Потерянный рой

Кризалис заручается поддержкой, возможно, последнего преданного чейнджлинга и предпринимает последнюю, рискованную попытку вернуть родной дом и свою семью.

Принцесса Селестия Принцесса Луна Другие пони ОС - пони Кризалис Торакс Чейнджлинги

НайтмэрДжек

Эплджек стала новой носительницей Кошмара. Ничего особенного. До сих пор

Рэйнбоу Дэш Эплджек Другие пони

Индустриальная Эквестрия

До недавнего времени, Эквестрия была бедной и опасной страной, где балом правили приступные банды. Однако сменившаяся власть стала давать отпор бандитам и проводить реформы, которые превратили Эквестрию из страны третьего мира в развивающееся индустриальное государство. Но такие резкие изменения устоявшейся системы могут повлекти за собой негативные последствия. И одно из них затронуло Блейка Саншифта и его семью. Небольшое событие полностью изменило его жизнь, но при этом оно слишком много у него забрало.

ОС - пони

С места в овраг

Приключения совсем юного грифончика Клюви на лесной опушке.

ОС - пони

Проводник

Многие говорят, что от прошлого не убежишь, даже не понимая всей серьёзности этого высказывания. Сможет ли обычный пони, пришедший в Эквестрию из другого мира, обогнать прошлое, избавиться от скелетов в шкафу и обрести то, о чем он мечтал на протяжении всей своей жизни?

Принцесса Луна ОС - пони

Тысячелетняя Лунная Республика

Принцесса Луна свергает свою сестру в ходе кровопролитного переворота. Часть Элементов Гармонии мертвы, Лунная Республика рушит сама себя. Обычный пони пытается нормально жить и не видеть происходящего кошмара, пока дело не доходит до него и его семьи...

Флаттершай Твайлайт Спаркл Принцесса Луна Другие пони ОС - пони Октавия Найтмэр Мун

RPWP 5: Находка Зефирки.

Рэрити нашла на чердаке кучу старинных вещей. Что она найдёт там и что будет с этим делать?

Рэрити

Здравствуйте, я - Фармацист

То что началось с шутки на форуме...

ОС - пони

Твоя смена

Канун Дня Согревающего Очага. Все нормальные пони празднуют и отдыхают, а кому-то приходится мёрзнуть всю ночь на улице.

Другие пони ОС - пони

Туманный ЛуноМИФ

Луна в тумане, и вокруг один туман... но без лошадки.

Принцесса Луна Человеки

Автор рисунка: MurDareik
"Продолжение истории..." "Теоретическая практика"

"Долгие поиски и маленькие неприятности..."

Утро.

Из мягкой постели в королевских покоях совсем не хотелось вставать. Это была самая большая кровать, которая нашлась в замке, но и она была немного мелковата, так что пришлось подогнуть ноги.

Всю ночь мне снились пони, которые превращались в людей и люди, которые превращались в поней. Они сражалась, падали и разбивались на тысячи осколков. Потом превращались в говорящие чёрные кристаллы и уезжали на паровозе в Эквестрию. Ну, в общем, всякая чушь...

В дверь осторожно поступали. Это заставило меня встрепенуться, собраться духом и проснуться.

Стук повторился.

— Подождите секундочку... — крикнул я, впопыхах одеваясь.

Приведя себя в более или менее приемлемый вид, я открыл дверь. За ней стояла смущённая Твайлайт, неловко "роя" копытом кафельный пол.

— Прости, Евгений, что разбудила, но, если ты помнишь, то вчера мы договорились встретиться с принцессой с утра пораньше, чтобы обсудить дальнейшие планы по поводу тебя... — затараторила единорожка.

— Я всё помню, Твайлайт, не волнуйся. А где Спайк? — спросил я.

— Он ещё спит... — недовольно ответила Твайлайт.

— Ну, тогда, я думаю, мы можем идти к принцессе, если ты не против, — предложил я.

— Нет-нет, конечно не против. Пойдём скорее... — сказала единорожка и зацокала копытами по длинному коридору.

Несколько минут спустя мы с Твайлайт зашли в один из многочисленных залов Кантерлотского дворца. Там мы встретились с двумя принцессами. С Селестией я уже был знаком, а вот вторую — Луну, стоит описать получше.

Это была грациозная кобыла, с иссиня-чёрной шерстью и гривой, переливающейся цветами звёздного неба. Её лицо выражало и королевское спокойствие, и, одновременно, мягкое дружелюбие. Луна была ниже своей сёстры, но ничем не уступала ей как во внешнем облике, так (как я позже понял) и во внутреннем.

