Некоторые проблемы экспансии

Люди нашли уникальную планету, богатую нужным им металлом, но в её разработке появились некоторые сложности. Но трудности только раззадоривают предпринимателей, которые готовы на очень многое, ради 300% прибыли.

Принцесса Селестия Принцесса Луна Другие пони ОС - пони Дискорд Человеки

Смертные

Друзья Твайлайт Спаркл жили долго и счастливо. Теперь их время подходит к концу, но Рэйнбоу Дэш не собирается уходить просто так. У Твайлайт есть возможность спасти жизни своих друзей. Но стоит ли нарушать естественный порядок вещей?

Рэйнбоу Дэш Твайлайт Спаркл Рэрити Принцесса Селестия ОС - пони

Забвение

Смерть - это навсегда? Я думаю, все задумывались над этим вопросом. Но не советую проверять. Я - редкое исключение, первый пони, вырвавшийся из Забвения. Но надолго ли?

Рэйнбоу Дэш Флаттершай Твайлайт Спаркл Рэрити Пинки Пай Эплджек Принцесса Селестия Лира Бон-Бон Другие пони ОС - пони Колгейт

The Land of Cozy Glow

Кози Глоу умеет манипулировать пони. Настолько хорошо, что однажды она была близка к тому, чтобы вся Эквестрия оказалась у её копыт. Но пара ошибок и случайное стечение обстоятельств обратили её из без двух минут императрицы в пленницу Тартара. И кто теперь знает, что бы случилось, если бы Кози смогла довести свой план до конца? Чем бы стала Эквестрия под её началом? Приняли бы её пони? Нет другого способа это выяснить, нежели направить историю по слегка другому руслу…

Другие пони

Чувство ностальгии по вересковым пустошам на пологих холмах в пригороде Троттингема

Письмо ждавшее своего получателя несколько лет наконец доходит до адресата. Но тогда выясняется, что адресат и получатель это одна пони. Что она хотела себе сказать? И какая тайна затерялась в памяти и во времени?

Другие пони

Хранитель в ЭКвестрии

После уничтожения самых крупных городов доктор Манхеттен отправляется искать новые миры, а может и создаст свой. Что у него выйдет и получится ли у него жить спокойной жизнью, как раньше. И почему он в сговоре с Дискортом?

Рэйнбоу Дэш Флаттершай Твайлайт Спаркл Рэрити Пинки Пай Эплджек Эплблум Скуталу Свити Белл Принцесса Селестия Принцесса Луна Зекора Лира Другие пони ОС - пони Дискорд Найтмэр Мун Человеки Шайнинг Армор Стража Дворца

Неприкаянный

Потерявший себя мечтает найти себя. Но рад ли он будет, когда его мечта исполнится?..

Твайлайт Спаркл Принцесса Селестия Принцесса Луна DJ PON-3 ОС - пони Октавия Человеки

Детектив Бигл и дело о пропаже пирожных

Ты держишь в копытах первый томик моего бестселлера “Детектив Бигл и дело о пропаже пирожных” Это обо мне если кто не догадался. В нем я поведаю вам, любители тайн и заговоров, одну историю, что, как говорится: “Ни в сказке сказать…” Она произошла со мной совсем недавно, а вернее, где-то с неделю назад. Но для начала, позвольте мне представиться: меня зовут Бигл и я - детектив. Не сказать чтобы гениальный, ну или хотя бы успешный, слово “хороший” тут тоже наверное не подойдет… в общем, обыкновенный.

Рэйнбоу Дэш Твайлайт Спаркл Рэрити Пинки Пай Эплджек Спайк Другие пони ОС - пони

Апокалипсис: рождение Императора

Древний аликорн, куратор цивилизации разноцветных беззаботных разумных поняш скучает в условиях гармоничного общества. От скуки он наблюдает за смежной цивилизацией людей, которую покинули собственные кураторы. Заметив очевидный кризис человечества, он предпринимает рискованный шаг. Также этот рассказ известен на Табуне под именем «Возвращение Тарха»

Рэйнбоу Дэш Твайлайт Спаркл Пинки Пай Лира Другие пони Человеки

Глубинный мрак

После событий рассказа "Властелин Колец: Содружество - это магия" прошло несколько лет. Обычную, повседневную жизнь нарушает видение, которое предвещает великие беды. Смогут ли подруги вновь остановить абсолютное зло, и спасти не только Эквестрию, но и вымирающее на останках своего прошлого человечество?

Рэйнбоу Дэш Флаттершай Твайлайт Спаркл Рэрити Пинки Пай Эплджек Человеки

Автор рисунка: BonesWolbach
"Долгие поиски и маленькие неприятности..." "Тёмные души"

"Теоретическая практика"

"Тёмная энергия — это совсем не то, о чём ты думаешь... Это совершенно другая субстанция, не подвластная почти не чему... Знаешь, чем она отличается от любого другого вещества? Всем!"

... — И как вы умудрились забрести в пещеры каменных големов? — шутливо спросил серый единорог, который оказался тем, ради кого мы пришли сюда — Альфредом Визардом.

— Ну, сначала мы... — хотела начать рассказ Твайлайт.

— Всё было бы очень-очень весело, если бы не было так грустно-перегрустно. Тот злой великан со всей своей каменной силы стукнул мою подругу, и если бы не ты, я бы надавала всем этим "големам" по их "непробиваемым" лицам. А Женя такоооой молодец, настоящий герой! Ты бы видел, как он смело отправился в атаку на одного из монстров, ууух! — затараторив, перебила единорожку Пинки.

Когда я услышал комплименты розовогривой поняшки, у меня на душе потеплело. Нет, всё-таки Каросто был не прав. В который раз я убедился в самоотверженности местных жителей и постоянной готовности прийти на помощь даже к незнакомцу. Настоящая дружба всё ещё существует. По крайней мере, в Эквестрии.

После того, как Альфред с лёгкостью перебил армию монстров, мы вместе прошли через несколько боковых коридоров и оказались в той самой сводчатой пещере, описанный в мемуарах Эммита. Стены и вправду были исписаны неизвестными мне символами, а на одной из них были выложены мозаики, изображающие пони-воинов.

— Почему ты сказал, что ждал нас? — осматриваясь вокруг, спросил я.

— А, ну это совсем просто. Не так давно мой учитель снова отправился в ваш мир. Он сказал, что круг поисков Третьего Тёмного Паладина значительно сузился и нельзя терять этой великолепной возможности. Когда он уезжал без меня, мы часто телепатически связывались. Это заклинание и так довольно трудно сотворить, а тем более мой собеседник был в совершенно другом мире. Поэтому мы вместе зачаровывали некоторые предметы. Конечно, чаще всего этими предметами были зеркала. Общение при помощи них напоминает... хм, дайте припомнить... Однажды, когда я в последний раз бывал в мире людей, я пользовался одной интересной штукой... А вспомнил! Скайп! Да, точно! Именно так его называл Эммит. Только, когда используешь зеркало, тебе не нужны всякие там провода или микросхемы... Только магия... Ну ладно, куда-то меня ни туда понесло. Так вот, мы часто общались при помощи зеркал, но во время последней поездки учитель связался со мной только один раз — в самый первый день приезда. Он предупредил, что у него будет много работы, и он не сможет общаться со мной чаще. Сначала, я ничуть не волновался, но потом, по прошествию недели после его отъезда, а именно вчера утром, я обнаружил у себя на столе письмо, подписанное именем Эммита. Он призывал меня как можно скорее отправиться в нашу бывшую лабораторию и ждать прибытия человека, то есть тебя. Он предупредил меня, что ты, возможно, придёшь не один. Вы могли заблудиться, и я уже было решил отправиться к вам навстречу, но потом услышал шум в нижних пещерах. Там я вас и нашёл. Кстати, я совсем о тебе не знаю, ведь Эммит ничего мне не успел поведать. Расскажи о себе... — после долгой тирады, попросил Альфред.

Моя история порядком поднадоела мне самому, но что тут поделать. Я рассказал всё дружелюбному единорогу...

