Автор рисунка: aJVL
13 серия: Рыцарь и Ищущий Часть I 15 серия: Рыцарь и Ищущий Часть III. (ФИНАЛ)

14 серия: Рыцарь и Ищущий Часть II

Закон Эквестрии

Четырнадцатая серия. Рыцарь и Ищущий. Часть II

Пролог

Одиннадцать лет назад. Центр Королевской Стражи. 19 ноября. Среда. День. 16:07

Орсон умыл лицо, стараясь снять с себя усталость холодной водой. Агент долго не спал, из-за последней погони за очередным нарушителем блаженного спокойствия Эквестрии. Благо, агенту удалось выполнить задание, и теперь его ждал отчет с поздравлениями от капитана Руута Хоннора.

Орсон вышел из туалета и медленно походкой направился к столу секретарши Руута. Сама особа была занята разговором с незнакомым Орсону юношей, молодой жеребец то и дело поглаживал свою абрикосовую гриву и шептал девушке комплименты на ушко, вызывая у той смущение и смех.

Орсон встал за спиной юноши и начал терпеливо ждать. Флирт молодежи уже начинал раздражать и Орсон отвлек их, откашлявшись.

— В чем дело, amigo? – Повернулся к нему юноша. – Мальтийского сокола, что ли потерял?

— Простите, что? – не понял Орсон.

— Ну, ты похож на героя того старого фильма. А неважно! – Дефт подмигнул секретарше и похлопал по плечу Орсона. – Не рассыпься, старичок.

Орсон сдержал свое мнение по поводу дерзкого юноши и получил разрешение войти в кабинет Руута.

— А, агент Невервронг! – Встретил его Руут. – Входите.

— Мы выполнили задание, преступник…

— Да, я получил отчеты, Вы отлично себя показали. – Руут разложил на столе бумаги. –

Командование Центра решила Вас наградить и проверить, можно сказать одновременно.

— Наградить и проверить? – Спросил Орсон. – Вы… дадите мне практиканта?

— Вы как всегда наблюдательны, агент Невервронг. Практикант должен придти с минуты на минуту — помогите ему и тогда Вы получите право на частную работу в Мэйнхеттене.

— Благодарю, капитан Хоннор, я Вас не подведу.

— Только офис Вам придется искать самому, у нас в последнее время небольшие несогласия с недвижимостью, из-за последних нападений. – Руут посмотрел за спину Орсона, когда дверь его кабинета открылась. – А вот и Ваш практикант. Знакомитесь — Дефт Страйк.

Орсон повернулся и удивился, увидев перед собой того дерзкого юнца. Жеребец ответил тем же удивленным выражением лица.

— Научите его всему что умеете, я уверен Вы справитесь. – Сухо сказал Руут.

Орсон подправил пальто и вышел из кабинета, Дефт поспешил за ним.

— Мда…– Без радости прокомментировал ситуацию Дефт. – Тебя как звать то?

— Меня зовут Орсон Невервронг. Но ты будешь называть меня мистером Орсоном Невервронгом.

— Мда… чувствую, что это будет началом хорошей дружбы. – Ответил Дефт с неприязнью.

Глава I

Центр Королевской Стражи. 27 ноября. Вторник. Вечер. 19:28

Дефт Страйк проходил мимо кабинетов Магического отдела, рассматривая следы разрушения и саботажа. В его взгляде был холод, но в душе пылала горечь. Слишком много улик указывали на то, что саботаж был построен кем-то внутри. Орсон никогда не верил в совпадения, но сейчас Дефт отдал бы все, что бы это оказалось совпадением.

Дефт развернулся и вернулся к кабинету Шайнинг Армора. Приоткрыв дверь, он услышал разговор:

— Кто же это мог быть, как не Орсон Невервронг? Он невесть куда пропал, и когда неожиданно вернулся — секретный артефакт взяли и похитили! Вы уж простите, капитан, мы знаем, что Орсон показался перед вами благим чистым агнецом, но нас учили распознавать паршивую овцу в стаде. – Говорил Брейзен Фэйс.

— Это был не Орсон, вполне возможно, что это его двойник. – Возразил капитан.

— Неужели вы верите в эту чепуху? – Ответил Брейзен Нёрд. — Да мы живем в мире магии, но это же самая, что ни на есть примитивная мумба – умба!

Дефт закрыл дверь и, скрипя сердцем, направился к выходу. Дойдя до входного зала, агент остановился и сел на диван для ожиданий. Он поник головой и ушел в размышления.

Где-то там скрывался опасный преступник, с которым Дефт может и не совладать, потому что он несет в себе личину его друга. Но агент не знал, как различить настоящего Орсона, от его двойника. И двойник ли виновен в этом?

Дефт решил все тщательно проверить. Направляясь в отдел улик, Дефт складывал все кусочки в своей голове. Они прошел мимо входа, где и началась атака на Центр замаскированными под Стражей Адептами. Броню и документы Шепчущие наверняка похитили у самих Стражей.

