Впервые

Ни приключений, ни магии.

Твайлайт Спаркл Спайк Принцесса Селестия

Рог

Твайлайт, занимаясь генетикой, обнаруживает нечто удивительное. Селестия посвящает её в ещё более удивительную тайну.

Твайлайт Спаркл Принцесса Селестия

Я не хочу умирать

Взгляд со стороны одного из допельгангеров Пинки Пай перед исчезновением

Твайлайт Спаркл Пинки Пай Другие пони

Свет далёкой звезды

Марбл Пай пронесла свои первые счастливые воспоминания через всю жизнь. Пусть даже значительная часть этой жизни прошла в пустом и неприветливом пространстве… Кто знал, что было бы, если б эта жизнь сложилась иначе?..

Биг Макинтош Марбл Пай

Королева

Имя. Что в имени тебе моём? Зови меня королевой, и мы подружимся. Но вопрос хороший сам по себе. Сказать, что забыл его, и пусть сами придумают, как меня звать? Или взять всё в свои копыта и что-то сообразить? Думаю... Я ведь насекомое. И лошадка. В одном флаконе. Кто-то явно кинул в котелок пьяного друида трупик коня и тельце стрекозы, а затем яростно помесил это варево посохом, чтобы получить меня. Жаль я ещё не смотрелся в зеркало, может, смог бы что-нибудь сходу придумать, а пока...

Принцесса Селестия Принцесса Луна Другие пони

День Согревающего Очага

На носу веселый семейный праздник. Все пони закупаются подарками, дабы потом провести вечер в окружении близких. И только Дерпи, делая последние покупки, вспоминает о самом важном - о подарке для Доктора Хувса.

Дерпи Хувз Другие пони

Одиночка

Описание жизни одной пегаски, уверенно держащей первое место в номинации "самая замкнутая пони в мире". Ее страхи, мечты, увлечения - и бесплодные попытки что-либо изменить. В таких делах нужна помощь друзей. Но разве возможно подружиться с той, для кого даже выйти на улицу - громадное свершение?

Эплджек ОС - пони

Разрывая Круг (Breaking The Circle)

Последняя часть из трилогии Severing.Твайлайт побеждена, но конец ли это для нее?

Твайлайт Спаркл Принцесса Селестия

Надежда

Прошло два года, с тех пор, как Рэрити по неизвестным причинам завалила заказ для Саффайр Шорс. Что же с ней стало?

Твайлайт Спаркл Рэрити Другие пони

Скачок не туда

Что то, что было создано лишь для того, что бы убивать, попадает в Эквестрию.

Автор рисунка: Siansaar
"Тёмные души" "Обратный отсчёт"

"Во сне и на яву"

Падение продолжалось...

В этой будто бы бездонной яме царила кромешная тьма... У меня было ощущение, что я нахожусь в вакууме (разве что дышать, благо, было чем).

Правда чернота окружала меня не долго... Сначала, вокруг стали появляться беспорядочные всполохи какого-то мутного света, а потом тьма вообще полностью превратилась в непонятное светопредставление... Я никак не мог отделаться от ощущения того, что нахожусь в калейдоскопе. Хотя, разноцветные переливы исчезли так же внезапно, как и чернота... Остался лишь яркий белый свет, похожий на тот, что излучают операционные лампы.

Вдруг, из ниоткуда, "выплыли" тонкие струйки чёрного дыма. Я отчаянно заморгал глазами, пытаясь отогнать наваждение. В безумном танце, туман образовывал маленькие вихри, постепенно окружая меня и принимая в свои потусторонние объятия...

Дымки становилось всё больше... Некоторые облачка внезапно принимали форму уродливых рож, которые нашёптывали своими бесплотными губами толи мантры, толи заклинания. Некоторые из них, однако, звучали вполне разборчиво и можно было услышать такие фразы: "Тебе не уйти...", "Плоть привязана к земле, Мы же вездесущи...", или "Ничто не сравниться с могуществом бестелесного Духа..."
Это шипение как будто звучало прямо в моей голове, и такая какофония сводила мой мозг с ума. "Больничные лампы" (так я назвал свечение, сопровождавшее мой полёт в никуда) стали скрываться за коконом из чёрного тумана, пытавшегося захватить мой разум. Меня снова окутывала темнота...

