Куда исчезают аликорны?

Конечно, все любят персонажей-аликорнов. А как вы думаете, каково при этом жителям Эквестрии? Вот ты - единорог, который идёт с утра на работу, а по пути ты встречаешь розового аликорна, кричащего, что именно он будет править страной. И так - два раза в неделю. К счастью, есть решение этой проблемы.

Принцесса Селестия Другие пони ОС - пони

Творчество для себя... и для других

Рейнбоу Дэш обожает истории про Дэринг Ду. Но что за история скрывается за самим автором?

Рэйнбоу Дэш Твайлайт Спаркл Дэринг Ду

Ради каждой ё**ной мелочи

Старлайт считает, что «Фидуция компелус» может помочь ей с уроком дружбы. Рэйнбоу Дэш не видит в заклинаниях контроля разума ничего хорошего. Твайлайт решает, что, возможно, не стоило оставлять Старлайт без присмотра.

Рэйнбоу Дэш Твайлайт Спаркл Старлайт Глиммер

Не кричите на принцессу!

Не стоит забывать о манерах, когда разговариваешь с принцессой. Иначе...

Принцесса Селестия ОС - пони

Прогоревшее солнце

Любовь - страшная сила. Она способна заставить даже самое доброе и мудрое существо, совершить необдуманные и угнетающие поступки. Так что такое любовь на самом деле и какие образы она может принимать?

Твайлайт Спаркл Принцесса Селестия

Fallout Equestria: Influx

Война между пони и зебрами продолжается. Для того, чтобы её закончить, министерства строят отчаянные стратегии — создают магические и технологические творения, существование которых идёт вразрез с природой. Одним из этих творений стал «Инфильтратор» — сверхсекретный проект Министерства Крутости. В его основе лежала разработка супер-шпиона, идеального слияния пони и машины. Но после первого успешно созданного агента на Эквестрию упали бомбы и превратили её в Пустошь. Сто девяносто лет спустя Кристалл Эклер пробуждается в мире коллапса и насилия, совершенно не понимая, что стало с ней и самой Эквестрией. Её замешательство перерастает в ужас, когда она обнаруживает, что перестала быть пони — теперь она кибернетическая зебра. Ей ничего не остаётся, кроме как отправиться на поиски выхода из своего, мягко говоря, затруднительного положения. Сможет ли она принять правду, если отыщет её? Найдёт ли она друзей в мире, где никто никому больше не верит? И что, если те, кто сотворил это с ней, всё ещё живы и где-то там, ждут и мечтают о том, чтобы она послужила их новой, недоброй цели?

Другие пони ОС - пони

Город на цепи

Фрейм — это осколок человеческой цивилизации. Один город, столетия странствующий в хаосе. Люди научились там выживать, они изменили себя, нашли свою особенную дружбу и магию. Они живут будущим, мечтая однажды найти безопасный мир. А Эквестрия? Всего лишь одна остановка на пути. Пусть мир пони необычен, но он очень опасен, он так же как другие пытается остановить город. Коварные богини, любопытные поньки, пропасть непонимания и холодная война, наконец дружба и тентакли — всему этому нашлось место в небольшом рассказе.

Рэйнбоу Дэш Принцесса Селестия Принцесса Луна Дерпи Хувз Лира Человеки

"Cold War, Hot War, Galaxy War"

После прочтения "Сияния Скверны" я не удержался... И решил попытаться продолжить... Внимание - пони появятся далеко не сразу! Кроссовер трёх вселенных, сдобренный бредом автора.) Это мой первый фик - можете кидаться тапками.) Автор приемлет любую конструктивную и адекватную критику в свой адрес. Отдельное спасибо за перевод "Сияния" замечательному переводчику - Многорукому Удаву и автору Каразору за невероятный кроссовер.

Рэйнбоу Дэш Флаттершай Твайлайт Спаркл Рэрити Пинки Пай Эплджек Принцесса Селестия Принцесса Луна Лира Другие пони Человеки Кризалис

Сокрытое

История обычной пони, узнавшей тайну Эквестрии

Бессмертные

Прошли столетия. Твайлайт успешно построила своё государство из одних аликорнов; пони во множестве покидают Эквестрию, чтобы никогда не вернуться. Но однажды оттуда приходит юная, ей и пятидесяти нет, аликорна, желающая жить на земле предков... Продолжение фанфика "Смертные" , написанного в апреле 2013-го года, переведённого на русский язык в середине 2014-го. Данный текст был написан в сентябре 2013-го, на русский язык не переводился. Я это исправил. Беты, которые очень помогли мне: taur00\root, GORynytch

Рэйнбоу Дэш Твайлайт Спаркл Рэрити Принцесса Селестия ОС - пони Принцесса Миаморе Каденца

Автор рисунка: Stinkehund

Странник. Путешествие первое. Эквестрия

"Тёмные души"

Поздний вечер...

Над Понивиллем сгустились сумерки... На улицах не было ни единой живой души... Кроме маленькой лавандовой единорожки, резво перебирающей копытцами и двигающейся по направлению к библиотеке. На её спине висели две набитые "битком" сёдельные сумки, в которых, казалось, лежали кирпичи.

Входная дверь скрипнула... Единорожка, поёжившись, вбежала внутрь "дерева". Левитационное поле "обхватило" её ношу, приподняло в воздух и бережно опустило на дубовый паркет.

Вскоре, пламя свечи осветило ранее тёмную и мрачную библиотеку... Пони подняла голову вверх и кого-то окликнула: "Спайк? Ты спишь?"
Не дождавшись ответа, единорожка решила поскорее закончить повседневные дела и тоже окунуться в объятия такого теплового и мягкого сна, позволяющего забыть об утренних заботах и раствориться в умиротворяющей неге...

Внезапно, в нос библиотекарши ударил резкий пренеприятный запах... Единорожка повертела головой и увидела едко-чёрное облако дыма, непонятного происхождения, поднимающиеся из коробки, стоящей на письменном столе.
"Что это? Пожар? Но на запах гари это не похоже... И что могло загореться среди хлама, валяющегося в ящике?" — мысленно спросила себя лавандовая пони.

Тем временем облако заполнило собой всё помещение... Библиотекарша попыталась магией открыть окно, но безуспешно. Тупая головная боль зажала сознание в тиски...

Единорожка стоически пробиралась сквозь туман к выходу, судорожно пытаясь сделать хотя бы один полноценный вдох в комнате, где почти не осталось кислорода. Но упрямое тело отказывалось подчиняться разуму. Колени предательски подкосились, заставив библиотекаршу растянуться на деревянном полу...

Перед глазами у пони помутнело... Постепенно, "отключились" и остальные четыре чувства. Последним запомнившимся ощущением единорожки было чувство того, что чёрное облако поглощает её, вытесняя сознание и пожирая душу...

