Автор рисунка: Siansaar
Глава 8. Поймать лазоревку. Глава 10 Драконовы Меры. Часть первая.

Глава 9. Ради Гармонии.

...Ты стала свободной, Дэши!
Свободной любить и быть любимой.
Свободной от призраков прошлого.
Свободной даже от необходимости махать крыльями во время полёта!Но что тебе эта свобода, если ты не можешь даже пошевелиться?..
Приятного прочтения!

И да,отвечаю на вопрос Kara: чистого времени на перевод и вычитку — пять часов на 3 с лишним тысячи слов.

Глава 9. Ради Гармонии.

Мне нужно укрыться

От грядущего шторма…

Рэйнбоу Дэш приземлилась на пороге своего дома-облака. Её сердце всё ещё радостно билось от осознания новых возможностей. За весь обратный путь она ни разу не взмахнула крыльями, лишь иногда она складывала и вновь расправляла их, не переставая хихикать, как пони-школьница. Как бы то ни было, летать со сложенными крыльями было не так эффектно, как с расправленными, но жажда новых ощущений полностью овладела пегасочкой.

После того, как Твайлайт и Дэш вернулись в город, они были вынуждены расстаться – пусть и ненадолго. Единорожке следовало сделать необходимые заметки об эксперименте, а Рэйнбоу – хотя бы на пару часов показаться в Отряде Погоды. Им нужно было увидеть, что Дэш снова вернулась в строй.

Дабы избегнуть ненужных вопросов, за всё время патрулирования Рэйнбоу изо всех сил старалась не показывать своих новых навыков, хотя теперь полёт с использованием крыльев казался пережитком прошлого. Движения крыла всё ещё были инстинктивными и привычными, но в то же самое время – абсолютно ненужными. Дэш больше ничего не сдерживало. Только сейчас она поняла, насколько сильно может измениться жизнь каждого пегаса, опубликуй Твайлайт результаты своего эксперимента.

Часы показывали пять вечера, когда Рэйнбоу вошла в дом и с облегчением положила лётные очки на столик в прихожей.

«Что бы такое поделать?» Она рухнула на облако-диван, испустившее струйку водяного пара под весом пегасочки, взяла с пола выпуск «Еженедельника Вандерболтс», но не прочитала ни строчки. Некоторое время Рэйнбоу просто лежала на диване, вспоминая события последних дней. И, что бы она ни делала, все её мысли возвращались к Твайлайт Спаркл.

Прошло несколько минут, прежде чем её живот негромко заурчал, заставив Дэш выкинуть из головы не совсем невинные фантазии, касающиеся одной единорожки-библиотекаря, встать с дивана и пойти на кухню. Рэйнбоу сладко зевнула – у неё был трудный день, и она заслужила кусочек чего-нибудь вкусненького. Хорошо, пять кусочков…

Пегасы – очень осторожные существа. Они чувствуют, если что-то идёт не так. Только вот иногда бывает уже слишком поздно.

Дэш навострила уши – и замерла, как вкопанная. Звук сработавшего заклинания за её спиной нельзя было спутать ни с чем, и в ту же секунду тёплые волокна силы опутали тело пегасочки. Она попыталась обернуться – и не смогла пошевелиться. Как ни старайся, лишь веки остались ей послушны. Кто-то за её спиной продолжал плести заклинание Обездвиживания, и нить за нитью серебряные потоки магии сковывали её тело. Глаза Рэйнбоу метались из стороны в сторону, но она не могла увидеть незваного гостя, в чью западню она только что угодила.

— Я бы попросил вас не двигаться и не оглядываться, но, наверное, в этом нет никакой нужды, — голос принадлежал относительно молодому жеребцу. Кэнтерлотский акцент придавал ему некоторую напыщенность, и в остальном говорящий излучал уверенность в себе и необычную силу.

— Давайте проясним одну вещь, мисс Дэш, — спокойно продолжал незнакомец. – Мне не составит особого труда поднять вас, перенести к порогу дома и сбросить с облака, не снимая заклинания. – Сердце Рэйнбоу отчаянно забилось, а глаза лихорадочно засновали из стороны в сторону – теперь уже от ужаса. Её было крайне трудно испугать: единоборство с огнедышащими драконами было для Дэш обычным делом, но ощущение беспомощности против магии было намного страшнее.

