Автор рисунка: MurDareik
14 серия: Рыцарь и Ищущий Часть II

15 серия: Рыцарь и Ищущий Часть III. (ФИНАЛ)

Финал

Закон Эквестрии

Пятнадцатая серия. Рыцарь и Ищущий. Часть III

Пролог

Сорок лет спустя. Сантцилия. Пансионат «Padri e nonni». Домик №14. 13 июля. Понедельник. День. 15:44

Жаркий солнечный день сливался с общей спокойной, но тоскливой атмосферой пансионата. Два сеньора спокойно наслаждались летней идиллией, облокотившись в кресла-качалки.

Преклонный возраст отразился на этих некогда дерзких и могучих жеребцах, но сеньоры не придавались сожалению о потерянном времени, что свойственно старикам Сантцилии. Единственное, что их сейчас волновало – это температура чая и сладость печенья, которое находилось на столике рядом с ними.

— Интересное блюдо — печенье. – Задумчиво начал первый старик, осторожно выбирая себе сладость. – Оно вкусное, сладкое и порой даже полезное. – Старик осторожно откусил кусок. – Но в тоже время, оно начинает сухое и жесткое, если не запивать его чаем.

— Прям как наша прошлая жизнь, верно братец? – Улыбнулся его сосед, подправляя очки.

— И как наша прошлая жизнь, печенье так же таит в себе сюрпризы. – Сказал первый старик, прожевывая печенье. – Так же, как я не ожидал изюма в этой печеньке, так я и не ожидал, что окончу свою жизнь здесь. Да еще после стольких лет работы в сувенирной лавке.

— Сантцилия давно изменилась. – Ответил его брат. – Сейчас она как раз напоминает твою бывшую лавку. С виду это обычная маленькая часть торговой системы, но кто знает, вдруг сидящей за ней продавец раньше был могущественным преступным боссом?

— Гордость погубила нас брат. – С тоской ответил старик. – Гордость извратила наш ум и тем самым мы недооценили агентов Мэйнхеттена.

— Агенты конечно славно постарались. – Второй старик задумался. – Они почти, что малыми силами сумели остановить сразу две могущественные преступные группировки. Да уж, ты был прав, говоря о сюрпризах в печенье. – Старик усмехнулся. – Слики Джим правильно тогда сказал, вспоминая его слова.

— Жаль, с тех пор он не затыкается. – Угрюмо ответил брат.

— Эй, Фортэ, Граве, день добрый! – Крикнул старикам их сосед по домику.

Годы взяли верх над некогда коварной улыбкой Слики Джима. Может время и превратило его в подобие засушенного банана, Слики Джим все так же извергал энергию, энтузиазм и дарованному ему от природы невероятную силу раздражения.

— Ох, помяни черта! – Вздохнул Фортэ и помахал Слики Джиму.

— Некоторые вещи не меняются. – Добавил Граве и так же помахал соседу.

— Жаль, что мы уже не сможем прислать к нему наемных убийц. – Коварно сказал Фортэ.

Некогда могущественные братья Фелоне посмотрели друг на друга и рассмеялись над шуткой. Старики развалились в своих креслах и снова начали наслаждаться теплым утром, подаренным им годами после своего поражения в Эквестрии.

Глава I

Мэйнхеттен. Улица Вебелдил-стрит 009. Архитекторская компания «Строим на Века». 1 декабря. Суббота. День. 15:12

Не успело Солнце, как следует осветить зимний Мэйнхеттен, как агент Дефт Страйк с капитаном Щилд Бэком и Дайаной Верити уже были в пути. Полицейская карета Щилда остановилась у небольшого, но гротескного здания архитекторской компании города.

— Мы на месте: «Строим на Века». – Сказал Щилд Бэк, выходя из кареты. – Если нам повезет, то именно здесь мы найдем нужную нам информацию.

— Если конечно двойник нас не обманул. – Сказала Дайана.

— Во всяком случае, выбор невелик. – Ответил Дефт, проводя взглядом по зданию. – На данный момент это наша единственная зацепка.

Снаружи архитекторская контора выглядела мрачной. На фоне обычных домов Мэйнхеттена, здание «Строим на Века» напоминала небольшой замок в готическом стиле. Изнутри контора была не менее позитивной, казалось, что компанией руководили вампиры и темные силы.

Дефт и его друзья вошли внутрь. Сонный секретарь у входа сообщил, что хозяин компании встретит их. Осматривая картины в длинном темном коридоре, агент Страйк рассуждал о своей миссии.

Зацепка, данная ему двойником Орсона, была слабой, но сейчас Дефт готов был проверить многое, лишь бы помочь своему другу.

Пони встретили тепло. Несмотря на всю мрачность конторы, хозяин «Строим на Века» мистер Скрюудрайвер, был любезным и жизнерадостным единорогом. Желтый цвет его шерсти подчеркивал яркий, красно-белый костюм, а белоснежная грива была пострижена с забавной челкой. На фоне всего здания, мистер Скрюудрайвер казался заблудившемся в комнате ужасов клоуном.

Мистер Скрюудрайвер с радостью встретил гостей и согласился помочь им в расследовании.

— Работы у нас всегда хватало. – Рассказывал Мистер Скрюудрайвер, проводя пони в свой кабинет. – Помимо стандартных процедур ремонта, смены и постройки нового жилья в нашем процветающем городе, мы можем похвастаться более важными заказами. В свое время наша компания была ответственная за постройку лучших отелей в Эквестрии. И если раскрывать все карты, наша компания так же сделала не один дюйм в Королевском дворце принцессы Селестии.

— Не говоря уже о том, что именно Ваша компания была ответственной за постройку тюремного комплекса Кэнтерлота. – Перебил лесть мистера Скрюудрайвера Щилд Бэк. – Ваша работа была действительно впечатляющей, пока в скользкие копыта преступности не попали чертежи комплекса.

— Да, я понимаю, о чем и искренне сожалею об этом. – Честно признался мистер Скрюудрайвер. – Кто бы мог подумать, что обычный архив нашей скромной компании способен принести столько бед. А все казалось простой формальностью. Мне пришло сообщение о том, что наша архивная переносится, для сохранения чертежей.

— И Вы просто поверили в это? – Спросила Дайана.

— Конечно! Как я не мог поверить? Сообщение было подписано мистером Коллегиумом, нашим бывшим директором и мастером.

— Скажите, эти чертежи забрал сам мистер Коллегиум или же он прислал к вам кого-то? – Спросил Дефт, рассматривая фотографии на стене кабинета директора.

— Да, пришел довольно нервный юноша, вроде бы то был его сын. Мы быстро поговорили, он забрал часть бумаг и ушел.

— И Вас не смутило то, что он забрал лишь часть бумаг. Хотя в сообщение было написано о полном переносе архивов?

— Вообще-то да! Но просто это же от мистера Коллегиума. Я не вправе обсуждать действия столь выдающего мастера архитекторского мастерства.

— Это ведь он? – Спросил Дефт, указав на одну из фотографий.

На фото были изображены все работники компании, от директора, до рабочих. Среди общего вида добродушного кооператива выделялась одно знакомое агенту лицо. Мистер Коллегиум, он же мистер Доур словно смеялся над Дефтом, смотря на него сквозь эту фотографию.

— Да, это он – Ответил мистер Скрюудрайвер.

Щилд Бэку и Дайане не нужны были объяснения, чтобы понять мысли агента. Подсказка Орсона привела их сюда, в незначительное и обычное место, посреди огромного города. Внутри самой обычной архитекторской все это время была главная зацепка на неуловимого преступника и только сейчас, когда враг так близок к победе, она раскрылась перед борцами с преступностью.

— Похищение Элементов Гармонии, продолжительные прятки от Стражи, побеги и нападение на Центр. – С ужасом подытожила Дайана. – Он все приготовил еще тогда, когда работал здесь, под именем Коллегиум.

— Теперь у нас есть зацепка. – Сказал Дефт. – Он забрал чертежи тюремного комплекса и Дворца, но здесь мы можем найти и его другие работы.

— Наверняка мы сможем найти его логово, если проверим всего его» работы». – Сказал Щилд.

— Значит так. – Дефт обратился к своим друзьям. – Отправляйтесь в Кэнтерлот и сообщите все Шайнинг Армору. В доказательство наших слов проверьте хранилище Элементов Гармонии. Если колдун и проектировал это хранилище, то на нем наверняка должна остаться печать. Я тем временем проверю эти бумаги.

— Хорошо.- Отдал честь Щилд и немедленно вышел.

— Не запылись. – Сказала Дайана и поцеловала Дефта.

Дефт собрался с мыслями и принялся рыскать по архивам кабинета. Бесконечные чертежи не давали ровным счетом ничего. У Дефта была зацепка, но и к ней нужна была подсказка.

Мистер Скрюудрайвер стоял рядом и не понимал сути происходящего. Словно ощущая на себе чей-то тяжелый груз, он озадаченно сел за свой стол, наблюдая за Дефтом.

— Мистер Коллегиум был мирным единорогом. – Сказал мистер Скрюудрайвер.

— Да уж. — Буркнул Дефт, раскладывая найденную карту Эквестрии, с указанными постройками компании.

— Нет, правда! Его гениальный ум был сравним лишь с его энтузиазмом к работе и совершенно тихой натуре. Он был скрытен, но вежлив. Помню единственный момент, когда не был похож на себя, было завершение строительства Цветочного дворца на Сэйдл Ривер-стоп. Это был его шедевр. Квинтэссенция его гения. Он так часто бывал в этом дворце, что казалось, что он готов купить его. Видели бы его тогда, он был словно актер, который только что сыграл свою лучшую роль в лучшем спектакле. Вот это была энергия!

— А где находится этот дворец? – Спросил Дефт.

— На Сэйдл Ривер-стоп. – Мистер Скрюудрайвер подошел к агенту и указал ан карту. – Это бывшая деревообрабатывающая фирма, на озере Сэйдл, по восточную сторону от Понивиля. Вот здесь!

Копыто мистера Скрюудрайвера остановилось на маленькой деревушки, еле заметную даже для глаза агента. Спустя минуту, при помощи мистера Скрюудрайвера, Дефт нашел и чертежи «шедевра» Коллегиума. Рассматривая схему огромного и явно прекрасного здания, агент усмехнулся, радуясь новой зацепке.

— Спасибо, Орсон. – Прошептал он.

— Простите? – Не понял мистер Скрюудрайвер.

— Нет ничего. Спасибо Вам! – Ответил Дефт.

***

Мир-отражение Бафатор. Координаты неизвестны. Время неизвестно.

Когда сознание Орсона, после падения с поезда, наконец-то вернулось, его встретил целый ряд неприятных ощущений. Боль суставов, в комбинации с горькостью воды из холодной лужи, в которую агент приземлился, граничила с тяжелыми мыслями о планах врага.

Мысль о том, что агент сам стал частью безумного и ужасного плана колдуна тяжелым вздохом вырвались из Орсона, когда он поднимался и отряхивался от грязи. Казалось, что все потеряно, но агент не сдавался и решил завершить свою часть задания до конца.

Орсон осмотрелся и увидел вокруг себя целую рощу, стоящую из терновых кустов. Железной дороги не было видно, и агент решил пойти вперед.

Стараясь не расцарапать глаза терновыми иголками и что еще важнее не испортить дедушкино пальто, агент выбрался на следующую поляну. Орсона не удивило, что там его ждал знакомый Сказитель – маленький житель Бафатора все так же сиял в своем красном костюме и пританцовывал внутренней музыке.

— Ты Ищущий? – Задал уже поднадоевший вопрос Сказитель.

— Да и я ищу помощь! – Ответил Орсон.

— Это хорошо! – Коротышка улыбнулся и направился к кустам. – Пойдем. – Он остановился и посмотрел на агента. – Идем же!

Поняв, что другого пути нет, Орсон вздохнул, подправил пальто и направился за Сказителем через бесконечные ряды терновых кустов.

***

Кэнтерлот. Королевский Дворец. Хранилище Элементов Гармонии. 2 декабря. Воскресенье. Утро: 09:45

Неприглядный значок компании «Строим на Века» на хранилище Элементов Гармонии подтвердил все слова Дайаны и Щилда. Капитан Шайнинг Армор внимательно рассмотрел значок, слушая друзей Дефта.

— Он все это время был рядом. – Осознал Шайнинг. – Практически в каждом кирпичике. У него везде был готово и стол и дом в каждом городе Эквестрии.

— Именно поэтому он так ловко прятался. – Добавил Щилд.

 — Поразительно. Это многое проясняет. – Шайнинг встал по весь рост. – И теперь Дефт ищет его след?

— Я думаю, он догадывается, где он. – Ответила Дайана.

— Если так, то ему нужна помощь. – Сказал Шайнинг.

— Возможно, а может быть будет лучше, если мы предпримем иные действие. – Сказал Щилд Бэк. – Сами посудите, у врага мощный магический артефакт и он намерен им воспользоваться. Это значит, что скоро он нападет.

— Понимаю. – Капитан задумался. – Мы примем удар. А пока враг будет занят нами, Дефт подберется к самому сердцу. Поспешим, нужно все подготовить.

— Капитан срочное донесение! – Прервал капитана прибежавший в зал Королевский Страж.

— То есть? – Удивился Шайнинг, прочтя донесение.

— Что там? – Спросила Дайана.

— Руут Хоннор вернулся! И вместе с ним арестованный Босс!

Пони переглянулись и удивились. Новость обрадовала и озадачила Шайнинга. Не произнося ни слова, капитан, Дайана и Щилд, немедленно вышли из хранилища и направились к карете.

— Подождите меня! – Остановил их Драккен Сворд.

— Князь Драккен Сворд?

— Новость услышал я! – Сказал князь. – Орнинг схвачен, я должен его увидеть!

— Обязательно!

Все пони сели в карету. Четверка быстроногих Стражей цокнула копытами, и направились в Центр Королевской Стражи. Головы пони были загружены вопросами и тревожными мыслями. Новости опережали время со скоростью молнии.

— Как странно? – Задумался Щилд, смотря в окно кареты. – Район вокруг Центра закрыт.

— Наверно это связано с арестом Босса. – Сказала Дайана.

— Кудесник и Чаша угрозой остаются. Может они причина. – Сказал князь.

Шайнинг ответил молчанием. Вчерашняя операция на Гранд Галопинг Гала пробудили в капитане нотки недоверия ко многим вещам. Враг в двух шагах от победы и Шайнинг Армор со сложностью принимал новые сюрпризы, которые и не думали заканчиваться.