Я вновь почувствовал последствия воздействия Тёмных душ на живой организм. Правда, на этот раз они оказались во много раз сильнее... Сквозь моё тело молнией прошла дрожь, и миллионы несуществующих на самом деле иголок впились в кожу. Сознание было на грани срыва и уже хотело в который раз за сегодня отключиться, но, внезапно всё прекратилось...

Я почувствовал, что стою на коленях по среди всё того же туннеля одного из нижних уровней хребта, вдоль и поперёк исписанного рунами...

Я медленно поднялся с земли... Так что же это было? Наваждение? Галлюцинация? В любом случае, кое-что я для себя уже выяснил:
"Тёмные души, значит... Хм... Ведь они могут вытеснять сознание и занимать освободившееся место... Но почему это не действует на меня? Надо всё это обдумать..."
В конце якобы бесконечной пещеры виднелся поворот налево... Да, сплошные чудеса...

Я медленно пошёл вдоль по туннелю, выстраивая в голове логическую цепочку:
"Итак, с чего же всё началось? С попадания Эммита на Землю? Нет, раньше... Тогда, когда он увидел в галерее портрет своего прапрадеда... Да, именно... Спустя некоторое время он оказывается в мире людей, осваивается и встречает Каросто. Они ещё какое-то время живут вместе, и Эммит дарит ему Некроматический скипетр... Далее события разворачиваются на "складе" чёрных кристаллов. Друзья ссорятся, и Эммит вроде как случайно лишает Каросто единства с Тёмной энергией. Обладатель скипетра уходит обиженный, а Грейвс, в порыве гнева разрушает пещеру. Однако главный кристалл таинственным образом растворяется в воздухе! Проходит время, Эммит получает письмо от Селестии и возвращается в Эквестрию. В это время Каросто занимается какими-то тёмными делишками и зарабатывает себе богатство в несколько миллиардов. Позже, Грейвс и богач находят меня, а дальше... Ладно, что было потом вроде бы понятно... А продолжить стоит с того, что Каросто неведомым способом попадает в мир пони... Это наводит на мысли о том, что поездка на паровозе — это далеко не единственный путь перемещения из одного мира в другой. Он, скорее всего знаком с той королевой чейнджлингов — Кризалис. Может она ему как-то помогла? В Кантерлотском дворце Каросто наглядно демонстрирует мне свои способности в области погружения в транс, или, если хотите, владения гипнозом. Я, со своими новоприобретёнными друзьями чудом успеваю скрыться. Позже, встретившись с Альфредом, и начав тренировки, я вроде бы не замечал ничего интересного... Хотя... Точно, это же так просто! У каждой пони, к которой я приходил потренироваться, я замечал небольшой чёрный камешек. А что, если это были те самые кристаллы? Что, если Тёмные души захватили тела и разум подружек и сейчас управляют ими? Ведь, Твайлайт пропала, а Рерити вела себя совершенно непонятным образом... Но тогда, откуда взялся чёрный туман в центральной пещере хребта? А... Теперь всё понятно... Рерити подарила мне камень-пуговицу, и он сработал совсем не там где было нужно... Тогда, видимо поняв свою ошибку, Каросто завершил начатое самостоятельно... Это подтверждают и взрывы, которые я услышал до того, как вошёл в бутик...Так, здесь всё понятно... Но то, что было дальше выходит за все возможные рамки восприятия! Тюрьма? Человек в маске? Нет, это никак не укладывается в моей голове... Лучше подумаем вот о чём: пока что, исчезли только две пони... Хотя нет, вру, три, Альфред тоже пропал... Где же сейчас остальные?"
— О, ты глубоко ошибаешься, Евгений. "Пропала" вся шестёрка... — произнёс уже знакомый мне голос.

К тому времени, я почти добрался до покореженной центральной пещеры, как вдруг, передо мной, освещаемая яркой вспышкой, появилась Кризалис.