Сонный дракончик, потягиваясь, сладко зевнул. Громкий стук двери, который услышал, наверное, весь Понивилль, заставил его пронуться посреди ночи... А этого он страшно не любил.

— Твайлайт, это ты? — Спайк встал со своей кровати-корзины и, покачиваясь, подошёл к дубовому заборчику, служащему защитой от возможных падений с балкона.

Протерев глаза, фиолетовый дракончик увидел стоящую на столе зажжённую свечку, лежащие у входа неразобранные сумки и...

Ящик, последнее время находящийся на столе изменился до неузнаваемости. У Спайка появилось ощущение, что коробку только что поджарили на костре. Конечно, не шикарные, но вполне пригодные для использования доски, обуглились, а некоторые, даже превратились в щепки.

Единорожки в нигде не было видно...

Сонливость мешала дракончику здраво мыслить, и, решив оставить все сложные мыслительные перетрубации на утро, он снова отправился в постель.
"Ну, мало ли? Она же всё-таки вполне себе взрослая кобылка и может отвечать за свои поступки... Вроде бы..." — с такой мыслью Спайк с головой укрылся одеялом и ушёл в мир, подвластный одной принцессе Луне...

~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~

Проснулся я от собственного кашля... Дышать было практически невозможно, а горло как-будто обтесали нождачкой. В носу неимоверно жгло, а глаза, даже будучи в закрытом состоянии, слезились...

Я усилием воли заставил себя разомкнуть слипшиеся веки и понял, что не могу увидеть ничего из того, что находилось дальше моего собственного носа. Непроглянный угольно-чёрного цвета туман сокращал обзор до ничтожного минимума...

Сквозь нарастающий неизвестно откуда взявшийся звон в ушах я услышал доносящиеся из соседней комнаты громкие хлопки, чередующиеся с отборными Эквестрийскими ругательствами.

Дотянувшись до прикроватного столика, я наощупь взял с него склянку, которая должна была быть наполнена спасительной прозрачной жидкостью.

Глоток... Ещё один...

Шум в ушах поутих, а зрение прояснилось. Теперь я спокойно мог видеть всё, что находилось вокруг меня, хотя и сквозь уже знакомую мне тёмно-фиолетовую дымку.

Я поспешил выбежать из комнаты, так как там банально было нечем дышать...

В проходе я наткнулся на Альфреда. Его рог светился, испуская в разные стороны ярко белые искры, которые не успев достаточно высоко взлететь, взрывались прямо в воздухе. Это давало некий положительный эффект, расчищая некоторую зону от вездесущего дыма, но не надолго. "Раны" практически мгновенно затягивались, сводя все затраченные усилия единорога к нулю...

Я решил применить молекулярную трансформацию. Вытянув руки вперёд, я стал совершать необходимые манипуляции. И когда же я наконец настроился на одну волну с окружавшим нас веществом (или, возможно, существом?), я почувствовал нечто, шокировавшее меня...

Туман был не молекулярного и даже не атомного строения. Он был... одним целым. Как нечто... Нечто необъяснимое...

Эффект, данный мне водой из Озёра, должен был с минуты на минуту развеяться. Надо было приступать к решительным действиям...

И тут на помощь пришёл Альфред. Я увидел, как его тело, излучавшее пронзительно яркий белый свет, приподнялось в воздух. Вокруг его рога возникло ослепительное многоуровневое магическое поле, а из его рта вырвался бессвязный крик, который я разобрал, как: "Беги!!!"
Последовав его совету, я ринулся по направлению к выходу. Как назло, в этот момент туман снова "лишил" меня зрения, и я, со всей силы (и, возможно, дури?) врезался в стенку...

Моё полубессознательное тело грохнулось на каменный пол. Но долго "отдыхать" мне не пришлось. Сзади меня прогремел взрыв. Вызванная им ударная волна подбросила меня в воздух и я, уже гораздо более основательно, ударился об потолок...

А потом мой мозг просто решил сделать перерыв, или там, взять тайм-аут и вырубился...


Вокруг меня валялись разбросанные по всей пещере книги, полки, стулья... Сам я, кстати, тоже валялся рядом с ними. Можно даже сказать, был окружён их "приятной", дружеской компанией...

В нескольких метрах от меня лежал серый единорог, не подающий видимых признаков жизни...

Я приподнялся на локтях, принял более или менее устойчивое положение и огляделся. Центральная пещера претерпела огромные изменения. По стенам пролегали извилистые трещины, мозаика, украшавшая стены, превратилась в лежащие на полу груды камешков. Мой плащ же, уютно примостившийся на вешалке, на том месте где должен был быть заменяющий пуговицу сверкающий камень в золотой оправе, приобрёл "рваную" дырку с обгорелыми краями. Благо, не очень большую... Но главной переменой оказалось отсутствие испепеляющего изнутри тумана, до этого заполнявшего собой всё пространство подземных катакомб...

Я осторожно поднялся на ноги и задумался. Как я уже говорил, сны мне снились не часто, а если и снились, я никогда не запоминал их. И только здесь, в Эквестрии, я стал замечать, что мои грёзы больше стали напоминать ночные видения. Ночью я всё чаще наблюдал события, которые должны были произойти в ближайшем будущем, или, например, происходят с кем-то (или чем-то) прямо сейчас...

Именно поэтому мой сегодняшний сон меня очень насторожил. Твайлайт и такой же "дым"... Очень странно...

Я подошёл к Альфреду, не без труда поднял его на руки (кто-то в последнее время слишком много ел!) и перенёс в соседнюю комнату. Там я уложил его на кушетку и накрыл одеялом.

Несколько минут посидев рядом с единорогом, я, в который раз проверив наличие у него сердцебиения и дыхания, вышел из комнаты и направился к выходу из катакомб, решив, что лучшее лекарство в данном случае — это здоровый (или не очень) сон...


С момента моего "чудесного" переезда в страну бесконечных Радуг, счастливых мордашек и разноцветных поняшек (не буду продолжать говорить рифмами, а то нехорошие слова в голову лезут) прошло почти три недели. И ровно две трети этого временного промежутка я усердно учился всяким магическим штучкам-примочкам у Сенсея-пещерного-жителя (хотя, наверное, это будет неправильное выражение, ведь Альфред пришёл в катакомбы всего за день до моего приезда). А когда занятия магией закончились, начались изматывающие, занимающие почти целый день тренировки и упражнения с Импульсным шестом. В итоге, я чрезвычайно редко бывал в Понивилле, и, как следствие, не общался ни с кем кроме Альфреда.

Но, как ни странно, занятия с пони-волшебником мне давались с лёгкостью и, даже, удовольствием...