— Учитель часто рассказывал мне об этом человеке — Каросто. Эммит долго сокрушался из-за того случая в пещере. У него даже в мыслях не было лишать Каросто магии. А что насчёт того, что человек со скипетром заявился в Эквестрию... Скажу одно: это ужасно. Что бы он ни задумал, это будет катастрофой. Я видел его... Возможно, когда-то он и был очень умным и рассудительным, но теперь окончательно свихнулся! Я, конечно, понимаю его... Потерять смысл жизни и врагу не пожелаешь. Но теперь, когда он вернул себе Тёмную энергию, что ему ещё нужно? А, ну конечно, месть! Но мы не дадим ему причинить кому-либо вред! Ведь так? — Альфред вопросительного уставился на меня.

— Но, если всё так страшно, как ты говоришь, то что мы можем ему противопоставить? — с искренним удивлением спросил я.

— Во-первых, тебя. Если ты ещё не понял, то ты и есть Третий Тёмный Паладин, ну, по крайней мере по словам Эммита. А во-вторых, здесь живут не дураки и что-нибудь умные пони да придумают, — оптимистически ответил мне серый единорог.

Пока мы с Альфредом разговаривали, мои спутники не стояли на месте. В зале было много интересных вещиц, стоящих более близкого рассмотрения. Особенный интерес к ним проявляла Твайлайт.

Альфред подошёл к столу и его рог засветился. Телекинетическое поле окружило небольшой свиток и он поднялся в воздух. Леветировав вещицу поближе ко мне, Альфред развернул её и сказал:

— И ещё. Я прошу тебя приложить ладонь к свитку... Это очень важно.

Единорог положил предмет на пол. Я сел на корточки и присмотрелся. На бумаге были начертаны разные символы, иероглифы и геометрические фигуры. Всё это напоминало рисунки древних алхимиков.

Я пожал плечами и приложил ладонь к бумаге...

Как только я это сделал, мою руку обдало жаром. Было ощущение, что я прикоснулся к расколённой сковородке. Комнату озарило фиолетовое свечение, исходящее прямо от свитка. Те же символы, что были нарисованы на бумаге, появились в воздухе, подобно трёхмерной проекции. Я попытался оторвать руку от свитка, но из этого ничего не вышло — меня как будто к нему приклеили. Всё моё тело охватило холодное пламя. Оно не обжигало моё тело, но испепеляло одежду.

Вскоре всё прекратилось. Я, ошалело оглядываясь, наконец-то смог убрать ладонь со свитка. Стало прохладно. Когда я всё-таки собрался с мыслями я понял, что как дурак, стою голый по среди пещеры и смотрю по сторонам.

— Ритуал окончен. Всё хорошо. Можешь взять свою новую одежду в соседней комнате, — спокойно ответил на все мои немые вопросы Альфред и зацокал копытыми по направлению к выходу из пещеры.


— Перед тем как мы начнём, — сказал я, — не мог бы ты рассказать мне о своей кьютимарке? Я ещё ни разу не видел такой...

За время моего недолгого прибывания в Эквестрии я уже слышал несколько историй о получении кьютимарок. Каждая история была по-своему интересной и увлекательной, так как сам процесс появления метки является волшебством, а поиски таланта иногда бывают очень затруднительными.

— Да, с лёгкостью. Как ты видишь, моя кьютимарка — это иероглиф. В переводе с языка одного из древних племён пони он имеет два значения — "перевоплощение" и "разрушение". Забавно, да? Ещё более интересна история появления моей метки. Это произошло на детском спектакле. Я играл какого-то пони-рыцаря, сейчас не вспомню, как его звали. Ты наверняка уже слышал о моей детской "болезни"... Именно на том выступлении она впервые и проявилась. Я должен был при помощи магии проделать обычную операцию — поднять в воздух меч из папье-маше. С телекинезом у меня проблем не было. Но в тот раз всё пошло не так. Я сконцентрировался на мече, но ничего не произошло. Я попробовал снова. Опять нет! Тогда я напрягся изо всех сил и тогда... Послышался громкий хлопок. Сверху что-то посыпалось. А потом крыша театра обвалилась... Многие пони пострадали в тот день. Но я выжил... Благо, мои родители не смогли прийти посмотреть на моё выступление. Это спасло им жизнь. После этого пони стали сторониться меня. А потом были бесконечные врачебные осмотры и ничего не говорящие диагнозы... В тот самый день, уже после взрыва, я обнаружил свою кьютимарку. Я расшифровал её значение, но до сих пор не понимаю: каково же моё истинное призвание... Ладно, вот и сказочке конец, а кто слушал, молодец! А теперь, время начинать работу! — закончил рассказ Альфред.

И вот я, стою посреди центральной сводчатой пещеры в непонятном наряде (кстати, сильно напоминающем одежду Каросто), представляющем собой чёрные рубашку и брюки, с вышитыми на них фиолетовыми нитками символами, сверкающими в темноте, а также чёрным плащом с капюшоном и такими же рисунками.

— Ещё раз напомню. Ты пришёл сюда по доброй воле и в любой момент можешь покинуть это место. Я же учу тебя тому, что знаю сам. Но после того, как ты обучишься тайным знаниям Тёмных Паладинов, ты уже не сможешь уйти или отречься от учения. Таковы правила... О последствиях я пока промолчу, но я думаю, что ты понимаешь всю ответственность, которая ляжет на твои плечи, — предупредил меня серый единорог.

— Да, да, я всё понял. Ты уже в пятый раз это повторяешь. Раз уж я ввязался в эту кашу... Э... Ну в общем нужно заканчивать начатое! — с запинкой ответил я.

Следующие события я хотел бы изложить не в хронологической последовательности, а в некоем другом порядке. Мне кажется, так моя история будет более понятна...


— Я так понял, что ты уже кое-что умеешь, — начал Альфред, — и чуть позже ты мне это продемонстрируешь. Но для начала мы должны сделать нечто более важное — а именно, заглянуть внутрь себя. Да, да, и не гляди на меня, как на умалишённого! Делаем глубокий вздох и... Ладно, в первый раз я помогу тебе. Ты дыши, дыши не останавливайся!

Я почувствовал лёгкое прикосновение рога Альфреда. Тепло стало различаться по моему телу. Я прикрыл глаза. Было ощущение, что меня омывают тёплые морские волны, только не снаружи, а изнутри (как бы странно это не звучало).

Через минуту "купание" прекратилось.

— Только что ты почувствовал Тёмную энергию, текущую внутри тебя. А теперь приступом к более сложным "трюкам", — голосом профессора заявил единорог.

Мы находились в той же комнате, в которую Альфред привёл нас изначально. Прошло уже несколько часов. Пинки попрощалась и убежала по каким-то одной ей ведомым делам. Твайлайт же решил не мешать нам, и отправилась в свою библиотеку.

— Сейчас я покажу тебе один простой "фокус", — рог Альфреда засветился и серое телекинетическое "облачко" обволокло какую-то склянку, стоящую на полке. Стеклянный сосуд приподнялся в воздух и перелетел с полки на стол. — Сейчас я использовал обычную Эквестрийскую магию. А теперь ты увидишь, как на тот же предмет энергия действует Тёмная энергия.

Рог волшебника снова засветился, но на этот раз не серым, а тёмно-фиолетовым светом. Склянка снова поднялась в воздух и вернулась в своё прежнее положение — на полку.

— Ты скажешь, что между этими процессами нет разницы. А я отвечу: здесь, в Эквестрии, где всё буквально пропитано магией, может быть, и нет. А на Земле... Там в твоём распоряжении будет только Тёмная энергия! — резюмировал Альфред, и кивнул головой в сторону склянки, — твоя очередь...

Я принял вид супер-крутого мага (каких в кино показывают), вытянул руки вперёд и стал сверлить взглядом прозрачную ёмкость...

Спустя минуту игры в гляделки с неодушевлённым предметом, склянка победила, и я отвёл взгляд в сторону. Альфред, как ни в чём не бывало, сидел на подушке, подогнув ноги под себя, и наблюдал за моими манипуляциями. Весь его вид показывал, что он ждал продолжения шоу.