— Я осмелюсь предположить, что это произошло не без вашего непосредственного участия? — спросил я, почему-то не имея не малейшего желания сломя голову бросаться в атаку. Ещё во время первой нашей встречи, она, как ни странно, не вызвала у меня ни капли агрессии. Наоборот, когда я находился в непосредственной близости от неё, меня поражала грация королевы, а также её уверенность в своих поступках. Этого я не замечал даже в поведении правящих принцесс...

— Да, здесь ты окажешься прав... Хотя, в любом случае, уже скоро Каросто расскажет тебе много гораздо более интересного... — медленно приближаясь ко мне, ответила Кризалис.

— Каросто тоже здесь? Прямо под боком... Впрочем, я не удивлён... — проговорил я, продолжая шагать по направлению к главной комнате. Последствия погрома, устроенного тут Тёмными душами и Альфредом, были отчётливо видны даже за её пределами...

— И снова я отвечу положительно... Каросто здесь... И не только он... — таинственно поведала королева чейнджлингов.

В этот момент мы наконец-таки дошли до центральной пещеры. Там царил тот же беспорядок, что и был с утра. Да ещё и на полу теперь были следы множества копыт...

Я вошёл внутрь... Кризалис, почему-то за мной не последовала...

Внезапно, пол заходил ходуном, как при землетрясении... Стены, казалось, от таких перегрузок вот-вот рухнут и обрушат на нас многотонный потолок, и поэтому я, повинуясь какому-то неведомому инстинкту, стремглав выбежал из зала.

И не пожалел... Как только я оказался за пределами комнаты, земля там как будто бы взорвалась, раскидывая камни во всевозможных направлениях... И из дыры, образовавшейся в полу, вылетел светящийся шар, внутри которого находился Альфред. Его рог был окружён ярко зелёным магическим полем (чего я раньше никогда не замечал), шерсть была взъерошена, а на лице застыла не обещающая ничего хорошего злорадная ухмылка.

Как ни странно, Кризалис нигде не было видно. Сбежала, наверное...

Я уже хотел было подойти поближе и поблагодарить Альфреда за хоть и такую неординарную, но всё-таки нейтрализацию в перспективе опасного противника, но мне помешало это сделать зеленоватое магическое облако, схватившее меня и приподнявшее в воздух...

— Что, не ожидал, подвоха, человек? — спросил единорог.

— Что? Какого подвоха, Альфред? Я лишь хотел... — начал было я.

— Альфред вряд ли скоро получит контроль над своим телом! Я же говорила, "потерялись" не только Элементы Гармонии... Так что... — продолжил Альфред.

— Кризалис! А я ведь был лучшего о тебе мнения! Я думал, что ты стала марионеткой в руках Каросто, а оказывается... — договорить мне не дал ослепительный пучок чистой энергии, заставивший меня благополучно приземлиться в соседнюю стену, тем ещё больше увеличив шансы на то, что она скоро рассыплется.

Ну, это было не очень прилично с её стороны. Я поднялся и выхватил из-за спины шест. Позволив энергии накопиться, я мгновенно схватил палку за один из концов и швырнул в светящийся шар...

Это дало неожиданный эффект...

Шест, окружённый фиолетовым энергетическим полем, закружился как бумеранг, и, этаким "вертолётным винтом", стремительно полетел в сторону не подвластного Альфреду тела. Приблизившись на максимальное расстояние, артефакт чуть замедлился и нанёс противнику сокрушительный удар. Энергия свободным потоком высвободилась из моего оружия разрушая сияющий кокон, окутывавший единорога.

А потом, подобно всё тому же бумерангу, шест вернулся прямо ко мне в руки. Чудеса, да и только...

Я, осторожно обойдя огромную дыру в полу (за которой скрывалась пугающая темнота), медленно приблизился к Альфреду. Он лежал на самом краю пропасти, и я, увидев, что рог единорога больше не излучает инородный зеленоватый свет, отодвинул его на более устойчивую поверхность...

И тут, внезапно, за моей спиной снова произошла вспышка. Обернувшись, я увидел Кризалис, от изогнутого рога которой исходило точно такое же свечение, как и у Альфреда. Правда, оборачивается мне не стоило, так как на меня в тот же момент напрыгнул вновь потерявший контроль над собой серый единорог. Он прижал меня копытами к земле, и, прямо как волкодав, попытался перегрызть мне горло. Его глаза были будто бы налиты кровью и у меня было ощущение, что у него изо рта вот-вот пойдёт пена...