Преодолев вход в Центр, Шайнинг немедленно направился в кабинет Руута. Князь Драккен оставил друзей, направившись в тюремный комплекс, на встречу со своим врагом.

Центр Контроля пустовал. По словам секретаря, Руут Хоннор собрал всех Королевских Стражей в главном зале для брифинга. Шайнинг Армор решил, что Руут готовит что-то и поэтому поспешил.

Капитан Руут Хоннор находился в своем кабинете, и готовил брифинг для Стражей. Шайнинг Армор бросил настороженный взгляд на своего друга и агента.

Руут Хоннор казался обычным, как всегда. Исключением было лишь отсутствие его темных очков, но Шайнинг знал об их потере в битве в Туманных горах. Руут выглядел усталым, но профессиональная закалка словно восстанавливала силы капитана Искоренителей.

— Руут! Ты выбрался! – Скрывая подозрения, сказал Шайнинг.

— Как видишь. – Все так же холодно ответил Руут.

— Как ты сумел спастись?

— Отношения между нашими врагами дали трещину, и я ей воспользовался. – Руут посмотрел на Шайнинга. – Разве ты не рад увидеть своего коллегу, капитан Шайнинг Армор?

— Конечно, рад, но просто… все слишком резко. Казалось, что противник имеет большие шансы, и тут ты появляешься, да еще и с Боссом!

— Тем не менее, у нас еще много работы. – Сказал Руут и поднялся. – Нужно все проверить.

Руут вышел, Шайнинг направился за ним. Королевские Стражи в зале для брифинга встретили капитанов тройными ударами копыт по броне. У каждого на столе был поставлен стальной бокалы с шипучкой.

— Братья мои, благодаря нашим усилиям, преступная группировка Шепчущих вскоре воздаст за свои преступления. – С пафосом провозгласил Руут. – Их лидер схвачен, но подобно гидре, этот синдикат имеет не одну голову. Мы схватили Слики Джима, арестовали Дэфендера, остановили Босса, но теперь нас ждет цель покрупнее. – Он поднял свой бокал. – Выпьем же за успех!

Стражи подняли бокалы и, провозгласив Закон и Руута, выпили напиток до дна, за свою победу. Это зрелище вызвало в Шайнинг Арморе тревогу.

***

Граница Сэйдл Ривер-стоп. 2 декабря. Воскресенье. Утро: 10:11

Клевер Фэллоу и его братья-Адепты приближались к последнему логову Шепчущих. Пройдя сотни миль через лес и теперь приближаясь к своей цели через степь, они устало смотрели в сторону Сэдлл Ривер-стопа, на горизонте.

Юноши, бросившись свои семьи, одурманенными темной пропагандой колдуна и опьяненными силой драконьего зелья сейчас казались жалкими и брошенными. Клевер, пережив самую сильную жажду силы, ковылял позади своих братьев.

Адепты устали, их мысли забились в тумане, а их силы покинули некогда могучих воинов Шепчущих. Но даже пережитая жажда, даже мысль о спасение их стальной хватки князя Драккена не смогли убрать их Клевера самое ужасное чувство – сомнения.

Клевер не знал, была ли причина тому нехватка драконьего зелья или короткий разговор с князем, но смотря на своих братьев, его тревожило ощущение брошености и даже предательства. Он и остальные Адепты отдали вере в правду Шепчущих все, что у них было. И сейчас Клевер не мог понять, какова же была награда за этот путь.

Клевер чувствовал, что его братья также были подтверждены сомнения, хоть он и не замечал это в их глазах. Он это понял, когда они остановились перед вышедшим им навстречу виновником всех их сомнений.

Колдун бросил Адептам мешок с веревками. Клевер бросил взгляд полного недопонимания на эти вещи. Клевер и так не понимал всех путей и мыслей своего учителя, но сейчас, будучи уставшим и брошенным, он готов был потребовать все свои ответы.

Странный звук эхом пронесся по степи. Адепты оглянулись и увидели, что к ним приближался целый отряд рослых жеребцов, одетых в пальто и шляпы. Впереди шел пегас, с Меткой в виде огненного пера. Жеребцы двигались быстро, неизвестная магия придавала им силы и рывками приближала их все ближе и ближе.

Адепты развернулись и приготовились к бою. Но усталость была сильнее, юноши еле держались на копытах. Клевер ос страхом посмотрел на приближающегося противника и на своего учителя. Загадочное спокойствие колдуна вновь озадачило Клевера.

— Люблю я рыцарей. – С улыбкой сказал колдун. – Они всегда такие пафосные.

Колдун спокойно направился навстречу врагам. Жеребцы сняли с себя пальто и шляпы, обнажив серебристую кольчугу и амулеты, которые искрились яркой белой магией.

Борцы окружили колдуна и приготовились. Адепты и Клевер встали. Колдун был по-прежнему спокоен.

— Долго вы же ждали. – Усмехнулся колдун. – Агенты Контроля и армия Эквестрии потеряла много сил, и все же вы держались до конца. Вы никогда не спрашивали себя, почему я от вас ушел? Так я отвечу: ваша пафосная и самонадеянная скрытность, в купе с невероятной ленью, которую вы кличете «честью», портит все представление об Ордене Серебряного Сокола.

— Именем Закона, ты арестован. – Громко произнес командир — пегас.

— Не смей мне говорить о Законе! — Крикнул колдун. – Глупец в двойне становится глупее, когда скрывает свою глупость за Законом.

Рог колдуна засиял и, на удивление Клевера и Адептов, Борцы пали на землю, держась за свои шеи. Магические амулеты сдавливали глотки воинам, рыцари не смогли ничего сделать, их собственное оружие восстало против них.

— И большей глупостью является ваша стратегия! – Продолжал колдун, мучая Борцов. – Вы что, действительно надеялись использовать против меня мои же амулеты?! Вы все так уверены по всем! Что Босс, что агенты, что вы! Называете меня предателем, дураком и преступником! Что ж, скоро вы познаете Истину. – Колдун обратился к своим ученикам. – Связать их.

Адепты, словно поднявшись духом от победы колдуна, быстро взяли из мешка веревки и крепко связали Борцов. Когда рыцари были накрепко связаны, колдун отпустил хватку амулетов, позволив Борцам жить. Клевер наблюдал за всем этим и не верил своим глазам.

— Клевер, мальчик мой, – от слов колдуна у Клевера поползли мурашки, – принеси нашим гостям выпить. Думаю, они скоро присоединятся к нашему представлению.

***

Кэнтерлот. Стронгхолд-стрит. Кэнтерлотский Центр Защиты. Тюремный блок. 2 декабря. Воскресенье. Утро: 10:13

Адепты и бандиты Черного пера, арестованные во время операции на Гранд Галопинг Гала, испепеляли взглядом проходящего мимо их камер Драккен Сворда. Князь целеустремленно шел за ведущим Королевским Стражем, на встречу с Боссом и не обращал внимания на юношей.

Королевский Страж открыл дверь, ведущую в комнату для допросов, и пустил князя. Орнинг Нордвинг уже ждал своего врага, сидя за стерильным столом. Его лапы были закованные в прочные цепи, торс и был одет в кожаный жилет, который сдавливал крылья. Клюв грифона был закован в стальную маску.

Князь сел за потустороннюю от Босса сторону стола и посмотрел своему врагу прямо в глаза. Несмотря на то, что Орнинг Нордвинг был полностью закован в кандалы, в его взгляде не ощущалось поражение. Лишь пугающее абсолютное спокойствие.

— Поздравляю. – Стальная маска на клюве не мешало Боссу говорить и даже предавало его голосу большую зловещность. – Как видишь, мы вновь поменялись местами. Я снова преступник и снова в темнице, а ты на свободе с полным спектром уважения и почета. – Глаза грифона сузились, намекая на саркастичную улыбку внутри маски. – И это не смотря на то, что ты не менее грешен. А совсем недавно ты преклонялся передо мной и был готов принять смерть от моих лап. – Он потряс оковами. – Но теперь мы поменялись местами!

— Я не собираюсь карать тебя, Орнинг. – Сказал князь. – На моей душе и так немало деяний темных, как и на твоей.

— Ха-ха-ха! – Послышался глухо и темный смех их маски. – Решил сравнить себя со мной? Ты думаешь, что между нами до сих пор есть что-то общее? Протезы? Горе? Прошлое? Между нами ничего нет, Драккен и ты это знаешь. Между непризнанным полководцем и избалованным маньяком нет ничего общего.

— Но сейчас, в этом месте сидят не полководец непризнанный и не душегуб власточестивый. Здесь сидят преступники, но один из них уже готов ответить за деяния свои. Готов ли ты, брат?

— Хо-ух! – Босс отодвинулся. – Хо-хо-хо! – Зловещий хохот из маски, словно эхом, отражался по всей комнате. – Наивность. Какая наивность! Да ты и вправду изменился. И куда же делся тот Драккен Сворд?

— У меня тот же вопрос к тому же Орнингу Нордвингу.

— Он погиб. – Босс увел взгляд от князя. – Вместе со своим братом.

— Пал во тьму, которую и мне пришлось пережить. Но теперь…

— Я знаю, тебе был дан шанс, я это уже слышал! Но знаешь, ты не один. – Босс снова посмотрел на князя, но на этот раз глазами полной решимости. – Мне тоже был дан шанс.

Драккен с подозрением посмотрел на грифона и поднялся. Он почувствовал неладное и вышел, чтобы все проверить. К удивлению, князь не обнаружил за дверью Королевского Стража. К ужасу, князь не обнаружил никого из охранников в тюремном комплексе.

Драккен прошелся мимо открытых камер, где всего минуту назад томились Адепты. Преступники сбежали, это было ясно, но князь не обнаружил никаких следов боя.

Драккен немедленно вернулся в комнату допросов. Оправдывая все свои худшие предчувствия, Босс Шепчущих исчез.

Князь немедленно вышел и направился к выходу из тюремного комплекса. На пути он не встретил никого, ни Адептов, ни Стражей. Многие преступники продолжали сидеть в своих камерах и удивленно пялиться на князя. Пустовали лишь камеры Адептов и банды Черного пера.

Не было следов битвы, не было следов побега, не было сигнала тревога. Была лишь тишина и зловещая пустота. Драккен не понимал, что происходит и ускорил шаг.

Наконец, к своей радости, он увидел у выхода из комплекса двух единорогов-Королевских Стражей. Блюстители Закона стояли на часовом посту и гордо смотрели вдаль. Словно и не замечая отсутствие своих коллег в темнице.

— Ребятушки, где остальные? – Обрадовался князь. – Злодеи заключенные сбежали!

— Мы видим, сейчас исправим. – Сказал один из Стражей и, леветируя оковы, приблизился к князю с целью арестовать его.

— Что же вы делаете, ребятушки? – Не понял князь.

Единорог резко напал на Драккена, решив молниеносно заковать его передние копыта. Драккен быстро среагировал и отбросил заблудшего часового в сторону. Затем последовал удар по второму Стражу, который решил напасть на князя с другой стороны.

Драккен самозащищался, Стражи не были угрозой для воина, повидавшим сотни битв. Когда часовые были оглушены, князь немедленно вышел из темницы в Центр Контроля, приготовившись к новой битве.

Враг был на свободе, и он был среди Стражей. Драккен Сворд поспешил найти друзей, надеясь, что еще не поздно что-то исправить.

Глава II

Мир-отражение Бафатор. Координаты неизвестны. Время неизвестно.

Терновые кусты, назло Орсону, не собирались заканчиваться. Агент уже устал идти за своим нерослым другом, защищая пальто от колючек. Как ни странно, Сказитель, будучи в хорошем костюме, совершено не опасался терновых кустов. Коротышка пробирался сквозь ветки, спокойно пританцовывая. Плавные движения точно повторяли контуры между ветками, и тем самым ни одна их колючек не касалась костюма Сказителя.

Устав от попыток защитить пальто, Орсон решил воспользоваться методом Сказителя. Танцуя, Орсон удивился положительным эффектом этого странного метода. Так они и пробирались через бесконечную рощу терновых кустов, танцуя между ветками. Со стороны это наверняка выглядело смешно, решил Орсон.

Наконец терновый ад был пройден. Сказитель привел уставшего агента к невысокому каменистому холму. Подъем на него был для Орсона не менее простым занятием, но по крайне мере не заставлял агента думать о сохранности дедушкиного пальто.

Счастье Орсону не было предела, когда он обнаружил на вершине горки деревянную беседку со скамейками. Сказитель и агент устало присели. С беседки Орсону открылся пугающий пейзаж бесконечной рощи из терновых кустов.

— Вот такие дела. – Сказал Сказитель.

— Верно, говорите. – Ответил Орсон, словно услышав в этих словах итог своего путешествия. – Даже самому противно от того, какую кашу мы заварили. Но все-таки это работа. Закон Эквестрии требует от нас исполнения обязанностей, уж простите.

— Некоторые говорят тише. – Сказал коротышка.

— Верно. – Орсон прикусил губу. – Шепчущие. Вот уж действительно заставили они нас попотеть. Хотя с другой стороны, если посмотреть через иную сторону отражения, то вины за ними и нет никакой, Да! Вина это относительная вещь, важная скорее как статус. Они не виноваты.

— Как же хочется порой смотреть как другой. – Сказал Сказитель.

— То есть свысока? Верно! Кто-то хочет, а кто-то делает. – Орсон задумался. – Колдун. Вот уж кто действительно смотрит свысока.

— Ты все понимаешь. – Сказитель поднялся и начал исчезать. – Ты хороший Ищущий.

Орсон поклонился на прощание своему странному другу, прежде чем тот испарился. Агент провел взглядом по роще. Со всех сторон холмик с беседкой начал охватывать туман, убирая от взгляда уставшего Орсона проклятые терновые кусты.

Слова Сказителя подытожили многие доводы Орсона. Он спокойно раскладывал в свои мысленные полочки все факты и ждал. Агент ждал нового хода. Он не боялся, внутри агента было спокойствие. Орсон конечно переживал за своих друзей в Эквестрии и думал о них, но при этом агент был совершенно спокоен. Он просто ждал.

Его медитативное одиночество скрасил хромой темно-синий пони, разукрашенный по всей левой стороны тела белыми спиралями. Исток Бафатора, таинственный вероятный хозяин этого мира, с грустным и угрюмым видом сел на скамейку.

— Вы в опасности. – Спокойно сказал ему Орсон.