— После этого я бы вернулся к себе домой и уснул бы сном новорождённого жеребёнка. Но у меня нет особого желания убивать вас. Я ничего не имею против вас лично – просто вы оказались в неправильное время и в неправильно месте.

Дэш пыталась закричать, но безуспешно.

— Я знаю, о чём вы думаете: есть ли шанс, что я оставлю вас в покое, и мы больше никогда не увидимся? Дело в том, что я уже немолодой и вполне благоразумный жеребец, и могу утвердительно ответить на ваш вопрос. Мы можем никогда не встретиться снова – но только на определённых условиях. – Незнакомец прочистил горло. – Ваша маленькая подружка стала задаваться интересными вопросами, и ей самое время остановиться. С вами всё несколько сложнее. Это касается того, о чём мисс Твайлайт рассказала вам, чему вас научила. Итак, вот мои условия. Никто не должен узнать о работе Спаркл из ваших уст. Вы никогда не станете использовать эти приёмы в полётё. Вы перестанете помогать мисс Твайлайт в её экспериментах.

Дэш услышала приглушённое цоканье копыт и скрип открываемой входной двери. Пот градом катился с её лба – но она боялась не столько за себя, сколько за Твайлайт. Если такое происходит с ней, что же пришлось пройти единорожке? Звуки шагов незнакомца смолкли – по–видимому, он замер в дверях.

— Вы, должно быть, задаётесь вопросом: почему бы мне всё же не скинуть вас с облака, не утруждая себя уговорами и просьбами. – В его голосе послышались нотки вины. – Видите ли, наша организация служит определённой цели. Во многом, эта цель схожа с вашей – поддержание равновесия, Гармонии. Вы являетесь носителем одного из Элементов Гармонии, и я не сомневаюсь, стоит какому-либо чудовищу посягнуть на безопасность Эквестрии, вы и ваши друзья вновь спасут нас всех. И, если вас не станет, никто не окажется в выигрыше от этого. Однако, и у нашего терпения есть предел. Если нам придётся заставить вас замолчать, так тому и быть. Мы предупреждаем лишь однажды – считайте, вы только что получили наше предупреждение. Некоторые вещи имеют слишком большое значение. Мисс Дэш, нарушьте наше соглашение – и мы узнаем об этом. Поверьте мне. Если до нас дойдут сведения о вашем непослушании – я нанесу вам ещё один визит. – Говорящий едко хихикнул. – А затем я навещу и вашу маленькую Твайлайт.

Одна единственная слезинка скатилась по щеке Рэйнбоу. В тот же миг сдавленный стон прорвался сквозь скованные заклинанием голосовые связки пегасочки.

— Если вам станет легче, я тоже не получаю удовольствия от нашей с вами беседы. Но то, что бывает необходимо, зачастую не совсем приятно. Надеюсь, мы с вами больше никогда не встретимся, Рэйнбоу.

Звук закрывающейся двери. Тишина. Затем оковы заклинания спали, и пегасочка рухнула на пол. Всю её трясло – не столько от последствий магического воздействия, сколько от пережитого потрясения. Её сердце было готово вырваться из груди.

Как только она смогла стоять на ногах, Дэш вскочила и кинулась к двери, едва не снеся её с петель.

— А ну вернись и повтори, что сказал, трус! — Закричала она с порога – но всё было напрасно. На губах играл едкий металлический привкус – такой же, какой оставляло Телепортационное заклинание Твайлайт. Дэш понимала, что неизвестный жеребец был искусным единорогом-чародеем, и в данный момент мог находиться где угодно.

«Надо обо всём рассказать Твайлайт», подумала она. «Что бы это не значило».

И тут страх захлестнул её с новой силой. Её возлюбленная была совсем одна, беззащитна перед незнакомцем! Возможно, уже не одна…

«О, Селестия! Твайлайт!»

Ещё никогда она так резко не набирала высоту. Надеясь лишь на чудо, Рэйнбоу молнией понеслась к Понивиллю.

Несколькими минутами ранее.