После официального заявления принцессы Селестии (которое заключалось в том, что я, оказывается, некое ранее не изученное существо, потомок какой-то там древней цивилизации, населяющей земли Эквестрии много веков назад, но потом таинственным образом исчезшего с лица здешней земли и оставшегося лишь в легендах), пони стали более дружелюбно ко мне относиться. Не все, конечно, а наиболее общительные. И лишь (относительно) немногие знали правду, а именно: принцессы; так называемые "контактёры", регулярно катающиеся на волшебном паровозике; и, наконец, шестёрка друзьяшек из Понивилля (ну и, конечно все их родственники, самые близкие знакомые, которые поклялись, что никому-никому ничего не расскажут)...

И, как ни странно, до последнего момента всё было спокойно...

Обычно, когда я шёл по улочкам находящегося рядом с горным хребтом провинциального городка, встречные пони приветственно кивали мне, улыбались, а некоторые даже махали копытом. Сейчас же, рано утром, когда только-только возшедшее, направляемое Селестией Солнце по-немногу начинало свой путь по бескрайнему небесному куполу, процент вероятности встретить на улице хоть одного местного жителя был крайне мал...

Что же больше всего меня радовало и, возможно, пугало, так это то, что от наших "Злодеев" не поступало никаких известий. Ни предполагаемой чейнджлинговой слежки, ни других сверхковарных козней от них пока что не наблюдалось...

И вот я, занимаемый такими мыслями не заметил, как подошёл к библиотеке. На стук в дверь ни кто не отозвался, и поэтому я тихо проскользнул внутрь.

Единорожки там и вправду не было... А в ответ на все мои вопросительные восклицания, я услышал лишь приглушённое борматание, доносящееся откуда-то сверху.
"Ну, конечно, припёрся ни свет, ни заря... Спят, наверное, ещё..." — думал я, поднимаясь по лестнице.

На втором этаже следов единорожки тоже не оказалось. Постель была аккуратно застелена, следовательно, здесь Твайлайт не ночевала. Однако свечка, стоявшая на столе, явно недавно зажигалась. Значит всё-таки единорожка сюда приходила... Вон и сумки у входа стоят...

— А, доброго утречка, — сонным голосом проворчал проснувшийся дракончик, — ты чего в такую рань?

Я вздрогнул от внезапно раздавшегося голоса...

— Уф, и тебе того же... Да я так, просто пришёл проведать... Кстати, а где Твайлайт? — задумчиво спросил я.

— Хм, даже не знаю. Она, вроде как ночью приходила, а потом выбежала и хлопнула дверью... Это на неё не похоже... Знаешь что? Поищи её в Вечнодиком лесу, у Зекоры, она туда часто ходит в последнее время. Или же всё ещё проще! Она могла остаться на ночь у какой-нибудь из своих подруг! Это вероятнее всего! Хотя, если бы Твайлайт пошла в гости, она бы, наверное, меня предупредила... — пространно ответил Спайк.

— Ладно, спасибо за помощь... Приятных сновидений... — попрощался я.

Спускаясь по ступенькам, я заметил обугленный ящик, стоявший на столе. А точнее то, что от него осталось. Эта находка ещё сильней уверила меня в моих догадках, но я не хотел делать преждевременных выводов и продолжил изыскания...


Я неспешно прохаживался по улицам Понивилля. Мне всё чаще встречались первые утренние прохожие, спешащие по своим делам. Торговцы торопились пораньше открыть свои лавочки, а не желающие стоять в очередях покупатели, ради этого вставшие по-раньше, деловито шагают в сторону городского рынка — считайте, места, в котором собирается практически вся провинция.

На первом месте в моём "плане" был бутик Рерити. Он как раз должен был уже открыться вместе с остальными магазинами...

Подойдя поближе, я заметил необычное свечение, исходящее от окон. Я приблизился к ним и осмотрел, но ничего интересного найти не смог. Стёкла были плотно зашторены...

И тут изнутри здания раздался оглушительный грохот. Стены бутика в прямом смысле завибрировали. Окна же, рядом с которыми я находился со звоном разлетелись, осыпая меня осколками. Я еле успел закрыть руками лицо, дабы избежать порезов. Однако несколько самых "удачливых" стёклышек всё-таки умудрились впиться в моё тело.

Вскоре всё стихло... Но пони, шедшие по улице, даже не обернулись в сторону только что заполнявшего всю улицу шума. Как будто, ничего и не произошло.

Спустя минуту, я решился войти внутрь.

С опаской просунув голову в образовавшуюся в дверном проёме щель, я узрел следующую картину...

По среди хаоса разбросанной одежды и швейных принадлежностей, в принципе и ранее содержавшихся во вдохновляющем её творческом беспорядке, стояла странно улыбающаяся белая единорожка. Увидев меня, она растянула уголки рта ещё шире...

- Жалкая тварь, — донёсся до меня неземной голос, исходивший из глотки модельерши, — ты нарушил своей ничтожностью священный ритуал!

Громоподобный глас монстра, заменившего собой Рерити, как-будто пригвоздил меня к полу, так и оставив стоять в проходе. Мои конечности категорически отказывались производить какие-либо действия.

Ты ответишь за это святотатство! Таракана растоптать не жалко... — пророкотала Рерити.

Рог единорожки засветился и моё тело снова окутало чёрное облако. Теперь я не мог вырваться из его цепких объятий и мне ничего не оставалось, как вдыхать ядовитый пар. И как только первые частицы тумана проникли в лёгкие, грудь наполнилась нестерпимой болью. Ощущение того, что я проглотил раскалённый утюг, никак не оставляло меня. Мои колени подкосились и я, управляемый лишь Эквестрийским земным притяжением, стукнулся лбом об пол. Спазм схватил мой желудок, и, если бы там была хоть какая-нибудь еда, меня бы сейчас вывернуло наизнанку.

Прошло ещё несколько бесконечных секунд, и мучительница всё-таки сжалилась надо мной. Облако рассеялось, и я, извиваясь и хрипя на полу, наконец-то вдохнул чистый воздух. Сначала по немногу, по чуть-чуть, а потом уже и полной грудью.

Я услышал цокот приближающихся копыт. Приоткрыв глаза, я увидел Рерити (или, скорее то, что с ней стало), склонившуюся надо мной. Одно из белых копытец приподнялось в воздух и резко опустилось на моё лицо...

Мир перед моими глазами рассыпался на десятки миллионов осколков, оставив почти себя лишь непроглядную чёрную мглу...


"Всё-таки, пол твёрдый...

И холодный..."
Эти мысли преследовали меня ещё до того, как я проснулся. От лежания на ледяном полу меня отчаянно знобило. Все мои мышцы "гудели" и "ныли", как после интенсивной спортивной тренировки.

Я открыл глаза. Вокруг было тёмно, и лишь немного света исходило из маленького окошка, вырезанного в двери. Что-то в этом окошке меня очень смутило... Интересно, что же? А, понял! Поверх дарующуго свет отверстия была приделана решётка! Решётка? Что это за место?

