луна изогнула бровь, глядя почти с усмешкой, что лишь только разозлило Рейнбоу Дэш.

— А вам какое вообще дело? Почему вы суёте в это свой нос? Вы шпионили за мной? — Рейнбоу повысила голос, прикрикнув на Принцессу Луну. Кричать на Принцессу. Ей было всё равно.

Луна, в свою очередь, подошла поближе с неизменным выражением лица. Она не проронила ни слова. Рейнбоу Дэш уже не на шутку разошлась, практически рыча, заполняя пустоту ночи своими криками.

— В любом случае, это уже не имеет значения. Всё кончено! — прокричала Рейнбоу Дэш. Совершенно неуместно, отчаянный оскал появился на её мордочке.

— Всё кончено, и нет ничего, что препятствует моей свободе! Это не колышет Твайлайт, поэтому я могу сосредоточиться на том, что действительно имеет значение. Я могу вернуться к практике моего трюка, "Тройной Вспышке"! ХА! Я победитель!

— Если это действительно правда, если у тебя больше нету выбора, то почему же ты ещё здесь? — заметила Луна отвратительно спокойным тоном. Рейнбоу Дэш было почти стыдно за эту вспышку гнева, когда она столкнулась с непоколебимым спокойствием в свой адрес, но злость всё равно осталась. Какого сена она вообще говорит?

— Я просто... я собиралась уходить, хорошо? Всё кончено! — Рейнбоу Дэш фыркнула и отвернулась от аликорна. Она смотрела в темноту, пытаясь не думать ни о чём.

— Тем не менее, ты всё ещё здесь, — Дэш услышала насмешку в её тоне.

— Заткнись! — закричала она и тут же пожалела об этом.

Темнота вокруг неё мгновенно сгустилась. Она потеряла из виду всё, кроме полностью чёрной Принцессы, крылья и грива которой состояли из самой материи звёздной ночи. Она медленно обошла Дэш, чтобы оказаться перед ней. Возможная угроза через долю секунды рассеялась, и Дэш, наконец, снова смогла начать дышать. Она упала на колени, дрожа, с широко раскрытыми глазами.

— Это не похоже на пони, которая счастлива и может спокойно сконцентрироваться на том, что "важно" для неё, — сказала Луна с сожалением в глазах. — Что же действительно важно для тебя, Рейнбоу Дэш?

— Вандерболты, — автоматически ответила Рейнбоу. Её мозг начал мыслить в обычном направлении.

— А всё остальное? Твайлайт Спаркл?

— Она только тормозит меня, — Рейнбоу сказала это с привычной лёгкостью, отметив, что надо бы спросить Принцессу Луну, откуда она знает об этом, чтобы спрашивать её, но она так и не решилась. Луна только кротко улыбнулась, закрыв глаза.

У Рейнбоу Дэш не было сил больше возмущаться.

— Что? — ровным голосом спросила пегаска, но аликорн погрузился в молчание, оглянувшись на полную луну, что ярко блистала на фоне звёзд.

— Хотя я и понимаю, что ты преодолела долгий путь для этого, я как-то раз заводила разговор на подобную тему.

— Эм, думаю, меня тогда не было, — призналась Дэш.

— …Иметь мечты и цели для жеребёнка очень важно, но, преследуя их в ущерб всем остальным, это не сделает его счастливым. В лучшем случае, в конечном итоге он останется одинок, в худшем — несчастен и одинок.

Рейнбоу Дэш моргнула, мотнув головой.

— Эй, погодите минуту...

— Кроме того, независимо от сказанных тобою слов, ты знаешь, что они не твои. Ты не готова отказаться от своих друзей, даже всего от одного. Конечно же не за что-то вроде этого. Это совсем не в твоём стиле, — опять же этот спокойный и уверенный голос, который заставил Рейнбоу умолкнуть.

— Какого сена вы думаете, кто вы для меня? Вы не знаете меня! Кроме того, я не делала ничего, всё сделала Твайлайт! — её голос надломился от накативших слёз. Она ненавидела себя за это.

— Я не знаю тебя? Твой Элемент очень хорошо известен мне. Твоя истинная сущность. Я прочувствовала тебя, когда вы победили Найтмер Мун — когда вы освободили меня.

Дэш неловко почесала затылок.

— Что касается остальных, возможно, пришло время поверить в своих друзей? Пойми, ты являешься для них путеводной нитью, ты можешь доверять им, — Луна многозначительно глядела через пропасть на храм, что был едва виден на таком расстоянии.

— Всё что ты видишь, так это пропасть между вами, но ты ведь знаешь, что есть мост... а ещё у тебя есть отличная пара крыльев на спине, — услужливо указала она.

— Она всё ещё ненавидит меня. И я ненавижу её, — пробормотала Рейнбоу Дэш с ещё не высохшими слезами.


Копыта Твайлайт глухо цокали по узкой тропинке. Её рог ярко светился, разрывая тьму Вечносвободного леса. Вокруг неё было слишком много звуков, которые она не могла отнести ни к одному известному ей опасному зверю, поэтому пока что в ней теплилось чувство мнимой безопасности и отстранённости. Она спотыкалась уже не раз и не два, поэтому вся была покрыта грязью и мелкими ветками. С каждым шагом лес становился всё плотнее и темнее.

Тем не менее, Твайлайт обнаружила, что она не замедлялась ни на минуту. Если на её пути возникало поваленное дерево, то она перепрыгивала через него, а если это было невозможно — телепортировалась, не обращая внимания на головную боль от магических перемещений. Паника медленно но верно одолевала её, и она ничего не могла сделать, чтобы приостановить свою яростную погоню.