«И последняя…»

Твайлайт взяла скрепку и захватила края листов пергамента, над которыми она трудилась последние несколько часов. Теперь, имея неоспоримые доказательства правоты своей теории, единорожка могла оформить её в виде официального отчёта, приложив к нему пару диаграмм и вспомогательных формул. Перечитав название работы на титульном листе, она не смогла сдержать улыбки:

«Теория Спаркл-Дэш: тауматургия полёта пегасов»

Твайлайт хотела сделать три копии работы: одну оставить себе, другую отослать Принцессе, третью – для статьи в научном журнале Королевского Кэнтерлотского Университета. Однако ей предстояло проделать немалую работу. Хотя у неё имелись необходимые доказательства, для развития теории потребуются более тонкие вычисления. Если бы только Спайк был рядом – но дракончик вызвался помогать Флаттершай, по крайней мере, если верить его словам. Твайлайт обратила внимание, насколько сбивчиво прозвучало его объяснение перед тем, как Спайк ушёл из библиотеки этим утром, но предстоящая работа отвлекла её от этой проблемы.

Очистив перо и надёжно завернув пробку чернильницы телекинезом, она поднялась в свою комнату, чтобы прибрать разбросанные листы пергамента. Здесь было темно – шторы так и остались занавешенными с утра, свечи были потушены. На той половине кровати, где спала пегасочка, простынь и одеяло сбились в кучу. Твайлайт замерла на пороге и вздохнула.

«Вот Рэйнбоу была бы здесь!»

Тряхнув гривой, она принялась подбирать с пола и стола листы пергамента. «Не зацикливайся!», приказала Твайлайт самой себе.

Внизу послышался звон разбитого стекла – затем, ещё один, намного громче первого. Твайлайт вздрогнула от неожиданности, и листы пергамента, словно осенняя листва, вновь упали на пол комнаты. Обернувшись, единорожка вмиг слетела вниз по лестнице, чтобы узнать причину шума. В большой комнате её поджидал не совсем приятный сюрприз, заставив Твайлайт замереть на месте от удивления.

Кто-то кинул кирпич ей в окно. Битое стекло усеивало половики и работу Твайлайт, которая, к счастью, не пострадала. Пролетев через всю комнату, кирпич разбил вазу у дальней стены. Аккуратно обходя осколки, Твайлайт заметила, что вокруг кирпича, теперь покоящегося у основания книжной полки, обёрнут кусок какого-то материала.

Отложив осмотр улики на потом, Твайлайт смела осколки в сторону волной магии и выскочила на улицу. Всё было чисто – никого, кто мог бы бросить кирпич в окно библиотеки.

— Что это ещё за фокусы! – рассержено крикнула она в пустоту улицы, затем вернулась домой, всё ещё кипя от гнева. Хотя страховка и покроет все затраты, замена оконного стекла никак не входила в ближайшие планы Твайлайт. Сотни осколков поднялись в воздух, влекомые магией единорожки, кружа вокруг неё словно хрустальные созвездия. Это зрелище можно было бы назвать красивым – если бы только Твайлайт не была столь рассержена.

Собрав все осколки в плотный шар, Твайлайт раздражённо фыркнула и отправила его прямиком в мусорную корзину. И только теперь можно было заняться кирпичом – вернее, тем, что было обёрнуто вокруг него. Оказалось, что это – кусок пергамента. Магия Твайлайт аккуратно сняла его и развернула перед лицом единорожки.

Осколки стекла чуть поцарапали пергамент в нескольких местах, но в целом лист был в хорошем состоянии, и текст, написанный на нём, можно было довольно легко прочесть. Она положила лист на стол, развернула его и придвинула свечу. Послание было выполнено убористым и изящным почерком, хотя по всему было видно, что автор его торопился. Твайлайт начала читать, и гнев на её лице сменился удивлением и страхом.

«Мисс Твайлайт Спаркл!

Кажется, теперь нам удалось привлечь ваше внимание.

Ваши исследования в области

магических способностей пегасов подошли к концу.

Вы не опубликуете ни строчки из вашей работы.

Вы никому не скажете ни слова о ней.

Вы больше не проведёте ни единого эксперимента.

В случае вашего неповиновения

последуют санкции с нашей стороны.

Для этого у нас есть все возможности,

о чём может свидетельствовать мисс Дэш.