С трудом приподняв голову, я огляделся. Находился я в каком-то замкнутом помещении, с низким потолком (таким низким, что встать в полный рост вряд ли бы получилось) и закрытой деревянной дверью, украшенной выше описанным окошком с решёткой. Рядом со мной на каменном полу лежала тонкая подстилка из жухлого сена, издававшая те неприятные запахи, о происхождении которых не трудно было догадаться.

Путём проб и ошибок я умудрился приподняться и сесть. Когда же глаза окончательно привыкли к темноте, я понял причину своего озноба. Вместо тёплого чёрного балахона, на мне была лишь тонкая рубашка. На ногах же вообще не было даже намёка на обувь.

На запястья же были надеты необычного вида наручники. Необычными их делало то, что они были со всех сторон были утыканы разноцветными камушками, излучавшими еле заметное свечение.

Собравшись с духом, я громко постучал в деревяшку, преграждавшую мне путь к свободе. Снаружи послышались голоса, цокот копыт и обрывки фраз.

— Эй, кто это там буянит на ночь глядя? — спросил первый голос.

— Да, этот, как его, особо опасный... Ничего, потерпи, он всего ночку тут перекантуется, а потом отвезут его отсюда в столицу, на следствие, — ответил ему второй.

— И чего он, натворил делов, а теперь возмущается? Иш ты, какой наглый... Я бы на его месте сидел тише воды, ниже травы, — сказал первый.

— Погоди, сейчас я его утихомирю, — было слышно цокот копыт по каменному полу, — эй, ты там, как тебя... "Потомок древней цивилизации"! Успокойся, а ни то я войду, и помогу тебе!

Послышался лязг чего-то металлического...

— Слышишь? У нас тут быстро дурь выбивают! Даже у "ранее не изученных существ"! Ты только дай повод, и мои копыта быстро "изучат" тебя до полусмерти. И никто, слышишь, никто даже словом не попрекнёт меня после того, что ты сделал! Я понятно изъясняюсь? — угрожал мне голос.

Тут настала моя очередь вступить в дебаты...

— А, разрешите спросить, на каком основании меня здесь удерживают? — как можно более оскорблённым голосом спросил я.

— Ха, слышали? Нет, вы слышали? Этот мерзавец ещё и страдает склерозом! Или он нарывается на драку? А? Нарываешься там? — ещё более грозно спросил второй голос.

— Ладно, погодь-те, ребят. Он ж, похож, тока проснулся. Может, где башкой долбанулся? Надж, объяснить всё, обрисовать, тык-сказать, ситуацию... — вмешался кто-то третий. — Кароч, слушай. Цитирую, во! "Некий Дринкинг Грасс, черношёрстный земнопони, с кьютимаркой в виде кружки, набитой травой, сообщил Понивилльской полиции о том, что в небезызвестном бутике "Карусель", проиходят странные вещи. Оттуда слышались непонятные шумы, грохот и крики. Мы незамедлительно выслали на место происшествия дежурного полицейского. По прибытию на место он увидел недавно поселившегося близ провинции человека, крушащего здание бутика при помощи неизвестной магии. На полицию он внимания не обращал. Рискуя жизнью, наш сотрудник пробрался внутрь и не нашёл там ни самой модельерши, ни её трупа. Дождавшись подмоги, полицейский, получив ранения и ныне приставленный к награде, совершил арест буйного гражданина, ранее описанного принцессой как доброе и неспособное к причинению вреда существо. Схваченный преступник стал кричать бранные слова, а также угрозы, суть которых была в том, что человек обещал и другие несчастья, которые по его воле свалятся на головы добропорядочных пони. Нелицеприятный господин был доставлен в местную Камеру Предварительного Заключения до его переезда в Кантерлот". Так, эт была первая запись. Щас, погодь, тут ещё есть!

От услышанного я просто опешил, и, будучи полон праведного гнева, перебил рассказчика:

— Эй, постойте! Какой Дринкинг? Какое крушение бутика? Всё было совсем не так!

— Э-э, брат, все вы так говорите: "Я не виновен, я не виновен, это всё Дискорд нехороший!" Вот и верь после такого вам всем... — с сарказмом ответил мне первый голос.

— Вот, нашёл! — как-будто не заметив того, что его перебили, продолжил третий голос, — "В подвержединие угроз задержанного, в отдел Полиции по поступило заявление о таинственном исчезновении личной ученицы принцессы Селестии — Твайлайт Спаркл, вместе с не раз спасавшими Эквестрию Элементами Гармонии. Также, шахтёры, недавно начавшие строительство новой ветки туннеля "Параллель", сообщили о необычных шумах на верхних уровнях пещер. Они поднялись туда, откуда, по их предположению, исходил звук, и нашли несколько обустроенных под лабораторию помещений, которые были серьёзно повреждены неизвестной силой. Разрушения оказались настолько масштабными, что повредили несколько соседних туннелей и поставили под угрозу устойчивость коммуникаций в целом". Тэк-с, щас, ещё одну потерял... Во, слушайте! "По нашим сведениям в обнаруженной шахтёрами пещере в последнее время проживал небезызвестный студент Кантерлотский Академии Альфред Визард. Ни в обломках лаборатории, ни рядом с ними, его найдено не было. Также, в вышеописанных катакомбах проживал наш подозреваемый, называющий себя иноязычным именем Евгений Серский". Такие вот дела, дружбан.

— Но, как? Вы же не хотите сказать, что все эти несчастья произошли из-за..? — моему удивлению не было предела.

— Тебя, голубчик, тебя... Конечно, следствие ещё не завершено, но там, сверху, уже наверняка всё решили, — снова послышался первый голос.

— Сиди там, и не рыпайся, а то я тебя предупреждал! — сказал второй голос, явно давая понять, что диалог окончен.

Нет, надо заканчивать этот дурдом. Как бы мне отсюда выбраться?

— Эй, товарищи надзиратели! А зачем вы на меня наручники нацепили? Я же и так за решёткой — собравшись с мыслями, спросил я.

— На... чего? Эт ты про модифицированные накопытники? Дык ты ведь не какой-нить воришка, а настоящий злодей! Поэтому мы и надели их на тебя... Они отключат тебя от всех возможных магических каналов, чтоб не убёг! — со смешком ответил мне голос номер три.

— И что, вы на всех такие одеваете? — с интересом спросил я.

— Не-а, такие не на всех. Эти поступили в производство совсем недавно. Очень полезная штука для таких как ты... — объяснили мне.

Так, значит от Тёмной Энергии меня тоже "отключили"...