Рейнбоу Дэш любила её. Рейнбоу Дэш любила её! Её глаза опять наполнились слезами (или они были до сих пор наполнены ими?). Она сделала в уме пометку, чтобы потом... ну, потом. Сначала найти Рейнбоу, затем всё остальное!

Вдруг раздался резкий треск, Твайлайт вскрикнула, находясь мгновение в воздухе. До того, как она успела отреагировать, она кувыркнулась кверху копытами. Всё произошло невероятно быстро, а затем она поняла, что лежит на спине, глядя на занавес ночного неба. Тяжело дыша, Твайлайт медленно обернулась и попыталась подняться на ноги, а потом осознала, что не может этого сделать. Она скорее почувствовала, чем увидела, что у неё шла кровь.

Прежде, чем она успела подумать, что же ей делать, она поняла, что она не одна. Все шипения и клокотания от вездесущей фауны прекратились. Возможно, это было бы нормально для обыкновенного леса, но точно не для Вечносвободного. Твайлайт даже не была уверена, что исчезновение звуков может сыграть ей на копыто. Со своего положения лёжа, она могла разглядеть фигуру на другой стороне небольшой поляны. Большая расплывчатая фигура, что стояла к ней спиной на двух ногах, увлечённо работала над чем-то.

Задыхаясь, Твайлайт поняла, что силуэт нацепил на себя её седельные сумки. Видимо, существо только сейчас узнало о её присутствии и медленно обернулось на неё.

Оно было похоже на сильно скрючившегося алмазного пса, но гораздо больше, чёрного цвета, с бездушными глазами. Будто какой-то сумасшедший скульптор решил слепить двуногую собаку, используя только мрак и тени. Оно держало в одной руке сумки, а другой запихивало яблоки в пасть. Один за другим существо поглощало угощения с помощью своих внушительных когтистых лап, рассматривая её с полным отсутствием каких-либо эмоций.

Но Твайлайт не замечала этого. Её внимание было полностью поглощено нераскрытой седельной сумкой, что крепилась к разграбленной мягкими дужками.

— Извините, здравствуйте, меня зовут Твайлайт Спаркл, — начала было она, а её голос становился всё тише с каждым словом. — Мне, гм, кажется, что вы взяли мои седельные сумки. Могу ли я получить их обратно, пожалуйста?

Нечто просто смотрело на неё, как особо бессердечный пони обычно смотрит на клопа. Оно забросило ещё одно яблоко в свою пасть, даже не разжёвывая. Его зубы были слишком большими, чтобы разжёвывать что-либо меньше, ну, скажем, пони. Твайлайт сглотнула, борясь с желанием убежать. У монстра это не займёт и десяти шагов, чтобы настигнуть Твайлайт. Тем не менее, она не могла убежать с пустыми копытами.

— Я имею в виду, не стесняйтесь, что вы съели мою еду. Я имею в виду, те яблоки были действительно хорошими, не так ли? Ещё Флаттершай собственнокопытно вырастила морковь, ох, это просто чудо! Она, как правило, оставляет их для Энджела и других кроликов, но она настояла на том, чтобы дать их мне, хотя я не была очень-то голодна, кхм. Я действительно скучаю по своим друзьям.

Она не знала, почему она сказала последнее предложение вслух. Почти уверенная в том, что это существо не умело говорить, она быстро остановила монолог для своей же безопасности. Существо наклонилось поближе и зарычало, прижимая сумку к себе. По крайней мере, оно может понимать её. Твайлайт не могла решить, хорошо ли это или плохо.

— Но дело в том, что мне нужно то, что лежит в другой сумке. Это не еда, но мне нужно это обратно.

К удивлению Твайлайт, мрачный собеседник осторожно полез в упомянутую сумку и извлёк перо с усмешкой на лице. Затем оно заговорило с хрипящим присвистом.

— Ты просишь это, маленькая пони? Ты хочешь его? Теперь оно моё.

Твайлайт изо всех сил пыталась встать. Она вставала сначала на одну ногу, затем выпрямляла другую, и это стоило ей невероятных усилий. Она почувствовала резкий импульс боли, прокатившийся по всему телу, но она не сказала и не сделала ничего до тех пор, пока не поднялась на все четыре копыта. Она сделала небольшой шаг вперёд и еле удержала равновесие. Всё её тело дрожало.

— Пожалуйста. Вам это ничего не стоит. Просто дайте мне перо. Вы можете забрать всё остальное.

— Нет! Если пони хочет это — я хочу это! Моё! — зверь сжимал перо, призывая Твайлайт предпринять что-либо. Всё о чём думала Твайлайт, было то, что это чудовище может повредить перо своими грязными когтями. Перо Рейнбоу Дэш. Её перо.

— Отдай перо. Сейчас же, — Твайлайт напрягла ноги так же сильно, как и голос.

— Подойди и забери его. Ты всего лишь маленькая напуганная пони. Ты просто мелочь, — проревел зверь, не обращая внимания на то, что глаза фиолетовой единорожки начали слабо светиться, совершенно отлично от того, что ожидала Твайлайт, и чего она так боялась когда-либо применить...


Принцесса Луна, покровительница ночи, заметно вздрогнула и широко раскрыла глаза. К счастью, Рейнбоу Дэш, скрючившись, сидела за её спиной. Возможно, её сестра не тревожилась бы по этому поводу, будучи более сдержанной в своих эмоциях, но Луна благодарила все звёзды за то, что Дэш не видела её в этот момент. Она никогда и ни за что не проявит свои слабости в том или ином виде.