Со временем вы поймёте наши мотивы.

Со временем вы даже захотите к нам присоединиться.

Надеюсь, вы примете эти слова к сведению.

Примите мои искренние извинения».

Твайлайт несколько раз перечитала записку. Её рот был приоткрыт от изумления, мысли нестройным хороводом носились в голове. Что такого опасного было в её исследованиях, что эти пони были настолько озабочены ими? Нужно было что-то предпринять. Но что?

Но одна строчка особенно запомнилась Твайлайт: «…о чём может свидетельствовать мисс Дэш…»

— Рэйнбоу!.. – Прошептала она, цепенея от ужаса. Если что-то случится с Рэйнбоу из-за её участия в эксперименте, вина за это ляжет на Твайлайт. Она бросилась к двери, чтобы немедля отправиться к Дэш, но тут входная дверь распахнулась от мощного удара.

Твайлайт в изумлении смотрела на ворвавшуюся в библиотеку Рэйнбоу: глаза пегасочки метались из стороны в сторону, на лице застыла гримаса ярости. Наконец, её взгляд остановился на Твайлайт.

— Где они? – Закричала пегасочка. – Если тебя хоть копытом тронули, я их всех на части разорву!

— Кого? – в замешательстве спросила Твайлайт.

Дэш перевела дыхание. Яростный зверь, защищающий жизнь возлюбленной, уступил место прежней Рэйнбоу. Она подбежала к единорожке и заключила её в поистине медвежьи объятия.

— Всё в порядке… Хвала Селестии, ты цела!

— Дышать… Не… Могу… — прохрипела Твайлайт, и пегасочка немедля ослабила хватку, испытывая неимоверное облегчение. – Это как-то связано с кирпичом? Рэйнбоу, в чём дело?

— Единорог! – Воскликнула Дэш. – Какой-то жеребец ворвался ко мне в дом. Наверняка, наложил на меня заклинание паралича – я и пошевелиться не могла. Он угрожал мне, сказал, что если я продолжу использовать технику полёта, что ты мне показала, он…Он… О, Твай! Я думала, что они и до тебя добрались!

Твайлайт в ужасе уставилась на пегасочку.

— Он угрожал тебе? – Она изо всех сил пыталась ничем не выдать своего волнения.

— Да, но… С тобой точно всё в порядке? Стоп, какой кирпич?

Всё ещё в ярости от того факта, что кто-то ворвался в дом её возлюбленной и угрожал ей, Твайлайт не сразу смогла переключиться на собственные неприятности.

— Да, кто-то швырнул кирпич мне в окно, — она жестом указала на записку на столе. – К кирпичу прилагалось послание – я думаю, это дело копыт тех же пони.

Дэш и раньше почувствовала небольшой сквозняк в библиотеке, но только сейчас заметила осколки стекла в оконной раме. Помотав головой от отвращения к подобному хулиганству, Дэш просмотрела письмо на столе,

— Ну, мне сказали примерно то же самое, разве что не предлагали присоединиться к ним, — заметила Рэйнбоу. – Слушай, зачем им всё это? Что такого важного в твоих исследованиях?

— Без понятия, — покачала головой Твайлайт. – И почему с тобой говорили лично, а мне оставили записку?

Дэш сначала пожала плечами, но вдруг внезапная догадка осенила её.

— А я знаю, почему, — она слегка улыбалась.

-И?

— Они просто трусы. Жеребец в моём доме был единорогом, и кто бы ни кинул кирпич в твоё окно, был заодно с ним. Они знают об Элементах и всём прочем. И зная, кто ты, ни один пони в здравом уме не подумал бы сразиться с тобой в открытую. Да ты любого магией по стенкам размажешь!

— Логично, — кивнула единорожка. – Я сбиваю Обездвиживание за пару секунд…- Она вздохнула. – И всё же, что не так с моей работой?

Дэш задумалась, и через несколько мгновений вновь обратилась к Твайлайт:

— Напиши Селестии. Ей надо знать обо всём этом. Ты будешь продолжать исследования?

— Разумеется! – Голос Твайлайт звучал уверенно и безапелляционно. – Если они хотят меня остановить, пусть придумают что-нибудь получше угроз и разбитых окон. Шантажом меня не взять!

