Автор рисунка: Devinian
Глава V: Твайлайт Спаркл Глава VII: Принцесса

Глава VI: Пинки

Пинки

Я не помню, чтобы Пинки хоть раз сама заплатила за свою выпивку. Не то, чтобы я наливал ей бесплатно — просто она всегда выигрывала свои напитки. Ух, как же здорово она играла! Заходит она такая — гривка завязана в конский хвост, на голове пиратская бандана, — готова вовлечь в игру какого-нибудь простака, думающего, что он мастер загонять шар в лузу или метать дротик.

Пинки тут же устраивает соревнование — очаровывает парня (обычно это парень, но она умеет работать с обоими полами) и заставляет его сделать большую ставку — ну или поставить напиток на кон. Пинки никогда не проигрывала, разве только если специально. Очень уж здорово она умела играть — а ведь у неё даже нет когтей! Я видел, как она с лёгкостью накручивала хвосты грифонам, надирала крупы зебрам, единорогам, пегасам — да кому угодно!

В общем, это была самая обычная суббота. Бар потихоньку наполнялся, и вот в двери вошла Пинки. Я как обычно поприветствовал её:

— Ты вообще напитки покупать собираешься, противная земнопони?

— Уж точно не у тебя, жадина-говядина!

Мы оба расхохотались. Текст приветствия от раза к разу несколько варьировался, но сам смысл всегда оставался одним и тем же.

— Что-то негусто в баре новичков сегодня. У тебя могут возникнуть проблемы с выпивкой.

Она запрыгнула на барный стул и стала следить за игрой на бильярдном столе и компанией около мишени для дарта.

— Не переживай, Фрости, все пони любят играть в игры! Просто надо подождать, пока они не достигнут нужного настроя.

Не успела она закончить фразу, как спрыгнула и рысцой помчалась к бильярдному столу. Она схватила бильярдный кий, сделала ставку и давай мазать по шару, промахиваться мимо лузы и вообще очень плохо играть. Через какое-то время её заметил какой-то приезжий жеребец в куртке и предложил научить играть в бильярд.

Попался. Она сказала, что не очень умеет играть, но с радостью разобьет с жеребцом партийку-другую, если тот готов поставить на кон два пива из бара. Жеребец явно был готов поступиться двумя напитками, чтобы провести время с очаровашкой Пинки. Я подал им два пива и еле удержался, чтобы не покачать головой. Иногда было очень интересно наблюдать, как Пинки зарабатывает себе на выпивку.

Готов биться об заклад, что она могла бы ободрать этого пони до нитки, если бы того хотела, но к счастью для него (и для всех нас), она использует своё мастерство, чтобы заработать бесплатные напитки, а не, к примеру, закладную на его дом. Пинки разбила жеребца наголову в шести партиях. К несчастью, проиграв шесть раз подряд, приезжий жеребец дико оскорбился. Когда Пинки решила насладиться выигранными напитками и присела у барной стойки, жеребец отправился злобно шушукаться к своим друзьям, кучкующимся в углу бара. Похоже, не выдержала такого удара судьбы душа поэта.

Я заметил, что приезжий все чаще злобно оглядывался на Пинки. Та ничего не подозревала, а вот я нутром чуял, что надвигается беда. Где-то через час жеребец подошёл к Пинки сзади и постучал копытом по её плечику.

— Ой, снова ты, конь в пальто! — обернувшись, радостно пропищала Пинки, — хочешь мне ещё напитков купить?

Я, хоть убейте, не мог понять, она это всерьёз или прикалывается? Наша Пинки — ходячая загадка.

— Наоборот, — прошипел он, — где мои деньги? Никто не смеет обыгрывать мастера бильярда Эйт Болла!

— Очень жаль, но денежки ты уже потратил, глупышка!

Неверный ответ. Приятели Эйт Болла собрались позади него, наверное, чтобы запугать Пинки, но на её розовой мордочке не промелькнуло и тени страха, лишь играла её обычная широкая улыбка.

— Ты сказала, что не умеешь играть в бильярд, — жеребец начинал заметно выходить из себя. Никто не любит, когда тебя выставляют дураком перед друзьями, — но ты всё равно с лёгкостью обыграла меня!

— Новичкам везет? — улыбнулась Пинки, допив пиво.

— Но не шесть же партий подряд! — не выдержав, сорвался Эйт Болл.