Я попробовал разорвать цепь, соединявшую кольца, но из этого, как и следовало ожидать, ничего не вышло. Я прилёг на подстилку из сена и стал размышлять:
"Итак. У меня есть один... или даже полдня. Это раз. Мне надо в любом случае выбираться отсюда. Это два. А когда я выберусь, я первым делом разузнаю, что вообще за ерунда тут творится. Это три..."
Составив такой план, я стал думать, как привести его в исполнение. Мои мысли прервал крик "О-отбой!!!", и через минуту свет снаружи погас.

Лежать на сене было довольно таки жёстко, и поэтому я "взбил" его, сотворив некое подобие подушки. И тут, мои руки наткнулись на что-то инородное. На то, чего явно не должно были в сене. На бумагу...

Я раскопал своё "ложе", и, на ощупь, достал от туда небольшой свиток, скреплённый красной сургучовой (или из чего их тут делают?) печатью. Стояла кромешная темнота, и не было смысла даже пытаться разобрать написанное мелким почерком послание. Но всё же, я поднёс одно из колец наручников к печати. Сине-зелёное свечение еле-еле осветило небольшой участок сургуча, но и этого было достаточно, чтобы прочесть гравировку: "ЭГVII".

Чего-чего, а этого я никак не ожидал увидеть. Эммит Грейвс?

И тут в мою голову пришлась очень интересная мысль. Ведь я уже не в первый раз нахожу неизвестно откуда взявшиеся послания от Эммита. Первый раз у себя дома, второй — только что. Также, Альфред, перед тем как переехал в пещеры, тоже нашёл письмо...

Логическая цепочка постепенно выстраивались у меня в голове. Не полностью, конечно, но многие куски головоломки уже встали на свои места...
"Помни, Странник, я всегда буду наблюдать за тобой..." — сказал мне когда-то старик. Интересно, что же он имел ввиду под словом "Странник". Это фраза до сих пор не давала мне покоя. Хотя, часть про наблюдение теперь прояснилась. Общение через послания... Хм... Но почему он не может поговорить со мной лично? Загадка...

Поток моих мыслей прервал шопот, доносившийся из-за двери. Я подполз к выходу и прильнул ухом к деревянной заслонке...

— Быстро, чётко... Без сучка, как говорится, без... Ох, извиняюсь, такие выражения употреблялись там откуда я... Да не важно... Комиссия уже вынесла приговор... Всё будет выглядеть, как самоубийство... А теперь, не могли бы вы дать мне ключи? — шелестел в тишине один из голосов.

— Да-да, конечно! Ради такой высокой особы всё, что угодно! — громко разглагольствовал уже знакомый мне голос, тот самый, который я про себя окрестил Первым.

— Да тише вы! Всех перебудите! Я сообщу куда следует, и вас выкинут отсюда к че... Дискорду! — зашипел на надсмотрщика незнакомец.

Послышался цокот копыт, звон снимаемых с крючка ключей. А потом всё стихло... Я как можно быстрее отскочил от двери, упал на подстилку и прикинулся спящим. И не зря...

Секунду спустя задвижка, которая закрывала окошко с решёткой, сопровождаемая слабым зеленоватым сиянием бесшумно отодвинулась в сторону. Я проворно засопел, дабы придать правдоподобности обману...

— Ха, спит как мла... как жеребёнок. Всё ещё легче, чем я думал... — услышал я зловещий шопот.

Дверь отворилась. В комнату вошёл силует мусклистого жеребца. Рядом с ним парил небольшой ножик...

Моё сердце бешено колотилось, а в голове приносились десятки вариантов развития событий. Убийца же медленно, но верно приближался...

План в моей голове созрел... Хотя, чего врать? Не было у меня тогда никакого плана. Был лишь эффект неожиданности...

Я резко вскочил, и чуть не напоролся на нож, которой уже был готов пронзить мою беззащитную плоть. Жеребец в испуге отскочил поближе к выходу. Я быстро повалил его на пол и прижал цепь от наручников к понячьему горлу. Позади послышался не громкий лязг. Это ножик, который больше ничего не держало в воздухе, упал на пол.

Единорог попытался вырваться, но было уже поздно. Прошло ещё несколько томительных секунд, и зрачки жеребца окончательно закатились. Я отпустил его и снова откинулся на подстилку, тяжело дыша...

Вдруг, бездыханное тело единорога стало плавиться, как воск, и мгновенно превращаться в какую-то чёрную субстанцию, похожую на мазут. Не прошло и полминуты, а от жеребца осталась лишь небольшая лужа. Хотя, и она, несмотря на КэПэЗэшную прохладу, практически мгновенно испарилась...

Единственная мысль, которая крутилась у меня в голове во время этого представления, выражалась одним коротким, но зато очень красочно описывающим мои чувства словом: "Чего?!"
Я много каких чудес повидал в этой волшебной стране, но подобного никогда не встречал...

Но, долго находиться в прострации мне было не положено... Дверь камеры была приоткрыта, так и маня выйти на свободу.

Подобрав с пола злополучный нож, я, согнувшись в три погибели, вышел наружу. Перед моими глазами предстала пустая комната, с деревянным столом и несколькими стульями и креслом. Прямо напротив двери моей камеры находилась дверь, немного отличавшаяся от тюремных. Также, направо вёл коридор, заканчивающийся ступенчатой лестницей. По стенам коридора располагались точно такие же небольшие дверцы, как и у бывшего места моего заточения.
"Так, выход, значит, у них, скорее всего, вон там, напротив. Что ж, ребята, я конечно уйду, но перед этим заберу кое-что своё!" — подумал я и подошёл к столу.

В этот момент со стороны коридора послышался цокот копыт, а вскоре, по стене пополз отблеск горящей свечи...

Я, не теряя времени даром, забрался под стол. И вовремя... Освещаемый свечкой, находившейся на каком-то блюдце, пожилой пегас зашёл в комнату. Поставив блюдце на стол, он подошёл к креслу и, даже не заметив меня, плюхнулся в него.

В свете свечи я смог разглядеть пегаса получше: ярко жёлтая шерсть, коричневая, с поседевшими висками, грива, и кьютимарка в виде затейливого ключа.

А рядом с кьютимаркой, красовалась связка настоящих ключей: больших (видимо, от камер) и маленьких (то, что нужно!). Ключи были прицеплены к небольшой сумочке, висящей на боку охранника. Надсмотрщик не двигался, и я уже было подумал, что он уснул, но как-бы не так! Только я хотел сцапать ключи, как он пробурчал себе под нос следующие слова:

— Ну что он там, закопался. Я уж и обход сделал, и назад вернулся, а его всё нет... А говорил: "Быстро, чётко...". Ещё "профессионал" называется!