Мы поклонились.

— Здравствуйте, друзья. Евгений, познакомьтесь, это моя сестра Луна. Луна — это наш первый гость из мира людей — Евгений, — сказала принцесса Селестия.

Луна кивнула.

— Приятно познакомиться, — ответил я.

— Отбросим формальности и приступим к делу. Итак, Евгений, когда вы в последний раз видели Эммита? — строгим голосом спросила Селестия.

— В последний раз я видел его после того взрыва, — ответил я.

— Ясно. И больше он не появлялся? — не унималась старшая принцесса.

— Нет. Хотя потом, когда я проснулся, я нашёл письмо, которое было подписано его именем, — сказал я.

— Спасибо за ответы. Я думаю, вам стоит поискать его ученика — Альфреда Визарда. Последний раз его видели в жилом корпусе Академии. Он может дать вам ответы на некоторые интересующие вас вопросы. Мы не сможем пойти с вами и поэтому желаем удачи, — сказала принцесса и улыбнулась.

— Благодарим за совет. До свидания, — сказала Твайлайт, и мы вышли из зала.

— Какая-то принцесса сегодня странная... — резюмировала лавандовая единорожка.

— Думаешь? Не знаю, но мне кажется, нам стоит последовать её совету. Наверняка ученик Эммита сможет помочь нам, — оптимистически ответил я.

Мы дошли до комнаты Твайлайт. Я решил остаться со Спайком, который к тому моменту уже проснулся. Мой странный внешний вид мог привлечь не нужное внимание. Единорожка же в это время должна была сходить в жилой корпус Академии.

Так мы и сделали.

Разговария со Спайком о том, о сём я не заметил, как прошёл целый час. Отвлёк меня внезапный стук в окно. Я оглянулся.

За окном в воздухе парил рыжий пегас с кьютимаркой в виде перекрещённых отвёртки и молотка. Он дружелюбно помахал нам копытом и кивнул головой в сторону окна.

Спайк приоткрыл форточку. Пегас влетел в комнату, приветственно улыбаясь. Его появление подняло в воздух облако пыли.Спайк поморщился и громко чихнул, опалив шерсть пегаса зелёным пламенем.

Пришелец повёл себя крайне странно. Он истошно заверещал, зашипел и стал метаться по комнате. Он целиком загорелся ядовито-зелёным огнём, озаряя комнату ярким светом.

Потом пламя погасло, и пегас упал на пол. Но это был уже не тот рыжий пони. Это было странное чёрное существо с прозрачными крыльями и маленькими клычками.

— Чейнджлинг! — заверещал Спайк, — надо позвать стражу.

Но звать не пришлось. Охранники с копьями и грохотом ввалились в покои.

— Вы двое, быстро отошли от него, — рявкнул один из них и направил на меня копьё.

Мы со Спайком отодвинулись от чейнджлинга. В тот же момент в комнату вбежала Твайлайт.

— Так-так, попались, голубчики... — сказала единорожка.

— Э, в смысле? — не понял я.

— Твайлайт, ты чего? — настороженно спросил Спайк.

— Ладно, сдаюсь. Хватит игр, — сказала волшебница, замерцала зелёным свечением и превратилась в увеличенное подобие существа, лежащего на полу. Единственным отличием были неоново-синие волосы, обрамляющие изогнутый рог и свободно свисающие по угольно-чёрному лицу.

— Кризалис? Что ты сделала с Твайлайт? — воинственно спросил дракончик.

— Ничего особенного, — ответила кобыла и обратилась к пустому месту, — выходи, Каросто, хватит прятаться!

От стены отделилась прозрачная субстанция, которая постепенно приняла форму уже знакомого мне человека.

— Здравствуйте, мои дорогие друзья. Нет-нет, не надо аваций! Давайте поговорим как старые знакомые... — проворковал Каросто, — итак, вот мы снова встретились, Тёмный Паладин. А вроде бы и не так много времени прошло. Я хочу тебя поблагодарить. Ты вернул мне то, что принадлежит мне по праву. Мою Магию. И теперь, мы с тобой могли бы даже стать друзьями. Ну, дружбомагия и всё такое. Я мог бы многому тебя научить. Сейчас, ты увидишь...

Он прикоснулся пальцами руки к моей голове и всё перед моими глазами "поплыло". Лицо Каросто, чейнджлинги, стража... А потом я "отключился" и наступила "ночь".