Я решил попробовать снова. Прикрыв глаза, я снова почувствовал внутренние потоки энергии. Я представил, что хватаю склянку рукой и поднимаю в воздух.

Мои глаза открылись и увидели, что стеклянный сосуд немного передвинулся влево. Я обрадовался и продолжил попытки...

Ещё и ещё...

И когда я наконец смог "схватить" сосуд воображаемой рукой и приподнять в воздух, он взял, и разлетелся вдребезги, усыпая комнату осколками...

Альфред, с усмешкой на губах, лишь сокрушённо покачал головой...


Бутик "Карусель" был одним из наикрасивейших и (если есть такое слово) наимоднейших зданий в Понивилле. Конечно, его не сравнить с Кантерлотский дворцом, но и там, и здесь явно чувствовался отличный вкус архитектора.

Я нагнулся и, открыв низкую для меня дверь, вошёл внутрь. Королевство ниток и иголок встретило меня во всей своей красе. Всевозможных цветов ткани в головокружительном хороводе носились по всей комнате, подчиняясь воле белой единорожки, во время работы носившей очки в красной оправе.

— Ах, это ты... Прошу, проходи. Рада видеть, что ты наконец-то сменил гардероб. Но, мне всё равно кажется, что здесь ещё нужно кое-что усовершенствовать, — свойственным воспитанной и обученной этикету пони голосом поприветствовала меня Рерити, — ты, кстати, зачем пришёл?

— И тебе привет... В общем, дело тут вот в чём. Мне нужно попрактиковаться во множественном телекинезе. Ну, я... эм... подумал, что шитьё подразумевает управление сразу несколькими предметами одновременно... А... эм... что ты делаешь? — спросил я, когда почувствовал, что с меня пытаются "насильно" снять плащ.

— Это недопустимо. Это нужно немедленно исправить, — рог Рерити ярко светился, раз за разом пытаясь окутать магическим "облаком" мою одежду, — а насчёт твоей просьбы... Я знаю, чем тебе помочь. И отдай мне свой плащ, наконец!

Я подчинился и моя верхняя одежда успешно встроилась в "круговорот вещей в бутике Карусель". Белая единорожка прикладывала к моему плащу то одну ткань, то другую, подбирая цвет. Наконец выбрав нужное, Рерити, левитируя рядом с собой иголки, нитки и ножницы, подошла ко мне.

— Ты даже не представляешь, сколько дней, месяцев и даже лет бывает нужно мастеру, чтобы научиться искусству Модельера. Модельера с большой буквы. Поэтому, большую часть работы я уже сделала за тебя. Осталось только пришить "запчасти" к твоему костюму, — ободряюще сказала белая единорожка с фиолетовой гривой. На её мордочке застыло выжидающее выражение.

Управлять тонкой иглой было крайне сложно. Она вихлялась из стороны в сторону, не давая сделать ни одного путного движения...

Спустя минуту, несколько моих порезов и чуть не выколотый глаз Рерити я всё-таки обуздал непослушную иголку. Невидимые нити Тёмной энергии еле заметным облаком окутали маленький кусочек серебристого металла.

Пришло время заняться нитками. Я и руками не сразу бы вставил нить в ушко иглы, а тем более используя телекинез...

В общем, когда я с помощью единорожки наконец закончил все приготовления, настало время шитья. Это оказалось не так сложно (и страшно), как я думал. Игла легко прокалывала ткань, давая проход нити.

Вскоре, работа была закончена. Мой плащ... и вправду стал выглядеть лучше. Рерити, любуясь проделанной мной (а по большей части ей) работой, проговорила:

— Хм, неплохо, неплохо. Ты молодец... Но чего-то тут не хватает. А, знаю! Сейчас, подожди меня секундочку...

Единорожка грациозно процокала к одному из многочисленных шкафчиков. Она подхватила телекинезом с одной из полок небольшой предмет и подошла ко мне,

— Вот это, если прикрепить вот сюда, будет смотреться просто шикарно! Подожди минутку... Раз, два и... Готово! — говорила Рерити, быстро пришивая какой-то маленький чёрный сверкающий камешек, всталенный в золотую оправу, вместо пуговицы, — Полюбуйся на себя!

Мы подошли к зеркалу. Камень смотрелся на плаще очень даже не плохо. Я поблагодарил белую единорожку, попрощался и вышел из бутика...


Мы медленно спускались по вырезанным в полу пещеры ступенькам. Альфред шёл впереди, освещая наш путь. Я уже перестал удивляться масштабам катакомб, которыми были изрыты эти горы. Кто мог провернуть такую работу? И сколько он потратил на это времени?

Вскоре ступеньки закончились, и мы, сделав несколько поворотов по бесконечным коридорам, оказались в пещере, задняя стенка которой была завалена камнями. Яркая искра, всё это время освещавшая нам дорогу, плавно отделилась от рога Альфреда и зависла под потолком наподобие лампочки.

— Теперь, когда ты более или менее сносно владеешь телекинезом, мы можем перейти к уже отчасти знакомой тебе, но от этого не менее сложной фазе — изучению так называемой "магии трансформации". Из твоего рассказа я понял, что ты уже пробовал изменять молекулярную структуру некоторых объектов, и не безуспешно. Эта часть знаний очень полезна на практике. Но в полной мере овладеть ей может далеко не каждый маг. Начнём с азов... — закончил "лекцию" единорог и указал копытом на один из валунов, — как ты уже знаешь, при помощи Тёмной энергии леветировать тяжёлые предметы гораздо легче, чем используя обычную магию. Я бы хотел, чтобы ты поднял этот камень в воздух.

Я подчинился и булыжник нехотя приподнядся, зависнув над землёй.

— Молодец! А теперь брось его в меня! — с улыбкой на мордочке попросил Альфред.

— Что? — изумлённо спросил я!

— Ты не спрашивай, а бросай... Это всё часть твоего обучения, — спокойно ответил серый единорог.

Я мысленно пожал плечами и взмахнув руками, заставив камень стремительно полететь в сторону моего временного учителя.

Булыжник с каждым мгновением продвигался всё ближе и ближе к Альфреду. Я уже хотел прекратить этот затянувшийся "аттракцион", как вдруг увидел, что единорог наклонил голову и его рог засветился тёмно-фиолетовым светом. За секунду до столкновения камень завибрировал и стал как будто "мягким"... Ещё мгновение и валун брызгами (да, именно брызгами) разлетелелся по всей пещере. Серо-коричневая жижа испускала пар и шипела, видимо от высокой температуры. Альфред, успевший обернуть меня вместе с собой защитным полем, "выключил" рог и магия, вместе с фиолетого цвета волшебным экраном, исчезла.

— Первая стадия магии молекулярной трансформации — это изменение агрегатного состояния. Это очень энергозатратный процесс, и, например, как ты видишь, вещество из которого состоял камень, закипело, — пояснил единорог, — в общем, я тебе уже всё показал и рассказал, а это значит, что ты можешь приступать к практике...


От прочтения самого названия этого места на языке появлялся сладкий привкус...

На улице было необычно жарко, и я, уже без своего чёрного плаща, который если бы не украшающая его фиолетовая вышивка делал меня похожим на Тёмного Императора, в одной рубашке с расстёгнутыми верхними пуговицами медленно передвигался по направлению к кондитерской, носившей название "Сахарный уголок" и одновременно известной, как жилище четы Кейков и весёлой розовой поняшки — Пинки Пай.

Тук-тук-тук!

— О, одну секундочку... Сееейчааааас... — послышался цокот копыт, а через мгновение дверь приоткрылась и из щели высунулась весёлая мордашка, украшенная копной розовых волос, — Прииииивет!