Пегас заёрзал в кресле. Я понял, что нельзя упускать момент и, при помощи ножа перерезал верёвку. Ключи, чуть не упав на пол, упустились ко мне в руки...
"Вот он, заветный момент!" — с радостью подумал я и попробал вставить в наручники первый же маленький ключ. Он не подошёл...
"Ну, ты же не думал, что всё будет так просто?" — мысленно спросил я у самого себя.

Прошло несколько минут. Охранник, недождавшись убийцы, всё-таки уснул. А я, старательно пытался подобрать ключ, вставляя в скважину один за другим.

Но ни один, ни другой, и не третий так и не подошёл к замку...

И я, уже отчаявшись найти нужную железку-открывашку, собрался выбираться из под стола. Но претворить это в жизнь было не так просто. Не давая мне сделать ни одного лишнего движения, надсмотрищик улёгся спать, облокотившись прямо на стол. Вылезти и не задеть эту тушу представлялось практически невероятным...

Но, как говорится, попытка не пытка...

Ну, вот я и попытался на свою шею. Без инцидентов прокарабкавшись сантиметров пятнадцать вперёд, я уткнулся плечом в одно из копыт пегаса!

Сверху послышались фыркание и неразборчиво ворчание...

В общем, увидев мою голову, торчащую снизу, охранник от испуга оттолкнувшись копытами от стола отпрыгнул от меня и ударился затылком об стену. Его тело с грохотом упало на пол, а на стене остался кровавый след...
"Да... Чего я, совсем урод что ли? Чего он так шугается? Жаль, ключа так и не нашёл... А от этого слабонервного теперь толку мало", — подумал я.

Я решил, что раз ключа от наручников не оказалось у обычного стражника, значит, он наверняка есть у какого-нибудь начальника. И поэтому, я уверенно, но тихо, держа в руке ножик, оставленный мне на память необычным "киллером", зашагал по обшарпанным ступенькам...

На втором этаже, как я и предполагал располагалось несколько кабинетов. Во всех было темно, кроме одного — кабинета директора...

Дверь была открыта и я преспокойно вошёл внутрь. Увиденная там картина привела меня в некоторое замешательство: начальник валялся на полу с выпученными глазами и вывалившемся языком. Рядом с ним лежала скляночка, в которой я носил с собой воду из Озёра.
"Чего это он? Отравился что ли?" — подумал я.

Я подошёл поближе и увидел, что ёмкость и в самом деле оказалось пустой. Воды там было немного, так что местный инспектор вполне мог захотеть просто утолить жажду...
"И что, получается я всё это время пил яд?" — спросил я себя, — "Хотя, видимо, ядом это стало как раз для директора... Вот зачем пихать в рот всё, что ни поподя, а?

Покопавшись в ящиках письменного стола, я, наконец-то, нашёл заветный ключ, и поспешил освободиться от оков. Потом, снова ощутив себя полным Энергии, я достал из какого-то сундука своё снаряжение. Теперь нужно было разобраться в том, что за чушь тут творится...

Я вновь спустился по лестнице вниз, открыл ту самую непохожую на остальные дверь и, пройдя через ещё один коридор, вышел наружу...


А снаружи меня тоже ожидало потрясение... По ранее тихим и спокойным ночным улицам Понивилля повсюду расхаживали разодетые в доспехи Кантерлотские гвардейцы!

Меня было трудно не заметить, и поэтому я поспешил укрыться между какими-то двумя близко стоящими домами. Прислонившись к стенке, я отдышался.
"Прежде чем выходить, надо было придумать хотя бы мало-мальский план действий!" — укорял я себя.

— Эй, кто здесь?! — раздалось в тишине.

Моё сердце "опустилось в пятки" от страха. Подковы размеренно зацокали, указывая на то, что их хозяин неумолимо приближается...

— Я ещё раз спрашиваю? Есть здесь кто?! — настырно спрашивал голос из темноты.
"Что делать? ЧТО ДЕЛАТЬ?!! Бежать нельзя, этот сразу всех на уши поднимет! Попробовать атаковать? Во-первых, тоже небезопасно, а во-вторых, вряд ли он повинен в моих неприятностях... Надо что-нибудь придумать... Быстрее! Так, я зажат в между двумя стенами... Забраться наверх не получиться, высоковато, да и я не альпинист... Телепортация? Слишком заметно... Тогда остаётся лишь один проверенный способ..." — проносились мысли в моей голове.

Облокотившись спиной на одну из стенок, я зажмурился и заставил камень пропустить себя насквозь. Спустя несколько мгновений я уже должен был оказаться внутри здания. И оказался...

К несчастью, кто-то поставил лавку в том месте, где я "вошёл". И я, споткнувшись об это препятствие, с грохотом рухнул на деревянный паркет.

Встав на ноги, и, потерев ушибленное мягкое место, я осмотрелся. Вокруг было темно, но кое-что всё-таки можно было увидеть. Например, кожаный диван, висяшая над ним картина какого-то местного импрессиониста, небольшой коврик, стоявший в углу письменный стол, на котором лежали перо, чернильница и свечка, проход на небольшую кухоньку и, наконец, лестница, ведущая на второй этаж.

Я прислушался к тишине. После шума, произведённого мною, возможным хозяевам этого дома сложно было не проснуться. Но нет, всё тихо.

Тогда я вполне спокойно подошёл к столу и зажёг свечку. Для этого мне понадобилось лишь лёгкое прикосновение к фитильку (уж такие простые фокусы я проделывать умею). Того, что меня заметят снаружи я не особо опасался, так как занавески на окнах были плотно задёрнуты...

И тут где-то сверху скрипнула пословица. Потом ещё раз. И ещё...

Кто-то явно спускался по лестнице... И когда этот кто-то спустился пониже, я смог различить глуховатое ворчание: "Эти Дискордовы воришки! Продыху от них нет! Решётки что ли на окна поставить?"
Когда существо, издававшее сии речи, наконец-то спустилось с лестницы, я разглядел, что оно являлось ни кем иным, как пожилым единорогом, тёмно-синей масти. Кьютимарку его я разглядеть так и не успел, потому что он резко повернулся в мою сторону и воскликнул:

— Это ещё что за чудо такое? А ну-ка, быстро ляж на пол, а то зашибу. Ты не гляди, что я не в самом расцвете сил, я много заклинаний знаю, не поздоровится.

От неожиданности я выхватил шест из-за пазухи, и направил его на источник угрозы. Энергия в артефакте стремительно накапливались...

— Это ещё, что такое? Никак, сопротивление? Мне, самому мастеру Итинг Стоуну? Да, как у тебя духу хватило направить на меня оружие? Ну, я сейчас тебе покажу, негодный воришка! — воскликнул пони с забавным именем.

Рог рассерженного волшебника засветился. Я же решил, что целесообразно будет опустить так называемое оружие, и попытаться утихомирить старикашку. Я разжал кисти рук, и поднял их вверх, давая шесту упасть на паркет.

А вот этого делать не стоило...