План здания они могли выучить из предыдущих атак, учитывая то, что колдун и Клевер Фэллоу долгое время были в тюремном комплексе. Дефт так же не отрицал факт, что возможно похищение Руута Хоннора было связано с планом атаки.

Дефт дошел от отдела и начал проверку улик. Документы Стражей, которые Адепты использовали при входе, действительно принадлежали похищенным воинам из отряда Руута Хоннора. Бомба в сумке была обычной, за исключения приделанной к нему кристаллу, который реагировал на магию Шайнинг Армора.

Дефт знал, что у Шепчущих ограниченное количество бомб и с каждой подобной находкой это число уменьшалось. Именно поэтому колдун чаще всего пробегал к розыгрышам.

По словам капитана Армора, после того как Орсон обезвредил бомбу, кристалл ослепил его. После того как Адепты сбежали с трофеем, агент долго пребывал в туалете. Дефт направился на верхний этаж, где в последнее время находился Орсона.

Зеркала туалеты бил полностью разбиты. Дефт решил, что отражения плохо влияют на двойников, но с другой стороны, Шайнинг Армор рассказывал, что Орсон вернулся с дефектом глаз и теперь страдает эпилепсией. Луч кристалла мог вызвать в нем конвульсии и под удар больного могли попасться зеркала. Дефт не знал что хуже, то, что его друг возможно враг, или то что его зоркий глаз теперь нуждается в лечении.

Дефт спустился вниз и встал около входного барьера, где все и началось. По словам Шайнинг Армора Кэйденс почувствовала двойника рядом с барьером. Это мог быть либо Орсон, либо колдун, который явился вслед за ним или еще хуже – оба.

Все улики имели обоюдоострую грань и не давали ответа. Дефт не знал, кто теперь его ждет в родном офисе на Полька-стрит 221b. Сдавшись, агент сел на ближайшую скамейку и поник головой. Вскоре он почувствовал на себе теплое касание Дайаны Верити.

— Как ты?- Спросила она.

— Мне нужно его увидеть, но… я не знаю…я боюсь увидеть не того и довериться не тому. – Ответил Дефт.

— Может это новые происки Босса и колдуна? Может они специально подставили Орсона, чтобы мы подумали, что он похитил Чашу? – Сказала девушка в ответ.

— Возможно,…я не знаю.

К печальному агенту подошли братья Брейзен. Агенты еле сдерживал глумливую ухмылку, стараясь быть серьезнее. Случай похищения Чаши так же был для них две стороны, тем самым и радовал и печалил их.

— Сожалею, коллега. – Скрывая в себе весь сарказм, сказал Дефта Брейзен Фэйс.

— Верно, такой выдающийся агент… и предатель. – Не сдержался Брейзен Нёрд.

— Наверно у тебя тяжело на душе. – Словно стараясь разозлить агента добавил Фэйс.

К удивлению Брейзенов, Дефт продолжал сидеть с поникшей головой. Вместо него агентов буравила гневным взглядом Дайана.

— Интересно, он сам готовил план ил ему дали указания? – Продолжал Фэйс.

— Или ты до сих пор считаешь, что он его «двойник из мира-отражения»? – Перешагнул грань Нёрд.- Может, ты окружишь офис всеми аликорнами мира, дабы убедится?

— Пока еще ничего не доказано! – Крикнула Дайана.

— Ненадолго. – Коварно ответил Фэйс.

— Агенты Брейзен Фэйс и Брейзен Нерд, прекратить бездельничать и начать работу. – Послышался командирский тон Шайнинг Армора.

Агенты тут же испарились. Капитан Королевской Стражи подошел к Дефту с пониманием в глазах.

— Как ты? – Спросил он.

— Я должен все проверить. – Ответил Дефт поднимаясь.

— Может нам с Кэйденс стоит поехать с тобой? Чтобы…проверить его? – Предложил Шайнинг.

— Нет. Если в нашем офисе находится двойник, он наверняка придумал план, чтобы уберечь себя от подобного случая. – Ответил Дефт и направился к выходу.

— Ты уверен Дефт? – Спросила Дайана.

— Я знаю Орсона. – Ответил агент, не останавливаясь. – Надеюсь, что знаю.

***

Туманные горы. 28 ноября. Среда. Утро. 07:45

Холод гор сковывал движения пленников князя. Туман и зима словно слились в одно целое назло Адептам. Пойманные князем преступники наверняка бы замерзли, не находясь, они в пещере, около большого костра.

Клевер Фэллоу, привыкший к тугим силкам веревок, лениво рассматривал узлы на своих оковах. Князь Драккен Сворд не раз убедил его в своей изобретательности, такие узлы сложно завязать, не используя магию. Распутать их еще сложнее.

Клевер медленно поднял голову, почуяв аромат т похлебки, над которой работал Драккен. С изыском кулинара, Драккен мешал суп, иногда подбрасывая в кипящую жижу специи из своего маленького мешочка, который всегда был с ним.

— Скоро будет. – Ответил Драккен на голодные глаза Адептов.

— Я думал, Вы ненавидите врагов? – Спросил один из юных преступников.