— Да неужели? – Сердито буркнул Исток.

— Я здесь, чтобы помочь Вам!

— Друзьям своим помогай, а уж остальное само решится.

— Но как?

В ответ Исток бросил Орсону монетку. Праудонская денежка со звоном отскочила от копыта Истока и остановилась на копыте Орсоан на решке.

— Доверьтесь случаю.

Исток исчез, вновь оставив Орсона наедине со своими мыслями и гипотезами посреди тумана в одинокой беседке. Агент несколько раз подбросил монетку, ее звон помог агенту собраться с новыми мыслями.

Новые гости одинокого Орсона не стали себя долго ждать. Со всех сторон послышался топот тысячного табуна пони. От грохота приближающегося стада туман расселялся, обнажив пустую поляну зеленой травы.

На место тумана гору со всех сторон окружили рыцари. Сотни воинственных и гордых пони, одетые в серебристые доспехи встали в несколько рядов у холма, вонзив знамя Ордена Серебряного Сокола в подножие холма. Невидимое солнце яркими бликами отражалась на латах древних рыцарей, Орсон почувствовал себя в центре огромного фонаря.

Громыхая тяжелыми доспехами, в беседку вошли два командира армии рыцарей. Орсон узнал могучих воинов Дария Сильвер Фэлкона и Олдеранга Нординг Фэлкона, вспомнив гобелен графини Д`Фэлкон. Командиры Ордена сели рядом с Орсоном, сняв с себя свои серебряные шлема.

— Наш собрат и Ваш друг, Дефт Страйк, в серьезной опасности. – Неожиданно для Орсона сказал Олдеранг.

— Как и все мы! – Добавил Дарий. – Вы слишком рискуете.

— Не буду спрашивать, откуда вы меня знаете и откуда знаете о наших делах. – Ответил Орсон. – Скажу лишь, что вы и так наверняка знаете: риск это наша работа.

— Вы достойны называть себя защитниками Закона Эквестрии. Вы сможете справиться, но Вам нужна помощь. – С уважением сказал Олдеранг.

— Вы и Дефт Страйк так далеко, но одновременно и так близко. – Сказал Дарий. – Вы боретесь против одного врага, поэтому лишь единым ударом может сразить его. Ищите своего друга. Вы сможете, Вы Ищущий!

И снова Орсон остался в одиночестве, когда Дарий, Олдеранг и вся их серебряная армия рассеялась, словно недавний туман. Орсон вновь впал в медитативное мышление, продолжая вглядываться в бесконечную поляну и подбрасывать монетку.

Ищущий. Этот титул говорил о многом и одновременно не давал никаких ответов. Орсон пытался найти их, но у него не получалось. Его начинало раздирать сомнения о важности этого магического титула. Но тут, агента вдохновила маленькая идея, поданная ему рыцарями.

— Стоит попробовать. – Сказал сам себе Орсон.

Он закрыл глаза начал преображать свои мысли в единый образ. Он старался воссоздать что-то знакомое, что-то, что поможет ему в дальнейшем расследовании. Все таинственные возможности Ищущего, о которых ему столько раз твердили жители Бафатора, наконец-то дали ему ответ. Он начал искать своего друга.

Орсон почувствовал, как твердая деревянная скамейка, на которой он сидел, резко смягчилось, словно она превратилось к удобное кресло. Уши агента уловили знакомую мелодию на саксофоне Музыканта.

Когда Орсон открыл глаза, то он увидел, что оказался там, где все началось. Он оказался в своем первом сне – его окружала комната с красными занавесами и тремя удобными черными креслами. В одном из них, с удивлением в глазах, сидел его друг и коллега Дефт Страйк.

— Мать моя пони! – Не сдержал удивления Дефт.

***

Кэнтерлот. Стронгхолд-стрит. Центр Королевских Стражей. Кабинет капитана Руута Хоннора. 2 декабря. Воскресенье. Утро: 10:35

Зимний ветер усилился, охватывая Кэнтерлот бушующим снегопадом. Шайнинг Армор наблюдал за надвигающимся бураном через окно кабинета Руута и слушал рассказ своего коллеги.

— Моя магическая клетка была сложной, но за дни пребывания в ней я сумел найти в ней пробоину. – Рассказывал Руут, смотря в зеркало и подправляя свой официальный костюм. – Точнее воссоздать ее. Благо, мои надзиратели очень любят пить чай и поэтому часто оставляли кружки на столе, рядом с моей клеткой. Используя остатки гордости я бросил свой именной значок в кружку. Содержимое подпортило одну из магических рун, удерживающих магическое поле. – Руут постучал по золотому жетону на костюме. – Преграда ослабла и я успел отскочить. Дальше уже было дело техники.

— Это хорошо. – С тоской ответил Шайнинг Армор.

— Колдун к несчастью сумел сбежать, прихватив артефакт. Но в целом, мне известны его дальнейшие планы. – Руут повернулся к Шайнингу. – Ты мне не поможешь с галстуком?

Шайнинг подошел и левитацией завязал узел на галстуке друга. Шайнинг смотрел в глаза Руута и словно оценивал каждый его волосок, пытаясь найти в нем хоть что-то подозрительное.

В эти минуты он понял, что чувствовал Дефт, находясь рядом с двойником Орсона. Но в отличие от Дефта, гипотеза с двойником отпадал, так как Руут не выдавал никаких симптомов магии Бафатора.

— Спасибо. Забавно, я сумел сбежать из сложной клетки, но при этом совершенно бессилен с галстуками. – Усмехнулся Руут. – Нужно защитить Королевский дворец.

— Он хочет напасть на принцесс? – Спросил Шайнинг.

— Вероятно.

Капитан Армор вышел. Шайнинг искренне надеялся, что его подозрения напрасны, но он не имел права расслабляться. Враг близок к победе и сейчас каждая мелочь может оказаться последним звеном к окончательному поражению сил Закона. Шайнинг не может этого допустить.

Проходя мимо Королевских Стражей, он заметил в их глазах странное рвение и уверенность. Конечно, каждый Страж готов был идти в бой, но тот огонек странного вдохновения в их взгляде больше напоминал пламя ярости Адептов.

Капитан вышел в холл, где его ждали Щилд Бэк, Дайана и командиры спецназа.

— Где князь? – Спросил Шайнинг.

— В тюремном комплексе вроде бы. – Ответил Скайблоу.

— Проверьте, тут что-то не так. – Скомандовал Шайнинг.

— Вы что-то подозреваете, капитан? – Спросила Дайана.

— Да. – Капитан задумался. – Дайана, капитан Бэк, вы должны бежать во дворец и предупредить местную Стражу. Пусть увеличат охрану, но только не из гарнизона Центра.

Отдав распоряжения и не отвечая на вопросы, Шайнинг Армор направился к лифту. Путь до него казался длинным. У капитана было мерзкое ощущение, что каждый проходящий мимо Страж был готов встать на него пути, подтвердив все опасения.

На пути к лифту, капитан прошел мимо тумбочки, на которой стоял полупустой бокал с шипучкой. Шайнинг остановился и слеветировал себе напиток. Именно эту газировку выпили Стражи во время речи Руута. В пузырьках сладкого напитка Шайнинг словно пытался найти некую чернь. Капитан отбросил бокал и поспешил к лифту.

— Капитан Армор, вы что-то задумали? – Остановил капитана у самых дверей лифта Руут.

Руут испепелял Шайнинга подозрением и злобой. Позади капитана стояли два рослых Королевских Стражей. Шайнинг приготовился и гордо встал перед капитаном.

— Да Руут, я хочу поднять магический щит и закрыть Кэнтерлот. – Сказал Шайнинг. – Нам не известна сила Чаши и если враг решился напасть на дворец, то мы должны позаботиться обо всем городе.

— Я не думаю, что поднятие щита будет верным решением. – Строго ответил Руут.

— Почему же?

— Это может вызвать подозрения у врага. Я намереваюсь схватить его в ловушку.

— То есть, ты хочешь использовать Кэнтерлот, дворец и всех Стражей в качестве наживки? – Шайнинг отступил на шаг. – Ты же видел, как колдун действует. Он никогда не поступает просто, даже когда у него в копытах могущественное оружие.

— Верно, и поэтому мы должны действовать его методами. – Руут кивнул стоящим позади Стражам. – Не волнуйтесь, капитан, я знаю что делать.

Стражи медленно начали приближаться к Шайнингу, готовые заковать его. Капитан все понял и был готов. Отбросив предателей волной магической энергии, Шайнинг сделал рывок к лифту и немедленно нажал на кнопку верхнего этажа.

Теперь капитан был уверен в планах колдуна. Отбросив от себя мысли о том, что его товарищи и братья захвачены таинственным заклинанием колдуна, Шайнинг сосредоточился на выполнении своего долга.

Пока лифт поднимал кабинку на самый верхний этаж Центра, Шайнинг быстро просчитал в своей голове план. Нужно было отбросить противника из Кэнтерлота магически щитом, тем самым дав не подавшим заклятью Стражам фору.

Шайнинг знал, что внутри здания он не сможет вызвать щит. Из-за недавних нападений в Центре был установлены руны, которые блокировали боевую магию. Единственной возможностью активировать щит был подъем на крышу Центра.

Лифт издал мелодичный звон и раскрыл дверцы. Шайнинг немедленно направился в свой кабинет. Стражей на пути не было, но капитан все равно торопился. Дойдя до кабинета, Шайнинг осмотрелся. Вдали коридора он заметил отряд Стражей.

Стражи и Шайнинг долго смотрели друг на друга. Отряд сделал марш-бросок с целью протаранить его. Капитан сделал быстрый рывок и вошел в кабинет, немедленно закрыв за собой дверь.

Шайнинг леветирова кулер с водой и вылил жидкость на замок и засовы. Не теряя времени, Шайнинг активировал заклинание холода и заморозил дверь. Лед сковал дверь, сделав ее временно неприступной. По удару снаружи, Шайнинг понял, что Стражи начали таранить двери. У него было мало времени.

Шайнинг Армор леветировал микрофон и активировав его, произнес:

— Всем отрядам Стражей, верные Эквестрии: Руут Хоннор под властью чар врага! Вместе с ним несколько отрядов Стражей. Захватите все ходы и выходы и не дайте им выйти.

Выключив и отбросив аппарат, капитан направился к окну и открыл его. Буран снаружи здания тут же влепил капитану снежную оплеуху. Не обращая внимания на ветер и снег, Шайнинг встал на подоконник и принялся подниматься на крышу по холодной водонапорной трубе.

Наконец, капитан достиг цели. Встав в центре крыши здания Контроля, окруженной четырьмя флагштоками, Шайнинг приготовился активировать щит. Снежный буран мешал ему сосредоточиться.

В придачу, капитан услышал за своей спиной хлопанье чьих-то крыльев.

— Капитан Шайнинг Армор. – Этого голоса и боялся услышать капитан. – Должен признать, я и не думал, что вы догадаетесь о наших планах.

— Вы захватили Руута. – Сказал Шайнинг, повернувшись к боссу.

— Верно, такова сила Чаши. Полный телепатический контроль над телом. Я убедился в этом на собственном примере. – Босс посмотрел на свой протез. – Теперь капитан Хоннор, я и целые легионы Королевский Стражей полностью под управлением этого безумца. Кукловод, наконец-то, нашел подходящие ниточки. Правда, мне он дал немного свободного времени, дабы свершить свою месть. Весьма благородно с его стороны!

Босс действовал быстро. Праудонский климат воспитал в грифоне способность атаковать внезапно даже в буране. Шайнинг был готов к атаке и защитился от удара когтей Босса небольшим магическим щитом. Но следующий удар крыльев грифона сбил капитана с ног и повалил его в снег.

Шайнинг резко поднялся и, перепрыгивая через голову, отошел от Босса на безопасное расстояние. Орнинг расправил крылья и поднялся на свои задние лапы, приготовив когти к новой атаке. На пути между капитаном и грифоном появился Драккен Сворд.

— Он не противник тебе. – Сказал князь Шайнингу.

— Рад тебя видеть снова. – С сарказмом сказал Орнинг.

— Хитрость и обман, снова за старое, брат?

— На этот раз нет. На этот раз я дам тебе удовольствие сразится со мной в честном поединке.

— Я рад.

Драккен и Орнинг резко побежали друг на друга. Два воина суровой Праудонии, спустя столько лет, вцепились в поединке. Атаки когтистой лапы и стального протеза Орнинга были быстрые и четкие, но князь ловко защищался от них своим протезом.

Выставив протез как щит, Драккен ударил по Орнингу, когда тот вцепился в стальное копыто князя. Грифон издал громкий рев и в прыжке направил заднюю львиную лапу в сторону головы Драккена. Князь ловко наклонился над ней и ударил по Боссу всеми копытами.

Грифон резко подлетел, защитившись от атаки князя. Драккен тут же запрыгнул на шею грифону, оттуда перебрался на спину и двумя ударами по крылам повалил Орнинга на землю. Босс отбросил князя и ударил стальной лапе по Драккену, оставив след на его шее.

Драккен и Орнинг схлестнулись копытами и лапами. Живая правая лапа Орнинга вцепилась в протез Драккена, пока его стальной протез до крови сжимал правое живое копыто Драккена. Князь терпел боль и пытался побороть грифона. Оба воина сжигали друг друга яростью.

Пока Дракен и Орнинг дрались, Шайнинг немедленно поднялся, чтобы активировать щит. Но и на это раз ему помешали.

— Все кончено, капитан Шайнинг Армор. – Встал на его пути Руут Хоннор.

— Еще не все. Руут. – Ответил капитан. – Борись с этим!

— Сила Чаши намного сильнее, чем вы себе представляете, капитан. – В его голосе Шайнинг слышал нотки колдуна. – Если даже сам Руут Хоннор не сумел с ней справиться, то интересно, справятся ли принцессы?

Шайнинг знал, что Рууту достаточно одного удара, чтобы повалить его на землю. Годы специальной тренировки сделали из Хоннора сильного бойца, но капитан не сдавался.

Первые несколько резких и ловких удара успешно отразились об магический щит Шайнинга. Передвигаясь рывками около Руута, Шайнинг нанес свой удар. Руут резко остановил копыто капитана и ударил по плечу своего противника. Почувствовал невероятную боль, Шайнинг сжал зубы. Руут тут же ударил его по животу, поднял над собой и перебросил в сторону флагштока.