~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~
Множество образов мелькали перед моими глазами. Корчащиеся от боли принцессы, умирающие пони, армии чейнджлингов, горящие города...

А потом я как будто очнулся.

Я стоял на одной из центральных улиц Кантерлота. Но время вокруг меня остановилось. Пони замерли в самых несуразных позах. Вот один поскользнулся, ещё секунда и он упадёт прямо в лужу. Странная косоглазая пони-почтальон уронила сумку с письмами и те зависли, разлетевшись по всей улице. Одно из них прилипло к платью расфуфыренной пони-аристократки.

Только одна вещь не вписывалась в картину. В двух шагах от меня стоял Каросто и глазел по сторонам.

— Разве это не прекрасно? Жизнь кипит... Но что будет, если взять и поставить паузу? Жизнь застынет. Умрёт? Нет! Скорее, это будет сон... Да! Сон с открытыми глазами! — восклицал Человек в чёрной мантии.

Каросто провёл рукой и панорама сменилась. Теперь мы стояли в той самой комнате, где я потерял сознание. Спайк застыл с раскрытым ртом, Кризалис ухмылялась, а стражники готовы были наброситься в любой момент.

— Я бы мог не утруждать себя долгими объяснениями и просто убить тебя. Но я чувствую, что ты можешь мне помочь. Я оставляю право выбора за тобой: власть или постыдное уничтожение. Этот "сказочный" мир всего лишь репетиция перед большой игрой. Я бы даже разрешил тебе стать правителем этой реальности. Представляешь, все они, — он обвёл рукой толи одну комнату, толи весь Кантерлот, — будут поклоняться тебе как богу! Да, и это я могу устроить. Выбор за тобой...

Каросто щёлкнул пальцами и вместе со всем окружающим меня миром провалился в пустоту.

~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~

Из небытия меня вырвал истошный крик Твайлайт, донёсшийся откуда-то снизу.

— Мой ответ, нет! Спайк, мы уходим! — решительно сказал я.

— Так быстро? Но мы же только начали! — возмущённо спросил Каросто.

Я схватил Спайка за лапку и сконцентрировал всё своё сознание на кафельном полу. Плитка и бетон медленно "расступились", пропуская меня и дракончика вниз.

Через несколько секунд мы были уже этажом ниже в точно такой же комнате. Сверху слышался нервный топот и цокот копыт.

Мы выбежали в коридор и помчались к предполагаемому выходу. В дверном проёме нас остановила стража. Я, собрав всю свою "недюжинную" силу, бросился в атаку, которая закончилась "обнимашками" со сверкающим полом. Да, видимо здесь в охранников брали ни кого попало. На расстоянии сантиметра от моего горла в воздухе висел остро заточенный меч, окружённый магическим полем.

Спас нас со Спайком яркий фиолетовый луч, раскидавший стражников, на лету превращавшихся в "перевёртышей". Твайлайт показалась в дверном приёме.

— Ты нас-стоящая? — с опаской спросил дракончик.

— А какая я должна, по-твоему, быть? За мной, я знаю, где выход! — крикнула единорожка и побежала вперёд по коридор.

Минуту спустя, мы, благодаря "безупречному" знанию устройства замка оказались в тупике. Никаких дверей вокруг не было (странно...) Я посмотрел в окно и убедился в добротности построенной башни, в которой мы находились. На гладких стенах не было ни лестницы, ни единого уступа, за который можно было бы ухватиться. Идею с безумным прыжком я сразу же отмёл, потому что увеличивать расстояние между молекулами (а именно это, как я позже понял, происходило при "разжижении" асфальта и кафельного пола) земли было бессмысленно, так как перспектива застрять в литосфере меня совершенно не вдохновляла.

Послышался цокот копыт.

— Прыгайте! Я попробую левитировать вас до земли, — сказала единорожка.

— А как же ты, Твайлайт? Они же схватят тебя! — обеспокоенность спросил Спайк.

— А потом я сама телепортируюсь вниз, глупенький. Давайте, прыгайте, не теряйте времени даром! — уверенно ответила Твайлайт.

Надо всё-таки научиться получать удовольствие от полётов. Я, конечно, не был ВДВешником, но прыгать с высоты мне было не впервой (за последние три дня) и я, доверевшись лавандовой единорожке, взял Спайка за лапу и оттолкнулся от подоконника.

Раз...

Два...

Три...

Эм... Четыре?