— Было дело. – Дракен усмехнулся. – Вам повезло, что смягчился я.

— Кишка тонка для правосудия? – Огрызнулся Клевер.

— Да нет, просто неудобно друзьям говорить будет, если поведуя я о разбитых головах ваших о камни горные. – Ответил князь. – Ну хватит говорить, кушать пора.

Князь взял в зубы вырезанную из куска дерева миску и начал по учреди кормить связанных Адептов своим супом. Преступники не сопротивлялись и пили суп из миски. Только Клевер, повинуясь своей гордости, пнул по миске, когда князь дошел до него. Горячий суп на лице Драккен не вызвал в нем никакой ярости.

— Зря ты так. – Ответил князь, вытирая лицо. – Зря ты веришь ему.

— Кому? – Не понял Клевер.

— Кудеснику. Обманывает он вас.

— Он направляет нас к правде! Мы истинные Шепчущие! – Гордо и яро ответил Клевер, старясь подняться во славу своей веры.

— Глупый ты и наивный ты. – Ответил князь. — Я тоже таким был и лишь горечью ответила моя глупость. – Князь поднялся. — Глупый ты и наивный ты, а теперь еще и голодным будешь. Отравляемся!

***

Мэйнхеттен. Полька стрит. 28 ноября. Среда. Утро. 09:14

Медленно шагая от вокзала к Польке-стрит, Дефт готовился к худшему. Никогда еще путь до родного офиса не был для агента таким длинным, тяжелым и неприятным. Некоторые отголоски его души пытались даже уговорить агента не идти туда, не верить предрассудкам и не пытаться бороться, но долг был выше.

Дойдя до дома 221b, агент остановился. В ту минуту он готов был даже довериться броску праудонской монетки, но, к сожалению, обладатель этого генератора случая находился в офисе и возможно был врагом. Поэтому агент просто вошел внутрь.

Пройдя темный коридор, медленно и бесшумно, Дефт встал у двери офиса и прислушался. Было тихо. Агент медленно приоткрыл дверь и, услышав хлопки масла, учуял запах яичницы.

Дефт вошел и увидел Орсона. Как и ожидалось, исходя от хлопков масла и запаха яиц, агент жарил на маленькой плите яичницу. В офисе было темно, окна были закрыты, горела лишь лампа на столе.

— Дефт это ты? – Спросил Орсон, не поворачиваясь.

— Да Орсон, это я. – Ответил Дефт, словно огласив приговор.

— Заходи, я сейчас. – Ответил агент.

Дефт медленно направился к столу, мимо вешалки, на которой было все-то же пальто и все та же шляпа Орсона, без изменений. Темные очки на столе и капли для глаз намекали на повреждение глаз Орсона. Ничто из этого не намекало на предательство. Но зная Орсона, Дефт мог предположить, что двойник лишь создавал иллюзию.

Орсон, тем временем, закончив кулинарию, разрезал яйца и положил на тарелки. Передав Дефту его порцию. Агенты сели за офисный стол и начали завтрак, как ни в чем не бывало.

Дефт, не притрагиваясь к пище, внимательно разглядел сидящего на другой стороне стола Орсона. Выглядел он как обычный Орсон. Та же лохматая грива, те же оттенки пролетариата в лице и тот же шрам, оставленный им после битвы с бандой Дертисоул. Лишь покрасневшие глаза были новшеством для Орсона, опять же намекая на реальность повреждения глаз агента.

— Извини что темно, доктор пока не рекомендовал много света. – Сказал Орсон.

 — Это все Бафатор. – Сказал Дефт, без эмоций.

 — Верно, благо я был атм н долго, жаль что ничего дельного узнать не смог. – Орсон усмехнулся. – Получил только поврежденные роговицы! Эх!

За обедом Дефт молчал. После него агенты решили сыграть в шахматы и обдумать дальнейшие действия. Даже в шахматах Орсон был все тем же. Все его тактики и изощренные ходы оставались прежними.

— Что думаешь насчет их атаки? – Спросил Дефт, передвигая слона к ферзю Орсона.- Гарде.

— Много версий и многие из них малоприятны. – Ответил Орсон, угрожая слону Дефта ладьей.

— Броню и документы они похитили у Стражей. – Сказал Дефт, все же убирая ферзя. – Странно, они могли использовать броню, которую изготавливал Дэфендер. Их главной целью были документы, вот ответ.

 — Они потратили много денге на ловушку для Стражей, ради нескольких пропусков. – Орсон передвинул дальнюю пешку. – Это намекает на их сложное финансовое положение. Но при этом они добились своего. Чаша у них!

 — Что думаешь насчет знания планов здания? – Спросил Дефт, переходя на пешку.

 — Бумаги, которые похитил Клевер 8 ноября на Вебелдил-стрит, принадлежат архитекторской конторе «Строим на Века». В нем наверняка были планы Центра, но вот вопрос, откуда он узнал о них? Обычно такие данные прячут под семью замками.

— Тогда как он попали в Центр?