Через минуту я уже стоял по среди кухни и наблюдал за суетившейся вокруг меня Пинки. Её маленький ротик "извергал" неимоверное количество слов каждую секунду и меня поражала эта способность розовогривой земнопони:

— А я знала, что ты придёшь. Ведь ты хочешь помочь мне? Ведь так? Мистер и миссис Кейк уехали по делам, а мы с подругами, наконец, договорились сделать Спайку торт. Я как раз хотела начать, и тут приходишь ты! Кстати, это будет самый вкусный в Эквестрии торт, для нашего самого вкусного, ой, в смысле замечательного, доброго и лучшего из всех драконистых драконов друга. Посмотри сюда! — поняшка подвела меня к столу, на котором стояла миска с разноцветными драгоценными камнями: зелёными, жёлтыми, красными, синими и одним сверкающим чёрным. — Представляешь, весь торт будет усыпан этими блестяшками, прямо как Спайк и любит. А на верхушку положу вон тот, чёрненький! Мне кажется, что нашему Понивилльскому дракончику понравится. А ты как думаешь?

Когда я увидел угольно-чёрный камешек, у меня появилось странное беспокойство. Я попытался прислушаться к себе, но из этого ничего не вышло, и я забросил попытки.

— Ты чего молчишь? — настороженно спросила Пинки.

— А? Я? Всё нормально... Да, я пришёл посмотреть, чем я могу тебе помочь и за одно по упражняться в молекулярной трансформации начального уровня. Вижу, здесь и для меня найдётся работа... — сказал я, осмотрев кухню.

— Да-да, конечно! Сейчас, я только принесу ингредиенты для теста... — радостно ответила пони и снова принялась носиться по дому.

Через три минуты всё, что было потеряно, было найдено, и всё, что было найдено, было потеряно. В большой миске уже находились мука, сахар, яйца и другие нужные ингредиенты. Наступил мой черёд...

Пинки, уже сделавшая всё, что было возможно, просто прыгала у меня за спиной.

Я вытянул руки вперёд и позволил невидимой глазу Тёмной энергии заполнить маленькую кухоньку. Я сконцентрировал сознание на миске и начал работу...

Медленно перемешивая содержимое миски при помощи телекинеза, я постепенно разгонял молекулы подвластной мне субстанции, заставляя их двигаться быстрее.

Спустя несколько минут получившееся вещество (а именно, тесто) стало однородным. Я решил продолжить процесс "перемешивания", дабы удостовериться в правильности моих действий.

Из рабочего "экстаза" меня вывел крик Пинки:

— Жееееня! Остановить! Ты спишь что ли? Тесто же сейчас испечётся! Давай прекращай! Слышишь? — без остановки тараторила поняшка.

Я открыл глаза, опустил руки и увидел, что от теста начал подниматься пар...

— Ой, прости меня, Пинки... Я чуть всё не испортил... — грустным голосом сказал я.

— А, ничего... Всё замечательно. Ты же не специально, ведь так? Вот и славненько! — без тени злости или обиды в голосе ответила Пинки.

— Я, наверное, пойду... А то у меня ещё дела есть... — проговорил я.

— Да, конечно... Пока! — попрощалась розовогривая лошадка и поцокала в сторону духовки.

Закрыв за собой дверь, я вышел на одну из Понивилльских улиц, по которой по каким-то своим делам спешили разноцветные поняшки.


Мы поднялись на несколько пещерных "этажей" выше и оказались в громадной пещере, которая заканчивалась крутым обрывом. Слева виднелся ещё один проход в пещеру поменьше. Если подойти к самому краю обрыва, то можно было увидеть пролегающее далеко внизу железнодорожное полотно. И именно в той точке находился невидимый глазу портал между мирами.

— Да, именно здесь Хранитель Портала напал на Эммита... Хорошо это, или плохо судить не мне. Итак, я хотел бы приступить к... — хотел начать Альфред.

— Извини, что перебиваю, но я хотел кое-что спросить... — вставил я.

— Что именно? — обиженно спросил единорог.

— Расскажи мне о... предыдущих Тёмных Паладинах. Кем они были, чем занимались... Ну, в общем, ты понял... — попросил я.

— Я не так уж много о них знаю. Конечно, лучше тебе будет спросить у Эммита, если ты с ним ещё встретишься. А так... — задумался мой учитель, — хорошо, слушай. Прошлые Паладины жили здесь, в этих пещерах. Последнее упоминание о них было где-то около века назад. Ну, может лет девяносто. Насколько я знаю, среди Тёмных Паладинов всегда должны были быть представители от обоих миров: и люди, и пони. В последний раз в команде был только один Землянин. И именно он был держателем Меча. Ты ведь уже слышал об оружии Паладинов? Так вот, тот, кто обладает Мечом, тот и считается среди них главным. Всё просто... Сейчас же, оружие распределилось не полностью. Мы точно знаем, что Каросто достался Некроматический скипетр. Меч я не видел с того момента, как мне его впервые показал Эммит. А шест... Ладно, мне кажется, мы тратим драгоценное время! Продолжим... Итак, я хотел приступить к изучению того самого заклинания, используя которое Эммит Грейвс впервые применил на практике Тёмную энергию: заклинание модернизированной телепортации.

— Угу, — ответил я.

Альфред сделал серьёзное лицо и начал говорить:

— Приступим! Как ты наверное помнишь, для совершения этого заклинания, ты должен...


— ...совершенно точно и отчётливо представлять себе то место, куда ты хочешь телепортироваться. Или попросту видеть его, — сказала мне лавандовая единорожка.

Я уже не в первый раз прихожу сюда. Эта библиотека была для меня почти вторым домом. Мои приключения здесь, в Эквестрии, начались именно с Твайлайт. Наверное, не было в этом мире ни одного пони (или какой-нибудь другой краказябры), который бы так тепло и доброжелательно относился ко мне.

— Ты меня вообще слушаешь? — возмущённо спросила Твайлайт

— Да, конечно, продолжай... — попросил я.

— Так вот. Первое: представляем; второе: телепортируемся! Всё не так страшно, как кажется на первый взгляд... — сказала единорожка и исчезла в осветившей всю библиотеку вспышке. Мгновение спустя она появилась в метре от меня и весело подмигнула, — Всё понятно?

— Да, вполне, — ответил я, — думаю, теперь я могу и сам попробовать это сделать.

Я зажмурил глаза и настроился. Позволил внутренней энергии свободно протекать по моему организму, я тщательно представил место, в которое хотел телепортироваться. Моё тело окутало что-то тёплое и стало образовывать вокруг меня непроницаемый кокон. Нечто стало быстро поглощать меня и вскоре, я стал одним целым с этой субстанцией. Далее внутри библиотеки произошёл "взрыв-вспышка" Сверхновой звезды в миниатюре. И я на мгновение исчез...

И тут же, сопровождаемый ещё одной ярчайшей вспышкой, я очнулся, открыл глаза и понял, что... стою на том же самом месте, где и начал свою "телепортацию". Твайлайт стояла рядом, широко распахнув и так громадные глаза.

— Да... Ну, не у всех получается в первый раз. И во второй... А иногда и вообще не получается. Ты что-то неважно выглядишь. Присядь куда-нибудь... А я пока поработаю, — сказала единорожка и села за стол.

Она раскрыла книгу и стала магией перелистывать страницы. Потом единорожка вынула какой-то небольшой чёрный предмет из картонной коробки и стала пристально рассматривать.

Вскоре мне поднадоело сидеть без дела, и я поднялся на второй этаж, чтобы поболтать со Спайком.

Прошло некоторое время...

— Итак, ты готов попробовать снова? — решительно спросила Твайлайт.

— Всегда готов! — шутливо ответил я.


— Не мог бы ты напоследок продемонстрировать мне заклинание энергетического щита? — устало спросил Альфред.

— Да, конечно, — ответил я и поднял вверх руки.

Я закрыл глаза и стал выстраивать вокруг себя защитный кокон. Суть заклинания была проста: надо было просто представить в воображении это самое энергетическое поле.

Когда я закончил свои манипуляции, меня уже окружал защитный экран молочного цвета. Альфред хмыкнул и сказал лишь: "Неплохо..."