Всё же, это подсказало ей, что она должна сделать. Она внутренне улыбнулась и подошла ближе к Рейнбоу Дэш, остановившись сбоку от неё, почти задевая её крылом, но на самом деле, стараясь не трогать.

— В любом случае, ты ошибаешься, — начала Принцесса Луна, прекрасно понимая, насколько Элемент Верности ненавидела её резкие и высокомерные манеры. — Зачем Твайлайт ненавидеть тебя? Она умная пони.

— Вы не знаете... — начала было Дэш, но Луна оборвала её, не дав сказать что-либо.

— Я знаю больше, чем ты думаешь. Но что меня беспокоит больше всего, так это то, что ты вообразила, будто ненавидишь её, — голос Луны становился всё тише, заставляя пони-собеседника тщательнее прислушиваться к каждому её слову.

Рейнбоу Дэш подняла слегка прищуренный взгляд на аликорна. Луна в этот момент подготовилась к ещё одной "встряске", от которой её передёрнуло и сразу начало знобить. Но несмотря на всё, пегаска отвернулась и сделала несколько шагов в сторону. Когда Рейнбоу Дэш заговорила, её голос звучал спокойно, но урывками:

— Это было целью всей моей жизни. Это всё, о чём я когда-либо мечтала. И каждый раз, когда случалось что-то, что отвлекало меня от тренировок, это отдаляло меня от вступления в Вандерболты и, ну, нет... Я... мне нравится Твайлайт. Очень сильно. Но я не думаю, что она чувствует то же самое. Как она могла?

Казалось, что в голосе Дэш угрожал промелькнуть жалобный всхлип, но, одновременно с Луной, Рейнбоу глубоко вдохнула и продолжила:

— Мы совершенно разные. Она умная и сообразительная и всё такое, у неё есть магия, я... Когда я вижу её, а она говорит мне, что это просто одна большая ошибка, я могу сосредоточиться на... на том... важном.

Последнее слово было сказано с гораздо меньшей уверенностью, чем в прошлый раз. У Принцессы Ночи сердце кровью обливалось, видя обычно уверенную в себе пони в столь подавленном состоянии. Нельзя было и представить большего контраста, чем Рейнбоу Дэш сейчас и рассказы Селестии об Элементах.

Луна опять подошла к пегаске и медленно опустила голову так, чтобы смотреть Рейнбоу Дэш прямо в глаза и, пытаясь стереть любые следы усмешки со своего голоса, повторила свои слова:

— Тем не менее, ты всё ещё здесь, Рейнбоу Дэш, — ей, видимо, это удалось только частично, так как за сказанным пегаску незамедлительно поразила вспышка гнева. — Ты всё ещё здесь не потому, что не хочешь видеть Твайлайт Спаркл. Ты всё ещё здесь, потому что ты не хочешь, чтобы то, что случилось, было ошибкой. Ты боишься встречи, и ты откладываешь её. Ты всё ещё здесь, потому что у тебя есть надежда.

— Надеюсь, — глухо повторила Рейнбоу Дэш.

— Надежда. Неужели твоё желание опровергнуть мои слова, потому что ты считаешь меня заносчивой и высокомерной, — сильнее, чем желание любить и быть любимой, Рейнбоу Дэш? Если ты собираешься улететь, то сейчас самое время, — Луна своими словами бросила Рейнбоу вызов и отошла на шаг назад, приглашая её взлететь, но она знала, что та не станет этого делать.

Рейнбоу Дэш нахмурилась и напряглась, её крылья расправились. Луна мысленно поправила себя. Она надеялась, что та не улетит. Эта надежда была ей очень дорога. Надежда на лучшее, что следовала за ней с тех пор, как Найтмер Мун была побеждена. Надежда, с которой она шла по жизни, в гармонии с самой собой.

Наконец, обострённые чувства Принцессы уловили слабый стук копыт и шелест листьев. Рейнбоу Дэш выглядела расслабленно и победно. Но этим вечером Луна не позволит себе быть огорчённой поражением...

— Различия — хорошая штука, дитя. Хочешь узнать один секрет?

Не дожидаясь ответа, Луна подошла к самому краю обрыва и наклонилась вперёд, вглядываясь вниз. С того места, где они стояли, вечный туман не давал разглядеть что-либо глубоко, вдоль отвесной скалы.

— Можно предположить, что здесь, в тумане, могут скрываться монстры, но если ты присмотришься, то увидишь, что на дне пропасти растёт невиданный цветок, уникальный в этой области. Он не растёт больше нигде, — сказала Луна.

Она нахмурилась, продумывая, что ещё она могла сказать.

— Есть много высказываний и даже природных явлений, которые подтверждают высказывание о том, что "противоположности притягиваются". Для них это просто-напросто не является препятствием, пока они не станут единым целым.

С этими словами Принцесса взмыла в воздух и зависла над землёй, медленно размахивая своими мощными крыльями. Рейнбоу Дэш смотрела неё, очевидно, всё ещё погружённая в раздумья. Луна, не став дожидаться поклона или простого прощания, исчезла в магической вспышке. В этот самый момент уши Рейнбоу навострились, услышав нарастающий шум чьего-то падения через подлесок неподалёку.


Твайлайт знала, что у неё изо рта пеной шла слюна. Она была уверена, что у неё шла кровь из десятков ушибов и царапин. И она была безусловно убеждена в том, что могла бы идти ещё быстрее, но её состояние не позволяло ей этого. Она не была спортсменкой, но сейчас, прямо как одержимая, она ломилась сквозь деревья, сбившись с дыхания, не думая почти ни о чём.
"Эта тропа всегда была такой узкой?" Она думала об этом, но боялась спросить себя напрямую: потерялась ли она или нет, когда она, с всклокоченной гривой, вышла на холм и столкнулась лицом к лицу с мостом, что вёл к храму Королевских Сестёр.И с Рейнбоу Дэш.