— Много вариантов: от пытки Руута, до кражи чертежей. Есть еще гипотеза: во время атаки пострадал Магический отдел. Я узнал, что кроме Чаши они похитили пергамент Шепчущих. Возможно, капитан Шайнинг Армор был прав, и эти бумаги были своего рода магическим маячком. Но тогда бы они напали и на Мистера И, ведь мы же отправили ему подлинник, копия была у его учеников. Так что это отпадает. – Орсон передвинул своего Орсона. – Шах и мат.

Орсон опрокинулся на софе и задумался, Дефт не спускал с него глаз.

 — Я в числе подозреваемых, верно Дефт? – Вдруг спросил Орсон.

 — Верно! – Дефт поднялся. – Кэйденс чувствовал двойника, ты был там все время и ты разбил все зеркала в туалете!

 — Кэйденс почувствовала колдуна, она сама так сказала. – Спокойно ответил Орсон. – Из-за кристалла в бомбе у меня случился припадок, и я разбил зеркала, потому что мне было больно. Я понимаю, Дефт. я сам предупреждал об этом, но уверяю тебя: я это я!

 — Тогда сделай милость!

Дефт подошел к столу, по пути заметив, что банка с чернилами была открыта и в ней было перо – Орсон кому-то писал. Дефт не придал этому значению и достал из ящика зеркальце.

 — Посмотри в зеркало! – Угрожающе сказал Дефт. передавая другу предмет.

Орсон посмотрел в зеркало, ничего не было обычным. Тогда Дефт подошел к окну и резко раскрыл шторы. Агент тут же заморгал и закрыл глаза, со слезами.

 — Осторожнее, Дефт. я еще не выздоровел. – Сказал Орсон, положив зеркало на шахматный столик и вытирая глаза.

Дефт ничего не понимал. Они либо обвинял друга, либо был на правильном пути, но ничего не давало ему подсказок и ответа.

 — Я понимаю, тебе тревожно, на твоем месте я тоже бы не поверил. – Сказал Орсон, вставая с софы и подходя к Дефту. – Но сейчас знай: я твой друг и это я! – Орсон похлопал Дефт по плечу. – И мне нужна твоя помощь в борьбе с Шепчущими. У них Чаша и теперь их следующий удар – Гранд Галопинг Гала, Босс наверняка захочет отомстить Драккену через его сестру – Колди Стар.

— Да, ты прав. – Согласился Дефт.

— Мы отправляемся немедленно, Шайнинг Армор уже приготовил план по защите дворца, нам нужно подготовиться. – Орсон подошел к шкафу и вытащил из него два пакета. – Здесь наши костюмы для вечера, капитан связался с Твайлайт и Рэрити подготовила нам подходящие наряды.

– Подожди, я умоюсь и пойдем.

Нервы Дефта сдались и он побежал в ванную, громко закрыв за собой дверь. Охлаждаясь водой, он взвешивал все за и против. Кэйденс действительно могла почувствовать колдуна, ведь был рядом, как и Орсон. Шрамы были и на Драккене и на его клоне, двойник князя не смог отразить его протез. Зеркала не обязательно могли быть вредным для двойника, без настоящего пони.

— Дефт, ты как? – Постучал в дверь Орсон.

— Я в порядке.

— Нам нужно идти.

Дефт снова охладился, как следует вытерся и вышел. Он решил оставить мысли на потом и сосредоточится на деле, надеясь, что впоследствии он найдет ответ. Его взгляд снова пал на чернильницу.

 — Ты что-то писал. Пока меня не было? – Спросил Дефт.

 — Отчет, оп поводу планов Босса на Гранд Галопинг Гала.- Ответил Орсон.

 — Хорошо. – Ответил Дефт.

Орсон вышел первым. Прежде, чем выйти за ним, Дефт подобрал с шахматной доски зеркальце и прятал его в кармане куртки.

***

Тайное логово Шепчущих. 29 ноября. Четверг. День6 14:44

Капитан Королевской Стражи Руут Хоннор продолжал томиться в своей магической темнице в тайном логове Шепчущих. Временно, как считал капитан, не прекращая генерировать в голове все возможные варианты побега. И пока ум капитана был занят расчетами и тактиками, его глаза наблюдали новое достижение злодеев.

Словно дразня Руута, Босс Шепчущих и его коварный союзник рассматривали трофей, добытый из Центра Контроля Королевской Стражи. Стальной протез Босс медленно крутил Чашу около керосиновой лампы, разглядывая узоры на ее краях. Свет лампы бликами отражался на линиях и урнах Чаши, придавая ей зловещий вид.

 — Красота и сила, воедино в одном предмете. – Восторженно произнес Босс.

 — Пока Вы держите лишь красоту, силу же еще нужно раскрыть. – Ответил колдун.

Предчувствуя очередной спор, Руут с интересом наблюдал, как колдун раскладывал на столе дневники и письмена древних Шепчущих.

 — Если верить данным, силу этой Чаши можно раскрыть лишь в одном месте, чьи координаты я уже нашел. – Рассказывал махинатор, расставляя на столе карту.