Я отправился в одну из многочисленных комнат, которыми были испещрены пещеры, снял свой костюм и улёгся на кушетку (довольно-таки потрёпанного вида, если честно). Сегодня был напряжённый день. Сначала обычные заклинания, а потом защитно-атакующие... Чего стоила только наша "небольшая" баталия в пещерах ядовитых пауков (и за чем мы туда пошли?) Но теперь я хотя бы мог постоять за себя, при помощи выученного мной сегодня того самого заклинания магического импульса.

Ладно, размышления — это хорошо, но пора спать. Завтра новый день и всё такое...


Рассвет...

Лёгкий утренний ветерок заставлял мой плащ (больше похожий на халат) развеваться, подчиняясь потокам воздуха. Солнце, под управлением мудрой принцессы, только начинало своё путешествие по бесконечно далёкому небосклону.

Деревья. Много деревьев. Нет, я конечно знал, что их много, но вблизи ни разу не рассматривал. Огненно-красные плоды тяжёлым грузом висели на ветках, которые так и жаждали того, чтобы их освободили от ноши.

— Да, ранёхонько что-то ты решил устроить свои тренировки. Ты б объяснил мне что ли, я то тебе зачем? — позёвывая, спросила обладающая оранжевой шёрсткой и соломенного цвета гривой земнопони.

— Ты? Ну, как-бы... Чтобы понаблюдать, наверное. Ты, кстати, приготовила корзины? — в свою очередь спросил я.

— Да, да... Конечно, всё готово... Можешь начинать... — разрешила фермерша, уже знакомая мне, как Эпплджек.

Я сконцентрировался и начал собирать внутри себя воедино всю Тёмную энергию. Для заклинания магического импульса требовался очень большой заряд.

Я напрягся, как пружина. В некоторых частях моего тела начала появляться тупая боль. Осталось ещё немного...

Ещё секунда...

Мгновение...

И тут внутри меня произошёл "взрыв". Я резко выпрямил руки и безжалостная ударная волна понеслась в сторону яблочного сада.

Деревья выгибались, как при ураганном ветре. Тонкие стебельки, на которых висели яблоки, естественно, не выдерживали напора, позволяя плодам отправляться в свободное падение, неизбежно заканчивающееся глухим ударом о дно корзинки.

Силы покинули меня, колени подкосились и лоб встретился с матушкой землёй. Сознание покинуло мой мозг, даже не оставив записки...

Чьё-то копыто коснулось моего лба.

— Да вроде, температуры у него и нету... Жить будет, — обнадёжил кого-то голос бабули Смит.

— Ну, и замечательно. А то пришлось даже Мака звать, чтоб дотащить его. Перестарался, вестимо... — ответил бабуле голос Эпплджек.

— Меткоискатели археологи! Эпплджек, смотри, что мы "накопали", — послышался детский возглас, явно принадлежащий младшей сестре пони-фермерши — Эпплблум.

— Хм, что это тут... Черепица? Кирпичи? А это что такое? Уголь? Я, конечно, одобряю эт ваше стремление заниматься чем-то полезным, но не стоит тащить в дом всякий хлам! — говорила Эпплджек.

Я попытался встать...

— О, кто-то проснулся! Ты по-аккуратнее поднимайся, а то повредишь ещё чего-нибудь... — предупредил меня хрипловатый голос бабули.

— Ничего, ничего... Всё хорошо. Спасибо за помощь. Я не буду вам мешать, и, наверное, пойду, — не громко сказал я.

— Хорошо, сахарок, можешь идти. Только осторожно... Пока! — откликнулась Эпплджек.

Я, покачиваясь, вышел с территории фермы...


Ближе к полудню я решил зайти к Флаттершай. У меня осталось ещё несколько поручений от Альфреда, и это было одним из них.

После вежливого стука меня впустили внутрь небольшого коттеджа. Хозяйка оказалась очень гостеприимной.

Немного поболтав, я решил озвучить свою просьбу...

— Тебе нужны мои животные? Но зачем? — услышал я в ответ.

— Ну, как сказать... Понимаешь, для наилучшего обучения мне нужна практика. Сейчас я работаю над одним заклинанием... Называется "Заклинание переноса сознания". При его совершении маг подавляет разум своего подопытного (или противника), и переносит своё сознание в его тело. Как ты, наверное, поняла, мне нужен доброволец... Так как я не могу попросить об этом пони, я хотел бы... — не успел договорить я.

— Но зверушки тоже живые. Ты рассказываешь нехорошие вещи... А что, если им будет больно? Ой, извини, не хотела тебя перебивать, — смущённо ответила пегаска.

— Нет, я не обижаюсь. А насчёт боли... Я так не думаю. Понимаешь, во первых, это скорее... как бы сказать... это больше психический процесс, чем физический. Следовательно, боли они точно не почувствуют. Разве что, кто-нибудь может сойти с ума... Хотя, вряд ли. Так что можешь не волноваться за своих зверей, — закончил я и посмотрел на Флаттершай. Она глядела на меня так, будто я сказал нечто ужасное.

— Знаешь что, я согласна, — робко сказала розовогривая лошадка.

— Вот и славненько... — начал я.

— Стать добровольцем... — ни капли не меняя тона продолжила пегаска.

— Что? Но я не могу... Ну, в смысле, могу, но ты не можешь... Что-то я запутался... — проговорил я и встряхнул головой.

— Тебе нужны зверьки, а я не дам их тебе. Мы в безвыходной ситуации. Но у меня есть решение этой дилемы! Если ты, конечно, не против его выслушать, — голос Флаттершай стал немного зловещим.

— Нет, я только за. А какое... — только и успел сказать я.

Зрачки пегаски резко расширились, а сами глаза как-будто стали излучать незримую энергию, заставившую меня погрузиться в некое состояние транса.

— А теперь попробуй вытеснить меня из своего сознания! — грозно проговорила милая поняшка.

Мои глаза слипались, и я в любой момент мог провалиться в гипнотический сон. Меня немного ошарашила перемена в настроении Флаттершай, но сейчас меня волновало несколько иное. Сопротивляться подсознательном магии я ещё не умел и поэтому приходилось импровизировать.

Я как можно шире раскрыл глаза и стал сверлить взглядом пегаску. Постепенно, рассудок возвращался ко мне, и я уже мысленно поздравлял себя с победой, но неожиданно моё зрение помутнилось, как изображение на экране старого телевизора при плохом сигнале, а потом я и вовсе "ослеп"...

Не знаю, сколько я "спал", но когда проснулся, то понял, что зрение ко мне всё-таки вернулось. И не самым лучшим образом. Потому что тем первым, что я увидел, было моё лежащее на деревянном полу тело.

Я решил, что, наверное, это снова какая-то галлюцинация, и дал себе ладонью по щеке. Но вместо ладони, мою многострадальную щеку стукнуло жёлтое копыто. "Всё, началось. Ла-ла-ла, я сошёл с ума!" — подумал я.

Я подошёл к зеркалу и увидел вместо своего "статного и красивого" тела маленькую поняшку со свисающей вниз по мордочке розовой гривой. Это выглядело настолько комично, что я упал на пол и стал кататься по нему в безудержной истерике.

Когда я немного успокоился, понял, что не знаю, что делать...

И поэтому со всех ног, а точнее копыт, понёсся к Альфреду...

— Флаттершай? Привет... Ты что-то хотела? Ты, кстати, не видела Евгения? Ему как раз пора бы вернуться... — так поприветствовал меня мой учитель.

— Какая Флатт?.. Всмысле, я не... Хотя, что я говорю? В общем, я — это и есть Евгений. Да, в это трудно поверить, но сейчас я тебе всё объясню, — протараторил я и начал свой на первый взгляд безумный рассказ.

Спустя пятнадцать минут понячьево ржания, извергаемого устами Альфреда, мы, наконец, смогли поговорить серьёзно.

— Ой, фууу... Ну и насмешил... Не на секунду вас нельзя оставить. Ладно, пошли возвращать тебе истинное тело. Хотя, твой нынешний облик мне даже больше нравится... — странным голосом сказал Альфред.

Я грозно зыркнул на него!

— О, сейчас Флаттершай применит свой знаменитый Взгляд, хи-хи, — подкалывал меня единорог пока мы входили из пещеры.