Как только палка коснулась пола, ослепляющие фиолетовые протуберансы разлетелись по всей комнате, отбрасывая единорога назад на лестницу. По паркету пролегла громадная трещина, а на месте соприкосновения артефакта с полом образовалось небольшое отверстие...

Свечка потухла и вокруг стало темно. Как ни странно, со мной ровным счётом ничего не произошло, чего не скажешь о каркасе здания...

Я подошёл к пострадавшему воришкофобу и прощупал горло. Пульс есть...

С улицы послышались голоса, из-за занавесок виднелся яркий блуждающий свет...
"Так, думаю, здесь мне больше задерживаться не стоит. Теперь, можно и..."


"Стражники, услышавшие страшный грохот из небольшого двухэтажного домика и решившие подойти поближе, чтобы найти причину шумов, заметили лишь ослепительную вспышку, которую не смогли скрыть даже плотные занавески...

— Кто бы это ни был, он уже далеко отсюда, — заметил капитан подразделения...


Я подумал, что не стоит телепортироваться прямо в лабораторию, так как со слов неких шахтёров, там было не безопасно...

И поэтому, за доли секунды переместившись из жилища старичка к подножиям хребта, я сразу же пошёл искать основной вход в пещеры, чтобы лично удостовериться в правдивости слов туннельный копателей, и, возможно исправить положение дел.

Ночь была довольно таки светлая, и я вполне мог обходиться без фонаря, или других источников света. Здесь я ориентировался довольно хорошо, так как в этих местах частенько проходили мои тренировки. Главный вход (а по правде, просто одна из многочисленных горных расщелин) я мог отыскать без труда...

И отыскал. Расщелина оказалась завалена многочисленными камнями и валунами, да так, что пройти внутрь не представлялось возможным....
"Гм, чтобы там не говорил Альфред, телекинезом такие валуны не растащишь... Да и моих возможностей в "разжижении" будет маловато... Ещё застряну внутри такой вот глыбы... Конечно можно попробовать вышибить камни при помощи шеста, но если посмотреть на их количество... Столько времени у меня нет... В принципе, шахтёры-то как-то попали внутрь? Следовательно, входов внутрь скалы явно больше одного... Значит, направляемся в туннель! Надеюсь, по ночам там поезда не катаются..." — завершил я внутренний монолог.

Продолжив свою ночную прогулку, я вскоре окался у большой круглой дырки. Здесь начинался туннель, по дну которого были проложены рельсы...

Когда я вошёл внутрь, то обнаружил что тьма внутри туннеля гораздо гуще, чем снаружи (какая досада!). Но это нисколько не смутило меня... Я "сотворил" того самого, ну или похожего на того "светлячка", который так часто освещал дорогу Альфреду. По угрюмым стенам разлилось радостное свечение, которое исходило из маленького мерцающего шарика, вертящегося вокруг меня...

Туннель казался бесконечным, и поэтому я, приготовившись к долгой ходьбе, решил обдумать события, произошедшие сегодня со мной:
"Значит так... Всё началось со странного сна, главной героиней которого была Твайлайт... Далее, совершенно непонятное происшествие в пещерной лаборатории... Потом, пропажа Твайлайт вместе с Элементами, произошедшая уже на яву... Следом, как будто зомбированная Рерити... А довершение всего, сошедшая с ума понивилльская полиция и её ничем не обоснованные обвинения... Да и этот недокиллер в придачу... Что могло связывать все эти, на первый взгляд совершенно разные события? Ответ находится на поверхности... Во всех моих сегодняшних злоключениях присутсвовал Чёрный Туман... Вот она, недостающая деталь! Паззл, завершающий картину! Но какова его природа? Что это? Или кто?"

Терзаемый этими вопросами, я не заметил, как пришёл на место недавно начатых крушительно-строительных работ... Пройдя ещё несколько метров вперёд, я обнаружил начало новой ветки туннеля. Интересно, для чего её строят?

Зайдя внутрь туннеля номер два, я обнаружил там множество инструментов, канатов и даже некое подобие бурильного аппарата... Хотя, работы начались недавно, шахтёры уже успели далеко продвинуться. Пройдясь по переметру строительного участка, я обнаружил то, что заставило работы временно прекратиться...

Туннель заканчивался крупной расщелиной... Видимо, они-таки докопались до одной из нижних катакомб хребта... Следовательно, отсюда копатели и пришли к лаборатории.

Я осторожно пролез сквозь трещину в породе. Мой "фонарик" послушно полетел вслед за мной...

Пещера был расписана многочисленными рунами, чего я раньше ни разу не встречал в катакомбах нижнего уровня... Я продолжал идти по этой длиннющей веренице узких проходов, и стал замечать, что каждая следующая "комната" похожа на предыдущую. А спустя пятнадцать минут беспрерывного хождения, я вообще ощутил цикличность производимых мной действий...

— Я что, по кругу хожу? — спросил я вслух.

Но нет, пещера ещё не разу не сделала ни одного поворота, или зигзага. Как такое возможно? Не бесконечная она же?

В конец измотавшись, я сел на какой-то булыжник, лежащий у стены. "Светлячок" подлетел поближе, и я решил всё-таки прочитать свиток, который я нашёл в камере. Сорвав печать и развернув бумагу, я прочёл следующее:
"Если кажется, что жизнь — это замкнутый круг,

остановись и подумай. Ведь из любой ситуации

есть как минимум два выхода..."
"Если ты читал мои мемуары, то помнишь, историю с чердаком Эммита Грейвса Третьего и "долговременной иллюзией"...

Так вот, я решил, что возможно, заклинание рассеивания этой иллюзии тебе пригодится...
(здесь написано заклинание)
Удачи..."
P. S. "Иногда, эпиграф к произведению, носит в себе гораздо больше смысла, чем само произведение..."
Э. Г. VII

Вот такое вот коротенькое письмецо...

Вроде бы и не написано ничего толкового, но идея про "иллюзию" мне понравилась.

Встав по среди пещеры, я громко прочитал вслух заклинание.

Сначала ничего не произошло...

Постояв ещё с минуту, я уже было решил идти дальше, но вдруг руны на стенах стали излучать яркий свет, пол завибрировал, а с потолка посыпались каменная крошка. Мой взор помутнел, колени подкосились...

Прошла минута... Покрутив головой влево-вправо, я почувствовал, что наваждение прошло. Я протёр глаза и встал с земли. Обстановка вокруг практически не изменилась, разве что пещера стала гораздо меньше, и преобрела форму замкнутого параллелепипеда. Рун же на стенах стало ещё больше.

А в центре каменной комнаты, стоял человек в чёрном плаще. Нет, это был не Каросто... Это был тот человек, из моего сна, который мне помогла увидеть принцесса Луна... На его голову был накинут капюшон, а на лице была тканая маска...