Ситуация накалилась до предела. Жеребец резко развернул Пинки, сидящую на вращающемся стуле, лицом к себе, а я тут же потянулся под барную стойку за средством, которое могло бы разрядить обстановку.

— Либо ты возвращаешь мне деньги, либо у тебя будут серьёзные проблемы, — прорычал Эйт Болл прямо в улыбающуюся мордочку Пинки.

ШШУК-ШШУК

— Продолжай в том же духе, и серьёзные проблемы появятся уже у тебя, приятель, — я достал из-под бара свой дробовик и прицелился в жеребца, нависшего над Пинки.

Патроны для ружья были наполнены крупной каменной солью — заряд не смертельный, но способный с лёгкостью испортить вечер любому забияке, как и пребывание в медпункте после него. Не зря ж говорят — “не сыпьте соль на раны”...

Если бы Эйт Болл носил штаны, он бы сейчас в них наложил. Весь бар замер в ожидании, а я лишь продолжал целиться в мигом присмиревшего жеребца. Я никогда не позволял драк или подобных низких выяснений отношений в моём баре. И я не собирался позволять этим уродам всем скопом наезжать на одну из моих завсегдатаев.

— Мы тут все разумные пони, я уверен, что есть какой-то другой способ уладить ваш конфликт с моей хорошей знакомой Пинки, кроме как пальнуть тебе в живот из дробовика.

Эйт Болл переступил с ноги на ногу и поправил свою куртку. Его друзья боязливо сделали несколько шагов назад.

— Уверен, есть, в самом деле, и другой способ, — он повернулся к своим друзьям и стал с ними перешёптываться.

Я опустил дробовик и спрятал его под стойкой.

— Мы тебя перепьём, — выдал жеребец.

— Вы собираетесь пить… меня? — вытаращила глаза Пинки, но я сразу понял, что Эйт Болл имел ввиду.

— Он предлагает тебе соревнование “кто больше выпьет”, — прошептал я ей на ушко.

Мордочка Пинки мигом озарилась улыбкой.

— Что ж ты сразу не сказал? — радостно пискнула она.

— У тебя есть друзья, готовые пить в твоей команде? — спросил приезжий жеребец.

— Ещё бы! Автоботы, трансформируемся! В смысле, Элементы Гармонии — собираемся! — громогласно вскричала Пинки.

Я огляделся, ожидая, что сейчас прямо сквозь стены, разбрасывая кирпичи, в бар влетят вызванные Пинки пони.

— Эээ, Пинки, может просто…

— Тссс! Дай им минутку, — прошипела она.

И вот, ясен перец, дверь распахивается и в бар влетает Эпплджек и эта... как её… Рэйнбоу Дэш!

— Я слышала… что тут будет… соревнование… кто больше выпьет? — задыхаясь, выдала Эпплджек.

— Всё верно! Мы сейчас так перепьём этих неудачников, что они под столом окажутся! — пропищала Пинки.

В этот момент в бар вошла вчерашняя фиолетовая единорожка.

— Пинки, ты здесь? — поняша, похоже, уже пришла в себя после вчерашней попойки.

Хотя, уверен, что она знает куда более могучие антипохмельные заклинания, чем я — всё-таки личная ученица Селестии, как-никак. Сразу за ней в дверь вошли Шай и очаровательная Леди Рэрити. И вот две команды встали друг напротив друга, готовые перепить соперников.

По забавному совпадению я был хорошо подготовлен к подобному соревнованию — у меня и книжка правил есть. Я достал из-под бара старую пыльную книжку и Колокол Диониса — колокол со старой лодки, которая у меня была когда-то.

Я ударил в колокол один раз.

— Вызов Пинки и её команде был брошен… эээ… как его там… Эйт Боллом. На кон поставлены два стакана пива и цена алкоголя, выпитого во время конкурса.

Я повернулся к Пинки и её друзьям.

— Вы принимаете вызов?

— Ещё как принимаем! — ответила Пинки и вдруг осеклась, повернувшись к подругам, — принимаем ведь, девочки?

— Даме, конечно, не пристало участвовать в конкурсах по типа “кто больше выпьет”... — начала говорить Леди Рэрити.

— Ха, я знал, что ваша команда струсит! — насмешливо сказал пони из команды Эйт Болла.

Похоже, что не стоит перебивать Рэрити.

— Но ради того, чтобы поставить мерзавца вроде тебя на место, я готова пить, пока ты не грохнешься под стол!