Тогда, именно его глаза помогли мне выбраться из ситуации живым. Заглянув в расширенные зрачки, я как можно быстрее попытался войти в состояние переноса сознания. Благо, практические занятия с Флаттершай останутся в моей памяти на всю жизнь...

Несколько секунд подсознательной борьбы, и я, перехватил разум Альфреда (бедный единорог. Совсем замучили мы его).

Глядя на своё отключенное тело глазами пони, я подумал, что всё-таки "перенос..." не такой верный и безопасный способ защиты, как кажется на первый взгляд. Кризалис могла одновременно и управлять чужим сознанием, и не терять контроля над своим. Мне же да такого мастерства ещё как до Эверестовых вершин. В любом случае, пока королева в замешательстве, надо спасать положение.

Я почувствовал, как Кризалис вновь пытается взять Альфреда под контроль. И поэтому, использовав самое щадящую магию, из известной мне на данный момент, я применил заклинание мгновенного сна. Оно не оставляло каких-либо плачевных последствий, но в данной ситуации оказалось очень эффективным. Кризалис захлопала глазами и этаким кулем бухнулась на пол...

Снова "вернувшись" в своё тело, я вынес Альфреда из полуразрушенного зала... Вернувшись, я подумал, и сделал тоже самое с королевой чейнджлингов. Проснутся они оба не скоро, так что я решил, что успею осмотреть пещеры на предмет нахождения там Каросто до того, как они снова смогут навредить друг другу.


Как только Евгений вышел из зала, со стороны одного из неприметных проходов появилась тень... Секунду спустя, тень приобрела более отчётливые очертания: это была среднего роста молодая девушка, с длинными чёрными волосами. Одета она была в тёмный плащ с откинутым назад капюшоном, который делал её похожей на Смерть. Разве что, косы не доставало.

Девушка приблизилась к лежавшим на полу Альфреду и Кризалис. А потом произнесла странную фразу:

— Хм... Вот как ты выглядишь на самом деле... Ну, ничего, теперь не скроешься... Забавно... Впервые Женька оказался мне хоть в чём-то полезен...


"Да, это была плохая идея..." — думал я, в который раз обходя знакомые и незнакомые пещеры. Переплетения бесчисленных коридоров, туннелей и лазеек не подчинялись никакому устройству или порядку. А плана этих многоуровневых катакомб и подавно никто не составлял.

В последний раз пройдя сквозь крайнюю пещеру правого "крыла" второго уровня, я решил спуститься вниз. Там я, правда, тоже уже был, но мне в голову вдруг закрылась интересная идейка...

Боком протиснувшись через узкую щель, я оказался в почти таком же узком коридорчике. А прошагав ещё несколько метров, я очутился в уже знакомом мне месте.

Это был тот самый зал, одна из стенок которого была завалена камнями. Эти-то камни меня и насторожили... Как-то уж очень ровно они лежали... А тот камень, что разжижился от магии Альфреда, тогда валялся отдельно от общей кучи...

Отсюда вытекал вопрос: а существовала ли на самом деле стена, скрывавшаяся за булыжниками, или это всего лишь ловкая декорация?

Хотя зачем ломать голову, когда можно проверить это на практике?

Я вновь достал из кармана балахона небольшой свиток и громко прочёл заклинание снятия иллюзии... И это принесло свои плоды...

Иллюзия оказалась слабенькой, можно даже сказать, "картонной", и, подобно миражу, растворилась в воздухе.

То же, что оказалось за иллюзорной стеной, было гораздо интересней, чем сама иллюзия...

А находилась там цилиндрическая комната, по краям которой висели какие-то канаты и крепления... В каменных стенах были выбиты разной величины отверстия, непонятного назначения... А перед самым входом в комнату был прикреплен рычаг, видимо, запускавший весь этот механизм.

Я зашёл внутрь этой комнаты и осмотрелся...

Потолок оказался невероятно высоким, а пол не был соединён с остальным монолитом. Он, казалось, висел на этих самых канатах и креплениях...

Вся эта картина сильно напомнила мне шахту лифта. " А что, если это и есть..." — промелькнуло у меня в голове.