 — Вас, судя по всему, не вызывает дискомфорт присутствие противника, перед которым Вы раскладываете все наши карты. – Сказал Босс, посмотрев на Руута.

— Он будет свидетелем… Вашей силы. – Ответил колдун. – Тем не менее, Ваше вознесение будет происходить не здесь, а в Кэнтерлоте. Если конечно Вы хотите, после вознесения, сразу же продемонстрировать Вашу силу на сестре Вашего заклятого врага.

— То есть, мы отправляем на Гранд Галопинг Галу? – Спросил Босс.

 — Верно, это будет нашей…

Не успел колдун договорить. Как стальная лапа Босса вцепилась в его горло, сжимая ее все сильнее и сильнее.

 — Как я уже говорил, я ценю Вашу работу. – Начал Босс, удерживая колдуна в своей хватке. – Без Вас я бы не смог перевести эти дневники и рукописи. Без Вас. я бы не смог получить и долю то информации, которую мне нужно. Не говоря уже об Адептах, Чаше и орудии. – Босс сжал длань сильнее, переходя на гневный тон. – Но мне надоело, что Вы вечно недоговариваете свои действия! С первого нашего знакомства, Вы клялись, что похитив Элементы Гармонии и открыв врата в Понивиле, Вы получите благословление Дискорда! – Босс ослабил хватку. — Но вместо этого Вы передали магический титул Ищущего противнику!!!

— Это была…крайняя…- Пытался сказать колдун, борясь с удушьем.

— Затем, когда Вас арестовали, я получил информацию о Чаше, через которую я могу получить желаемую мощь. Мне пришлось потратить много сил и денег, чтобы е получить. И вот мы ее получили! И теперь вы говорите, что ее еще нужно «активировать в нужном месте»! — Босс снова сжал протез. – В месте, у самого носа Сестер-принцесс!!!

— Перевод... он сложен…!!! – Задыхался колдун.

— Надеюсь, что это Ваша последняя инициатива. – Босс отпустил колдуна. – Последний вопрос: что находится в Вашей коробочке, которую Вы так долго и упорно строили все это время?

 — Это бомба для агента Невервронга. – Ответил колдун, кашляя и тяжело дыша. – Когда агент умрет, титул Ищущего снова перейдет ко мне! Вот поэтому я и отдал титул ему, если меня заковали в камень. будучи Ищущем, титул бы погас и все пропало!

 — Я искренне надеюсь, что Вы не врете.

Эхо зловещей передало стальные шаги Босса, когда от удалился в глубь убежища. Колдун продолжал кашлять и гладить горло.

— Вы его обманули, не так ли? – Спросил Руут.

— Скорее… недосказал. – С улыбкой ответил колдун и откашлялся.

— Смотрите, в следующий раз его лапа просто напросто вырвет Ваше горло.

— Это мы еще посмотрим!

***

Окраина Туманных горы. 30 ноября. Четверг. Вечер: 18:33

Торговый поезд проезжал аккурат мимо Туманных гор, как и надеялся Драккен Сворд. Когда локомотив, с бесчисленным хвостом из вагонов показался на горизонте, князь поспешил, а вместе с ним и связанные с ним веревкой и судьбой Адепты.

Адепты еле успевали за Драккеном, князь развязал их копыта, чтобы те смогли добежать до поезда, но при этом преступники оставались быть пленками.

Пока пони бежали до движущихся вагонов, Клевер старался придумать план побега, но назло Адепту князь привязал всех жеребцов так, что они не могли убежать от Драккена, не привлекая его внимания.

Князь добежал до последнего торгового вагона, дверцы которого была открыты, по велению удачи. Драккен в прыжке взобрался внутрь вагона и тут же приложил все силы, чтобы перетащить за собой Адептов.

И теперь преступники снова были собраны в одну кучу, под зорким наблюдением князя. Как и все эти дни. Драккен, хоть и казался устрашающим, но в его глазах Клевер заметил маленькую нотку теплоты и даже какое-то уважение.

Это раздражало Клевера. Одурманенный гневными мыслями юноша, хотел видеть ненависть во враге, дабы использовать ее против него. И прямо сейчас, рядом с ним сидел редкого вида единорог, чей гнев мог сыграть злую шутку с ним, на копыто Адептам, теперь излучал ту же добрую ауру и уважение к врагу, что было неудобно для планов Клевера.

Клевер начал думать, он пытался найти хоть что-нибудь, что заставит Драккена выбраться из своей новой, доброй оболочки и помчатся опустошать все и вся в силе своей ярости, порча планы агентам.

Он вспоминал свои беседы с двойником Драккена, чья ярость была настоящим оружием, которое помогло Шепчущим во многом. Но сейчас, не было ничего, что могло бы вызвать в настоящем Драккене те же чувства.

Действия зелья из драконьих ягод давно прошло, и Клевер чувствовал неприятные ощущение. Словно его тело пыталось изрыгнуть всю злобу и весь яд напитка Адептов. Но все это было ничем, по сравнению с нарастающим чувством сомнения в своих действиях. Эти сомнения бесили Клевера.

