S03E05
Время и ругань Время и облик

Время и гостеприимство

Сейчас

Твайлайт наконец вернулась. Еле сдерживая улыбку, она левитировала огромную кучу книг и свитков. Флаттершай немедленно ретировалась на пуфик у двери. Пришелец же сел на край кровати, которую притащили, видимо, специально для него и заметил, что книги были самые разные — от совсем крохотных книжонок, вроде словариков, умещавшихся в его ладонь, до широченных и толстых фолиантов.

— В эти книжищи наверняка запихано столько...

Твайлайт с грохотом обрушила всё на пол, не дав ему закончить фразу и начала допрос:

— Итак, вы пришли сюда по своей воле? — с кучи слетел свиток и раскрылся, закрыв лицо единорожки, — или же из-за непредвиденного стечения обстоятельств?

— Я пришёл сюда по своей воле, но меня к этому вынудили обстоятельства, — подперев голову, смиренно начал отвечать незнакомец.

— Ой, — единорожка опустила свиток, и ему удалось разглядеть кромку фиолетовых глаз, разглядывающую свиток, — извините, первый вопрос это: Вы разумное существо? Если вы не уверены, — она кашлянула, — или не можете ответить...

— Может, пропустим это? Я не робот и не запрограммирован. Я могу сам отвечать на вопросы.

— Что, э-э... Вы не кто?

У принцессы был вид такой, будто она ударилась об косяк. Ошарашенно глядя сквозь пергамент, она пыталась понять, что же это за свлово произнёс сейчас пришелец и почему она этого слова не знает.

Флаттершай, улыбаясь, чуть приподнялась и сказала:

— Вообще-то, Твайлайт, я думаю, он не совсем знает нашу культуру. Я бы даже могла предположить, что он не совсем из наших краёв. Наверное даже совсем не из наших...

— Так, хорошо, — Твайлайт решила не сходить с дистанции, — тогда давайте дальше. Имеете ли вы других знакомых существ вашей расы, живущих, или работающих, или охотящихся поблизости?

— Сомневаюсь, что кроме меня, существует кто-то похожий.

— Вы единственный представитель своей расы?

— Вроде как, — ответил он.

После этого вопроса он встал, решив оглядеться в новом здании-дереве.

— Вы обладаете магической силой? — принцесса поворачивалась к нему, как стрелка компаса к северу.

— Что вы понимаете под магической силой? — он покрутил головой, разминая шею.

— Всё не входящее в обычные способности существ, проживающих в вашей местности.

— Тогда — да: разумом и управлением временем.

— Вы владеете... управляете временем? — судя по голосу, глаза Твайлайт полезли на лоб, поближе к рогу.

— Да, я управляю временем. Не спрашивайте, как, это слишком сложно, к тому же я делаю это по-разному.

В вопросах наметилась пауза, и пришелец зашагал обратно в сторону кровати под сверлящими взглядами пони. Закрыв лицо ладонями он лёг на кровать.

Кто-то неслышно стрекотал в темноте снаружи. Иногда в закрытое окно библиотеки чуть дребезжаще дул ветер, колыхая листья соседних с ней деревьев. Небо не цвело сиренью, как у нас лазурью, никто не зажёг звёзд. Небеса были заперты в облаках. Это была одна из редких пасмурных ночей в Понивилле.


Полчаса спустя

— Ты заблудился во времени? — спросила она.

Пришелец потянулся и устало поинтересовался:

— Зачем вы мне помогаете?

— Пони обычно помогают всем в плохой ситуации. А уж мы — так особенно. Много приятного и полезного опыта.

Пегаска улыбнулась и покачала головкой, её длинная, доходящая до пола розовая грива закачалась в ответ.

— К тому же, о чём я буду писать в дневнике? — Твайлайт весело посмотрела на него, — мы пишем обо всех важных вещах, особенно о тех, которые помогают нам лучше понять дружбу.

Она улыбнулась и поглядела в окно.

— Даже в плохую погоду... — она осеклась и её улыбка застыла.