Стоя в центре комнаты, я, при помощи телекинеза, схватил рычаг и резко потянул вниз...

Со всех сторон послышался скрежет... Канаты натянулись, задвигались и стали сначала медленно, а потом всё быстрее и быстрее тянуть платформу к верху...

Итак, спустя каких-то полминуты, я оказался наверху... Сойдя с "лифта", я увидел небольшую пещеру в конце которой виднелся проход, закрытый деревянной дверью. На полу виднелись чёрные следы, угольки и обгоревшие ветки. Явно, здесь жгли костры...

Не найдя в комнате ничего интересного, я двинулся дальше. Открыв дверь, я увидел громадный зал, заканчивающийся крутым выступом, с которого открывался прекрасный вид на Эквестрийские долины и луга. Однако, это было не самое занятное... На стенах, на полу, на булыжниках, в общем, почти на каждой более или менее ровной поверхности были надписи, чертежи, рисунки и какие-то вычисления... Но ни единого следа Каросто...

Хотя...

Воздух передо мной заколебался, как над открытым огнём... Прямо из ниоткуда появилась рука и резким движением обхватила мой лоб. Мысли в моей голове сбились в кучу, а потом и вовсе прекратили всякое движение. Глаза непроизвольно стали закатываться, а дыхание прерываться... Последним, что мои зрачки успели зафиксировать, было появившееся всё из того же ниоткуда лицо человека, ради которого я пришёл сюда...

— Привет, — слащаво пролепетал Каросто...

~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~
А высвободила из небытия меня следующая фраза:

— Ну же, давай, просыпайся, а то всё самое интересное пропустишь!

Открыв глаза, я увидел, что стою посреди одного из залов кантерлотского дворца... Рядом со мной стоял широко улыбающийся Каросто, а в углу за обширным столом собралась группа наряженных в расшитые золотом мундиры пони, и что-то горячо обсуждали. Правда, слов разобрать я не мог, потому что их заглушал странный "белый" шум, доносившийся как-будто прямо из стен... На полу же был постелен шерстяной ковёр, а на стенах развешаны портреты местных знаменитостей...

— Поспешу представить — вокруг себя ты видишь полную и доработанную модель кантерлотскоко замка, созданную мною целиком и полностью. Кстати, она информационно соединена с оригиналом, и я в любой момент могу узреть, что происходит в настоящей обители правителей... И даже могу переместиться в любую её точку... Так что, сейчас ты например, видишь тайный совет генералов армии, гвардии, стражи и полиции. Они обсуждают самого опасного в Эквестрии преступника и головореза со времён короля Сомбры! И знаешь, кто это? Прошу, знакомься! — Каросто сделал энергичный взамах рукой и мы очутились в королевской уборной. Перед моим лицом оказалось длинное зеркало, в отражении которого я увидел лишь себя и моего собеседника, стоящего в стороне.

— Вот он! Представляю тебе Евгения Серского, единственного и не повторимого Тёмного Паладина, ныне по праву носящего плащ, полагающийся ему по званию! Также, теперь ему принадлежит оружие великого единорога Крамеуса Ромто, в более узких кругах известного под именем Третьего Тёмного Паладина, или же Странника — Импульсный шест! Но, кажется, он всё-таки допустил ошибку... Попав в эту замечательную страну, под названием Эквестрия, он не совладал с собой, захотел нарушить здешний порядок и низвергнуть законы милосердия и добродетели. Для начала он, при помощи неизвестной магии похитил Элементы Гармонии, самой сильный и разрушительный артефакт в этих местах, а потом и их носителей. Но сделал он это не тихо и незаметно, а с грохотом и шумом, перепугав половину жителей Понивилля! Благодаря этому, властям удалось задержать его прямо на месте преступления. Правда, не надолго... Зверски убив охранника и начальника тюрьмы, а также ранив мирного жителя, злодей сбежал, и до сих пор разыскивается всеми правоохранительными службами Эквестрии! — торжественно закончил обладатель скипетра.

Тут, дверь в уборную медленно отворилась и внутрь зашла принцесса Луна...