— Что ж, здравствуй... Поговорим? — эхом раздался зловещий шопот.


— Кто ты? Что ты сделал с моей матерью? — меня сковала ярость, — сними маску и покажи своё лицо!

— Тихо-тихо-тихо... Чего ты так разбушевался? Главное, ведь, спокойствие... И холодный рассудок... Правильно? — продолжал шептать незнакомец.

— Подонок! Да как ты смеешь... После того что ты сотворил! — моя рука непроизвольно потянулась к Импульсному шесту, — что ж, раз ты не хочешь показать лицо, я тебе немного подсоблю!

Сконцентрировав Тёмную энергию на одном из концов артефакта, я перехватил его и сделал резкий выпад. Но фигура в плаще неожиданно нагнулась и провела палецем левой руки по каменному полу. Все иероглифы, начертанные на стенах, ярко засветились... Мне как-будто кто-то подставил подножку, и я растянулся во весь рост, а вся энергия из шеста будто бы выветрелась.

— Нет, дорогуша, — снова зашелестел голос человека в плаще, — так дело не пойдёт. Я тоже знаю все эти фокусы и, уж поверь, по-лучше тебя. Но сегодня мы будем играть по-честному: без магии. Любой магии. Правила такие: побеждаешь ты, я отвечу тебе на твои вопросы; побеждаю я... в общем, потом расскажу тебе, что произойдёт, если победа будет за мной. Вставай, я лежачих не бью...

В наступившей гробовой тишине раздался металлический лязг. Я поднялся и увидел, что человек в маске держит в руках два коротких изогнутых клинка. "По-крайней мере, мой шест нельзя разрубить обычным железом", — подумал я.

Я встал в боевую стойку... Плащ (так про себя я назвал незнакомца) медленно подошёл ко мне. Вдруг, его рука резко взмыла ввохдух, полоснув по моей левой и оставив неглубокий порез. Я сделал несколько шагов назад, отступая поближе к стене.

Во второй раз Плащ наступал быстрее. Теперь обе его руки поднялись вверх, и хотели уже нанести мне сильный рубящий удар, но на этот раз я всё-таки успел защититься от удара при помощи шеста...

Или я заблуждался насчёт прочности артефакта, или клинки незнакомца были сделаны совсем не из металла. Древко жалобно затрещало, но, слава его создателю, не переломилось. От мощи удара я отлетел в сторону одной из стенок. Я зажмурился, ожидая столкновения, но его не произошло. Точнее, не произошло того столкновения, к которому я приготовился.

Когда я соприкоснулся с твёрдым и холодным камнем, послышался хруст и треск. Стена не выдержала удара такой (интересно, какой?) силы и рассыпалась в крошку, пропуская меня в дальнейший полёт. Грохнувшись на пол, я увидел преспокойно переступающего через обломки стены Плаща.

Я понял, что пора переходить в наступление, так как оборона ничего хорошего не принесла. И пока Плащ снова не замахнулся, я встал, взял шест двумя руками и сделал выпад в сторону грудной клетки противника.

Такой реакции от него я не ожидал. Один из клинков взметнулся с бешеной скоростью и выбил шест из моих ладоней...

Теперь я был безоружен. Шансов на победу у меня было немного, но тут я кое-что смекнул. Ведь непрочность стен можно использовать в своих целях...

Когда Плащ приблизился ко мне на максимально близкое расстояние, я сделал резкий удар ногой. И на этот раз всё прошло по плану! Противник покачнулся, занялся, давая мне фору. Я с разбегу толкнул его в сторону противоположной стены. Эффект превзошёл все мои ожидания...

Плащ, выронив клинки, пролетел несколько метров, обрушил стену и приземлился уже в соседней комнате. Я проследовал за ним.

Эта пещера оказалась значительно больше. Потолок был выше, да и сама площадь по-масштабней... В центре помещения находилась толи яма, толи колодец. Моему противнику не хватило долететь всего полметра до этой дыры.

Вокруг ямы стояли три каменных кафедры, какие обычно используют на публичных выступлениях. "Прям капище какое-то", — подумал я.

Подобрав свой шест, а заодно и оружие Плаща, я приблизился к врагу. Тот только-только оклимался и обнаружил, что отступать некуда.

— Ладно, ты выиграл... Что хотел узнать? — прошептал поверженный.

— Откуда ты знаешь, что у меня есть вопросы? — удивлённо спросил я.

— Во-первых, это видно по твоему лицу. А во-вторых, ты далеко не единственный такой весь из себя Тёмноэнергитический... — саркастически ответил Плащ.

— Ладно, сначала ответь мне, что такое этот Чёрный Туман? — спросил я первое, что пришло в голову.

— Так просто? Что ж, слушай. Твой "чёрный туман" — это скопление Тёмных Душ. Ещё что-нибудь? — прошептал мне в ответ Плащ.

— Тёмных Душ? Тех самых? — поразился я.

— Тех, или не тех — это не мне решать, — отстранённо сказал человек в плаще.

— Ясно. Что это за место? — снова спросил я.

— Разве ты раньше здесь не бывал? Хм, оно и видно... Это самые нижние пещеры хребта, в узком кругу посвящённых известные своими необычными особенностями. Ну, понимаешь, нагоняют галлюцинации, вызывают ничем необоснованный страх... Или, например, войдёшь в них в одном месте, а выйдешь — в совершенно другом... — рассказал мне Плащ.

— Ладно, поехали дальше... Кто ты? — продолжил я.

— Ну, и на этот вопрос ты когда нибудь узнаешь ответ... — туманно ответил мне собеседник.

— Что? Ты же обещал ответить на все мои вопросы! — возмутился я.

— Во-первых, я такого не обещал. Во-вторых, на этот я тебе всё равно не отвечу, — отрезал зловещий шопот.

— Тогда сними маску! Я хочу хотя бы увидеть твоё лицо! — не унимался я.

— Нет! И точка! — почти в голос сказал Плащ.

— Что ж, придётся, как я и обещал, помочь тебе в этом, — проговорил я направился в сторону собеседника.

Но когда я почти вплотную подошёл к Плащу, он снова чиркнул пальцем по полу. Я вновь ощутил Тёмную энергию. Но одновременно с этим почувствовал, что некая сила поднимает меня в воздух.

— Что ты делаешь? Отпусти меня! — закричал я.

— Не стоит угрожать мне после окончания поединка, — громко сказал человек в плаще.

Я понял, что вишу прямо над пропастью. Я поднял взгляд на Плаща. Его руки сначала были взринуты в воздух, но через секунду опустились. Я почувствовал, что меня больше ничего не удерживает, и полетел вниз...

Странно, меня должно была испугать перспектива разбиться в лепёшку. Но мои мысли занимало совершенно другое: голос Плаща оказался женским?