Твайлайт чуть не упала, когда она резко остановилась, едва избежав столкновения с расшатанными опорами деревянного моста.

Голубая пегаска стояла в оцепенении, глядя на неё широко раскрытыми глазами. Твайлайт стало легче на душе, когда она увидела, что Рейнбоу, казалось, цела и невредима. Она совершенно не ожидала её встретить здесь и сейчас, и её сердце чуть не выскочило у неё из груди. Она неуверенно подошла к своей подруге.

— Рейнбоу, я... я так сожалею, я не знала, я не догадывалась, я такая глупая! — начала она, заикаясь.

— Твайлайт, ты в порядке? — спросила Рейнбоу Дэш.

— ... Я имею в виду, конечно, у меня есть склонность иногда не понимать что-либо, не имея общей картины, или... часто... но на самом деле, мне просто надо было хорошенько подумать...

— Твайлайт, — снова попыталась Дэш, оглядев её с ног до головы.

Твайлайт видела Дэш немного размытой от накативших слёз.

— ... А потом Флаттершай рассказала мне про перо, я думала о этом, и...

— Твайлайт! — сказала Дэш; её голос, как только она подошла поближе, теперь звучал встревоженно, а взгляд стал озабоченным.

— ... И, ох, перо! — Твайлайт быстро обернулась, чтобы расстегнуть одну из своих сумок, которые были несколько помяты. — Рейнбоу Дэш, я… мне так жаль!

— ТВАЙЛАЙТ! — закричала Дэш, раздирая лёгкие, и, прежде, чем Твайлайт смогла сказать ещё хоть слово, Рейнбоу, с нехарактерной нежностью, прикрыла копытом рот Твайлайт. На лице пегаски было выражение озабоченности и страха (и гнева?). — Заткнись! Просто скажи мне, ты в порядке, Твайлайт?!

Когда она убрала копыто, Твайлайт смогла отдышаться, но она могла думать только об одном. Она медленно открыла седельную сумку, показывая Рейнбоу Дэш перо, что лежало внутри. Часть его была подпалена, часть отвердела от засохшей грязи, а также на нём были следы крови. "Откуда это всё?" — подумала Рейнбоу. Покачав головой, Твайлайт снова посмотрела на пегаску и всхлипнула.

— Я испортила его. Я не хотела, мне очень жаль, — с особой осторожностью она извлекла перо из сумки ртом.

Но Рейнбоу Дэш не смотрела на перо. Она глядела прямо на Твайлайт. Было очевидно, что она делала всё возможное, чтобы сдержать слёзы.

— Ты возвращаешь его? — тихо спросила Рейнбоу Дэш.

Твайлайт уставилась на неё, немного пошатываясь. Кажется, у пегаски тоже кружилась голова, хотя она не была уверена почему. Дэш медленно моргнула несколько раз. Её глаза подёрнулись белым туманом.

Рейнбоу Дэш спросила ещё раз, с особенной настойчивостью:

— Ты собираешься вернуть мне перо?

Твайлайт подавила желание отметить, что Рейнбоу Дэш фактически не давала ей перо и не говорила, что та чувствует к ней. Она пристыженно опустила взгляд.

На что Твайлайт надеялась, Рейнбоу Дэш, скорее, чувствовала. А что Твайлайт надеялась на это — само по себе стало для неё открытием. Если бы только у неё был подробный план, со всеми ключевыми и малопонятными вопросами, но сейчас ей сопутствовала только краткость, хотя бы потому, что у неё во рту находилось перо. Бедное, обесчещенное, мягкое и красивое перо, а также то, какой смысл оно несёт.

Когда Твайлайт пришла в себя, ей показалось, что всё вокруг стало ослепительно белым. Ей потребовалось несколько минут, чтобы понять, что она была в своей постели. Солнце Селестии, что светило из окна прямо ей в глаза, было ослепительно ярким. Подумав, что пора бы заняться утренней рутиной, Твайлайт попыталась перевернуться на другой бок и встать с кровати, но её ноги были ватными. Она колебалась полностью открыть глаза. Что-то было не так. Её стены не должны быть белого цвета.

Она была в больничной палате. Вдруг она вспомнила. Она перестала дышать на секунду, в панике оглядевшись вокруг. То, что она увидела, успокоило её сильнее, чем что-либо ещё.

Повсюду в палате хаотично лежали её друзья: спали и крепко храпели (или деликатно — как Рарити). Пинки Пай лежала на спине на боку Эпплджек. Рарити спала в кресле, её грива была спутана, а Спайк свернулся в клубок рядом с тем же креслом. Флаттершай спала у исподножья кровати Твайлайт, накрыв её нижние ноги своим крылом. Рейнбоу Дэш не было.

Как бы то ни было, что случилось? Твайлайт сделала вторую попытку встать с постели, но остановилась, как только её переднее левое копыто наградило её вспышкой боли. Она перенесла её под одеяло и, к своему великому удивлению, поняла, что та была в гипсе. Стянув с себя одеяло, она увидела, что большую часть её тела покрывали бинты. От этого не было больно так же, как и копыту, но всё же. Это всё из-за падения? От монстра? Она должна была признать, что не помнит ничего после этого.