Шайнинг ударился об стальной жест, но все еще держался. Краем глаза он заметил бой Драккена и Босса. Бой князя и грифона был невероятно быстрым, львиные и орлиные лапы Орнинга боевым танцем направляли удары по Драккену, тот в свою защиту подставлял протез и ловкие отклонения. Оба словно и не чувствовали порывы ветра.

Драккен отбежал, Шайнинг собрался и встал рядом с ним. Князь и капитан встали на дыбы и, стоя спиной к спине, следили за своими противниками, каждый за своим. Орнинг и Руут медленно кружили вокруг борцов. Крыша Центра, объятая бураном, стала ареной для четырех воинов.

Руут напал первым, Шайнинг вновь блокировал его удары магией и тут же отбросил его волной левитации.

Орнинг, намериваясь вцепиться в горло князю, налетел на него сверху. Драккен тут же отскочил и, ударив всеми копытами по спине грифона, оттолкнул его в сторону.

Шайнинг побежал в сторону князя и, отскочив от его спины, налетел на Босса. Капитан успел в полете активировать щит, магия ударила прямиком по голове Орнинга, отбросив его в сторону флагштока.

Руут набросился на Драккена, но специальные приемы капитана агентов Контроля резко сдались перед природной силой князя. Князь защитился здоровым копытом и тут же ударил протезом по лицу Рууту, оставив синяк в его правом глазу.

Орнинг схватил шест флагштока, стянул с него знамя и, разломам на обе части, схватил самый длинный кусок и напал на Шайнинга. Капитан тут же отступил, зная насколько опасен шест в лапах праудонского воина. Драккен переключился на Босса, отбивая удары шеста протезом.

Шайнинг повернулся и приготовился к удару Руута. Капитан Центра подправил костюм и побежал на Шайнинга. Руут подпрыгнул, готовясь ударить всеми копытами по капитану. Шайнинг резко отскочил в сторону, активировал щит и, защитившись от удара задними копытами Руута, напал на него.

Шест в лапах Орнинга двигался со скоростью вентилятора, от каждого отбитого протезом удара летели искры. Драккен резко проскочил за Боссом и, успев подобрать второй кусок шеста, тут же блокировал удар Босса.

Шайнинг наклонился, пропустив над своей головой удар Руута. Выждав момент, он тут же ударил Руута по животу и, подпрыгнув, наградил коллегу новым синяком на левой щеке. Активировав щит, Шайнинг вновь спас себя от натиска Хоннора. Руут налетел на щит и начал сдавливать магическую энергию в сторону рога Шайнинга.

Искры летели со всех сторон, словно сами звезды начали кружить вокруг Драккена и Орнинга. Железные шесты превратились в одно целое с ними. Драккен успел отбить шест Орнинга и, ударив его по шее, по животу и по задним лапам концом шеста, повалил Босса на снег.

Рог Шайнинга стал дрожать от сдавливаемой магии, но капитан продолжал держать щит. Руут всеми силами налег на него, превращая защиту Шайнинга в ловушку для него самого.

Магия не выдержала напряги и ослепляющая искра отбросила Руута и Шайнинга. Рог капитана дымился, сам же Шайнинг не смог подняться от бессилия. Прежде чем закрыть глаза от усталости, он увидел, как Драккена окружили целые легионы Королевский Стражей.

***

Озеро Сэйдл. 2 декабря. Воскресенье. Утро: 11:07

Еще не полностью закованные воды озера Сэйдл мирно уводили лодку ближе к восточному берегу. Старый осел-лодочник подгонял свой транспорт при помощи весла. Дефт Страйк сидел на другой стороне лодке и. расслабившись, наблюдал за пейзажем.

С запада Дефт увидел вдали очертания Понивиля. На севере, несмотря на целые километры, возвышалась центральная эквестрийская гора, на которой и находился Кэнтерлот. И на самом востоке, среди огромных лесов и не менее огромных гор, он увидел крохотную деревушку, куда его и направлял старик.

У самого берега, на утесе, Дефт увидел цель своего путешествия. Цветочный дворец отдыха Сэйдл Ривер-стопа, возможная база колдуна, уже ждала агента.

— Вот так мы и живем. – Рассказывал старик – Раньше это была самая обычная стоянка дровосеков. Мы рубили дрова и переплавляли их через озеро в Понивиль. Затем предприятие расширилось. Мы обнаружили минеральные воды и красивые места. Ну и само собой все превратилось в курорт.

— Здорово. – Дефт вновь осмотрелся. – Здесь красиво.

— Еще то, вы еще дворец мистера Пэроут Ориелса не видели!

— Пэроут Ориелс?

— Да, это хозяин дворца. Был по крайне мере, пока не исчез куда-то. Довольно скрытный был старик, но зато представлял и представляет свой дворец как базу для отдыха.

— Это он? – Дефт подал лодочнику фотографию архитекторов «Строим на Века»

— Кто? – Не понял старик.

— Пэроут Ориелс. Третий в центре.

— Я его особо не видел.- Старик задумчиво всматривался на фотографию. – Но вроде да. Вы знакомы?

— В каком-то смысле.

— О, мы на месте!

Вновь встретившись со всеми прелестями мирной провинциальной жизни, Дефт заказал себе простой номер в местной гостинице. Агент решил проверить дворец позже, путь оказался утомительным.

Войдя в свой номер на втором этаже, Дефт бухнулся на кровать и начал смотреть в потолок. Все его суставы неожиданно заныли. Казалось, что все месяцы расследования этого дела волной прокатились по его телу, вместе со всеми ударами и тяжестями. Дефт приготовился.

Он закрыл глаза и медленно начал засыпать. В эту минуту он полностью освободил свою голову. Он не забивал себя вопросами, не строил планы и не беспокоился ни о чем. В эту минуту он словно выключился.

Дефт резко открыл глаза, когда понял, что он неожиданно сменил кровать на кресло. Агент с удивлением осмотрел темную комнату с красными завесами и тремя черными удобными креслами. Музыка невидимого саксофониста напомнили ему об Орсоне.

Дефт посмотрел на одно из кресел и увидел там знакомее лицо. Все тоже пальто, та же шляпа, лохматая грива, шрам на шее и глаза полные вечной мудрости и вечного голода. Орсон Невервронг улыбнулся Дефту.

— Мать моя пони! – Ужаснулся Дефт.

— Я тоже офигел. – Ответил Орсон.

— Ну, Орси, принимай мои извинения, за то, что сомневался в ясности твоего ума. – Дефт вновь провел взглядом по комнате. – Теперь я верю всем твоим снам. А где танцующий карлик и. что еще интереснее, любвеобильная Твайлайт в черных нарядах?

— Не обобщайся. – Усмехнулся Орсон. – Надеюсь, мой двойник тебя не побеспокоил?

— Издеваешься? Да он просто издевался над моими нервами. Это просто издевательство!

— Верю. Если уж тебя так пробило на тавтологию, то верю. Спасибо за мазь.

— Да не за что! – Дефт рассмеялся. – Фигеть! Как я вообще согласился на это? Твой двойник всех поставил на уши. В результате мы чуть было не потеряли царскую семью, лишились Чаши и теперь враг готовит новый, гораздо более сильный удар. Я еще боялся, что подсказка от тебя через него окажется новой ловушкой. – Дефт разнервничался. – Благо обошлось! Уж спасибо!

— Значит, враг уже активировал Чашу? – Спокойно спросил Орсон.

— Да, и скоро на нас нагрянет огромный валун от него, от которого мы получим вот такую вот шишку! – Дефт раздвинул копыта, оценивая масштабность катастрофы.

— Значит, все идет так, как мы задумали? – С тем же спокойствием спросил Орсон.

— Вот как не странно да! – Удерживая и радость и нервы, ответил Дефт. – Да! Да, и еще раз да! Все идет точно по плану. Остается лишь малое.

— Ты еще не встречал Клевера Фэллоу?

— Я работаю над этим.

— У меня тоже все налаживается. Теперь главное, чтобы и колдун думал, что у него все хорошо и здесь и там.

— Значит, не расслабляемся и продолжаем действовать плану?

— Все в точности по нашему плану.

— Ой! Кажись, я пропадаю. – Сказал Дефт, когда увидел, что его копыта стали прозрачными.

— Пока Дефт. Осторожней там с Клевером. – Помахал ему на прощание Орсон.

Дефт проснулся с чувством вдохновения, смятения и озадаченности. Все три чувства резко сменились на удивление, когда он заметил, что на него уже летело чье-то копыто.

Дефт резко подставил блок под удар Адепта, ударил по копыту и столкнул юношу в сторону шкафа задними ногами. Агент в прыжке поднялся на кровать и отразил удар от второго и третьего Адепта.

Резко отскочив от стены, Дефт перепрыгнул через преступников и тут же направил свой следующий прыжок в окно. Сугроб под этажом Дефта смягчил его падение. Агент выскочил из снега и побежал.

Обежав дома, агент вышел на лесопилку. Адепты преследовали его по пятам, и Дефт действовал быстро. Проскользнув под бревнами, Дефт запер Адептов в ловушке, сбросив на них тяжелые стволы спиленных сосен.

Конечно, у Дефта не было ни плана, ни мыслей по поводу предстоящей атаки. Поэтому он и не удивился, когда на месте побежденных Адептов его окружил целый отряд Черного пера, во главе с Клевером Фэллоу.

— Ну, вот и все, Дефт Страйк. – Коварно сказал юноша.

— Мда! – Успел сказать Дефт, прежде чем его вырубили.

***

Мир-отражение Бафатор. Координаты неизвестны. Время неизвестно.

После приятной и информативной для агента встречи, Орсон решился и вышел из беседки. Проходя бесконечную зеленую поляну из высокой травы, Орсон безмолвно оглядывался назад. Агент надеялся, что его план поможет Дефту и остановит Чашу, Орсон беспокоился и нервничал.

В Эквестрии началось последнее действие против двойника колдуна, Орсон почувствовал это. У преступника еще был шанс на победу в этом мире, поэтому агент собрался с мыслями и ускорил шаг.

Орсон не знал, сколько прошел он пути, сколько протоптал километров на загадочной поляне, и сколько прошло времени. Агент не обращал внимания на путь, он свыкся с ничтожеством времени в этом мире и поэтому просто искал.

Вскоре, Орсон дошел до конечного пункта. Поляна закончилась на железнодорожной остановке. За ней была бескрайняя пустыня белого песка, которая простиралось за горизонт и дальше, в бесконечность.

У самой остановки был разожжен огромный костер, размер костра был колоссальным, огонь сжигал целые дубы, брошенные в пепелище, но при этом Орсон не чувствовал тепла и жара от него. За костром стоял Исток, с грустью наблюдающий за другими кострами вдали пустыни.

— Итак, Вы нашли, то, что искали? — Спросил Исток, когда агент подошел ближе.

— Ну, я же Ищущий. – Орсон провел взглядом по бесконечной пустоши. – Что это?

— Пропасть. Пропасть между мной и моими братьями — другими Истоками.

— Есть другие миры — Бафаторы?

— Нет никакого Бафатора. Есть лишь Гармония. И меня откололи от него.

Орсон не понял сказанного, но слова Истока словно взбились в его голову. Орсон посмотрел на песок под копытами. Казалось, что каждая песчинка росла и удваивалась. Агент повернулся и его зоркий глаз сумел заметить, как песок медленно уничтожал траву поляны за костром. Пустыня росла с каждой секундой, поглощая умирающий мир Бафатора.

Орсон посмотрел на костры. Теперь они предстали своеобразным отчетом, который показывал, сколько осталось жить Бафатору. Орсон ужаснулся, поняв, что костер рядом с ним был последним.

То, что раньше казалось непонятным или мнимым засияла в чистоте правды. Пустыня, в глазах агента, обрела форму огромного куска мозаики, отколовшейся из единой вечной картины.

— Селестия… — Ужаснулся Орсон, осознав истину.

— Я рад, что Вы поняли. – С грустью сказал Исток. — Вы единственный Ищущий, кто понял.

— Но что будет, если Вы умрете?

— Все это исчезнет, но не волнуйтесь, для Гармонии это будет не опасно. Это все равно что, если океан лишится одной капельки.

— Но все же лишится. – Орсон решительно встал около Истока. – Я не позволю ему убить вас.

— С чего вы взяли, что он сможет меня убить?

— А как же ваша нога?

— Это лишь моя шутка. – Сказал Исток и цокнул некогда больным копытом. – Я надеялся, что предыдущий Ищущий одумается.

— Тогда мы его остановим!

— Вы уже это сделали, Вы же Ищущий. От Вас зависит то, что Вы ищете. Но если Вы не будете искать, то значит, и не найдете.

Орсон приблизительно понял, что сказал Исток и кивнул головой.

— А если я хочу найти лекарство для вашего мира? Найти способ вернуть Бафатор в общий океан? – Спросил Орсон.

— В Гармонии ничто не исчезает бесследно. – Ответил Исток. – Все вернется по единому циклу. Я рад, что Вы осознали истину. – Исток подошел ближе. – Вопрос лишь в том, захотите ил Вы, чтобы он ее осознал?

Агент кивнул и задумался. Повернувшись к пустыне, он вновь впал в размышления. Ход партии изменил свою сторону и это значит, что победа уже была не за горами. Но оставался лишь один ход, крайне важный.

Орсон закрыл глаза и услышал звуки приближающегося поезда. Агент медленно повернулся и увидел, как к Истоку приближался колдун.

***

Сэйдл Ривер-стоп. Цветочный дворец. Убежище Шепчущих. 2 декабря. Воскресенье. Утро: 11:28

В очередной раз Дефту пришлось приходить в себя, чувствуя себя связанным и схваченным. Агента радовал лишь факт, что на этот раз эта оплошность была последней, ибо у Дефта был план.

Дефт открыл глаза и, не разочаровываясь, заметил, что находится внутри темной сырой пещеры, где из освещения была только керосиновая лампа, правда она отражала только его охранников из Черного пера и ухмылку Клевера Фэллоу.

— Ну, теперь уже можно сказать: здравствуй, верно, Клевер? – Спокойно начал Дефт, расстраивая свои путы. – Мы уже давно не встречались. С того момента, когда ты чуть было не погубил мирных пони на стройке. – Агент осмотрелся. – Да нашел, конечно, местечко, чтобы спрятаться.

— Не надейся, что твой болтливый язык сможет тебе помочь, Страйк! – Огрызнулся Клевер.

— Знаешь, я наверно испугался бы, если боялся тебя. – Приступил Дефт. – Но, к сожалению меня учили не бояться слабаков.