— Спасибо, что пригласила меня на пикник, — сказал я, сидя у костра, окружённый животными, наслаждаясь приятным вечером и обществом Флаттершай.

— Ещё раз прошу прощения за сегодняшний инцидент... Альфред очень вовремя пришёл на помощь. Я так испугалась, когда ты упал, а потом... потом я ничего не помню. Наверное, я вела себя, как глупая кобылка, — тихо ответила Флаттершай.

— Ничего, это было даже весело. И полезно. Для меня. Мне нужно было поработать в экстремальных условиях, как сказал Альфред... Ладно, что-то я у вас засиделся. Уже поздно и... До свидания, — сказал я и медленно встал на ноги.

Когда я уже на некоторое расстояние отдалился от домика пегаски, я обернулся и помахал рукой. Поняшка ответила мне своим жёлтым копытом. Я ещё раз осмотрел всю компанию, и моё внимание на секунду привлёк сам костёр. В угольках, поддерживающих пламя, что-то сверкнуло. Я решил постоять ещё некоторое время и подождать. Возможно "сияние" повториться.

Нет. Ничего. Наверное, показалось. Я повернулся и пошёл в сторону видневшегося вдалеке горного хребта...


— Итак, время перейти к самому серьёзному этапу нашей работы... Ты уже многому научился, и кое-что у тебя даже неплохо получается. И теперь... Помнишь, в самом начале твоего обучения ты заглядывал внутрь себя? Так вот, теперь ты должен взглянуть за пределы своего сознания и увидеть то, что находится вокруг. Это не сложно: надо просто Открыть Глаза! — голосом институтского ректора сказал Альфред.

— Но как? В прошлый раз я наоборот закрывал веки, и тем более мне помогал ты. А сейчас... — засомневался я.

— Для этого я и привёл тебя сюда! — ответил мне единорог и обвёл копытом окружающее нас пространство.

Мы находились на одном из самых нижних пещерных этажей. Здесь, внизу, было очень тёмно, но наш путь освещал верный магический "светлячок", в который раз "сотворённый" волшебством Альфреда. Помещение представляло собой ещё одну громадную пещеру, отличавшуюся от других только тем, что в ней присутствовало подземное озеро. Над водой "стоял" не известно откуда взявшийся туман, скрывающий от наших глаз другой конец подземелья.

— Всё просто, — начал Альфред, — ты заходишь в воду не смыкая глаз. Помни, тебе совсем нельзя моргать, как бы смешно это не звучало. Я в точности не знаю, что должно произойти дальше, потому что каждый видит нечто своё, когда заходит в Озеро Озарения. Так что, желаю тебе удачи!

Я подвернул штанины до колен и медленно стал заходить в озеро...

Спустя некоторое пройденное мной расстояние, мне пришлось снова подвернуть брюки, на этот раз уже на максимально возможную в моём положении высоту.

Вскоре, туман вокруг меня сгустился настолько, что я не мог как следует разглядеть даже собственные руки. И тут начались чудеса!

Дымка, окружавшая меня, приобрела фиолетовый оттенок. Мои глаза заслезились, и я попытался протереть их рукавами своего наряда.

Вдруг, туман сильно поредел, и я снова увидел берег. Лёгкая тёмно-фиолетовая дымка была повсюду. Она заполняла всё окружающее пространство, но не мешала "обзору". Серый единорог с улыбкой смотрел на меня...

— Ну как, ты видишь Её? — спросил он.

— Да... А что это? — в ответ спросил я.

— Это Тёмная материя... Та самая, что пропитывает всё вокруг... Именно ей, ты управлял всё это время при помощи Тёмной энергии, — воодушевлённо разглагольствовал Альфред, — ладно, урок окончен. Протри глаза...

Я последовал совету единорога и после усердного "массажа" глазных мышц мой взор перестал застилать фиолетовый туман...


— Знаешь, принцесса Селестия рассказывала нам о том, что вы с Эммитом долго изучали символы, написанные на стенах этих пещер, — говорил я, пока мы поднимались наверх, — и я хотел бы узнать, что же вы там такого наизучали?

— Ну, знаешь... В общем, символы, которые можно найти здесь повсюду, не принадлежат не к одному Эквестрийскому языку. Единственным, что мы смогли найти, было то, что некоторые знаки схожи с одним из очень древних наречий пони. Это был тот язык, один из символов которого ты видишь на моих боках. Очень немногие записи поддались расшифровке. Скажу одно: главное, что мы поняли из них это то, что все иероглифы были этакими "графическими зарисовками" ранее не известных Эквестрийским магам заклинаний. Это были так называемые "руны". Правильное их начертание вызывало срабатывание заклинания. Эта форма магии даже не требовала магических способностей и поэтому была очень удобна в использовании. Находка целой "библиотеки" таких "рун" стала огромным открытием. Но вся загвоздка была в расшифровке. Кроме правильного начертания заклинания требовали произношения "слов-активаторов"... А их значение скрывается в иероглифах. Всё, круг замкнулся. В итоге мы имеем ничтожно малое количество расшифрованых символов и всего две или три составленных из них "руны". На этом исследования застопорились, — закончил Альфред.

— Печально... А не мог бы ты показать мне те руны, которые всё-таки удалось расшифровать? — спросил я.

— Да, с лёгкостью... — мы снова оказались в "центральном" зале, единорог подошёл к одному из шкафов и вынул оттуда несколько свитков. — Вот, смотри: это заклинание невидимости, а это — заклинание устойчивой иллюзии. Вот это, например, заклинание многократного уменьшения веса объекта, а вон то...

— Что ты сказал? Уменьшение веса? — переспросил я.

— Ага, а что? — удивился Альфред.

— У меня кажется, появилась одна интересная идея... Мне понадобится ткань, крепкие деревянные бруски и одна из твоих "рун"... — с воодушевлением заговорил я.


Вечер. Закат. Обрыв...

— Если ты вздумаешь падать, я тебя, несомненно, поймаю! Знаешь, почему? Во первых, мне будет уже не впервой это делать, а во вторых — потому что я самая потрясная! — сказала мне радужногривая пегаска уже однажды спасшая мне жизнь.

— Ладно, не будем о плохом... Я всё продумал и это всё должно пройти замечательно. Надеюсь... — с толикой сомнения в голосе ответил я. — Ты готова?

— Как никогда! — проговорила Рейнбоу и встала наизготовку.

— Тогда начнём! — воскликнул я и осмотрел свой костюм. Он претерпел достаточно сильные изменения. Под плащом была сделана подкладка со специальными креплениями. Также к ней были приделаны тонкие, но чрезвычайно прочные, деревянные пластины, в свободное время выполнявшие функцию лёгкой брони. Но основное их назначение было несколько другим...

Я соединил верхние крепления на подкладке со специальными зажимами на рукавах рубашки, а нижние — с устройствами на ботинках. Я расправил руки, и из подкладки получилось некоторое подобие "перепончатых крыльев". На ткани были начертаны мелом уменьшающие вес моего тела "руны". Как ни странно, их активатором было не слово, а действие. Я взял в зубы тонкую яблоневую веточку без листьев и разбежался. Рейнбоу Дэш побежала вместе со мной...

Прыжок...

Я надкусил веточку, прожевал и проглотил. Символы, нарисованные на ткани, ярко засветились, и я почувствовал, что моё тело стало необычайно лёгким. Я получше расправился "крылья" и выровнял траекторию, выходя из ответного пике. Пегаска, всё это время летевшая рядом с обеспокоенный выражением на мордочке, наконец-то успокоилась.

Всё-таки полёт может приносить не только ужас, но и безграничный восторг. Управлять импровизированными "крыльями" было довольно сложно, так что я частенько применял самолевитацию. С горем пополам я кое-как добрался до облачного домика Рейнбоу, который она, к счастью, "пригнала" поближе к утёсу. "Руны" всё ещё "функционировали", так что я мог спокойно перемещаться даже по облакам.

Рядом со мной приземлилась (или "приоблачилась"?) радужногривая пегаска. Она с уважением посмотрела на меня и протянула копыто для "брохуфа"...