Борясь со своей эмоциональной ломкой, пегас не заметил, как наступил вечер. Адепты уже уснули, юные преступники были просто марионетками по сравнению с Клевером и их ломка прошла быстро и незаметно. Клевера же пытала своя вера и ярость, которая теперь угасала вместе с зельем и мучило его.

Клевер почувствовал приятный холодок и осмотрелся. Князь Драккен Сворд уже давно перешел на другую сторону вагона и отрыл противоположную дверь. За ней, князь наблюдал за чудесным видом вечернего Кэнтерлота.

Декабрьская тьма угасала в свете города, возвышаясь на огромной горе. Словно само Солнце

спустилось на землю. Князь смотрел в сторону столицы некогда презираемой им страны и молчал. Печальный князь раздражал Клевера не меньше, чем добрый князь, но это раздражение помогло Адепту еще продержать в себе действие зелья.

И тут, подобно свету их Кэнтерлота, ум Клевера прояснила мысль. Он вспомнил, он понял и он придумал. Он придумал план, благодаря которому он сможем выбраться и помочь своему наставнику. Он понял, в чем прилагалось задание его наставника, когда тот отправил его в Туманные горы. Он вспомнил одно имя.

— Там сейчас праздник. – Клевер старался не засмеяться от своей же гениальности.

— Ваш Босс готовит нападение на него, дабы омрачит его. – Сказал Драккен.

— Верно, все верно! – Клевер проглотил в себе смех и сделал серьезное лицо. – И я бы на его месте не торопился. Я бы как следует подготовился. Я бы дождался, когда моя цель окажется неуязвимой и когда бы напал. Все равно действовал бы аккуратно и медленно. – Клевер тяжело вздохнул, удерживая в себе яд зелья. – Особенно, когда главная защита моей цели находится…далеко. О-о! – Зубы Клевера застучали от предвкушения. – Инт-т-т-терес-с-сно… интересно было бы посмотреть, как Босс бы обошелся с Царицей то страны… которая пред-д-д… — Клевер сжал в себе ломку. – Которая предала его, лишила семьи и почести?! Я бы мстил очень медленно! – Он лукаво ухмыльнулся. – Особенно, учитывая красоту Царицы!

Клевер сжал зубы и начал наблюдать за князем и ждать. Драккен поник головой и задумался. План Клевера удался, в его голове явно билась злоба, ярость, исходящего от тревоги и переживания. Чувство долга сдалось в сердце князя. Пробудив нем любовь к семье и ярость мести.

Именно этого добивался Клевер. Пегас не умел читать мысли, но он словно слушал стук сердца Драккена, которое билось с каждым разом все сильнее, накапливая нужную ему ярость. Клевер Фэллоу полностью убедился в своей победе, когда Драккен спрыгнул с вагона, в направление в Кэнтерлот.

Глава II

Кэнтерлот. Королевский Дворец. 30 ноября. Пятница. Вечер: 20:12

Воздушные колесницы с агентами-Искоренителями и спецназом все ближе и ближе приближались к месту назначению. Пегасы-возницы, сопротивляясь холодной погоде, пролетали над Кэнтерлотом с профессиональной незаметностью для горожан. Погодная команда, в преддверии праздника не допустили ветру усилиться, облегчив пегасам путь.

Огни столицы сияли в вечерней темноте. Казалось, что над колесницами образовалась огромная бриллиантовая жила, с сияющими от отраженного Солнца драгоценными камнями.

Несмотря на то, что агенты Контроля были одеты в нарядные одежды, они готовились к худшему. Гранд Галопинг Гала был праздником для всех, но для Королевских Стражей это было заданием. Для Дефта Страйка это было, пожалуй, самым сложным заданием, учитывая что его до сих пор гложили сомнения по поводу Орсона.

Колесницы добрались до места: Королевский дворец сиял самыми яркими огнями, словно самый главной алмаз в королевской диадеме. Все входы были заняты бесконечным потоком карет и гостей, уходящие на праздник по красным ковровым дорожкам. Служители Закона наблюдали за ними сверху вниз, чувствуя сложность задания.

— Это будет нелегко, нутром чую. – Сказал Фокус, надевая на голову шлем.

— Верно, говоришь. Там наверняка столько вкусного, а мы будем на посту. – Ответил Скайблоу, проверяя обмундирование.

— Сосредоточится! – Приказал Стрэйт Мэйн и дал сигнал колесницам спуститься.

Колесницы, как можно незаметнее, сделали круг над дворцом и приземлились на дальний огромный утес, около дворцовых водопадов, где им уже сигналили Королевские Стражи.

Не успели колесницы опуститься на землю, как Скайблоу. СТрэйт Мэйн и Фокус тут же отдали своим отрядом занять позиции. Земнопони спецназа тут же укрылись в тени, единороги Фокуса телепоритровались в укромные места, а пегасы Скайблоу поднялись над утесом, у самой воды водопада.