— Думаешь что я слабак?

— А кто же еще? Сколько ты служишь этим Шепчущим? И чего ты добился за это? Только не говори про твои задания, они создания колдуна и Босса, а ты лишь исполнитель.

— Я Адепт! Я…

— Да-да, тебе это колдун сказал? – Насмешливо перебил его агент. – Не смеши меня. Если бы ты был Адептом, ты бы давно начал действовать самостоятельно. Но нет, прошло уже столько недель. А ты до сих пор в учениках, в первом классе, по сравнению со своими коллегами, которые вообще просто бездумно выполняют задания. Да и задания то так, одни побеги и похищения. Когда мы дрались с тобой в честном бою в последний раз? Хотя ты никогда не дрался честно, силенок не хватает.

— Я стану Шепчущим, вот увидишь!

— Да-да. Когда папочка разрешит, тогда и станешь! Ты позоришь самого себя Клевер. Знаешь, а я сначала думал, что между нами есть много общего? Я, ты и Драккен Сворд, мы же одного вида пони. Мы воины. Я так решил, вспомнив твои слова в «Грей Пони». Правда затем я вспомнил, как быстро ты сдался и поэтому, смотря на тебя сейчас, я до сих пор вижу все того же слабака.

— Была бы моя воля… – Клевер еле сдерживал себя.

— Вот именно, у тебя нет воли.

— Ничего, болтай сколько угодно. Скоро ты познаешь Истину!

— От кого? От единорога, который имеет три фальшивых имени? От единорога, который обманывает всех и вся для своей выгоды? Или может от тебя, мальчишки, который поддался на обман от нашего…

— Заткнись!

Клевер приблизился, чтобы ударить Дефта, но команда колдуна в очередной раз избавила Адепта от возможности отомстить за побои в гостинце «Грэй Пони».

— Клевер, прекрати!

— Вот о чем я и говорил. – Усмехнулся Дефт.

Клевер, сдерживая злость и обиду, отошел в тень, дав место под светом фонаря своему учителю. Колдун, одетый в неудобное черное плащ-пальто Адептов, как всегда сиял своей коварной улыбкой.

— Агент Страйк. – С чувством победы начал колдун. – Признаюсь, вы были в списке последних пони, которых я ожидал увидеть здесь.

— Орсон меня хорошо натренировал, мистер Коллегиум? Или может называть вас мистер Пэроут Ориэлс ? Или мистер Доур? – Ответил Дефт.

— Я недооценил Вас агент Страйк. Вы заслуживаете похвалы в виде лицезрения Истины.

— А, эта часть, когда злодей раскрывает свои планы?

— Нет. Эта та часть, когда глупцы познают правду.

Адепты бросили Дефта на землю и поволокли следом за колдуном. Преступники вывели агента из пещеры в холл дворца. Когда Дефта поставили в центре, он, наконец-то, мог оценить ситуацию.

Ситуация была не из лучших. Дефт понял это. когда увидел среди отряда Адептов своих знакомых Борцов. Но, тем не менее, агент чувствовал полное спокойствие. Все шло как надо.

— Ответьте мне, агент Страйк, что такое Контроль? – Спросил колдун, леветируя себе Чашу.

— У этого слова многогранное значение. – Ответил Дефт. – Лично для меня, это что-то вроде слежения за порядком в мире.

— Контроль это управление порядком. – Колдун погладил Чашу. – Порядком, на котором зиждется мироздание, Гармония и Закон. – Колдун леветировал магические амулеты Борцов. – Эти глупцы, возомнившие себя рыцарями, думали, что имеют Контроль. Как видишь, они ошибались.

Колдун продемонстрировал Дефту все возможности магической силы Чаши, заставив Борцов восхвалить его, как истинного командира всего мира. Дефт в ответ лишь усмехнулся.

— Но мне не нужен Контроль, мне нужно лишь время, Истина и аудиенция. – Продолжал в своей излюбленной манере колдун. – Мне нужно лишь время, чтобы моя вторая сущность избавила бы этот мир от всей той черни, что губит этот мир. Мне нужна лишь Истина, благодаря которой весь мир поймет, ради чего было свершено столько деяний. И мне нужна лишь аудиенция принцессы Селестии, чтобы она смогла услышать Истину с моих уст и понять.

— И как ты собираешься это сделать? – Спросил Дефт. – Скормить управляющую жижу Стражам дворца и спокойно придти к ней?

— Нет, тогда она решит, что это нападение, а мне нужно представиться в лучшем виде. За это время вы и ваш Центр хорошенько подпортили мою репутацию, и мне придется ее восстанавливать, дабы Истину была принята с благочестием. – Колдун посмотрел на Дефта. – Но Вы правы, агент, в этом мне могут помочь Стражи. Видите ли, Ваш друг капитан Хоннор нужен мне, как актер, обыгрывающий свою роль в одной пьесе. Представьте себе: Руут Хоннор, лучший капитан Эквестрии, под контролем злых побуждений решается свергнуть Селестию. И тогда приходят Шепчущие! В свете своей истинной натуры, они спасают принцессу и тогда она…

— …познает Истину, все ясно. – Дефт зевнул. – План полная фигня. Неужели ты уверен, что Селестия поверит в этот спектакль? Да она тебя сразу на четыре стороны космоса сошлет и виде тысячи кексиков.

— Ну, на крайний случай можно прибегнуть и к Контролю. Но до этого не дойдет.

Колдун направился с Чашей за водой. Дефт понял, что он намеривается прибавить к своей коллекции марионеток свою персону. Теперь, когда агент знал планы врага и силу Чаши, пришло время действовать.

Дефт оценил бедующее место сражения. Холл дворца-отеля был просторным и полностью сделанным из дерева. У входа стояли два простых фонтана, крышу сдерживал лабиринт из балок.

Агент в последний раз провел взглядом по зомбированным Борцам, по одураченным Адептам и бандитам Черного пера и сконцентрировался на Клевере Фэллоу. Юноша испепелял Дефта глазами. Он понял, что Клевер не желает видеть его в одном ряду. Это и нужно было Дефту.

— Значит таков твой план? Спектакль? – Обратился к колдуну Дефт. – Лучшая роль, естественно у тебя. Хочешь рассказать Истину, используя обман. Вот уж парадокс сюжета. Интересно, кто тебе сказал, что это сработает? Уж точно не твои любимцы из Черного пера и не эти мальчишки — Адепты. Они же так, актеры…хотя нет! В твоем спектакле они же просто дерутся и все. Массовка, статисты! Пусть они трижды победят уже готовых к поражению Стражей, лавры то все равно получаешь ты! Ну а они что получат? Повышение? Будут теперь зваться не Адепты, а Шепчущие? Но что это изменит? Вряд ли ты им дашь право командовать, они же безвольные наркоманы, которые попали под твое влияние и без всякой Чаши. Слабо, мистер Доур — Коллегиум — Пэроут Ориэлс , очень слабо. Я был уверен, что увижу настоящий план, но похоже в этом зале нет никого, кто бы мог доказать свою истинную силу.

Дефт вновь посмотрел на Клевера и улыбнулся, когда увидел, что юноша уже кипел от злости и гнева. Слова Дефта и опьяняющая сила драконьего зелья, в купе с недавними сомнениями, превратила юношу в бесконтрольный комок злости. Дефт ждал это и приготовился.

— Я требую поединка! – Крикнул Клевер, не дав своему учителю ответить Дефту.

— Что? – Удивился колдун.

— Я Клевер Фэллоу, Адепт Шепчущих требую поединка с Рыцарем Ордена Серебряного Сокола Дефтом Страйком. – Юноша с гневом посмотрел на колдуна. – Как Адепт, я имею на это право, учитель.

Колдун подошел к Клеверу. Единорог и пегас долго смотрели друг на друга, сдерживая в себе злость. Колдун отвернулся и медленно направился в свой кабинет.

— Учитель! – Крикнул Клевер.

— Да дай мальчишке поиграть. – Сказал Дефт.

— Хорошо, так и быть. – Не останавливаясь, ответил колдун.

Борцы и Шепчущие встали на две стороны, предоставив место для будущего поединка. Дефта развязали, агент стянул с себя куртку и бросил ее на голову командиру-пегасу Борцов. Клевер так же снял с себя свой плащ-пальто, его узоры по телу, словно пропитавшись злостью Адепта, заблестели.

Дефт Страйк и Клевер Фэллоу встали в центре холла и принялись кружиться вокруг друг друга, ожидая первого удара. Клевер буравил Дефта все тем же взглядом полной невероятной ярости и жаждой отмщения. Дефт же просто оценивал подходящие ходы своего действия и специально тянул время.

Ярость Клевера сконцентрировалась на его копытах и выплеснулась порывами быстрых и резких ударов по Дефту. Агента спас резкий перекат в сторону, но Адепт не сдавался, превращаясь в вихрь из ударов и гнева.

Задние копыта Клевера с быстротой пули понеслись над головой Дефта, следом за ними последовали его крылья и прыжок. Дефт подставил свои копыта под защиту, оттолкнул Клевера в сторону и сделал прыжок через голову, тем самым ударив Клевера своими задним ногами.

Клевер и Дефт столкнулись копытами и начали удерживать друг друга. Отбившись от агента, Клевер взлетел к потолку, чтобы использовать свои навыки полета против Дефта.

Клевер налетел на агента с невероятной скоростью. Налет Адепта мог бы сбить Дефта, но агент успел отскочить от его удара и запрыгнуть ему на спину. Клевер тут же взлетел к потолку, намериваясь придавить Дефта, но агент успел отрыгнуть на подпирающие балки и, отскочив от них, ударил по Клеверу.

Адепт с яростью принялся уничтожать балки, в погоне за Дефтом. Агент, отпрыгивая от подпорок, нацелился на фонтаны. Вода смягчила падение Дефта, но Клевер резко изменил убежище Дефта в ловушку.

Сдавив голову Дефта ко дну фонтана, Клевер принялся топить агента. Дефт, вобрав в себе все силы, столкнул с себя Адепта и не теряя ни секунды отбросил его к центру холла пинком.

Агент и Адепт вновь схлестнулись в поединке ударов, прыжков и пинков. Озлобленный Адепт Шепчущих и единственный свободный рыцарь Ордена словно соединилась в единый ураган боя. Клевер не раз старался взлететь, чтобы взять преимущество над противником, но резкие удары Дефта останавливали намерения Адепта.

Дефт, отпрыгнув на шаг от Клевера, принялся ловко уворачиватся от его ударов. В каждый удар Клевер вкладывал все свои силы и гнев и с каждым промахом атаковал все быстрее.

Но, спустя время, усталость все же взяло вверх над Клевером, заметив это, Дефт тут же начал свою контратаку. Как только Адепт остановился, на его голову, живот и грудь тут же посыпались десятки ударов от Дефта. Остановившись, Дефт рассчитал силы и вложил в последний удар все, что осталось от его сил, тем самым закончив поединок.

Клевер Фэллоу пошатнулся и издал приглушенный вздох от боли. Расправив крылья, пегас пытался снова поднять себя на новый бой. Но его копыта словно покрылись свинцом, а боль от удара повалило тело на пол.

— Вот видишь, силенок то не хватает. – Устало ответил Дефт, еле держась на своих ногах.

— Ненавижу!!! – Вобрав в себе все оставшиеся силы, прокричал Клевер.

— Я это уже слышал. Правда, от другого пегаса. – Ответил Дефт и потер свои копыта.

— Как?! – Не понимал своего поражения Клевер.

— Все очень просто: забудь о шарике. – Туманно ответил Дефт.

Агент оглянулся. Сквозь линзы противогазов бандитов Черного пера и затуманенных зельем глаза Адептов, Дефт словно почувствовал в них ту самую нотку сомнения, которую он и хотел пробудить в Шепчущих своим поединком. Лишь Борцы продолжали смотреть бесчувственным взглядом зомбированного взгляда.

Агент повернулся к колдуну. Глава культа, леветируя Чашу, медленно и саркастично похлопал победителю.

— Поздравляю, агент. – Сказал колдун. – Своим поведением Вы лишил меня возможности начать выполнения своего замысла строго по расписанию. Вы сбили мне весь режим.

— Я сбил Вам не только режим. – Ответил Дефт и указал на Клевера. – Как видите, Ваши воины не готовы к спектаклю. Пусть хоть Вы и заберете под свой контроль целые легионы Стражей, Вы все равно проиграете. Справедливость восторжествует, будьте уверены. Пока в сознании есть хотя бы один агент Контроля, Закон Эквестрии не позволит Вам сделать и шагу в Кэнтерлоте.

— Своими речами Вы лишь еще больше тратите мое время. – Сказал колдун. – Поймите, я сам поборник справедливости. Позвольте, я Вам все же поведаю Истину: Истина, агент Страйк, в том, что в каждом из нас есть своя чернь. – Он провел взглядом по своему войску. – Именно она создает те самые темные помыслы, именно она наталкивает добрых пони на преступления и именно она является теми самыми тенями, о коих так много рассказывал агент Невервронг. – Колдун поднял свои копыта вверх. – Но сейчас, моя вторая сущность готова спасти этот мир от черни, уничтожив корень всего это зла, в само ее сердце — в Бафаторе. Уже скоро, чернь покинет этот мир! Вы лишь забрали от меня немного времени и все.

— И тем самым, Вы решили разыграть спектакль перед принцессами, показать себя героем и сказать принцессе Селестии, что это Ваша «чернь», более не побеспокоит мир? – Дефт откашлялся. – Я должен извинится: ваш план не фигня. Ваш план это просто чушь.

— Смейтесь, агент Страйк, смейтесь. – Ответил колдун. – Знаете, вся эта Ваша саркастичность, и желание сражаться как раз таки исходит от черни. Вы меня еще поблагодарите, когда почувствуете полную свободу души.

— Чушь. – Ответил Дефт.

— Я, правда, хотел, чтобы все выглядело иначе. – Продолжал колдун, игнорируя неверие Дефта. – Я хотел предстать перед принцессой в самый момент освобождения от черни, чтобы она убедилась в моих словах. Поэтому мне и придется разыграть весь этот спектакль со Стражами и Шепчущими. Ибо чернь исковеркало все понятие о нашей истинной сущности.

— Бесконечный поток чуши. – Продолжал Дефт, игнорируя бред колдуна.