Я на время снова превратил "крылья" в обычную подкладку и зашёл внутрь домика пегаски. Там было немного не прибрано, но по-своему уютно... Я присел на мягкий облачный диванчик, и устало вздохнул:

— Уф, это было весело...

— Ага, надо как-нибудь повторить, — ответила Рейнбоу и уселась рядом со мной, но потом тут же вскочила, — Что это ещё такое?

Пегаска, паря в воздухе, указывала копытом на диван. На том месте, куда она садилась, лежал маленький чёрный камешек. Я взял его в руку и стал рассматривать.

— Откуда он здесь взялся? — возмущённо спросила Рейнбоу и одним резким движением копыта выбила камень у меня из пальцев. Кусочек горной породы улетел куда-то в другой конец комнаты. Пегаска, внимательно осмотрев поверхность облачного дивана, снова присела...

Я бы, наверное, возмутился таким поведением Рейнбоу, но меня внезапно охватило совсем другое чувство.

Чувство медленного погружения в мягкое облако...

Пегаска выпучила глаза и с криком "Эй, ты куда?!", попыталась вытащить меня из ловушки. Но безуспешно...

Я погрузился в тягучие объятия облачной массы. Но пробыл я там не долго, так как с каждой секундой становился всё тяжелее. Вскоре я снова оказался в свободном падении. Попытка развернуть мои искусственные "крылья" увенчалась неудачей...

Пегаска с неимоверной скоростью вылетела из своего облачного домика и резко ушла в пике.

Я же пытался леветировать себя, но это лишь немного замедлило падение...

Голубые копыта обхватили моё падающее тело. Рейнбоу быстро выровняла траекторию, для того чтобы мы не разбились об землю.

Когда мои ноги наконец коснулись твёрдой поверхности, я успокоился. Да уж, хватит на сегодня полётов...

— Ты хотя бы предупредил, что собираешься уходить, — озорно упрекнула меня пегаска...


— Итак, что мы будем изучать сегодня? Хождение по воде? Перемещение во времени? Нет, знаю! Появление битов из воздуха? Что? Хорошая идея! — сказал я, заходя в центральный зал.

— Поспешу обрадовать, или, возможно, наоборот, огорчить тебя... Твоё обучение подошло к концу. Но... — с задумчим видом ответил Альфред.

— Как? Ты не знаешь больше ни одного заклинания? — перебил я.

— Увы... Наши познания в области искусства владения Тёмной энергией не так велики, как хотелось бы... Множество тайн всё ещё сокрыто в шифре, ключ к которому нам не ведом, — удручённо закончил мой учитель.

— Но что мы будем делать дальше? — с тревогой в голосе спросил я.

— Об этом я и хотел бы с тобой поговорить. Ты знаешь всё, что знает Эммит... Что знаю я... И теперь ты готов получить то, чем должен владеть по праву — Оружие Тёмного Паладина! Иди за мной... — скомандовал серый единорог.

Пройдя через несколько широких коридоров, мы очутились в комнате с низким потолком, и мне пришлось пригнуться. Альфред, благодаря своему росту, без каких-либо видимых усилий зашёл в пещеру.

Она была достаточно обширной. У стен стояли полки, заставленые книгами, а в центре находился сундук. Серый единорог приблизился к нему и магией приоткрыл крышку. Я подошёл поближе и заглянул внутрь...

На дне сундука находилась какая-то круглая палка, длинной метра полтора. Она бала обмотана тонким слоем чёрной ткани, на которой были вышиты "рунические" символы.

— Вот он — Импульсный шест! Оружие Третьего Тёмного Паладина! Можешь взять его... — разрешил мне Альфред.

Я протянул руку и схватил палку. Повертев её туда-сюда я вопросительного посмотрел на единорога.

— Видишь символы, вышитые на ткани? Это импульсные "рунические" записи... Этот артефакт напрямую взаимодействует с твоей Тёмной энергией, — пояснил единорог, — тебе лишь надо сконцентрировать её на концах шеста.

Я последовал совету Альфреда и стал накапливать Тёмную энергию в палке.

— Теперь любой удар этим шестом будет вызывать мощный энергетический импульс. После соприкосновения с артефактом противник отлетает на несколько метров. Также при помощи шеста можно уничтожать некоторые препятствия. В общем, мощная штука... А из этого следует, что она не может достаться абы кому. Поэтому я и сказал, что твоё магическое обучение закончено. Потому что начинаются многочисленные тренировки! — закончил серый единорог.

Мы наконец-то вышли из этой комнаты, и я смог разогнуть спину...

Когда мы снова вернулись в центральный зал, Альфред подошёл к шкафу, в котором лежали тряпки и швабры, и выудил оттуда бамбуковую палку...

Единорог приблизился ко мне...

— Защищайся! — воскликнул он, и его палка, левитируемая магией, полетела в мой сторону...


— Здравствуйте, ваше высочество... — поздоровался я и поклонился.

— Здравствуй, Евгений, — ответила мне принцесса Луна.

— В прошлый раз мы не успели, как следует познакомиться и пообщаться, — начал я.

— Я уже кое-что слышала о тебе... Также, Альфред Визард сообщил мне, что тебе нужна моя помощь. Так чем я могу помочь? — спросила принцесса.

— Дело в том, что я за всё это время так и не научился выбираться из подсознательной ловушки. А так как Вы, принцесса ночи, и можете управлять снами... Я хотел бы попросить Вас помощи о помощи... — изложил ситуацию я.

— Да, я понимаю. Сны напрямую связаны с подсознанием. Мне надо будет ввести тебя в состояние гипнотического сна, и ты должен будешь оттуда выбраться без чьей либо подмоги... Скажу одно: автор подсознательной ловушки всегда оставляет "зацепку". "Зацепка" — это то, за что цепляется твой мозг, мешая тебе выбраться. Обычно, "гипнотизёр" использует какой-то невзрачный участок твоей памяти, тот, который тебе сложнее всего припомнить, потому что после взаимодействии с "зацепкой", иллюзия сразу исчезает... Я постараюсь не слишком усложнять тебе задачу, но не надейся на быструю "победу", — закончила Луна, — садись в кресло и закрывай глаза...

Я последовал совету принцессы, облокотился на спинку и опустил веки...

~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~

Из огромных динамиков доносилась режущая слух музыка. Толпа людей, окружавших меня, пыталась совершать некие телодвижения, которые они считали танцем. Довершал картину зеркальный шар, резво крутившийся под низким потолком, наполняя зал разноцветными бликами.

Я, со своим "магическим", нарядом, явно не вписывался в "империю" джинсов и футболок. Всё моё "снаряжение" было при мне: несколько веточек яблони, бутылочка с водой из Озёра Озарения, "крылья-тире-подкладка плаща", и, наконец, Импульсный шест, вставленный в специальную петельку, приделанную к моей одежде.

Меня никто не замечал. Как будто меня и не существовало...

Я попытался протиснуться к предполагаемому выходу... Но вместо этого наткнулся на одного человека, очень хорошо мне знакомого. Это был мой отец...

Я наблюдал, как он двигается в такт музыке (ну, по-крайней мере, по его мнению), пока не заметил нечто более любопытное.

Со стороны барной стойки вышла маленькая черноволосая девочка. Она подошла к моему отцу со спины и сунула в задний карман его брюк какую-то бумажку. Бумажку, которую я бы узнал из тысячи — тот самый лотерейный билет...

Отец ничего не заметил, и девочка спокойно отошла от него. Её лица я не видел, так как она не поворачивалась в мою сторону...

Я резко двинулся с места и пошёл вслед за ребёнком. Девочка скрылась за одной из боковых дверей помощения. Я ускорил шаг, приблизился к выходу, дёрнул ручку и...

За дверью оказалась комната моих родителей из нашей старой квартиры. Вот двуспальная кровать, недавно отремонтированные пластиковые окна, стопка дорогих женских журналов, лежащий на тумбочке планшетный компьютер...

Я сделал ещё один шаг и, переступив через порожек, зашёл в комнату и прикрыл дверь...