Ну, кроме разговора с Рейнбоу Дэш. Она вспомнила каждое слово в их диалоге, прежде чем, предположительно, потеряла сознание. Она всё вспомнила, пожалуй, даже слишком хорошо. Твайлайт не могла заставить себя прекратить прокручивать их разговор у себя в голове снова и снова. Она всё испортила? Она уничтожила все шансы на то, чтобы стать больше, чем друзьями? Она разрушила и их дружбу тоже?

Твайлайт почувствовала незваные слёзы. Она ненавидела себя за это: она сидела, всхлипывая, не желая разбудить друзей. Она не знала, почему она не хочет их будить, но она знала, почему она плакала.

Была одна вещь, ради которой она проделала весь путь вчера, от одной мысли о которой в её голове заискрилось ослепительное пламя. Она любила Рейнбоу Дэш. Она не знала конкретно почему, а аналитическая часть её сознания протестовала против этого, но ей нравилось то безумное стремление к ней, та свобода, что источала эта мысль. Ей нравилось думать о Рейнбоу Дэш.

Но, очевидно, было уже слишком поздно. Она не рассматривала вариант, что Рейнбоу Дэш будет чувствовать то же самое после того, как она отвергла её. Твайлайт не знала, как долго она сидела, подавляя своё одиночество, несмотря на то, что она была окружена почти всеми её лучшими друзьями. Казалось, что прошла вечность. Пинки Пай пробормотала что-то об овсянке во сне. Флаттершай потянулась, накрыв Твайлайт ещё выше. Спайк во сне икал, что было очень смешно... при других обстоятельствах.

Твайлайт обнаружила, что уходит в дрёму ненадолго время от времени. Проснувшись уже который раз, она увидела медсестру Редхарт, земнопони, которая уже выходила из палаты. Проснувшись в следующий раз, она ожидала увидеть ту же добрую земную пони, но никак не Рейнбоу Дэш, что вошла в палату с каким-то необычным жёлтым цветком во рту; на её лице отчётливо виднелись синяки от недосыпа.


— Эм, привет, — пробормотала Рейнбоу Дэш. Её решимость немного поугасла, как только она увидела, что Твайлайт уже проснулась. Она хотела быть там, когда Твайлайт проснётся, по некоторой причине, понятной только ей. Она положила цветок на кровать, рядом с Флаттершай, и нахмурилась, проведя языком от одного края рта до другого. Принцесса Луна забыла упомянуть, что они на самом деле были совершенно отвратительны на вкус.

Дэш не могла перестать думать о словах Принцессы Луны, после того, как только они разошлись, и после того, как она увидела Твайлайт. Эта мысль заставила её резко вернуться в реальность, она посмотрела на единорожку, неловко забытую ею на мгновение. Твайлайт едва шевелилась, поэтому Рейнбоу подвинулась, чтобы сидеть на корточках перед кроватью.

— Как ты себя чувствуешь?

Твайлайт задумалась на секунду, как будто ей это раньше было неинтересно.

— Я немного ватная, но в общем и целом, я в порядке, — она кивнула. — Я просто не помню, что случилось.

Рейнбоу Дэш тоже могла только кивать на это. Единорожка, казалось, была почти в бреду, когда она затем потеряла сознание. Дэш сглотнула, как только страх стрелой пронзил её. Означает ли это, что она не помнит ничего?

— Эм, Рейнбоу? Я поправлюсь, хорошо? — спросила Твайлайт, заметив явно огорчённую гримасу пегаски. Рейнбоу Дэш быстро взяла себя в копыта и натянула на мордочку поддельную улыбку.

— Да, ты повредила одну ногу, но медсестра сказала, что всё будет в порядке. Ты не помнишь, как ты получила эти ранения?

Твайлайт помнила. Она вздрогнула и посмотрела на кровать, желая сменить тему.

— Да, помню.

Но единорожка, казалось, не желала об этом говорить. Твайлайт смотрела в никуда, а Рейнбоу Дэш смотрела на Твайлайт. Смотрела, слегка нахмурившись, будто пытаясь разгадать головоломку.

Пинки Пай перевернулась во сне, заставив Эпплджек немного подвинуться. Твайлайт и Рейнбоу Дэш напряглись, а затем обе кротко улыбнулись.

— Я спасла тебя... — сказала Дэш.

— Я думала, что обидела... — начала Твайлайт.

Обе одновременно замолчали, Твайлайт кивнула пегаске, чтобы та продолжила.

— Про то, как ты вернулась… Я донесла тебя сюда после того, как ты... встретила меня, — она хотела сказать что-то ещё, но всё ещё боялась, что Твайлайт забыла, что говорила тогда, у моста. Честно говоря, Рейнбоу не беспокоилась по поводу того глупого пера, она думала о том, насколько Твайлайт сильна магией и духом. Да та и сама об этом прекрасно знала. А затем что, забыла?

Дэш искала в глазах Твайлайт намёк на то, что та всё вспомнила, но её взгляд был будто растерянным.

— Ты была довольно-таки помятая. Хех, это, на самом деле, было круто, но, Дискорд тебя дери, какого сена?! — Рейнбоу Дэш почувствовала, что её щёки вспыхнули. На самом деле, она не думала, что это было круто. Совсем. — Ты могла бы не отделаться только ногой и парой царапин! Ты бы, возможно, умерла! Ты умалишённая!

— Мне... прости, — голос Твайлайт сначала был не громче шёпота, но с каждым словом становился более слышимым. — Я сожалею, что чуть не потеряла его... Извини, я покалечилась, но, знаешь, мне не жаль, что я пошла искать тебя. И... нечто взяло перо. Какой-то монстр. Я даже не знаю, что это было. И я... ранила его... надеюсь. Я не знаю, что дальше случилось с ним, но оно успело испортить перо, и я не знаю, где этот монстр теперь. Я думала, что потеряла тебя. Я... — она остановилась и зарыдала. Рейнбоу Дэш всё ещё смотрела на неё с отвисшей челюстью.