— Но, из-за вас, придется обождать. – Колдун усмехнулся. – Но зато я могу вас поздравить. Сейчас, вы будете первым, кто почувствуете освобождение от черни. – Он присел и поднял копыта верх. – Сейчас. Сейчас! Сейчас!

Прошла минута, с тех пор, как колдун замолчал, ожидая своего мистического «освобождения». Шепчущие уже успели полностью усомнится в своем лидере, а Дефт еле сдерживал смех от глупого вида колдуна.

— Что-то не то. – Прошептал колдун, бросая Чашу на пол. – Почему я…не ощущаю и…- Он задумался. – Может он…- Он посмотрел на Дефта. – Агент Орсон! Ну конечно! Он помешал моим планам! Он…или. Или он не справился? – Он отвернулся. – Надо все проверить.

Позабыв о Чаше, о своих планах и о своих врагах, колдун одержимо направился в свой кабинет на втором этаже дворца.

— Учитель? – Спросил один из Адептов.

Колдун не ответил. Шепчущие, словно куклы потерявшие своего кукловода, начали стоять на своих местах и предаваться сомнениям и раздутиями. Дефт тем временем подошел к Чаше и подобрал ее.

Мозг агента словно превратился в единый рой. Дефт почувствовал невероятную и пьянящую силу власти и контроля над целой толпой. Чаша дала агенту полное ощущение абсолютного могущества. Дефт на минуту стал повелителем сотни заколдованных пони, готовые на любой его приказ.

Но добрая душа Дефта не возжелала такой власти, и агент освободил всех пленников Чаши от контроля силой одной своей мыслей. Борцы упали на пол, почувствовав свободу своего разума.

Командир Борцов, понимая, что находится в стане врагов, поборол сон и резко поднялся, не спуская глаз с Шепчущих. Но, к его удивлению, Адепты и Черное перо не воспользовались слабостью Борцов. Шепчущие, потерявшие веру в своего лидера, просто стояли в своей стороне и

молчали.

— Ох, благодарю, агент Страйк. – Сказал командир Борцов. – Сила этой Чаши оказалась слишком велика, но еще сильнее оказались наша глупость. Колдун воспользовался своей магией и разрушил чары наших амулетов.

— Вряд ли он смог побороть Вас, не подготовившись. – Ответил Дефт. – Исходя из его метода, он сперва все готовит заранее, а уж потом действует. Целые легионы Стражи искали его по всей Эквестрии, но так и не смогли его найти, потому что в каждом уголке страны у него было убежище. А что насчет вас? Думаю, то, что он сумел Вас победить имеет схожую связь.

— Это секретная информация, агент! – Возразил пегас.

— Ну, тогда мне стоит воспользоваться Чашей. – Улыбнулся Дефт.

— Вы обесчесчиваете себя… хорошо! – Согласился командир. – Он был нашим командиром. Мы сражались против Шепчущих, которые использовали свои богатства и пытались управлять Эквестрией через компании и собрания богачей. Мы сумели остановить их и перенять на свою сторону…

— Тогда и было создано Общество Да так себе поэтов. Понимаю. – Дефт задумался. – И думаю, догадываюсь что было дальше. Ваш командир нашел, пользуясь трофейными дневниками культа, вдохновляется от написанного и предлагает Вам поменяться ролями. Вы не согласились и уволили его, не подумав о том, что, будучи Вашим командиром, он имеет власть над вашим же оружием.

— Мы признаем свою ошибку и готовы ответить за нее. – Пегас подошел ближе. – Можете отдать нам Чашу.

— С Чашей я справлюсь сам. Уж извините, но вы не доказали свою полезность в этом деле, учитывая, что именно из-за вас случилась вся эта кутерьма. Если хотите помочь — помогите им. – Дефт кивнул в сторону Шепчущих. – Освободите их разум от яда колдуна и верните к семьям.

— Но ведь... – Пегас не стал спорить. – Так тому и быть.

Дефт вышел из холла в следующий уровень дворца, по пути взяв сумку для Чаши, и оттуда поднялся на второй этаж. По единственной открытой в здании двери, Дефт нашел кабинет колдуна. Хозяин офиса отсутствовал, Дефт понял, что он сбежал и решил найти его, пользуясь его вещами.

Стол, шкафы и весь кабинет колдуна был заполнен всеми бумаги Шепчущих. Это были и древние дневники культистов, написанные на их языке. Это были и словари перевода, благодаря которым преступник познавал тайны загадочного культа. Все стены были заполнены записями и картами.

На одной из карт Эквестрии, Дефт нашел знакомые координаты. Вечнодикий лес, к западу от горы с логовом Дракона и к северу от брошенной стоянки егеря. Дефт понял, что это было то самое злосчастное место с вратами Бафатора. Подобные координаты он нашел и в месте Ледяной твердыни в Праудонии, откуда Драккен Сворд и попал в Бафатор, а оттуда в Эквестрию.

Вспомнив слова Борца, по поводу того, что одни открытее врата в Бафатор. Открывали и другие, Дефт решил, что колдун решил сбежать в этот мир. Дефт тут же нашел ближайшие врата на карте: как раз к северу от Сиэдл Ривер-стопа.

— Ну, Орсон, теперь твой ход. – Сказал сам себе Дефт и вышел из кабинета.

Глава III

Мир-отражение Бафатор. Координаты неизвестны. Время неизвестно.

Преступник, с одержимым взглядом, леветировал пистолет и направил ствол на Исток, медленно приближаясь, словно хищник, почуявший жертву.

— Остановитесь! – Крикнул Орсон и встал на пути колдуна.

— Прочь с дороги, агент Орсон, Вы не представляете, как долго я этого ждал! – Колдун отбросил агента своей магией. – С самого начала, когда я познал тайны Шепчущих, Ищущий обещал мне безграничное знание. Но из-за рыцарей, я получил только кошмары, которые мучили меня каждую ночь. Кошмары этого места! Знаете, кто виноват во всем, агент Орсон? – Колдун указал стволом на Исток. – Он! Он — это те самые тени из мифа, а Бафатор — это огромная пещера!

— Вы же сами подвергали сомнению мои гипотезы, по поводу этого мифа, – сказал Орсон, поднимаясь. – утверждая, что тени — это друзья!

— Нет, агент Орсон, это была очередная ложь! – Курок был взведен, и лишь одна мысль отделяла колдуна от свершения преступления. – Но сейчас все закончится, сейчас сотни пони освободятся от его теней!

Магическая искра ударила по курку пистолета, и ствол освободил снаряд, выплюнув его с огнем и дымом. Орсон, собрав в себе все желание и все мысли, хотел пригнуть и остановить пулю, но что-то его остановило, как и остановило саму пулю.

Пуля пронеслась быстро и остановилась в груди Истока. К ужасу колдуна и удивлению Орсона, снаряд отлетел от пони и упала около его копыт.

— Ты только посмотри! – Со злобой и сарказмом крикнул Исток. – Ты меня убил! Ты в меня попал! Теперь ты победил! Доволен?

Колдун отрыл рот и пытался что-то произнести, но шок словно душил горло единорога, не давая ему говорить. Исток подошел к ошарашенному колдуну и ударил его по щеке.

— Ты идиот! – Кричал Исток. — Ты не ученый, ты идиот! Сны? Кошмары? О чем вы все там думали? Вы изначально были первобытными разбойниками, ими же и остались! Но вместо того, чтобы отвечать за свои ошибки, вы начали искать козлов отпущения! Сначала Дискорда, затем криминал, а теперь и меня! Ты идиот, выученный идиотами!

Исток схватил колдуна за голову и бросил его в сторону пустыни.

— Смотри, что вы натворили, своими экспериментами, ученые!!! Смотри на свое творение, на наследие своих знаний, учений своих учителей! Смотри! – Кричал Исток, толкая колдуна в сторону пустыни.

Исток, не дождавшись ответа, развернулся и исчез во тьме остановки. Колдун, не веря своим глазам и мыслям, дрожал и сдерживал слезы. Орсон, не менее ошеломленный, наблюдал за колдуном.

Спустя время колдун одержимо поднялся и бросился в сторону пустыни. Песчаный вихрь охватил единорога и тут же вернул его к костру. Вид единорога был ужасен, казалось, что он пробежал сотни миль без остановки.

— Невозможно! – Ужаснулся колдун. — Сколько прошло времени, агент Орсон?

— Минута. – Ответил Орсон, без сочувствия.

— Нет-нет, я шел максимум неделю и…

— Здесь же нет времени, вы сами говорили!

— Я не понимаю, я не понимаю…

Колдун снова побежал в сторону пустыни и снова вихрь его вернул, но на этот раз, колдун был весь в пыли и оброс седой щетиной. Единорог сдался и упал на песок, около костра, сдерживая слезы отчаяния и разочарования.

— Как? Как? Как? – Повторял колдун.

— Все очень просто — вы ошиблись. – Ответил агент. – Вы искренне верили, что это место – источник темных желаний и мрачных мыслей, которые стали фундаментом для криминальных империй и темных царств. Что тайны этого места настолько могучие по своей природе, что даже превосходят мощь самой принцессы Селестии. И вы утверждали, что именно темные язвы этого мира заставили вашу вторую сторону на преступность, притом, что вы искренне продолжали утверждать в том, что вы обычный ученый.

По щекам старого единорога скатились слезы, колдун не хотел верить словам агента, но продолжал слушать.

— Но на самом деле, Бафатор, как и все во Вселенной, является частью одной, единой мощи — Гармонии. – Продолжал Орсон. – Мелодии мысли Музыканта, слова Сказителя, шепоты Надежды и ожидания Ждущего, исходящего от своих Истоков — это все обыкновенная чаша, наполненная не желаниями, а простыми мыслями, вдохновениями и словами. Бафатор, это не мысли преступников и не тени Зла, Бафатор – это Вы! Вы, Шепчущие, поставив себя выше других, смогли превзойти самих себя. Рыцари Ордена, которые сбились со своего пути. И Бафатор это я – скромный агент, который пожелал вам увидеть правду. Выбор конечно рискованный, но такова моя работа.

Орсон вытащил из кармана своего пальто прадоунскую монетку и подбросил ее.

 — Вы откололи кусок от целого постамента Гармонии, вызвав коллапс в этой части и тем самым обрекли себя на проклятие. Но вы, как и все преступники, отказывались признавать ошибку, поэтому придумали сами себе сказку о мире – отражении, о безумных жителях и странных двойниках и о Чаше. Но этот мир – просто маленькая потерянная капля, которую вы забрали у могучего океана Гармонии, решив, что это озеро.

Орсон подошел ближе к колдуну.

— Вы всегда были и остаетесь тем, кем вы есть. Вы преступник. Вы совершили преступление против Гармонии, и даже сами не осознавали это. А все почему? – Орсон вздохнул. – Я уверен, повторения моих же фраз когда-нибудь откликнется на мне, но все же, я повторю то, что повторял мистеру Паул Пауэру, Фелоне, Боссу и вам много раз: вы доверились теням, а тени всегда предают. Вы совершили преступление, и я здесь, чтобы арестовать Вас.

Орсон присел рядом с колдуном и достал из другого кармана письмо.

 — Я думаю, что это не совсем правильно и даже неуместно, но думаю вам стоит послушать письмо моего друга и коллеги – Мистера И. Это его ответ по поводу вашего подарка Паул Паэру – карте, скрытой под список подписей первых Шепчущих. В нем в основном говорится о раскрытии самой карте и о том, куда она ведет. Вы-то уже знаете и я знаю про Кузницу и прочее. В данный момент интересный этот отрывок, вот послушайте: Если уж чем я и известен, так это моим чопорным завершением работы в самый подходящий момент. Согласитесь, это придает нашей работе романтичную атмосферу, несмотря на то, что во мне реже можно увидеть романтика. Я искренне надеюсь, что моя помощь в Вашем сложном деле была продуктивной и полезной. Из недавних новостей складывается не самый приятный вывод, но я уверен, что вы справитесь. Возможно, что это опять говорит во мне романтик. Но, исходя из общей истории, романтика свойственная не только влюбленным глупцам и поэтам. Романтика свойственная и рыцарям. Рыцарская романтика давно стало художественной предтечей нашей жизни, но кто мы, как не рыцари в пальто.

Закончив, Орсон вернул письмо и монетку в карманы пальто и задумался. Колдун молчал и дрожал. Некогда могучий, безумный и гениальный манипулятор ныне сидел рядом, забившись в своей жалости и поражению. Агент помог ему встать.

— Пойдемте домой. – Сказал Орсон.

— Вы знаете дорогу? – Спросил колдун.

— Мы ее найдем. Тот, кто ищет, тот всегда найдет.

***

Граница Сэйдл Ривер-стопа. Врата в Бафатор. 2 декабря. Воскресенье. День: 12:05

Дефт следовал к последней цели своего похода. Путь к помеченному на карте месту был не далеким и не близким одновременно. Агент не спешил. Неожиданное изменение планов колдуна дало ему понять, что все идет как нужно.

Спустя время он достиг пункта конечного назначения. Место одних из врат Бафатора выглядело в точности, как врата в Вечнодиком лесу – шесть камней-обелисков поставленных в круг, в центре которой пульсировала прозрачная энергия.

И рядом с центром стоял виновник многих бед, создатель многочисленных преступлений и совершенно потерявшихся в своих лживых гипотезах бывший ученый. Колдун смотрел в пульсирующую энергию и ждал, теребя копытами. Дефт тихо подошел ближе.

— Вам меня не остановить! – Крикнул колдун, обернувшись.

— Вы уже проиграли. – Ответил Дефт. – Вы бросили Чашу, и теперь лишь мое желание отделяет Вас от участи быть схваченным Борцами. А я уверен, эти парни более суровы, чем мы.

— Чаша это ничто, я мог обойтись и без нее! – Кричал колдун. – Как же вы не понимаете, вся эта магия, артефакты, ордены, все это были лишь инструментами. Важна лишь Истина. Важно лишь то, что я хотел избавить этот мир от всей черни!

— Противоречивость. И ради этого использовали ложь, хотя презирали ее. Ради этого использовали преступление, хотя отрицали это. Быть может вы и эту самую «чернь» использовали, дабы остановить ее?

— Да как Вы смеете!!!

Энергия в центре врат заискрилась. Дефт и колдун обернулись, чтобы встретить гостей их иного мира. Первым из пучин Бафатора вышел настоящий колдун. Глаза преступники были полны озадаченности, а голова поникла от грустных осознаний. Следом за ним вышел и Орсон Невервронг, с тем же блеском в глазах, которая бывает в нем, когда все идет как задумано.