Когда я не почувствовал никакой магической поддержки, мой внутренний голос подсказал мне, что настало время для паники.

— ААААААААААААААААААААААА!!!!!!!!!!!!!!!!! — завопил я.

Если бы у меня было чуть больше времени, то я мог бы заметить стремительно приближающееся голубое пятно, оставляющее за собой радужный "инверсионный" след.

Мою тушу обхватили четыре невероятным образом подогнувшихся копыта. Спайк когтями вцепился в мою майку, которая была предназначена отнюдь не для этого.

— Приветик, ребятки... Решили поиграть в пегасов? Хоть бы крылья отрастили сначала. А где Твайлайт? — спросила радужногривая пегаска.

Я оглянулся. Единорожки и вправду нигде не было видно. Зато отчётливо вырисовывались грозные пегасы, проворно вылетающих из окна.

— Ладно, не знаю, чем вы обидели королевскую стражу, но думаю, я помогу вам выбраться отсюда, — решительно сказала наша спасительница.

— Рейнбоу, это чейнджлинги! И, кажется, они схватили Твайлайт, — воскликнул Спайк, перебравшийся на спину пегаски.

— Час от часу не легче... Я должна вернуться и выяснить, в чём дело. Что насчёт вас, то я думаю, что в Понивилле вы будете в безопасности. Я высажу вас сюда... — ответила Рейнбоу Дэш.

Благодаря умопомрачительной скорости нашего "транспорта", мы были уже далеко от дворца и вылетели за пределы Кантерлота. Прямо под нами ехал Понивилльский экспресс. Рейнбоу с грохотом опустила нас на крышу одного из вагонов и улетела обратно. Удивлённые головы пони стали высовываться из окон паровоза и оглядываться.

Я как раз хотел обдумать произошедшее, но мне помешала...

~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~
Кровь. По улицам Кантерлота текла кровь. Трупы пони кучами лежали на мостовых. Крыши зданий горели адским пламенем...

Я находился около Кантерлотского замка. На ступеньках у главного входа стоял Каросто и что-то говорил толпе склонившихся перед ним пони.

Я подошёл поближе и прислушался.

— ... Нет! Не я избранный! Вы — избранные! Вы очистили душу и разум от ереси, которой каждый день вас кормили бывшие принцессы! Но теперь вы свободны! Недостойные пали, и теперь мы построим новое государство. Новую Эквестрию! — говорил человек в мантии, воинственно размахивая руками.

— Но не все согласны! Не все готовы к Миру! — Каросто указал рукой в мою сторону, — и неверные будут уничтожены! Да свершится Правосудие!

Множество разноцветных лошадок повернулись и посмотрели на меня злобными глазами.

Пони яростно набросились на меня и повалили на землю. Бесконечные удары копыт, укусы зубов... Боль была нестерпимой. Я потерял сознание...

~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~

Тьма рассеялась, и перед моими глазами предстал паровоз, который, оставляя за собой облако чёрного дыма, уносился вдаль по железной дороге.

Спайк бил меня по щекам.

— Просыпайся! Эй, просыпайся! О, очнулся, наконец-то! Мало того, что сам грохнулся с поезда, так и меня за собой увлёк. Стоит, такой, качается, как зомби, а потом раз — и упал! — тараторил возмущённый дракончик, сидя у меня на груди.

— Эм... Я, в общем... Не знаю, что произошло... У меня было видение... — ответил я.

— Вставай. До Понивилля ещё далековато, а вот до фермы Эпплджек можно дойти пешком. А что тебе приснилось, расскажешь по дороге... — перебил Спайк, стал тянуть меня за руку.


По пути до "Сладкого яблочка" я пересказал Спайку "сюжет" обеих галлюцинаций. Он лишь кивал головой, но ничего существенного посоветовать не мог.

Мы старались держаться рядом с рельсами, и вскоре нас догнала Рейнбоу, на спине которой в забавной позе примостилась лавандовая единорожка. Спайк очень обрадовался этому событию и сразу "набросился" на Твайлайт с распросами.

— Нашу библиотекаршу не так легко поймать, — с гордостью рассказывала Рейнбоу, — но без меня она бы пропала. Видели бы вы, как я, в одиночку надавала по мордам этим чейнджлингам. Раз, раз и готово!

— Я очень благодарна тебе, Рейнбоу. Как только вы спрыгнули, я сразу же сконцентрировалась, закрыла глаза и в этот момент меня ударили копытом по голове, — Твайлайт показала на разбухшую щеку, — но прилетела моя подруга и спасла меня.