— Вот это настрой, Рэрити! — подбодрила её Пинки.

— Эээ, у нас тут небольшая проблема… — подала голос Рэйнбоу.

Понурившая голову Флаттершай, казалось, была увлечена изучением своих копыт, и я догадывался почему.

— И-извините девочки, я боюсь, что я не очень хороша в таких конкурсах…

— Ха, да и в любых конкурсах! — издевательски прокричал один из смутьянов в куртке.

Эйт Болл подступил к Пинки.

— Итак, вы потеряли одну из участниц. Похоже, вам придётся сдаться!

Мне бы пришлось согласиться с этим уродом, как вдруг в напряжённой тишине послышался тихий смешок Эпплджек.

— Не-а, не будем мы сдаваться.

— Нас шестеро, а вас — пятеро, так что либо ищите шестую пони, либо платите! — прорычал Эйт Болл.

Эпплджек поправила ковбойскую шляпу — глаза всего бара были прикованы к ней.

— Думаю, шо мы справимся, — она повернулась к затемнённым кабинкам, расположенным в задней части бара, — Мак!

В звенящей тишине бара раздался резкий скрежет металла по кафельной плитке, и из темноты вышел здоровенный красный жеребец. Я сразу узнал его, как моего завсегдатая. Очень тихого завсегдатая. Огромный красный жеребец размером с моего вышибалу медленно потопал к двум командам, сгрудившимся в центре. Весь бар, затаив дыхание, следил за Маком, вплоть до того момента, когда тот выплюнул соломинку изо рта и заговорил:

— Вам, похоже, нужен шестой, ага?

— Ну да, я не пью, так что… мог бы ты заменить меня, если ты, конечно, не против? А я буду за тебя болеть… — пробормотала Шай.

— Не беспокойся, — кивнув, произнёс Мак и повернулся к команде Эйт Болла, — если вы закончили шлёпать губами, давайте уже пить.

— Итак, первое правило — ни капли мимо. Любая потеря алкоголя, если вас вырвет или вы прольёте напиток, приводит к мгновенной дисквалификации, — прочитал я из книжки правил, — всего будет пять раундов, и в конце соревнования команда, набравшая больше всего побед в конкурсах, выигрывает.

— Ладно, какой первый конкурс? — спросил Эйт Болл.

Я надел свой церемониальный судейский цилиндр фиолетового цвета и начал объяснять правила.

— Первый конкурс называется по-разному, но самое популярное название — “Пив-Понг”.

Посетители бара одобрительно закричали и затопали ногами.

— Команды, выбирайте двух лучших игроков!

После того, как подготовка была закончена, Твайлайт и Эпплджек стали напротив грифона и пони, которого Пинки обыграла в бильярд.

— Правила просты: надо попасть шариком для пинг-понга в расставленные треугольником кружки с пивом на противоположной стороне стола. Если попадёте в стакан прямой наводкой — соперник обязан выпить одну кружку, если попадёте с отскоком — соперник пьёт две. Однако вражеская команда может попытаться отбить шарик, брошенный с отскоком. У кого первого кончатся кружки — тот и проиграл. Всем ясны правила?

Обе команды кивнули. Это не такая уж сложная игра — правила и жеребенку понятны. В тишине бара зазвучал звон моего колокола.

— Игра начинается!

Кобылкам предоставили право первого броска. Твайлайт старательно целилась, левитируя шарик своей магией. Она, похоже, производила какие-то хитрые вычисления в уме, или что-то вроде того. Казалось, она никогда не решится, как вдруг она запустила шариком точно в кружку с пивом противника! Глаза Твайлайт аж засияли от радости.

— Эпплджек! Видела, как я их?! — воскликнула фиолетовая единорожка.

Она явно не была любительницей конкурсов, но ведь любому приятно было бы заработать очко для своей команды.

— У меня получилось! Я попала точно в кружку! — Твайлайт на радостях обхватила Эпплджек передними копытцами, и та обняла её в ответ.

— Отлично сработано, Твай! — ответила пони-фермерша, пока Эйт Болл пил штрафную кружку.

— Да-да, молодцы, кидайте уже второй шарик! — не выдержал грифон по имени Бравандо (если верить надписи на его куртке).

— А ты не торопись, сахарок, щас мы тебя надерём, — Эпплджек взяла шарик зубами и пыталась понять, как же доставить его из точки А в точку Б.