Рейнбоу рассердилась на себя от того, какого мнения она была обо всём этом. Теперь слова Луны приобрели смысл. Она поняла, что она на самом деле никогда не ставила себя перед выбором. Конечно, Вандерболты всегда были её целью, но кто сказал, что путь до этой цели должен быть совершенно прямой? Да и книги Твайлайт не были бесполезны. Она очень испугалась, как только подумала, что может потерять Твайлайт как друга, она также выразила сожаление по поводу мысли вернуть свои учебные ночи с Твайлайт.

— Рейнбоу Дэш? — голос Твайлайт был настолько тихим, что Рейнбоу едва расслышала её. Как она могла жить в гармонии с собой, если она сбегала от проблемы? Точнее, от её решения; от того, чего она действительно хотела. Неужели это сложнее, чем Соник Рейнбум? Твайлайт как-то рассказывала ей некоторые вещи о своём куске пирога и его поедании. Пинки просто хихикнула, когда Дэш спросила, почему бы не испечь другой или пару других пирогов.

Вне зависимости от условий, Дэш всегда знала, что ей нужно. Она не должна была выбирать между тем или другим. Потому что она выбрала не выбирать. Её голова немного закружилась от этой мысли, но мозг всё ещё работал.

Рейнбоу Дэш медленно поднялась и повернула голову к тумбочке у изголовья кровати, осознавая, что Твайлайт следит за каждым её движением. Твайлайт пыталась быть спокойной и не сопеть.

— Где, сено его побер... а, вот, упало на пол. Должно быть, ветер сдул, — пробормотала Рейнбоу Дэш, наклонившись под кровать и взяв перо ртом. Не долго думая, она вставила его в гриву Твайлайт, а единорожка была слишком удивлена, чтобы сказать что-либо, но её взгляд выражал её все эмоции.

— Хватит плакать, — сказала Рейнбоу Дэш с улыбкой. Она чувствовала, что её мордочка пылает. — Ты заставляешь меня чувствовать себя плохо.

Твайлайт сглотнула и ничего не сказала. Рейнбоу Дэш подавила волну гнева и сомнений.

— Я ещё не давала его тебе, ну, знаешь, как я должна была. Как я хотела. Вот. Если ты, конечно, хочешь… — последние слова прозвучали почти сердито, и Рейнбоу Дэш стало немного стыдно. Она устремила свой взгляд на складки одеяла и пыталась подавить страхи.

У неё было всего две секунды на дуэль со страхом, перед тем, как Твайлайт наклонилась и поцеловала кончик мордочки Рейнбоу, которая, казалось, сейчас просто загорится. Фиалковые глаза единорожки блестели от слёз, а щёки горели, но Твайлайт смотрела на неё неотрывно. Сердце Рейнбоу было готово просто лопнуть. Соник Рейнбум по сравнению с этим — ничто.

— Спасибо, — коротко сказала Твайлайт. Прежде, чем она успела сказать что-либо ещё они были прерваны приглушённым писком.

Флаттершай приподняла голову с кровати и вжалась обратно, пытаясь провалиться сквозь кровать и пол.

— Ох, я не хотела прерывать вас, я просто, я не спала некоторое время и... ох, благая Селестия, нет, я не подглядывала, я просто проснулась и не хотела прерывать вас, но теперь... мне так жаль, пожалуйста, не надо меня ненавидеть, — жёлтая пегаска быстро и тихо тараторила.

— Думаю, всё в порядке, Флаттершай, — вытерев слёзы здоровым копытом, прошептала Твайлайт, с надеждой посмотрев на Рейнбоу Дэш.

— Да, всё круто, — согласилась Рейнбоу Дэш, взяв копыто Твайлайт в своё и откинувшись, чтобы продолжить поцелуй.

— Ох, Селестия, — всё, что смогла выдавить из себя Флаттершай.

Когда их губы разъединились, наступившая тишина была уютной во всех смыслах, по крайней мере, для двух из трёх пони. Но была одна вещь, с которой Рейнбоу ещё до конца не разобралась.

— Эм, Твайлайт? Как ты узнала, где меня искать?

Твайлайт поколебалась немного и робко ответила:

— На самом деле я не знала. Я думала, ты там, где мы нашли Элементы. Ну, знаешь, размышляла об этом...

Рейнбоу Дэш моргнула и подняла бровь.

— Глупо.

— Я думаю, я бы сама так сделала! — в свою защиту сказала Твайлайт. — Я не могла придумать ничего лучше.

— И я рада этому, — Рейнбоу Дэш покачала головой.

— Тогда что ты делала на мосту? — вопрос застал пегаску врасплох.

— Я... там я впервые осознала, насколько... — её голос оборвался. Она не смогла закончить предложение, но Твайлайт уловила тут тонкую нить понимания. Единорожка покраснела.

— Да. Поняла. И… цветок?

Рейнбоу Дэш коротко взглянула вниз на забытый цветок. Не совсем романтично, она пожала плечами и сказала правду:

— Думаю, это скорее от меня и для меня...

Твайлайт одарила её странным взглядом, но ничего не сказала.

— Твай! Ты проснулась! — воскликнула Эпплджек, разбудив других пони, которые начали по-своему избавляться ото сна, но Твайлайт и Рейнбоу всё ещё держались копытами.