Я же рассказал единорожке о том, что приключилось с нами. Так, весело болтая, мы дошли до фермы...


— Эти олухи упустили единорожку, представляешь? — жаловалась Кризалис.

— Не беспокойся, всё идёт по плану... — успокоил кобылу человек, — твои чейнджлинги следят за ними? Ты помнишь, что они не должны выдавать себя?

— Да. На оба вопроса. Ты всё ещё контролируешь его сознание? — спросила королёва перевёртышей.

— Да, пока что. Это сложнее, чем я думал. Скоро он сможет сопротивляться... — ответил Каросто.

— Тогда покажи ему ад... — злобно сказала Кризалис...


Ферма...

Гектары яблочных садов, за которыми ухаживали всего несколько пони...

Я познакомился с семьёй Эппл (ну, по крайней мере, с той её частью, которая постоянно жила на ферме). Оказывается, они были наслышаны обо мне (Пинки постаралась). Мы поделились с Эпплджек и её родственниками рассказом о последних событиях, и они согласились приютить нас на время. Так как чейнджлинги были отлично приспособлены для слежки, в городе появляться было опасно. На ферме же было трудно затеряться в толпе, ввиду отсутствия толпы, как таковой.

Услышав об ученике Эммита, Альфреде, Эпплджек сказала, что это её хороший знакомый, и что он только вчера заходил к ней и рассказал о намерении направиться в их с учителем старую лабораторию, находящуюся в каких-то горах, недалеко от Понивилля.

Мы сговорились на том, что утро вечера мудренее и решили приступить к разработке плана завтра.

Нас с Твайлайт и Спайком поселили в гостевом домике, Рейнбоу же куда-то улетела, на ночь глядя.

После ужина все разошлись по своим комнатам. В моих "покоях" стояли кровать, тумбочка и шкаф. Я разлёгся на постели прямо в одежде и почти сразу же уснул...

~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~
Я открыл глаза и понял, что нахожусь не на "Сладком яблочке", а в родной квартире. Глубокая ночь. Висящая на противоположной стене "плазма" самопроизвольно включилась, демонстрируя зверски улыбающееся лицо, которое сильно приелось мне за сегодняшний день.

— Ты! Уйди из моей головы. Оставь меня в покое! — крикнул я.

— Нееет... Даже и не подумаю, — "ласково" ответил мне Каросто.

— Не смей! Из-за тебя я упал с поезда, не говоря уже о том, что то, что ты мне показываешь — ужасно! — продолжал я.

— Не понимаю, о чём ты говоришь... — сказал человек, бесцеремонно влезающий в мой мозг.

Меня переполняла злость. Я схватил ночник и запульнул прямо в экран, не задумываясь о стоимости ремонта телевизора.

Моя атака возымела эффект. "Плазма" с треском погасла, осыпая искрами окружающее пространство.

Я уже собрался "праздновать победу", но, как говорится, любая палка имеет два конца. Телевизор задымился, а за дымом последовал огонёк, мгновенно охвативший обои. Я вскочил с кровати и побежал в ванную за тазом с водой.

Когда я вернулся в комнату, она была уже целиком охвачена пламенем, и тазик не изменил бы ситуации. Едкий дым наполнял квартиру и я решил, что нужно открыть окно. На бегу я обо что-то споткнулся и ударился лбом об край стола, занимающего значительную часть комнаты.

Сознание медленно ускользало от меня...

~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~

Очнулся я, уткнувшись лбом в деревянный пол своей комнаты в гостевом домике. Из моего разбитого носа ручейком текла кровь. Я приподнялся, встал и прилёг на кровать. Я вытер кровь платком, прикрыл глаза и задумался.

Кошмар? Но они уже давно мне не снятся. Последний я видел очень давно — ещё в детстве.

Да и когда я был ребёнком, кошмары навещали меня не часто. У меня была на редкость нормальная семья, состоящая из меня, старшей сёстры, отца и матери. Жил я, впрочем, ни чем не примечательно. Детский сад, потом школа...

Практически единственным запоминающимся, если задуматься, событием была череда странным образом связанных между собой происшествий. В детстве я часто размышлял над этим, но ничего дельного мне в голову так и не пришло.