— Оу, кажется мы не вовремя... Наверное, нам стоит удалиться... Хотя ты вполне можешь остаться, если захочешь, ведь нас здесь никто не увидит. Ну, разве что, пока я не захочу... — ехидно произнёс Каросто.

— Быстро перенеси меня отсюда куда-нибудь подальше! — закричал я на "шутника".

— Хорошо, хорошо, господин, как прикажете... — иронически ответил Каросто и вновь провёл рукой по воздуху.

Теперь мы оказались в тронном зале. Я уже бывал здесь, но сейчас он сильно отличался от того величественного и гостеприимного помещения, которое так поразило меня своей красотой во время самой первой экскурсии по замку. На окнах были развешаны чёрные траурные занавески, по залу носились из стороны в сторону взволнованные аристократы, а на самом главном во всей Эквестрии постаменте восседала поникшая, как опадающая белая роза, принцесса Селестия...

— Знаешь, а ведь битвы главного героя и главного злодея почти всегда происходят в каких-нибудь громадных залах, вроде этого. Там рушатся стены, потолок, пол, в общем, всё, что только возможно разрушить... А потом битва переносится на улицы города... Противники бросают друг в друга машины, целые дома... Они сотрясают землю, разрушают горные массивы, и о битве таких титанов знает, казалось бы, весь мир! Жаль, в нашем с тобой распоряжении лишь модель этого дворца... Итак, можешь начинать! — разрешил мне активно жестикулирующий человек в похожем на мой балохоне.

— Хватит молоть чепуху! Лучше скажи, как ты заставил меня делать то, что я никогда бы не сделал по своей воле?! — как можно более грозно сказал я.

— О, за это тебе стоит поблагодарить Кризалис! Уж у неё то с контролем разума проблем нет... — спокойно ответил мне Каросто.

 — Ясно... Тогда куда ты дел Элементы Гармонии и их владельцев? — продолжал задавать вопросы я.

— Нет-нет, ты всё неправильно понял! Они сами последовали за мной... Ну, всмысле, владельцы, вместе с Элементами... Они добровольно захотели мне помо... — поспешно оправдывался мой оппонент.

— Я знаю про твою задумку с подбрасыванием чёрных кристаллов ни в чём не повиннным пони... Я же сказал, хватит мне лгать! — резко перебил я говорившего.

— О, ну раз ты такой сообразительный, с тобой будет ещё более интересно сыграть в мою игру! Я не просто так пригласил тебя в эту Модель! Это, можно сказать, виртуальная реальность! В обычном мире сил, полученных мной после осуществлённого тобой в Эммитовской "Школе" энергетического выброса, мне вряд ли хватит для обширной баталии, но здесь..! Я смогу показать тебе всё, на что когда-то был способен!!! Но это только начало... В реальности наша битва продлится несколько секунд, но здесь время почти не ограниченно... И последнее... проигравший получит остановку сердца!!! — почти прокричав последние слова, Каросто выхватил из-за пазухи Некроматический скипетр...

Описав скипетром в воздухе нечто вроде параболической дуги, Каросто сделал резкий взмах рукой...

И тут же вокруг меня выросли четыре стены, а вслед за ними и потолок. Они били отделаны каким-то стеклом, делавшим "коробку" совершенно не проницаемой...

— Ладно, вот и всё, — послышался приглушённый голос, — через несколько секунд я выкачаю из твоей тюрьмы весь кислород... Так что... Последнее слово?

— Выпусти меня, ублюдок! Выпусти и дерись честно! — отчаянно закричал я.

— Я же обещал показать тебе всё, что умею... В принципе, у тебя будет минуты две... Попробуй выбраться сам... Прояви изобретательность... — каким-то мрачным голосом сказал Каросто и затих....

Я сделал самый глубокий вдох, на который был способен и начал стремительно соображать...

Спустя полминуты, воздуха в "коробке" почти не осталось... Я уже попробовал и пройти сквозь стену, и телепортироваться, и ударить импульсом, и атаковать шестом... Ничего не помогало...

Организму не хватало кислорода. Мозг затуманился и совершенно отказывался работать. Перед глазами забегали "мурашки", а голова отчаянно кружилась... Я упал на пол, и стал из последних сил колотить кулаками в пол...