— Ты! – Лже-колдун подошел к настоящему единорогу и чуть было не ударил его. – Как ты смог проиграть?! У нас был план! У нас было все подготовлено! Как? Как ты мог проиграть?!

— Прости меня. – Сказал колдун самому себе. – Я запутался. Истина оказалось иной. Мы могли все сделать иначе, но все пошло не так. Я даже не знаю что.

— Да все очень просто, amigo`s! – Сказал Дефт. – Мы с Орсоном просто решили, что доказывать вам правоту бессмысленно. Вы слишком сильно верите в собственную сказку. Вот поэтому мы и решили сделать так, чтобы постановка спектакля по вашей сказке состоялся. Только так вы бы могли понять свою неправоту.

— Риск был колоссальным, но результат того стоил. – Добавил Орсон и встал рядом с Дефтом.

— Как? – Двойник колдуна обезумел от поражения. – Как вы могли это устроить? Вы не знали о наших планах!

Орсон и Дефт посмотрели друг на друга, затем на колдунов.

— Мы все придумали заранее. – Сказал Орсон. – План был разработан после нашей встречи с Боссом. Мы с Дефтом очень долго работали над ним и признаться, мы долго сомневались в нем. Что тут говорить, мы до сих сомневаемся в нем. Риск велик, но ваш Босс правильно сказал: для победы над Фелоне, Дэфендером и Дертисоул мы преступали все границы, делающие нас честными пони. И это удавалось. Мы решили вновь сыграть с тенями и. как видите, к нашей радости и одновременно стыду, все сработало.

— Мы хотели найти ваше место, и мы шали его. – Продолжил Дефт. – Вы сами подсказали его, в письме своему ученику, Клеверу Фэллоу. Ваше слабое место — это тщеславие. Простое и темное тщеславие. Вы придумали себе сказку, в которой вы ученый, герой и вообще самый лучший пони на свете и целый сценарий, который должен был сделать вас звездой. Именно звездой! Слава, вот что вы искали, а не истина.

— Ваши методы, ваши слова, ваши планы, все это выдавало только тщеславие. – Подхватил Орсон. – Но мы не видели ее, так как были уверены, что вы просто безумец, который следует своей безумной и опасной для всех цели. Тогда мы и решили дать вам фору, которая, как мы надеялись, обернется против вас.

— Вы похоже на одного моего знакомого. – Вспомнил Дефт. – Он так же был довольно изощрен в планах, еще более изощрен в поступках и обладал не дюжей харизмой. Но его выдало тщеславие, В самом конце, когда его победа обернулась поражением, когда я достиг его для финального решения, он сказал. Что все это часть одного «очешуенного сценария». Его зовут Джакел Хардлак и он преступник. Как и вы.

— Мда. – Настоящий колдун на несколько минут задумался. – Похоже, я сильно ошибся, с самого начала. Когда я был еще командиром Борцов. Я… – Он снова замолчал. – Я не хотел признавать ошибку и поэтому… придумал все это…

— Что?! – Крикнул его двойник. – Ты веришь их словам?!

— Я запутался. – Сказал колдун. – Увлекся и запутался. Увлекся своим заблудшим разумом и запутался в собственных мыслях.

Колдун повернулся к вратам в Бафатор. Его двойник стоял рядом и смотрел на него глазами полного безумия и страха. Агенты поняли, что они видели настоящее сражение двух начал одного пони. Колдун решался.

— Я согласен с поражением. – Наконец произнес колдун, спустя время. – Но сначала нужно что-то сделать с Чашей.

— Я намериваюсь бросить ее в Бафатор, где ее никто не сможет найти. – Сказал Дефт. Вытаскивая опасный артефакт. – Но сначала ее нужно деактивировать.

— Это по моей части. – Ответил Орсон и, силой одной мысли Ищущего погас в Чаше магические силы. – Теперь, я бы намеривался избавится от данного вами титула.

Колдун кивнул и подошел к Орсону. Произнеся странные заклинания, единорог наконец избавил агента от бремени мистической силы Шепчущих. Дефт тем временем, не теряя времени, бросил Чашу во врата Бафатора. Лже-колдун проводил брошенный артефакт безумным взглядом.

— Спасибо вам, за доверенность. – С грустью сказал колдун. – А теперь я закрою врата и после сами решайте, что со мной сделать. Я более не буду сопротивляться, вы Орсон сами видели, к чему привели мои умозаключения.

Колдун подошел к вратам и, сев на снег, раздвинул копыта, приготовившись произнести последнее заклинание. Двойник сел рядом и, наблюдая за крушением своих планов начал нашептывать настоящему колдуну последние слова.

— Вот значит и так? – Шептал двойник. – Просто возьмешь и поверишь врагу, поверишь неверующим и сдашься им?

Колдун произнес длинное и сложнопроизносимое заклинание. Каждый из камней засиял ярким белым светом и центральная энергия охватилась эклектическими путами.

— Я не сдамся. – Продолжал двойник. – Ты не думай, я не сдамся. А раз я не сдаюсь, не сдашься и ты! Я был с тобой всегда, в тот день, когда ты нашел дневники Шепчущих в этом самом месте! Я был с тобой всегда, в тот день, когда Борцы осудили тебя за то, что ты хотел открыть Бафатор и уничтожить его Исток. Я был с тобой, когда мы нашли Босса и организовали свой культ! Я всегда был рядом и это все мои заслуги!

Электрические путы начали сжимать пульсирующую энергию и уменьшать ее. Лучи света из обелисков, словно по таймеру, начали угасать, исчисляя минуты до закрытия врат.

— Столько лет подготовки, столько сил на исполнение, сколько ресурсов на создание. – Шептал двойник, его речь начинала сбиваться и становится невнятной. – И теперь, из-за каких-то двух агентов ты…сдаешься?

Орсон начал медленно подходить к двум сидящим колдунам. Настоящий единорог, почуяв Орсона, активировал магию и леветировал себе зеркальце. Которое достал агент.

— Подумай! – Крикнул двойник.

Колдун приобнял двойника левым копытом.

— Решись! – Кричал двойник.

Леветирумое зеркало подлетело к лицам колдунов отражающей стороной. Двойник сопротивлялся, но колун крепко жал его своим копытом.

— Я не сдамся! – Крикнул двойник.

Из рога двойника вылетела молния. Первый разряд попал по зеркало, разбив его на два осколка. Второй разряд сковал колдуна искрящей энергией. Двойник схватил единорога обоими копытами и оба колдуна рывком пригнули в центр врат.

Колдун и его двойник скрылись в пульсирующей энергии, прежде чем электрические путы навсегда не закрыли ее. Столбы света разрушили обелиски, тем самым закрыв врата в таинственный Бафатор здесь и во всем мире.

Агенты не успели спасти колдуна. Орсон подошел к центру врат, от взорванных обелисков исходил дымок. Дефт подобрал осколок зеркало и осмотрелся. Агенты молчали.

— Шах и мат. – Фатально сказал Орсон.

— Да, такое зеркало испортил. – С тоской пошутил Дефт.

— Мда! – Орсон почесал затылок. – С такими врагами и поседеть раньше времени можно.

— Орси. – Дефт с печалью подошел к другу. – Я не хотел тебе говорить об этом раньше времени. –

Дефт дал Орсону зеркало. – Но ты реально поседел, когда вышел из Бафатор.

— Да? – Орсон посмотрел в зеркало и ужаснулся. Увидев в отражение свою полностью седую гриву. – Вот ведь зараза какая!

Орсон и Дефт долго стояли в центре закрытых врат Бафатора. Зимний ветер не мешал агентами, декабрьский холод не мучил их своим ознобом. Агенты молчали, думали и подводили итог.

— Зараза. – Сказал Орсон, вновь посмотрев в зеркало.

***

Кэнтерлот. Кэнтерлот. Стронгхолд-стрит. Центр Королевских Стражей. 2 декабря. Воскресенье. Утро: 11:54

Королевские Стражи Центра Контроля долго еще вспоминали тяжелое ощущение тяжести в голове и усталости в глазах, после того, как их охваченные темной магией разумы мигом освободились в тот же день, когда преступность была так близка к свершению своих планов. После этого у каждого из них было сильное ощущение усталости. Королевские Стражи с трудом вспоминали день до принятия напитка и, осознавая планы врага, не желали предаваться расследованию.

Но, так или иначе, когда Шайнинг Армор и Драккен Сворд увидели, как один за другим начали падать Королевские Стражи, забываясь во сне, они поняли, что победили. Битва на крыше, которая должна была завершиться поражением, неожиданно изменила сторону. Захваченные Руут и Орнинг не успели заковать капитана и князя в кандалы, поэтому те, не теряя времени, приступили к пробуждению своих освободившихся братьев.

Руут долго не отходил ото сна, но Шайнинг все же сумел поднять своего коллегу. Хоннор, еле держась на ногах, но при этом, сохраняя свойственную ему безмятежность, с благодарностью посмотрел на Шайнинга.

— Ох! – Капитан схватился за больную голову. – Не самое приятное ведение службы.

— Руут, как ты? – Спросил Шайнинг, придерживая Руута.

— Я в порядке, за исключением синяков, но это поправимо заклинаниями и медициной. – Ответил капитан. – Уж простите меня, коллега, боюсь, наворошил я дел, пока мой разум был под властью преступника.

— Это был не ты, Руут. На тебе нет вины.

— Что ж, но поскольку я сейчас в своем разуме, значит операция завершилась хорошо. – Капитан

провел взглядам по уснувшим после освобождения Стражам. – Думаю пора готовить отчет.

Драккен подошел к уснувшему в снегу Боссу. Преступник не стал себя долго ждать и пробудился быстро. Оценив ситуацию, Босс осмотрелся и ухмыльнулся Драккену, продолжая лежать в снегу.

— Поздравляю тебя. – С сарказом сказал грифон. – И вновь великий князь Драккен Сворд одержал победу над своими врагами и был прощен. И теперь, побежденный враг ждет своей кары. – Босс поднялся во всем своем величии. – Ну, давай, Драккен. Думаю, на сегодня хватит.

— Я прощаю тебя. – С грустью и честью ответил князь.

— Ты не будешь мстить, за то, что я натворил? – Не теряя сарказм, удивился Босс. – За все мои преступления?

— Я прощаю тебя. – Повторил Драккен. – Иди с миром.

— Врага отпускаешь. – Ухмыльнулся Босс, расправляя крылья.

— Брата отпускаю. – Ответил князь.

— Знай, может ты, и прощаешь, но у меня еще осталась в памяти твое решение.

Орнинг взлетел верх и нацелился на горизонт. Но не успел грифон пролететь и несколько метров, как тут же был схвачен летучим спецназом Скайблоу и вновь возвращен в тот же сугроб на крыше, в котором Босс и лежал минуту позже.

— Куда собрался, пернатый? – Сказал Скайблоу, сковывая лапы Орнинга в кандалы.

— Как это понимать? – Удивился Босс и посмотрел с гневом на князя. – Драккен! Ты обманул меня!

— Я могу простить. Возможно, тебя простить и Праудония. – Ответил Драккен. –Но простит ли тебя Эквестрия? Но больше всего зла ты нанес Эквестрии, а здесь не я судья.

— Хитер! – Усмехнулся Босс. – Хитер!

— У тебя учился, брат.

Босса увели туда, куда ему было и место. Спецназовцы и другие Стражи, которые не попали под влияние Чаши, принялись пробуждать своих товарищей на крыше и по всему Центру.

По подсчету, под властью колдуна было не мене два легиона Стражей, что свидетельствовало о масштабе его последнего плана. Но, тем не менее, какой масштаб плана не был, он все равно провалился.

Победа. Именно это слово крутились в тот день у каждого блюстителя и защитника Закона. У Шайнинг Армора, у Драккен Сворда и у Дайаны Верити с Щилд Бэком. Все пятеро знакомых и близких друзей агентов Орсона и Дефта наблюдали за торжеством Закона в самого входа в Центр. Все пятеро смотрели на вход в здание, с надеждой, что скоро через него пройдут герои этого дня.

— Вот и все. – Сказал Щилд Бэк.

— Как там агенты? – Спросила саму себя Дайана.

— Уверен, с ними все в порядке. – Сказал Шайнинг Армор.

— Сегодня они сделали невозможное. – Добавил Драккен Сворд.

— И за это, они заслуживали хотя бы минуту покоя. – Закончил за всех Руут Хоннор.

***

Кэнтерлот. Стронгхолд-стрит. Кэнтерлотский Центр Защиты. Тюремный комплекс. 2 декабря. Воскресенье. День: 16:17

Новость об окончании дела агентов Орсона и Дефта не прошла мимо тюремного комплекса Центра Защиты. Особенно эта новость обострило свое внимание на самом отдаленном отделе темницы, где томились практически все виновные в этом деле преступники.

Братья Фелоне, Граве и Фортэ, сидели в разных камерах, дожидаясь своей отправки в родную Сантцилию, где их ждала либо свобода и новый шанс либо другая тюрьма. С самого своего поражения 11 ноября братья не разговаривали друг с другом. Фортэ до сих пор был обижен на Граве и Минора, обвиняя их в проигрыше. Граве же просто ждал новостей, не вдаваясь в покаяния.

Дэфендер, он же Дарк Смоук, со дня своего скандального ареста, не находил себе места. Все эти дни, с 22 ноября, бывший кандидат и верный приспешник Босса Шепчущих, либо нервно кружил вокруг своей камеры, выкрикивая все немыслимые и мыслимые проклятия, либо упражнялся физкультурой, испытывая при этом не меньшую ярость.

Единственным из всей четверки преступников отдела, кто не унывал, был Слики Джим. Бывший психиатр и управляющий боевыми силами Шепчущих, все так же предавался издевке над своими сокамерниками. Вызывая в них раздражение. Братья Фелоне, забившие в своих семейных разногласиях не обращали внимания на безумца, в отличии от Дэфендера, чья ярость доходила до кондиции с каждой новой шуткой от Слики Джима.

— Вот еще анекдот. – Слики Джим откашлялся. – Стук в дверь: «Тук-тук-тук». «Кто там?». «Это я, кинорежиссер Мартин Скокцезе!». «Иди нафиг отсюда!». «Скок-скок-скок». Бу-гэ-гэ!