Началось всё одним зимним деньком, когда мне было всего пятнадцать лет. Отец, будучи в подвыпившем состоянии, вернулся домой с какого-то корпоратива. Не то, что бы он был алкоголиком, но "на праздники", бывало, и выпивал немного. И вот позже, когда отец умылся, переоделся и пошёл в свою комнату, и мать уже хотела положить вещи отца в стиральную машину, из кармана его брюк выпал лотерейный билет. Отец уже к тому времени отправился спать, и спрашивать его о чём-либо было бесполезно. Про "ценную" бумагу все вскоре и забыли.

Несколько дней спустя, мама снова нашла билет. По телевизору как раз должен был идти розыгрыш призов и она, от нечего делать, решила заполнить бумажку. Каково же было её удивление, когда после заполнения она увидела, что все цифры оказались перечёркнуты.

Нам достался, конечно, не джекпот, но кругленькую сумму мы всё же выиграли.

Дальше был капитальный ремонт, покупка разной нужной и ненужной техники, поездка на какие-то острова и многое другое. Наши родители не задумывались о будущем и решили пожить, как "новые русские".

Не трудно догадаться, что при таком нашем поведении денег вскоре почти не осталось. Мы снова превратились в обычную семью (правда живущую в супер-навороченной, напичканной всякой новомодной "умной" техникой квартире, затраты на содержание которой явно выходили за пределы прожиточного минимума).

Так и не привыкнув к обычной жизни, отец запил по-настоящему, а вскоре, решил убежать от проблем и ушёл из семьи. С момента получения выигрыша прошло ровно полгода.

Для содержания жилища мать влезла в долги и даже взяла кредит. В конце концов, квартиру пришлось продать. Так мы расплатились по счетам, а сами переехали в коммуналку.

Примерно шесть месяцев спустя, мы, по какой-то государственной программе получили новую квартиру в одном из окраинных районов нашего города (уже тогда я стал замечать странный полугодичный цикл). Я, сестра, к тому времени поступившая в престижный ВУЗ на бюджетное отделение и мать с радостью стали готовиться к переезду.

С того момента, как мы перевезли пожитки, прошло несколько недель. И всё бы хорошо, жили бы мы, не тужили, но внезапно мать "схватил" инфаркт и она скоропостижно скончалась.

Прошло время... Тяжёлые думы кучевыми облаками "висели" над моей головой, но надо было жить дальше. Сестра стала главной в нашей маленькой семье, и все заботы свалились на неё. Благо, из-за её отличного обучения ей выплачивали стипендию, которой нам хватало на экономное проживание.

Ещё через полгода я поступил в один из местных университетов на экономический факультет, который мне посоветовала Катя (так звали мою сестру). Мол, в наше время нужна практичная профессия, а "счетоводы" везде пригодятся.

Я учился не так хорошо, как сестра, но вполне сносно. Вскоре, я узнал множество разных аспектов "экономической науки" и мне даже немного понравилась моя будущая профессия.

Там же, в университете, я познакомился с моей будущей женой — Леной. Она была невысокого роста, с длинными чёрными волосами и карими глазами девушкой, которая училась лучше всех на курсе.

Я стал встречаться с Леной, и время окрыляющей влюблённости могло испортить только страшное событие. Спустя шесть месяцев после начала моего обучения в университете, моя сестра закончила факультет геологии и первым делом отправилась в какую-то научную экспедицию. А через неделю после её отъезда я получил извещение о том, что научный палаточный лагерь завалило землёй и камнями. Ночью там случился оползень.

Прошло полгода, мы с Леной поженились, я окончил университет с красным дипломом (сказалось влияние моей жены). Несколько лет мы счастливо жили в моей квартире, и я успел по забыть о горьких событиях, произошедших с моими близкими.

Но зря... Как я уже сказал, спустя несколько счастливых лет совместной жизни, Лена начала вести себя странно. Начались скандалы. А потом она ушла...

И снова незаметно пролетели шесть месяцев...

И вот, я здесь, в Эквестрии. Если задуматься, моя жизнь напоминала зебру. Чёрные и белые полосы. Но иногда цикл нарушался (например, после получения квартиры, или во время совместной жизни с Леной...)
И теперь я думаю, хорошее это событие, или плохое, моё попадание в Эквестрию?
— Тебе решать... — раздался знакомый голос.

Я открыл глаза и увидел, что моя кровать стоит в громадном коридоре. Под потолком жужжали люминесцентные лампы, освещая серо-зелёные стены. Человек в чёрном плаще стоял посреди прохода, накинув капюшон.

— Это снова сон, да? — спросил я.