Дефт, Орсон и остальные агенты, вместе с командирами спецназа встали в центре, где их уже ждал нарядно одетый Шайнинг Армор. Пони встали кольцом вокруг капитана, для брифинга.

— Главное не поднимать шума! – Начал Шайнинг Армор. – Это секретная миссия, нам не нужна паника. Агенты сольются с толпой и будут следить за дворцом изнутри. Спецназ будет ждать снаружи. Адепты Шепчущих наверняка скрываются под обычных гостей или официантов. Поэтому если вы обнаружите подозрительную личность – немедленно сообщайте остальным для проверки. Наша задача: защитить гостей, найти врага и превратить все его планы. – Шайнинг достал зеркальце. – Для передачи сообщений используйте азбуку Морзе через зеркала, но не привлекая внимания. Паника лишь усугубит положение. Помните: прираритетные пони для защиты – все пони во дворце и вне него! Прираритетные цели для ареста: все Шепчущие! Задача ясна?

— Так точно, капитан! – Хором ответили агенты и спецназовцы.

— По местам! – Приказал Шайнинг Армор.

Участники операции приступили к своей работе, каждый на своем месте. Спецназ окружил дворец и скрылся в наблюдательных постах. Стражи проверяли каждый дюйм места праздника. Агенты Контроля распределились внутри дворца и слились с толпой.

Агенты Орсон и Дефт приближались к своей точке наблюдения, которая находилась в самом холле Королевского дворца. Для этого им пришлось пройтись по одной из красных ковровых дорожек, что придавало им чувство неловкости.

Холл дворца, как и гости, блистал роскошью. Но среди сияния украшений, пестрых цветов нарядов, света огней и королевской красоты чувствовалась тьма, которую агенты должны были остановить. Эти мысли мучили Дефта и он старался отвлечь себя, проверяя порядок своего вечернего костюма.

— Рэрити постаралась на славу, отличные костюмы. – Сказал Дефт, подправив галстук.

— Надеюсь, что мы их встретим. – Ответил Орсон.

— В этом случае она заставит тебя снять свое старое пальто, ты же весь костюм скрыл. – Ответил

Дефт и провел взглядом по гостям. – Они наверняка будут здесь. Принцесса Селестия не оставит фаворитную ученицу и ее друзей без удовольствия составить ей компанию в этом вечере. Здесь будут все!

— Верно. – Орсон помрачнел. – Будут все.

Гости были заняты разговорами и приветствиями, поэтому никто не обратил никакого внимания на двух агентов. Даже не смотря на то, что Орсон заметил среди знатных пони несколько членов бывшего Общества Да так себе Поэтов. Агенты дошли до одного из двух фонтанов, украшающих зал с левой и правой стороны.

— Слишком тихо. Колдун наверняка воспользуется этим. – Сказал Орсон.

— Ты считаешь это тишиной? – Сказал Дефт. – У меня уже уши болят от вычурности здешних речей. Мои деревенские уши не готовы к этому.

— Не говоря уже о яркости их украшений. – Орсон снял очки и потер глаза. – Мне надо отойди, нужно принять капли для глаз.

— Может тебе не стоит участвовать в операции в таком виде?

— Нет! – Возразил агент и надел очки. – Сейчас каждый агент на вес золота. Я ненадолго.

Когда Орсон ушел, Дефта вновь наполнили чувства сомнения, смятения и тревоги. Используя специальные упражнения для дыхания, агент постарался успокоить свои нервы. Заметив вдали официанта с пирожными, он добежал до него и заполнил свой рот и нервы сладостями.

— Все в порядке? – Услышал агент голос капитана Армора.

— Просто голод. – С набитым ртом ответил Дефт. Он проглотил пирожные и повернулся к Шайнинг Армору. – Просто голод. Нервный голод.

— Ты уверен? – Спросил капитан.

— Я был бы рад любой уверенности! – Ответил Дефт, сдерживая приступ тревоги.

— Здравствуйте, агент Страйк. – Поздоровалась принцесса Кэйденс, присоединившись к мужу.

— Здравствуйте, принцесса. – Ответил Дефт и успокоился.

— Дорогая, мы отойдем. – Сказал жене капитан.

Шайнинг провел Дефта до окна, пока они шли Дефт снова сделал несколько дыхательных упражнений и угомонил свои чувства.

— Я тебя понимаю, Дефт. – Сказал Шайнинг и осмотрелся. – Я старался сделать так. чтобы Орсона не было на этой миссии, но верховные руководители Центра объявили общий сбор, понимая всю важность этой миссии. Меня самого гложет сомнения и по поводу него и по поводу всей это операции. К сожалению, моя супруга вынуждена быть в другой части дворца и мы должны уйти, поэтому я хочу быть уверенным, что все агенты готовы.

Дефт кивнул головой, закрыл глаза и впустил в свое тело спокойствие, вспомнив все специальные тренировки агентов-Искоренителей по контролю чувств, эмоций и тела.

— Готов? – Спросил Шайнинг Армор.

— Готов. – Уверенно ответил Дефт.