Внезапно, громыхающая за моей спиной музыка прекратилась. Я снова открыл дверь и увидел за ней лишь стандартный коридор, встречающийся почти в каждой квартире блоковой девятиэтажки.
"Ладно, это ведь сон. Ну, или подсознательная ловушка... Кому как больше нравится", — успокоил я себя.

Комнату озарила яркая вспышка, из которой выплыл образ человекообразного существа в чёрном плаще, закрывающем его с ног до головы. Существо снова стояло ко мне спиной, так что лица я разглядеть не мог.

Я хотел сделать несколько шагов навстречу существу, но меня остановил внезапно раздавшийся в моей голове голос:

— Евгений, слышишь меня? Это я, Луна! Я не могу контролировать твоё сознание... Что-то не так! Я стараюсь удерживать тебя, но если ты будешь делать резкие движения, у меня может не хватить на это сил. И тогда... В общем, от перенапряжения мозга ты, в лучшем случае, сойдёшь с ума! Думаю, то, что ты сейчас лицезреешь, это некая форма видения, или вещего сна... Попробуй дождаться его окончания...

На этом голос прервался... Я резко остановился и замер, последовав совету принцессы.

Тем временем, фигура в чёрном плаще подошла к одной из стен. Она держала в руке деревянную палочку, похожую на те, которыми едят японцы. Человекообразное создание стало выводить деревяшкой какие-то незримые фигуры прямо на новых обоях...

Я достал бутылочку с водой из Озера и сделал пару глотков. Моему взору снова предстала тёмно-фиолетовая дымка, называвшаяся Тёмной материей.

Невидимая субстанция, заполнявшая пространство комнаты, металась маленьким ураганом, эпицентром которого было место начертания незримых символов.

Я протёр глаза и "туман" рассеялся. "Ещё одна руна", — подумал.

Существо в плаще закончило свои манипуляции с палочкой и обоями и, также быстро, как и появилось, растворились в воздухе...

Спустя несколько секунд, на входной двери провернулась замочная скважина, и внутрь вошли мои родители...

Они перебрасывались колкими выражениями, стараясь как можно сильнее обидеть друг друга. Что-то по поводу растраченного выигрыша.

Но как только они зашли в спальню, разразился настоящий скандал. Я снова сделал глоток из бутылочки. Вихрь Тёмной материи в комнате только усилился...

Я открыл дверь и вышел...

В другую квартиру... В ту самую, новую, которая досталась нам от государства.

В полупустой комнате стоял чёрный диван, а напротив него работал телевизор. Рядом с диваном, на столике, стояла кружка с горячим чаем.

Из ниоткуда в комнате снова появился человек в чёрном балахоне. В руке он держал стеклянную колбочку, наполовину наполненную прозрачной жидкостью. Подойдя к столику, человек вылил содержимое сосуда прямо в чай, и перемешал.

Спустя несколько секунд, он бесшумно растворился в воздухе...

В комнату вошла мама... Села на диван... Сделала несколько глотков из кружки... И уснула...

Я выбежал из комнаты, и оказался...

Я вышел из какого-то деревянного домика, находящегося у подножия горы. Моему взору предстала интересная картина: человек в синей куртке стоял напротив уже знакомой мне фигуры в чёрном плаще. Человек держал в руке острый меч...

Существо резко подняло руку вверх, и также резко опустило. Послышался грохот... От каменной глыбы отделилось несколько значительных по размеру булыжников и с громадной скоростью понеслись вниз, прямо на разбитый там лагерь.

Фигура в плаще исчезла в телепортационной вспышке. Человек с мечом побежал в сторону лагеря...

Я со всей скоростью, какую мог выжать из своих не спортивных ног, отбежал подальше от камнепада. Издалека я наблюдал за тем, как заваливало маленький "городок"...

Снова вспышка. И снова оно стоит ко мне спиной...
"Кто же Ты? Обернись и покажи лицо!" — крикнул я фигуре в плаще.

Существо стало медленно поворачиваться... Ещё секунда и...

~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~

— Уф, наконец-то ты проснулся... Я подумала, что этого так и не произойдёт, — с облегчением сказала принцесса Луна.

— Ещё мгновение и я бы увидел... — начал я.

— Увидел Что? — спросила принцесса.

Я кратко пересказал ей свой "сон"...

— Так я и думала! Это было видение. Скорее всего, даже, нечто вроде "сна-предупреждения", — воскликнула Луна, когда я закончил рассказ.

— Возможно, возможно... — задумчиво ответил я...


Баба Нюра подлила соседке ещё немного чаю:

— Ты, Екатерина Станиславовна, пей, не стесняйся... У меня этого добра навалом...

— Ох, дорогуша, не могу больше... Вся истерзалася я... Ведь у Женьки, соседа нашего из двадцать седьмой, и так горе случилось, ни как не оправится, а я... Как говориться, маслу да в огонь... Ох, нехорошо! А главное, я ведь ничего плохого ему не желала! Я всего лишь, так, назидательно сказала: "Ты вот, Евгений, всё балду гоняешь? А зря... Вон сколько времени прошло! Уж пора бы и за ум взяться! Раньше-то был прямо-таки примерный семьянин, работящий, добрый, всегда с соседями здоровался... А теперь? Вот, что это у тебя вчера была за гулянка, а? Весь подъезд полночи заснуть не мог! Я тебе по-соседски, даже, если хочешь, по-дружески совет даю: заканчивай со своими кутежами! Ну прошляпил Ленку, ну что поделаешь? Прошлого не вернёшь... Так что, смотри, веди себя уважительно к окружающим... А то позвоню, вон, в полицию, тебя быстро выселят!" А он, такой весь понурый, отвечает: "Хорошо, Екатерина Станиславовна, больше не буду вас беспокоить..." И вот, уже месяц не беспокоит! Даже в подъезде ни разу не появлялся, с того момента, как недели три назад, в попыпыхах выбежал из квартиры и забежал на этаж выше... А я, в глазок-то посматриваю... Вижу, заходят к нему в квартиру люди подозрительные, да дверь своим ключом открывают... Думаю, всё, вляпался наш сосед по уши... Смотрю дальше... Когда "шпиёны"дверь за собой захлопнули, Женёк как угорелый сбежал вниз по лестнице... Больше я его не видела... Так вот, я и думаю: вдруг его эти типы где-нибудь и пристукнули, а? Получается, что это я сподвигла его уйти из дома... Ах, Нюра, Нюра, как я сожалею о своих поступках, — чуть не плача рассказывала Екатерина Станиславовна.

Пресловутая баба Нюра почему-то переменилась в лице, и мрачным голосом спросила:

— Почему ты раньше мне об этом не рассказывала?

— Но я же не знала..! — начала было оправыдаваться собеседница, как вдруг, её перебил внезапно раздавшийся из-за стены пустующей квартиры звонок будильника...

— Чт-то, это было? — шопотом спросила баба Катя.

— Не знаю, и знать не хочу! — всё тем же мрачным голосом отрезала Нюра и вновь "натянула" на лицо свою фирменную дружелюбную улыбку, — давай лучше поговорим о нашем любимом сериале!


Темноту этого места развеивал только яркий свет факела. Человек в чёрном плаще, украшенном фиолетовой вышивкой, нёс его в левой руке. В правой же он держал чёрный металлический скипетр

Человек стоял в центре небольшой пещеры. Вокруг него было сложено из дров шесть костров.

Он подошёл к первому и поднёс к нему факел. Огонь мгновенно взвился почти под потолок, ещё больше освещая комнату.

Проделав ту же операцию со всеми остальными кострами, человек снова вернулся в центр пещеры. Он поднял вверх ту руку, в которой держал скипетр и его губы беззвучно прошептали какие-то слова.

Пещеру заполнила ярчайшая вспышка. Все костры разом потухли...

Королева чейнджлингов тихо вошла в помещение...

— Моё дело сделано! Я хочу узнать о твоих успехах, — надменным голосом проговорила Кризалис.

— Начало положено... — ответил ей человек со скипетром...