— В прошлый раз ты не дал мне договорить... — пропустив мимо ушей мой вопрос, проговорил Каросто, — я хотел объяснить тебе, почему я предложил тебе сотрудничество.

— Я слушаю тебя, — ответил я.

— Мы — носители Тёмной энергии, по сути своей, изгои. Приведу пример: Эммит, никогда не имел друзей; у него были коллеги, помощники, знакомые, приятели... Но настоящих верных товарищей, у него, увы, не было... — сказал Каросто и пошёл прочь от моей кровати.

— А как же принцесса Селестия? Она очень тепло к нему относится... — спросил я, встал с кровати и пошёл за человеком в плаще.

— Да, но я думаю, это были только доброе отношения учителя к ученику. Лучшему ученику... Но я продолжу. Я... не имел, да и не хотел иметь "друзей". Сейчас дружба — ложь... А я не хочу постоянно лгать. И, насколько я знаю тебя, у тебя тоже не было "тех, кто поможет в беде", да и сейчас нет, — размеренной говорил Каросто.

— Ты ошибаешься. Например, сегодня Рейнбоу Дэш спасла меня от превращения в лепёшку, а Твайлайт раскидала стражников-перевёртышей, уберегая меня от неминуемой гибели. Эпплджек, долго не раздумывая, впускает меня в свой дом, дабы спрятать от преследователей. Все они были знакомы со мной не больше суток. И это не дружба? — горячо воскликнул я.

— Я не ведаю всех подробностей. Но одно я знаю точно — дружбу разрушает корысть. Большинство заводит "друзей" ради собственной выгоды. И ты ещё успеешь убедиться в этом. Я говорю всё это для того, чтобы ты понял: только изгои могут "дружить" с изгоями... — закончил Каросто.

— Я... подумаю над этим... — ответил я.

— Я дам тебе время. Чейнджлинги следят за вами, так что лучше пока не появляйтесь в городе. Это так, "дружеский" совет. Прощай... — сказал Каросто и стал быстро удаляться от меня прочь по коридору.

— Постой, — крикнул я, и побежал за ним. Человек в плаще в ответ только поднял руку и щёлкнул пальцами.

~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~

Я очнулся и понял, что стою босой, на свежем воздухе, прямо перед крутым обрывом. От мысли, что я мог упасть вниз, меня передёрнуло.

Послышался топот копыт...

— Эй, сахарок, стой! Фу, еле успела! А я и не знала, что ты того, лунатик... — раздался в тишине успокаивающий голос с лёгким деревенским акцентом.


С утра к нам в прямом смысле прискакала Пинки Пай. Её любопытству не было предела и она, пока не "выдавила" из нас последнюю каплю хотя бы малость полезной информации, не успокоилась.

После завтрака, почти целиком состоящего из яблок и их производных, мы составили некое подобие плана. Единственным, по нашему мнению, возможным местом, куда мог отправиться Альфред Визард, был именно вышеупомянутый горный хребет "Параллель", содержащий в себе портал в мир людей.

Распрощавшись с Эпплджек, бабулей Смит, Биг Макинтошем и Эпплблум мы с Твайлайт, Спайком и увязавшейся за нами Пинки отправились, следуя показавшемуся мне резонным "совету" Каросто, в обход Понивилля. Вместе с тараторившей обо всём сразу розовой поняшкой дорога не показалась мне скучной, хотя шли мы довольно долго.

Описанные в мемуарах Эммита Грейвса горы оказались ещё более величественными, чем я себе представлял. Побродя вокруг этих исполинов с полчаса мы так и не нашли того самого входа в пещеры, который описывал самый первый побывавший на Земле пони. Но вместо этого мы, а точнее Пинки, наткнулись на засыпанный травой и ветками подземный ход, ведущий в сторону предполагаемой цели.

Наша "отважная" четвёрка "без тени страха и сомнений" отправилась на встречу приключениям и опастностям, которые могли поджидать нас внутри. Тьма узкого коридора расступалась под напором яркого света, испускаемого рогом лавандовой единорожки, возглавляющей нашу "процессию".

Вскоре проход расширился, и мы наконец-то могли перестать идти "гуськом". Пещерный потолок был достаточно высок, чтобы мой лоб не встречался с "Местами для удара головой".

Пройдя ещё некоторое расстояние, мы наткнулись на большую "комнату" в центре которой стоял рычаг. Пинки, не задумываясь о возможных последствиях, привела механизм в действие. И, как в старых добрых ужастиках, стены, окружающие нас, стали с угрожающим грохотом приближаться.