Прошла ещё минута... Я почти потерял сознание... Наверное, так же и в Космосе: ты пытаешься схватить ртом воздух, которого нет...

Собрав всю оставшуюся в небольшом количестве волю в кулак, я оперся ладонями на пол, и при поднялся на руках. Представив, что каменный пол, это мой Импульсный шест, я стал накапливать в нём Тёмную энергию...

Времени оставалось не много...

И поэтому, как только я с излишком "пропитал" "коробку", я привёл энергию в движение...

Подчиняясь безумной двигающей силе, стены затряслись, зашатались и стали буквально рассыпаться. Куски камня и стёкла отделялись друг от друга и кружлись в безудержном торнадо, неизвестным образом образовавшемся прямо в главном зале дворца...

Как только от моей "тюрьмы" остался лишь фундамент, ударная волна невероятной силы разбросала обломки в разные стороны...

Как потом выяснилось, это было довольно-таки захватывающие зрелище... Но тогда меня волновало лишь одно...

Воздух...

Миллионы молекул летучего газа с радостью поспешили в мои лёгкие... Я же, будучи не менее счастлив, пустил их внутрь...

Жизнь продолжалась...

— Потрясающе!!! Невероятно!!! Изумительно!!! — восторгался человек, только что пытавшийся меня убить, — а ведь я думал, что ты не справишься! Ей богу, ведь ещё секунда, и всё... Ну, ничего, так ведь гораздо интересней! Продолжим...

Этот существо бесило меня больше всего на свете... Его перепады настроения вызывали во мне безудержную ярость... А отделяли меня от него всего несколько метров... Один бросок, и дело в шляпе... Хотя нет, этот наверняка продумал все мои шаги... Кроме одного...

— Ладно, Каросто... К чему это всё? Здесь ты можешь почти всё, что угодно, а я не сумею бесконечно сопротивляться... В общем, я сдаюсь... — обреченно произнёс я.

— Ну, так не интересно! А я то надеялся... Хотя, скоро рассвет, а у меня на сегодня есть кое-какие планы... В общем, решено! Прощай, Женёк... — с улыбкой на губах ответил мой противник и направил скипетр на меня.

Сгусток неведомой энергии вырвался их набалдашника скипетра, одновременно с щелчком моих пальцев. Ещё доля секунды, и убийственная магия соприкоснулась бы со мной, но и этого мгновения мне хватило, чтобы исчезнув в яркой вспышке появиться прямо перед носом Каросто и заглянуть ему в глаза...


Правда, увидеть мир зрачками моего врага у меня не получилось... Зато выбраться из ловушки, самое то!

— Значит, не удосужился поставить "зацепку" на что-нибудь, кроме как на себя любимого? — торжественно спросил я, держа недоумевающего врага за грудки.

— А? Что? Как? — отчаянно пытался хоть что-то сообразить Каросто.

Я силой мысли приподнял его в воздух и заставил пролететь некоторое расстояние... Спустя несколько секунд, Каросто уже висел за пределами обрыва...

— Ну же, как ты там говорил? "Злодейский монолог", да? Прям, как в "мультиках" показывают... Давай, я тебя слушаю... В чём же заключается твой план? Что, память заело? Ну, тогда, я думаю скоростной полёт быстро прочистит тебе мозги... — всё больше распалялся я.

— Ан, нет, друг мой... Хотя сейчас ты и перехитрил меня, так сказать, выиграл одно сражение, война ещё не окончена... Процесс необратим... Где-то через часок, на рассвете, всё и случится... Так что, прости, я не могу опоздать на вечеринку... Или точнее, на утренник... Кстати, ты тоже приглашён. По правде говоря, ты впечатлил меня! Я не ожидал от тебя такой прыти! Всего три недели, а какой результат! Всё-таки, ты, можно справедливо заметить, этакий феномен... И у меня есть на счёт тебя кое-какие планы... Ладно, ещё успеем поговорить! Может даже сегодня... До скорого! — крикнул мне Каросто, и одним ловким движением вырвавшись из моего левитационного поля, камнем полетел вниз...

И даже ладошкой помахал на прощание...

Не долетев до земли всего несколько метров, Каросто вновь растворился в воздухе... Как будто и не было его...