Тюремные камеры окатились раздражительным смехом Слики Джима. Фелоне оставались верные сантциилйскому кодексу братской обиды и игнорировали потуги Слики Джма рассмешить их. Дэфендер же готов был разорвать на себе гриву, тем самым вновь временно переместив себя в лечебницу темницы, которая могла, была стать убежищам преступника от Слики Джима, если бы тот не подрабатывал там уборщиком.

— Экие вы скучные! – Возразил Слики Джим, спустя еще десяток бородатых и безвкусных анекдотов. – Вы чего такие кислые?

— Вот как будто ты не знаешь! – Не выдержал Дэфендер. – Мы проиграли, Слики! Вот как же ты не можешь вдолбить эту новость в свою тупую башку?!!

— Да успокойся ты. – Ответил Слики Джим с обидой.

— Да как тут можно оставаться спокойным, ты!!! – Дэфендер говорил невнятно и часто заикался от злости. – Годы подготовок ослу под хвост! Миллионы монеток в некуда! Сотни потраченных в пустую нервов! Как ты можешь оставаться спокойным?!! Как? Ты кретин, это все из-за тебя! Если бы ты не ты…

— Да ладно тебе. – Слики Джим не на шутку обиделся и повернулся спиной к стене, прислонившись к решетке. – Что сразу дразнится то? Что сразу нервничать? – На удивление всех, Слики Джим говорил серьезно и без своих фирменных раздражительных интонаций. – Ты так говоришь, будто ты действительно верил в то, что планы нашего Босса воплотятся. Ну, ты сам подумай: доверится безумцу с древними бумагами, и потратить столько денег на никчемную войну с Праудонией. И это в наше-то время! План был рисковым и шансы были низкими. Это можно было ожидать.

— Если это так, то почему ты согласился? – Не унимался Дэфендер.

— Просто это было интересно. – Ответил Слики Джим с ноткой грусти. – Просто я хотел хоть немножко разнообразить свою жизнь. Конечно, я понимал, что ступаю на темный путь. Но зато это было интересно.

— И вот поэтому ты спокоен? – С издевкой сказал Дэфендер. – Думаешь, тебя простят за то, что ты якобы хотел поиграть в бандита? Ты изначально был уверен в проигрыше и поэтому испортил весь наш план. Вот почему ты и не старался! Ты сражу же решил проиграть!

— Я этого не говорил. – Честно ответил Слики Джим. – Я сказал, что хотел разнообразить свою жизнь, но проигрывать я не хотел. Я не сказал, что план был провальным, я сказал, что у него были низкие шансы. Если бы мы выиграли — хорошо. Если нет — ну и пусть. Зачем ждать какого-то одного финала? Не гораздо ли лучше просто не ждать и делать свое дело, которое тебе нравится? Я не ожидал, что мы станет великими преступниками, но я и не ждал, что мы проиграем в первый же день. Тогда бы я попался в первый же день. Я вот как думаю: нельзя быть в чем то уверенным. Наш Босс был тем еще манипулятором и где он сейчас? Колдун, этот безумец, был настоящим ублюдком в плане своих планов и где он теперь? Вот вы обвиняете агентов Орсон и Дефта, я уверен в этом. Но вот скажите: а вы уверены ли вы, что агенты были уверены в своей победе? Учитывая, против кого они восставали? Простите конечно за тавтологию, но я таков вот пони. Я дурак, потому что уверен. Я не был уверен в наших планах. Но я уверен в том, что вы уверены в том, что агенты были уверены в победе. Вот опять тавтология! – Слики Джим отмахнулся. – Да ну вас! Умные все такие сидят. Фелоне, Дэфендеры, Боссы всякие. Умные, а в тюрьме сидят. Все такие умные, а один дурак. Да ну вас!

Дэфендер не ответил. Преступник не ожидал таких слов от своего глупого коллеги. Братья Фелоне, впервые за свое пребывание, прислушались к словам Слики Джима. Слики Джим продолжал сидеть, прислонившись к решетке с грустным настроением. В эту минуту, Слики Джим показался выше всех сидящих преступников в этой тюрьме.

— Ну ладно, что-то мы приутихли. – Слики Джим поднялся духом и приготовился к очередной процедуре раздражения своих сокамерников. – Давайте бросим эти невеселые мысли, давайте я вам еще анекдот расскажу! Значит так: идет значит пони такой, в мыслях у себя утонувший. Идет себе идет, и тут видит подкову. Думает: «о, хорошая вещь! Заберу ее себе, она мне счастья в дом принесет». Подходит он к ней, берет такой, поворачивает… а там конь! Хэ-хэ-хэ.

***

Кэнтерлот. Королевский дворец. Тронный зал. 2 декабря. Воскресенье. Вечер: 18:01

Руут Хоннор, в сопровождение помощника-единорога, приближался к тронному залу на аудиенцию с принцессой Селестией. Капитан отдела Искоренителей был одет в лучший черный пиджак, с золотым значком на правом лацкане. Его помощник леветировал перед собой папку с завершающим отчетом по делу агентов Орсона и Дефта.

Когда капитан вошел в тронный зал, он увидел, как принцесса Селестия прощалась с царской семьей Праудонии. Царица Колди Стар и князь Драккен Сворд на прощание кивнули поклону Селестии и направились к дирижаблю, который должен был отправить их домой.

Когда царская семья удалилась, капитан подправил костюм и приблизился к трону.

— Капитан Руут Хоннор? – Заметила Руута Селестия.

— Ваше Величество, капитан Центра Королевской Стражи, глава отдела Королевского Еженедельного Контроля Специальных Искоренителей Криминала Руут Хоннор прибыл сообщить о завершение дела под номером 233, известная под названием «Серебряные тени». – Четко и ясно произнес Руут Хоннор и кивнул своему помощнику. – Главные исполняющие: агент Z07 Орсон Невервронг и агент Z08 Дефт Страйк. Список лиц, оказавших помощь агентам, так же вы найдете в отчете.

— Спасибо, капитан. – Ответила принцесса, принимая толстую папку с отчетом от помощника Руута. – Полагаю, это дело принесло много трудностей?

— Не скрою, никто не ожидал, что более ясное расследование похищения Королевского дипломата Олоувета растянется на множество месяцев и создаст множество линий для других расследований. В отчете вы найдете информацию об криминальной войне в Мэйнхеттене, в ходе которой были арестованы подосланные врагами шпионы и сантцилийский синдикат Граве Фелоне.

— К сожалению, дипломатические отношения вынуждают меня отдать Фелоне Сантцилии, где они наверняка сумеют окрепнуть. Но думаю, они увидели, на что способны наши агенты.

— Также, в отчете вы найдете полную информацию о секретной операции «Орден», благодаря которой наша история полнилась новыми датами и событиями. Не говоря уже об обнаружении могущественного магического артефакта. Все отчеты Магического отдела, а так же записи главы Мистера И, Вы найдете там же.

— Я надеюсь, что опасность от артефакта более не потревожит ваш отдел?

— Будьте уверены, ваше величество, по словам главных исполняющих агентов, артефакт и главный преступник, материально исчезли из нашего мира на заслуженный вечный срок.

— Прекрасно капитан. – Селестия улыбнулась. – Я рада, что все это окончилось.

— Благодарите агентов, Ваше величество. Как всегда, агенты Орсон и Дефт вновь доказали свою профессиональность и умение успешно завершать казалось невыполнимые операции.

— А где, кстати, сами наши герои?

— С момента моего… отсутствия в стане врагов, я их до сих опр не видел. Но будьте уверены, Ваше величество, они скоро прибудут. Просто им нужен небольшой перерыв. Зная их скромность, они наверняка большего и не попросят. Таковы агенты нашего отдела, Ваше Величество.

Эпилог

Озеро Сэйдл. Сэйдл Ривер-стоп. 2 декабря. Воскресенье. Вечер: 22:58

В Сэйдл Ривер-стопе была абсолютная тишина. Жители городка давно легли пораньше спать, для завтрашней смены. Ветер давно приутих, совершенно позабыв о своей излюбленной игре с ветками елок и сосен. Даже озеро было тихим.

В этом тишине, совершенно одни, Орсон и Дефт сидели за уличным столиком около закрытого кафе. Агенты не ждали официанта, они просто сидели и так же не произносили ни слова, утопая в общую гармонию тишины.

Орсон рассматривал себя в осколке зеркала. Агент все не мог принять факт, что при его и так не молодом возрасте его грива уже успела побелеть, словно мимо него прошло тысячи лет. При этом лицо Орсона не было покрыто морщинами, а его хвост все так еж был черен.

— Да не пытайся. – Наконец-то сказал Дефт. – Я и так тебе скажу: грива совсем белая. Словно молоко.

— Ну, просто же… – Возмущался Орсон.

— Да ты всегда был для меня старым. – Усмехнулся в ответ Дефт.

Орсон, бросив себя бичевать, убрал зеркало и печально вздохнул. В его вздохе было несколько печаль от ранней седины, сколько усталость за все месяцы завершенного дела.

— Так себе дело. – Спустя минуту сказал Дефт.

— Ну не скажи. – Ответил Орсон. – Спасение важных личностей, встреча с интересными пони, путешествия в далекие страны, поиски сокровищ и целый мешок опасных преступников. Уж прости меня друг мой, но по моему это дело было весьма занятным.

— Да просто все решилось само. – Ответил Дефт. – Ты же сам сказал, что колдуна ждал не саамы приятный сюрприз. Исходя из этого, мы могли и вообще ничего не делать, он бы вошел в свой Бафатор и там бы разочаровался. А дальше, дело техники.

— Он бы тогда просто блуждал до бесконечности в Бафаторе, если бы этого не захотел. Вот поэтому он меня и притащил туда. Ну, если исключить посылку! Тут уж он нас обманул. Дело…

— Да, не пытайся, я все равно не пойму. – Отмахнулся Дефт. – Дело №079 было куда интереснее.

— Ну, ты сравнил!

— Мы, по крайней мере, здорово посмеялись над лидером преступников. А здесь что? Сопли со слезами и ничего интересного.

— Но согласись, что лучшей темницы для колдуна и не придумаешь. – Орсон усмехнулся. – Титул Ищущего у него, слова заклинания знает только он, Чаша там же. Все в накладе!

— За исключением того, что ты сейчас седее, чем моя бабушки.

Агенты помолчали.

— Знаешь, исходя из этого, можно решить, что все вокруг нас говорили правду, но верили лжи. – Начал философствовать Орсон. – Покойный дон Капо Фелоне говорил. Что нас будет ждать тяжелый бой, и он был прав. Босс говорил, что мы далеко заходим в борьбе с преступностью и. в принципе, в его словах был смысл. Драккен Сворд, Мистер И, Борцы и колдун сравнивали нашу историю с битвой между Орденом и Шепчущими, что тоже имеет свою правду. Но с другой стороны: Капо Фелоне ошибся, поверив своим сыновьям. Босс ошибся в выборе союзников и вообще в цели к жизни. Борцы, как рыцари, скрывались от правды, выдумывая легенды. Про колдуна я вообще молчу, он вообще искал придумал свою правду, которая была ложью, и используя другую ложь заставлял всех верить в свою ложь, при этом обманывая всех и вся.

— Так что же получается? – Задумался Дефт. – Есть ли вообще правда? И какая она?

— Я не знаю. – Честно ответил Орсон. – Я знаю, что ты Дефт Страйк, а я Орсон Невервронг. И не важно, как нас кличут: Ищущий, Рыцарь, Мрачный Кекс, на самом деле мы просто два агента, которые выполнили свою работу. А если есть сомнения… что ж, то тогда можно довериться и случаю.

Орсон вытащил из своего кармана праудонскую монетку. Дефт немного поморщился, увидев невзлюбленную им вещь, но все еж согласился с Орсоном.

— И вот у нас есть выбор. – Продолжал Орсон, крутя монетку по столу. – За свою карьеру мы не раз расследовали такие дела, за которые нас давно ждут почетные титулы и прочие почести. И за это дело мы получим не малую награду. И те, кто с нами так же не будут обременятся. Щилд Бэк наверняка станет капитаном Королевской Стражи. Дайана вылечит отца, за деньги, заработанные за счет его изобретений. Драккен Сворд по-новому посмотрит на свой новый шанс на жизнь. Насчет преступников, тут уж их дело. А вот насчет нас. Конечно, наша скромность и нежелание углубляться в политику не позволит нам стать капитанами или генералами. Но при этом у нас все равно есть свой выбор награды!

Орсон остановил монетку и задумался.

— Мы можем вернуться в Мэйнхеттен и продолжить свое дело. – Продолжил Орсон, поворачивая монетку на решку. – Конечно, память нас хорошенько выучит, а слава заставит преступников самим сдаваться перед нашими копытами. Но зато. Мы продолжим заниматься любимым делом. – Орсон перебросил монетку на орла. – Или, мы можем отправиться в Понивиль. Заведем там семью, устроимся на простую работу, например охранниками и просто будем жить обычной провинциальной жизнью. Той жизнью, о которой мы мечтаем. Покой, уют и полный отказ от своих подвигов в угоду абсолютной скромности. – Орсон вновь начал катать монетку. – Вот такой вот выбор: либо покой, либо любимое дело.

— В любом случае я буду с тобой. – Ответил Дефт. – Неважно, что выбросит твоя монетка, будь она трижды неладная, я разделю покой либо работу с тобой. Потому что я тебя люблю и уважаю тебя, Орсон. Как брат должен любить и уважать своего брата. В твоем случае, правда, скорее как дедушку!

— Брось эту сентиментальность, Дефт, мы же взрослые пони. – Буркнул Орсон.

— Нет. Сейчас как раз самое время для сентиментальности! – Возразил Дефт. – Сейчас, спустя того что мы пережили, мы заслуживали хотя бы минуту для слабости!

— Да у меня скорее грива поседеет раньше, чем я… – Орсон вспомнил про свою обновку. – Ах да, точно! Пора менять цитаты.

Агенты замолчали и задумались. Тишина вновь окружила весь окружающих их далекий и одинокий кусок мира. Агенты устало оглянулись. Месяцы расследования дела и одиннадцать лет службы в страже вновь дали о себе знать в душе Орсона и Дефта. Тишина еще долго правила этим местом, пока ее не перебил звон подброшенной монетки.

Конец

Приложение

Перевод имен персонажей:

Описываются неканоничные персонажи, созданные автором

Упомянутые и эпизодичные персонажи:

Скрюудрайвер — Screwdriver – «Отвертка”
Коллегиум – Collegium – Древнее обозначение института

Пэроут Ориэлс — Perot Orioles – «Перо иволги»