Неумелым движением шеи она смогла добросить шарик лишь до середины стола. Вражеская команда издевательски загоготала, Эпплджек выглядела потрясённой, но готовой сражаться.

Тем временем Бравандо и его приятель о чём-то заговорщически перешёптывались. Внезапно они одновременно бросили оба шарика! Твайлайт и Эпплджек никак не ожидали такой атаки, и Бравандо удалось закинуть один шарик с отскоком в одну из кружек. Твайлайт и Эпплджек обеим пришлось выпить по штрафной кружке, тем самым уступив первенство команде Эйт Болла.

— Эй, это нечестно! Они бросили шарики одновременно! — пожаловалась Твайлайт.

К сожалению, я ничего не мог поделать.

— Правила не запрещают так делать, — ответил я хмуро, — а не запрещено — значит разрешено.

Должен признать, Твайлайт скорчила такую потешную гримаску, когда ей пришлось пить тёплое пиво, что я чуть не рассмеялся. На этот раз Эпплджек решила использовать для броска свой хвост (не запрещено — значит разрешено) и успешно попала шариками в две оставшиеся кружки. Твайлайт, похоже, осталась довольна своим первым успешным броском и позволила Эпплджек самолично выиграть первый раунд.

— Ладно, победили в первом конкурсе, тоже мне, — прошипел Эйт Болл сквозь зубы, — фиг вы ещё выиграете!

— Второй раунд соревнования — “Пивной водопад”! — объявил я.

Посетители бара радостно зашумели, заказывая ещё больше напитков, чем обычно. Может, стоит почаще устраивать такие вечера? А название будет… “Октоберпонифест”?

Так вот, “Пивной водопад” очень простой конкурс. Один из членов команды забирается на лестницу с кувшином пива и пытается вылить его в рот товарища по команде, сидящего внизу с запрокинутой мордочкой. Команда, которой удастся залить больше пива в рот, чем на пол, побеждает! Элементарно ведь?

На этот раз участие принимали Рэрити и Рэйнбоу Дэш. Рэрити залезла на лестницу, а Дэши сидела внизу. Видели бы вы, как радужная пегаска переживала, что захлебнётся пивом!

— Не волнуйся, Рэйнбоу Дэш. Моя магия так же прочна, как алмазы, которыми я украшаю свои платья.

К сожалению, увещевания Рэрити особо не помогли — у вражеской команды оказались более надёжные копыта, чем у Леди Рэрити, и Рэйнбоу пришлось принять пивную ванну.

— Итак, счёт один-один, — объявил я, листая книжку в поисках следующего раунда соревнования, — следующий раунд соревнования — “Битсы!”.

“Битсы” — это тоже довольно простой конкурс. Пять стопок располагаются в виде креста. Один игрок от каждой команды должен забросить монетки-битсы отскоком от стола в стопки. Противник обязан выпить каждую стопку, в которую попадёт монетка.

На этот раз девочки выбрали здоровенного красного жеребца. Поскольку это был первый конкурс, где использовался крепкий алкоголь, их выбор был понятен. Мак рикошетом закидывал битсы в стопки с такой лёгкостью, будто всю жизнь тренировался на ферме в метании подков. В результате он выпил всего одну стопку, да и ту ему пришлось купить у меня за свои собственные деньги! Мак с лёгкостью заткнул своего соперника за пояс.

Следующая игра была моей любимой — “Громыхалка”. Обе команды собираются вокруг большого стола и выбирают для себя один жест. Потом все начинают греметь копытами (или лапами, в случае грифонов) по столешнице, а один из игроков выкрикивает кричалку и показывает свой жест, а потом — жест одного из членов противоположной команды. Тот участник, чей жест был показан, обязан выкрикнуть кричалку и показать свой жест, а потом жест одного из противоположной команды.

То есть необходимо запомнить жесты всех пони в противоположной команде, да к тому же не забывать непрестанно греметь копытами по столу все время! Если кто-то замедлит ритм или перестанет греметь — он выпивает кружку пива и выбывает из соревнования.

— Правила всем понятны? — я проследил, чтобы все кивнули, — начинаем “Громыхалку”!

Грохот копыт по деревянной столешница заглушил все прочие звуки в баре. Игра началась с древней кричалки, которую, по легенде, придумала сама принцесса Луна, когда они с Селестией пришли к власти в Эквестрии.

— Что за названье игры? — прокричала Пинки.

— ГРОМЫХАЛКА! — хором ухнул весь бар.

— Зачем мы играем? — снова пропищала она.