Принцесса Селестия — Матриарх, правитель всея Эквестрии, находилась именно там, где в это время суток её предполагала увидеть Луна. Она всегда выделяла себе несколько минут в полдень, чтобы постоять на самом высоком балконе замка. Почему именно, Луна не была уверена точно. Может быть, чтобы произвести эффект на своих подданных, удивить их всем великолепием Солнечной Принцессы. А может быть, её нарциссизм заставлял её злорадствовать, когда её сила — сила Солнца была на пике.

Луна мысленно отругала себя за такое. Ей показалось, будто её шёрстка покрылась тонкой липкой плёнкой стыда за эти мысли. Глаза Селестии не были обращены к небу, но смотрели дальше горизонта. Она смотрела на своих подданных (их подданных, напомнила Луна себе) и думала о них.

— Моя дорогая сестра, с возвращением. Где ты была прошлой ночью? — сказала Селестия, и Луна окунулась в тепло её присутствия, перестав размышлять подобным образом, и, в конечном итоге, расположила себя к хорошему настроению.

— Привет, Тия, — ответила она, подойдя к сестре, чтобы стоять сбоку от неё. — И я думаю, ты знаешь ответ на этот вопрос.

— Должна ли я? — спросила Селестия, одарив Луну улыбкой. Конечно, она улыбалась всегда, но Луна знала, что означает эта улыбка. Она означала, конечно я знаю, но удиви меня. Луна фыркнула и посмотрела в сторону далёкого Понивилля.

— Сколько всего из этого ты подстроила, сестра? — прямо спросила Луна.

После этой фразы, улыбка медленно исчезла с лица Селестии; она задумалась. Луна пожалела, что тоже углубилась в раздумья.

— Лучик мой ночной, ты не даёшь пони достаточно доверия. Я не сделала ничего, кроме как попросила задержаться Спайка немного подольше, чем я планировала, — ответила Селестия.

Луна почувствовала себя немного неловко, но она поставила себе цель всё же получить ответы.

— Даже действуя по строгим протоколам и не влияя напрямую, невозможно не замарать свои копыта, — рискованно начала Луна. — Даже если всё могло пройти гладко, — быстро добавила она. Селестия выглядела разочарованно. Её глаза, казалось, прожгут Луну, что немного ёрзала на месте, насквозь.

— Кем же я манипулировала? — мягко и удивлённо спросила Селестия.

— Мной, — ответила Луна.

Селестия нахмурилась. Это было не грозное выражение, Луна видела Селестию в гневе, и это, к счастью, было очень редкое зрелище. Но и не то, когда Селестия опускала брови, чтобы, например, скрыть глаза от яркого солнца. Это выражение было гораздо хуже. Селестия казалась очень сильно опечаленной.

— Я сказала тебе всё, что Твайлайт Спаркл написала мне о Рейнбоу Дэш и больше ничего. Ты всё ещё боишься меня, так? Ты ненавидишь себя за то, что услышала среди ночи мольбу о помощи? На пике своей мощи и в своих владениях? Ты можешь не взваливать на себя груз сомнений по поводу того, что было благим делом?

Луна опустила взгляд и тут же почувствовала тепло от тела сестры, что слегка оперлась на неё.

— Ты сделала хороший поступок, — прошептала Селестия. — Хотя я думаю, что ты не должна позволить Рейнбоу Дэш узнать, что ты угрожала Твайлайт, так?

— Она ни разу не подвергалась опасности. Всё было под полным контролем, — пробормотала Луна и прижалась к сестре.

— Я знаю, — уверила её Селестия, в защитном жесте мягко накрыв её крылом.


Звуки вечеринки Пинки Пай приглушались полом в спальне Твайлайт, преобразуясь в глухие пульсации баса. Естественно, Пинки захотела устроить вечеринку в честь возвращения Твайлайт из больницы. Ну и конечно же, это был сюрприз. Как более чем сотне пони удалось спрятаться внутри библиотеки, Твайлайт никогда не узнает. Она копытом перевернула страницу книги, как вдруг раздался скрип от двери, ведущей в её комнату.

— Я спущусь через секунду, мне просто надо закончить эту главу, — сказала Твайлайт. Через мгновенье по комнате прошёлся сильный ветер, что взъерошил её гриву и стал против её воли перелистывать страницы. Твайлайт перевернулась на спину и уставилась на Рейнбоу Дэш, которая, широко улыбаясь, носилась над её кроватью.

— Хехей! — приветственно хихикнула Рейнбоу Дэш.

— Привет. Думаю, я должна вернуться вниз, так ведь? Почётный гость и всё такое, — сказала Твайлайт с наигранным разочарованием.

— Ты же знаешь Пинки Пай. Она сможет сохранить оживлённость вечеринки, даже если бы она была там одна, — Рейнбоу Дэш остановилась на долю секунды, её глаза остекленели, как будто она оживила в памяти нечто страшное, прежде, чем она поймала себя на этом. — Э-э... в любом случае, я имею в виду... я не думаю, что ты пропустила слишком многое, — заключила она.

Твайлайт благодарно кивнула, надеясь, что это правда. Она лежала неподвижно, наблюдая за развевающейся радужной гривой пегаски, что лениво выписывала круги по спальне Твайлайт. Когда она начала думать, она не смогла себя остановить, но она чувствовала себя достаточно защищённой, чтобы заговорить с ней на тему, что давно её беспокоила.

— Эй, Рейнбоу. Почему я?

Рейнбоу Дэш, видимо, думала об этом, или ей было легче отвечать на подобные вопросы, чем Твайлайт, но в любом случае, ей не потребовалось каких-либо разъяснений или уточнений.