Она взглянула на Рэйнбоу с яростной решимостью в глазах, но в ту же секунду опустила голову.

— Разумеется, я не стану впутывать тебя в эту историю. Я упряма и настойчива, но не хочу, чтобы ты пострадала от этого. Я справлюсь с этими единорогами, но моё исследование не должно никоим образом угрожать тебе.

Дэш решительно тряхнула гривой в ответ.

— Ну уж нет, Твай. Я всегда буду рядом с тобой. Если ты продолжишь исследования – то и я тоже в игре. – Единорожка открыла было рот, чтобы возразить Рэйнбоу, но та жестом прервала её. – Мне решать, как быть, и я решила остаться с тобой. Я знаю, что в случае беды ты защитишь меня – и хочу, чтобы и ты доверяла мне.

Глаза Твайлайт заблестели. Не было таких слов, чтобы показать, насколько важна поддержка Рэйнбоу в этот момент. Она обняла пегасочку, стараясь вложить в этот жест все невысказанные мысли и чувства. Губы возлюбленной коснулись её щеки.

— Я доверяю тебе, — прошептала единорожка.

Когда они отстранились друг от друга, Твайлайт вернулась к письменному столу.

— Ты права. Я обо всём напишу Селестии. – С помощью магии единорожка подхватила чистый лист пергамента и перо. Затем она открутила крышку с чернильницы, и обернулась, через плечо глядя на Рэйнбоу.

— И, кстати, — произнесла она с благодарной улыбкой. – Спасибо за то, что так беспокоишься обо мне. Это действительно дорогого стоит!

С этими словами, она начала писать Селестии. Дэш села рядом, опустив голову на передние копыта, и крепко задумалась, слушая скрип пера по бумаге.

«Единороги… Зачем одному единорогу мешать научной работе другого? И сдалось им исследование пегасов? Может, они из университета, и просто хотят прибрать к рукам эту работу? Не, это даже смешно – на шантаж они точно не пойдут. Надеюсь, у Селестии найдутся ответы на всё!»

— Готово! – Объявила Твайлайт спустя несколько минут. – Что скажешь?

Она протянула пергамент Рэйнбоу и та заметила, что к письму был прикреплён полный отчёт об исследованиях Твайлайт. Времени сделать копию не было, и единорожка посылала своей наставнице оригинал, надеясь, что это поможет пролить свет на загадочные происшествия этого дня.

«Дорогая Принцесса Селестия!

Я пишу вам по делу необычайной важности.

Я занимаюсь частным исследовательским проектом, касающимся пегасов, и с недавнего времени ко мне присоединилась моя подруга, Рэйнбоу Дэш.
(Прошу вас ознакомиться с материалами исследования в приложении к письму)
Сегодня неизвестный ворвался в дом к Рэйнбоу Дэш и угрожал ей, наложив заклинание Обездвиживания, после чего покинул её дом. Лишённая возможности пошевелиться, Рэйнбоу не смогла опознать незнакомца. Примерно в то же время окно в моей библиотеке было разбито кирпичом, к которому прилагалась анонимная записка со схожими угрозами. Нам обеим было приказано отказаться от дальнейших исследований, но мы не собираемся поддаваться на шантаж.

В любом случае, мы хотим известить вас о событиях этого дня.

Не можете ли вы дать нам совет насчёт дальнейших действий, или предположить, кто может стоять за этими угрозами? И что движет этими пони?

Ваша верная ученица,

Твайлайт Спаркл.»

Дэш закончила чтение и подняла глаза на Твайлайт.

— Вроде неплохо! Как только Спайк вернётся домой, можно будет отсылать. Вот только одно меня беспокоит…

— Что такое?

— Ты назвала меня просто «подругой»! – Воскликнула Дэш в притворном возмущении. – Моё сердце разбито!

— Знаешь, — несмотря на серьёзность ситуации, в которой оказались Твайлайт и её возлюбленная, единорожка не смогла удержаться от улыбки. – У Принцессы и так достаточно хлопот.

— Ну да, точно… — Рэйнбоу смолкла, вновь погружаясь в раздумья. – Я всё-таки побью рекорд, — произнесла она спустя несколько минут.

— Рекорд? – Рассеяно отозвалась Твайлайт. Волнение не давало ей собраться с мыслями.