— Что в плохую погоду? — отняв руки от лица уточнил пришелец.

Принцесса промолчала, посмотрев невидящим взглядом на Флаттершай, тоже напрягшуюся из-за замолчавшей Твайлайт.

— Кстати, смотри, — она пропустила вопрос мимо ушек, — Флаттершай тебе точно покоя не даст, пока ты не станешь веселее. Ой...

Единорожка удивлённо поглядела на дверь и медленно и слегка настороженно протянула:

— Кстати... про веселье: что-то я не вижу Пинки.

Флаттершай тоже показалось это странным. Пони переглянулись.

— Может она спит. Всё-таки поздно, — высказала она предположение.

— Может быть. Но раньше это всегда работало.


Два дня назад

Этот день был солнечным. Небо с маленькими облачками лилось синью к горизонту, вода в фонтанах лилась рекою, а река лилась вместе с трелями птиц. Твайлайт, замеряя давление, двигалась от Яблочного поприща через город в противоположную сторону от фермы Эпплов сторону. С улыбкой вспоминая момент, когда она пела про чудесный, спокойный день вроде этого, сама она решила молчать. Чтобы уж точно не случилось ничего непредвиденного.

Дорога шла почти прямо аж до самого города. Но пока Твайлайт к нему подходила, гладь золотеющей целины всё чаще сменялась кустарниками и деревьями. Дорога заботливо огибала их, и на одном из таких поворотов вместо зелёного куста в поле зрения принцессы вплыл розовый и кудрявый.

Весёлое летнее настроение наполняло Твайлайт, и вид неожиданно задумчивой повелительницы вечеринок казался неуместным.

— Привет, Пинки! Ну что, у кого сегодня праздник? — радостно поприветствовала её единорожка-аликорн.

Розовогривая поняша подпрыгнула чуть ли не до верхушки дерева под которым она сидела:

— ТВАЙЛАЙТ! К сожалению, — она улыбалась до ушей, — никаких праздников сегодня.

Твайлайт, как ни странно, не удивилась этому. Если бы Пинки нечего было бы делать, праздник бы она нашла или придумала. Значит что-то всё-таки она замышляет. Возможно, завтра кому-то будут нанесены смех и радость и причинено веселье.

Тут лицо Пинки снова стало задумчивым, она раскрыла рот и глаза, словно поражённая увиденным за спиной Твайлайт. Та и не думала оборачиваться, догадываясь, что сейчас Пай будет притворятся какой-нибудь предсказательницей.

— Я... мне кажется, скоро в город придёт кто-то! Кто-то незнакомый! Кто-то не очень весёлый!

Пинки наклонилась к Твайлайт:

— А это вообще безобразие!

— Пинки! Ты шутишь или...

— Я не просто так это взяла! Сегодня миссис Кейк решила делать шарлоттки, а это верный признак...

Твайлайт перебила розовую пони:

— Да-да-да-да. Понимаю. Тогда, может, подготовишься? Сделаешь торт? Учти, абрикосы — лучший вариант, — они рассмеялись.

— Если Эпплджек узнает, что я выбрала абрикосы в качестве начинки... да она замурует Сладкий уголок яблочными пирогами!

— Да ладно, не все же без ума от яблок. Я так давно не пробовала торт с абрикосами!

Пинки снова сделала гранитное лицо и неестественно протянула:

— Сделаю начинку из абрикосов и яблок... но если, — она опять выпучила глаза, — если на горизонте событий ты заметишь пони с плохим настроением...

Поняша отступила и улыбнулась.

— Скажи мне об этом. Хи!

Немного опешившая (встречи с Пинки Пай всегда выбивали её из колеи нормального общения), Твайлайт смотрела как её подруга упрыгивает в сторону фермы Эпплов и думала:
"Если представить каждого пони как струнный инструмент, вроде гитары или скрипки, то я понятия не имею, кем будет Пинки".

Принцесса развернулась и подняла голову к небу.
"Можно быть уверенным лишь в том, что струны будут натянуты более чем туго".