— Чтобы ПИТЬ!

К сожалению, выпивка начала сказываться на координации девочек, и команда Эйт Болла в результате выиграли этот раунд, сравняв счёт. Теперь оставался лишь последний конкурс, который решит итог спора.

Я кивнул официанткам и они открыли большой запертый шкафчик за стойкой бара. За толстенной деревянной дверью скрывался молоток и спрятанные под стеклом двенадцать здоровенных бокалов в форме немецких сапог. На стекле была надпись: “Разбить стекло в случае соревнования кто больше выпьет”.

— Итак, пришло время для финального раунда, который решит исход соревнования — Дас Бут!

Бар просто взорвался восхищёнными криками! Дружные вопли “Дас Бут!” были слышны даже на улице, так что даже патрульный поницейский остановился, чтобы понаблюдать за шоу.

В этом конкурсе также участвовали все члены обеих команд. Каждый игрок получал в копыта “сапог”, полный пива (около двух литров). По моей команде пони начинали пивную эстафету — выигрывала та команда, которая раньше прикончит последний “Дас Бут”.

Команды собрались за одним столом напротив друг друга. К счастью, Элементы Гармонии выбрали Мака, как игрока, который будет пить последний “сапог” их команды. Эйт Болл тоже выставил самого здорового своего игрока пить последним.

— Все готовы? — и снова молчаливый кивок в ответ, — на старт, внимание… пей!

Эпплджек первая прикончила свой “сапог”, под конец ловко повернув его так, чтобы пузырь воздуха не успел достичь “пятки”. Благодаря быстрому старту, Рэйнбоу только увеличила разрыв, вылакав полный “Дас Бут” ровно за десять секунд. После Дэш пришел черёд Рэрити. Понятное дело, она не очень-то умела торопливо глотать пиво, и команда Эйт Болла стала настигать команду Пинки. Когда Твайлайт смогла, наконец, допить свою порцию и, потеряв сознание, грохнулась под стол, Элементы Гармонии окончательно потеряли лидирующую позицию. Я, честно говоря, даже не ожидал, что фиолетовая единорожка продержится так долго, но она глотала пиво как настоящая чемпионка! Принцесса Селестия была бы довольна ученицей, если бы вместо магии учила её напиваться.

Пришёл черед Мака. Весь раунд он пристально смотрел в глаза своему сопернику из команды Эйт Болла и оба пони начали пить почти одновременно, прожигая друг друга взглядом.

Они шли холка в холку — буквально в течение нескольких секунд оба “сапога” опустели и оба участника одновременно перевернули и высоко подняли их, чтобы показать, что ни капли пива не осталось. В звенящей тишине они держали свои бокалы, а я никак не мог понять, кого же объявить победителем, когда вдруг малюсенькая капелька соскочила с ободка стакана Эйт Болла и с оглушительным “кап!” шлёпнулась на стол. Ещё секунду держалась оглушительная тишина.

— Победила команда Пинкс!

Весь бар взорвался аплодисментами, а Эйт Болл и его команда в ярости отшатнулись от стола. После того, как радостные крики пьяных пони стихли, а Твайлайт подняли с пола, Пинки обернулась к Эйт Боллу:

— Кажется, вы ребята должны моему другу Фрости пару монеток!

Как я и думал, Эйт Болл не желал платить по счетам.

— Ты нас подставила! — заорал он, — ничего мы платить не будем!

Я лишь усмехнулся.

— Рокко?

Мой вышибала мигом появился за спиной Эйт Болла и положил ему на плечи свои огромные копыта.

— Не поможешь господину Эйт Боллу найти его кошелек?

Рокко кивнул. Разумеется, я получил причитающиеся мне деньги и я больше никогда не видел Эйт Болла и его команду в моём баре. Когда события в баре, наконец, пришли в норму, Пинки уселась на барный стул передо мной.

— Извини за то, что мы тут устроили. Мне, наверное, надо внимательней смотреть, кого я развожу на напитки?

— Может быть… вдруг пригодится в будущем, — улыбнулся я, протирая мой любимый стакан.

— Да, эта глава получилась довольно дурацкой, а?

Я не понял, к чему это Пинки сказала, но мне не привыкать к её выходкам.

— Ну, наверное.

Она потянулась и потёрла глаза копытцами.

— Что-то мы припозднились. Пора уже начинать главу про принцессу Луну. С наступающим Новым Годом, поняши!