— Потому что ты крутая.

Твайлайт не смогла удержаться не посмеяться над этим, и как только она начала смеяться, её было уже не остановить. Рейнбоу Дэш тоже присоединилась к ней, но только на мгновение, а затем она будто опомнилась и приняла необычный для неё вдумчивый вид.

— Рейнбоу, я какая угодно, кроме крутой, — сказала Твайлайт со смешком. — Я, вероятно, самая последняя из крутых пони во всём Понивилле.

— Кто это сказал? — с вызовом сказала Дэш, скрестив передние ноги.

— Все, — Твайлайт покачала головой, вспоминая, где она слышала это в последний раз.

— Ну, я — нет, а я ведь как-никак самая крутая пони в Понивилле, так что... — сказала Рейнбоу Дэш с ноткой триумфа. Твайлайт покраснела.

 — Ну серьёзно, хватит, — умоляла единорожка, пожалев о том, что спросила.

 — Серьёзно, — яро начала Дэш. — Зачем ты так много думаешь всё время? Выруби свой мозг на секунду и прислушайся к чувствам. Что ты чувствуешь? А знаешь, что я чувствую? Я чувствую, что я люблю тебя, и что я хочу быть с тобой. И я действительно думаю, что ты крутая. А ещё ты умная, что круто, поэтому это вдвое круче! — когда она закончила, она немного покраснела.

— Ну, если ты так говоришь, думаю, ты права, — призналась Твайлайт, обдумывая эти слова, и протянула передние копыта в сторону зависшей над полом пегаски. Рейнбоу Дэш приземлилась на краю кровати, но не приближалась близко. Она пробормотала что-то невнятное, что Твайлайт не смогла услышать; её ушки опали и прижались к голове.

— Извини, что? — спросила Твайлайт, хотя она имела предположения, что та могла сказать.

Рейнбоу Дэш посмотрела на Твайлайт и повторила, но опять ещё слишком тихо для того, чтобы единорожка могла её услышать. Твайлайт удалось сдержать улыбку.

— Ты можешь сказать, Рейнбоу.

Через две минуты урон понесли 3 подушки, набор постельного белья и огромное количество книг, но Твайлайт особо не думала о них. Сейчас она лежала под Рейнбоу, пригвоздённая к полу. Пегаска выглядела менее потрёпанно, хотя она сама устроила этот дебош. Тем не менее, вся её мордочка полыхала, и выражение её было срочно-требовательным.

— Скажи мне, — зарычала Дэш, наконец озвучив вопрос. Её мордочка была в нескольких сантиметрах от мордочки Твайлайт и выражала сильное желание, перекрываемое гневом в её голосе. Твайлайт всё ещё пыталась отдышаться и не могла ответить, хотя она хотела. — Просто скажи мне! Просто. Пожалуйста. Скажи. Я хочу знать. Почему я? Почему ты сказала да?

Выражение мордочки Твайлайт смягчилось, как только она услышала нотки сильной боли в голосе Рейнбоу Дэш. Прикинув, что игра продолжается уже довольно долго, она кивнула. Рейнбоу Дэш всё ещё возвышалась над Твайлайт, глядя на неё сверху вниз.

— Потому что… — у Твайлайт открылось второе дыхание. — Потому что я люблю тебя.

Отчаяние, украшающее лицо Рейнбоу Дэш, выросло. Твайлайт наклонилась вперёд и нежно прикусила нижнюю губу Рейнбоу, прежде чем одарить её поцелуем. Это, конечно, совершенно не помогло утихомирить одышку, но подарило ей несколько секунд.

— Потому что ты даёшь мне силы. Потому что ты вдохновляешь пони, меня в том числе. Потому что у тебя доброе сердце. Выбирай, — сказала Твайлайт, даже не подозревая, откуда у неё взялась эта речь, но она знала, что она имела в виду. — Но больше всего я люблю тебя потому, что мне это нравится. Месяц назад я о таком и подумать не могла. — Твайлайт закончила. Они смотрели друг другу в глаза, тяжело дыша.

— И потому что я крутая, так? — ухмыльнувшись, сказала Дэш.

— И потому что ты крутая, — засмеялась Твайлайт.

Конец.

Комментарии (9)

0

О да! Давненько я видел комикс по этому фанфику (правда тогда я это еще не знал), но он не был закончен, и проды я так и не нашел в итоге. И теперь я могу прочитать его полностью! Ура! Спасибо, переводчик

Штунденкрафт #1
0

Прочтиал с огромным удовольствием спасибо автору и переводчику.

Да нормальное это сообщение ))

rainstorm #2
0

Хороший годный шипфик. Перевод вполне достоин

Skuzl #3
0

Браво! Прекрасный расказ! Мне очень понравилось. И я с нетерпением жду комикс, если он будет дальше.

Хентай Няш-поняш #4
0

Оконеть, какой шипфик! Лови копыто, измазанное в зеленой крови дракониусов...

И, кто-нить, скиньте плизик ссылочку на комикс...

Kadry07 #5
0

Emperor of Equestria

— Ваше импершичество. Не пугайте поданных, они и так бояться.

Twilio #6
0

Просто слов нет. Восхитительно

YankeeDoodle #7
0

Миленько. Даже слишком мило. Давно я этот рассказ видел на Фимфикшене, как сейчас помню — это было 2 декабря 2012 года.

Спасибо автору и переводчику!

Dream Master #8
0

Спасибо за перевод . Чудесного фанфика .

vostok #9
Авторизуйтесь для отправки комментария.
...