— Это ловушка! — воскликнула Твайлайт.

Я осмотрелся, и, не найдя возможного выхода, уставился в пол. И тут меня осенило! Я стал рьяно простукивать медленно приближающиеся стены и вскоре нашёл то, что нужно — гулкий отзвук.

— Ребята, у меня есть план, но нет времени на то, чтобы вдаваться в подробности. Спайк, залезай ко мне на плечи. Твайлайт, дай мне копыто. Пинки, держись за Твайлайт. На счёт три, вы все, не отпуская друг друга, побежите за мной. Раз, два, три! — скомандовал я, сконцентрировался, разбежался и прыгнул в сторону левой стены.

Ожидания и надежды оправдали себя. За этой стеной и вправду была скрытая комната. Камень пропустил сквозь себя наш маленький "составчик" и мы очутились в похожем на предудущее помещении меньшего размера. Его стены были исписаны причудливыми иероглифами и украшены загадочными иллюстрациями. Также на монолитных плитах висело оружие, сильно напоминавшее то, что я видел в учебнике "Истории средневековья": мечи, копья, топоры, палицы, луки со стрелами и многое другое.

Посередине комнаты стояло нечто, похожее на каменный "трон", поросший мхом. Вокруг были разбросаны разного размера булыжники.

Когда мы подошли поближе, под моей ногой что-то скрипнуло. Я посмотрел и вниз и увидел, что каменная плита, на которой я стою, просела на несколько сантиметров вниз. Я поспешил отойти подальше.

Откуда-то подул ветерок, медленно образовывая маленький вихрь. Потоки воздуха (или ещё чего-нибудь) подхватывали камешки с пола, медленно собирая их в эпицентр "смерча". Те, в свою очередь, подобно детскому конструктору, "приклеивались" друг к другу, превращаясь в какую-то таинственную фигуру.

Бело-зелёное свечение, мгновенно заполнившее всю пещеру, заставило меня закрыть глаза руками. Оно исчезло так же, быстро, как и появилось, давая нам возможность разглядеть каменное человекоподобное существо с зелёным свечением, исходящим из отверстий, заменяющих глазницы. "Каменный человек" был с меня ростом, правда выглядел гораздо "крепче", в прямом и переносном смысле.

— Здравствуйте, а не могли бы вы подсказать нам дорогу? — робко начала Твайлайт и подошла поближе к монстру.

— Отсюда нет дороги! — прорычал Каменный человек и одним резким взмахом "руки" нанёс единорожке сильный удар по мордочке, заставивший её отлететь в другой конец комнаты. Пинки взвизгнула и вместе со Спайком подбежала к Твайлайт.

— Потому, что ваш путь закончится здесь!!! — рыкнул великан и медленно пошёл в мою сторону.

Тогда я сильно струхнул, но окончательно потерять самообладание мне не дало ранее неведомое чувство. Ярость.

Я схватил с ближайшей стены палицу, подбежал к Каменному человеку и со всей силы шарахнул его по голове. Комнату озарила яркая вспышка. Существо рассыпалось, разбрасывая по всей комнате маленькие камешки.


Приведя единорожку в чувство и по мере возможности обработав её рану, я наконец-то вспомнил, что мы всё ещё в тупике. Дабы придумать что-нибудь дельное, я как можно удобнее расселся на троне. Но долго размышлять не пришлось, так как трон, подобно плите, осел вниз, запустив ещё какой-то неведомый нами механизм. Стена прямо за троном, на подобии дверей супермаркета "разъехалась", открывая нашему взору ещё одну тёмную комнату-пещеру.

Немного окрепшая Твайлайт снова "включила"свой рог и рассеяла тьму. "Огонёк" осветил лишь небольшой участок громадного зала.

Послышалось множество тресков и шорохов. Десятки зелёных искорок зависли в воздухе. Послышались глухое рычание и грузные шаги.

Я покрепче сжал палицу, Пинки приняла "боевую" стойку, а рог Твайлайт засиял ещё ярче, освещая толпу каменных гигантов.

С бессвязными криками и рычанием самые храбрые из них побежали на нас. Я приготовился к обороне, но тут яркая белая вспышка в который раз за сегодняшний день затмила мой взор.

Когда я смог спокойно открыть глаза, я увидел вместо толпы гигантов только каменную крошку. Посреди зала стоял единорог с серой шерстью и чёрной гривой. Его кьютимарка представляла собой странный иероглиф.

— Я ждал вас, — спокойно известил нас спаситель.