— Ну да, мой рекорд скорости, — уточнила Дэш. – Я ещё толком не пробовала, но кто знает, какую скорость мне удаться развить, если я перейду на чистую магию? Эти единороги не отберут у меня мой шанс на победу!

Твайлайт улыбнулась решимости пегасочки.

— Давай сначала дождёмся ответа Принцессы, а?

— Идёт! – кивнула Дэш. – Слушай, Твай, пошли наверх? Здесь ужасно сквозит!

— Отличная мысль! – Лишь теперь Твайлайт заметила, как резко похолодало в комнате. – Я потом найду, чем прикрыть окно.

Твайлайт набросала записку Спайку, чтобы он сразу же отправил письмо Принцессе, как только вернётся домой, сложила чистые листы пергамента в аккуратную стопку и вместе с Дэш поднялась наверх. Ощущение нереальности происходящего ни на мгновение не покидало наших пони – словно бы их маленькому мирку стала угрожать серьёзная опасность. Они через многое прошли, многое повидали, и, казалось, должны были привыкнуть смотреть в лицо опасности, но эти угрозы были чем-то иным. Только тепло Дэш могло унять холодок, бегущий по спине единорожки. Они перешли дорогу пони, которые, по-видимому, не остановятся ни перед чем для достижения собственной цели, и с этого момента Твайлайт и Дэш словно шли по тонкому льду.

— Кстати, ты как? – Обеспокоенно спросила единорожка. – Ну, знаешь, это вторжение в твой дом, угрозы…?

— Было очень страшно, врать не буду, — вздрогнула Рэйнбоу. – Но бывало и хуже, так что ночные кошмары и бессонные ночи мне не грозят. Просто хочу узнать, что мы такого им сделали? Надеюсь, Принцесса поможет – она ведь этого так не оставит, правда? Ведь кто-то угрожал Элементам!

Их глаза встретились.

— А как ты сама? Что, если бы этот кирпич попал в тебя? А все эти угрозы?

Твайлайт тяжело вздохнула, но на её губах заиграла слабая улыбка.

— Всё будет хорошо. Пусть даже сейчас всё кажется таким странным и пугающим, но я в порядке. – Она положила копытце на плечо любимой. – К тому же, с тобой я в полной безопасности!

— Спасибо, Твай! – Зарделась Дэш. – Но я не была готова к вторжению того единорога, а если он приведёт с собой друзей – боюсь, это тебе придётся за мной приглядывать

— Неплохая идея! – Промурлыкала Твайлайт, не отрываясь от глаз пегасочки. – Давай вместе приглядывать друг за другом!.. – В этот момент словно заряд молнии прошил комнату между ними…

Ни Твайлайт, ни Дэш не знали, как и когда всё началось, но сейчас их губы страстно впивались друг в друга. Пусть это могло показаться несвоевременным — ведь их жизни угрожала непосредственная опасность; но пережитые испытания лишь многократно подчеркнули важность этого момента. Дэш прижала Твайлайт к стене, лаская её язычок своим. В ответ копытца единорожки принялись гладить крылья возлюбленной, и стон наслаждения слетел с губ Рэйнбоу, её колени подогнулись... Они рухнули на кровать, не разжимая объятий, не сводя глаз друг с друга — прекрасно зная то, что должно было случиться.

Страх за жизнь любимой позволил и Твайлайт, и Дэш по-новому взглянуть на свои чувства. Единорожка хорошо помнила то, как кипящая лава обожгла сердце, стоило ей узнать о вторжении в дом Рэйнбоу. И она видела, как Дэш ворвалась в библиотеку, забыв про то, что сама только что была на грани гибели. Впервые в жизни Твайлайт поняла, что любит — и по-настоящему любима.

Что будет, когда вернутся те таинственные пони? Сможет ли Селестия защитить своих подопечных? Внезапно, будущее стало неопределённым и покрытым мраком, иллюзия безопасности разлетелась на осколки – но всё это лишь делало любовь Рэйнбоу и Твайлайт сильнее. Теперь они могли жить лишь настоящим, тем, что происходит здесь и сейчас.

Здесь и сейчас они были вместе.

И этого было больше, чем достаточно.