— Отлично, я проверю остальные посты. Через час мы дадим сигнал о смене позиций. Ваша с Орсоном будет второй левый зал для танцев. Ждите сигнала.

Когда Шайнинг Армор со своей супругой ушли, Дефт обошел холл и поверил посты Королевских Стражей. Охранники дворца отвечали спокойствием, никаких подозрительных ситуаций не было.

Дефт остановился около входа в холл и начал ждать Орсона. Когда агент решил проверить своего возможного друга, его остановили знакомые звонкие голоса.

— Агент Страйк! – Хором ответили все шесть поняш из Понивиля.

— Девочки! – С улыбкой повернулся к ним Дефт.

Дальше последовала очередь из обнимашек, вопросов о делах грядущих и прочие приятные разговоры. Встреча с девочками придала Дефту уверенности и нужного спокойствия.

— Мы не знали, что вы будете на Гала. – Сказала Твайлайт. – А где князь Драккен Сворд?

— Он…к сожалению занят. Обещал придти. – Ответил агент.

— Надеюсь, он появится. Ведь сегодня в Эквестрию приезжает его родная сестра — сама Царица Колди Стар.

— Я думаю, Царица любит немного опаздывать. – Послышался чей-то величественный, но одновременно добрый голос.

— Принцесса Селестия! – Хором ответили девочки, увидев государыню.

К пони присоединилась сама принцесса Селестия. При виде ее, все стоящие рядом пони, вместе с Дефтом и девочками, поклонились ей.

— Я рада Вас видеть, агент Дефт Страйк. – Сказала принцесса агенту. – Центр принял мудрое решение, назначив Ваш отдел на охрану дворца.

— Уж кто, как не агенты Контроля сумеют обеспечить лучшую защиту! – Сказала Рэйнбоу Дэш.

— Да, верно. – С неуверенностью ответил Дефт.

— Я слышала об ужасных атаках преступников на Центр. – Продолжала принцесса. – Надеюсь все в порядке?

— Да, все уладиться. – Ответил Дефт, не вникая в подробности.

— А где Ваш друг, агент Орсон Невервронг?

— Да, где Орси? – Добавила свой вопрос Пинки Пай.

— Он…

Ответ встал комом в горле Дефта, что-то словно укололо у него внутри. Орсона уже давно не было. Он не проследил за ним и сейчас возможно он совершает что-то ужасное. Если это не Орсон.

— Извините, мне нужно кое-что проверить! – Поклонился Дефт и побежал.

Дефт бежал и винил себя за глупость, за то, что упустил возможного двойника Орсона из виду. Королевские Стражи подсказали агенту, что Орсон ушел в туалет в западном крыле холла.

Когда Дефт добежал до места последнего местонахождения Орсона, обнаружил, что дверь была заперта. Агент не стал долго думать и с разбега выломал дверь, приготовившись в драке с двойником Орсона.

Его чувства вновь подвели, вместо злого двойника, Дефт нашел своего больного друга в окружении разбитых зеркал, который пытался использовать глазные капли. Его копыта дрожали, намекая на очередной приступ болезни. Дефт проклянул самого себя за глупость и помог другу с каплями.

— Спасибо Дефт. – Сказал Орсон. надевая очки. – Надеюсь, я не ослепну.

— Может тебе лучше выйти из операции? – Спросил Дефт.

— Да, я тоже так думаю. Но пока я лучше помогу тебе. Если уж не как зоркий глаз, то как острый язык. – Орсон усмехнулся и посмотрел на разбитое зеркало. – Надеюсь, меня простят за это!

— Как и меня за дверь. – Ответил Дефт.

Орсон привел себя в порядок и вышел вместе с Дефтом. Около входа уже ждала Твайлайт с друзьями.

— Агент Орсон, вы в порядке? – Ужаснулась Рэрити, заметив хаос в туалете.

— Да, просто небольшая глазная болезнь. – Усмехнулся Орсон. – Я рад вас видеть девочки.

— Если хотите, мы можем отправить письмо Зекоре! – Сказала Твайлайт. – С помощью моего Спайка, она быстро сможет отправить рецепт для лекарства.

— А ведь это хорошая идея! — Предложение Твайлайт пробудило в Дефте мысль. – Давайте я пришлю ей письмо!

— Ты уверен? – Спросил Орсон.

— У Зекоры наверняка есть нужно для тебя лекарство. Ты же нам нужен здоровый. – Ответил Дефт. –

И плюс: если уж ее снадобья не помогут, то хотя бы немного повеселят. Помнишь то ее пойло, которое унесло нас, а? – Дефт с улыбкой подтолкнул друга.

При помощи своей магии, Твайлайт вызвала для Дефта перо, чернила и чистый пергамент. Пока Орсон беседовал с девочками, Дефт отошел к окну и написал на бумаге:

Уважаемая Зекора.

С первой нашей встречи с Вами, я, как и всегда, скептически относился к мистике и тайной магии. Но за это время мне повстречалось увидеть такие вещи, в которые сложно поверить, но еще сложнее отрицать.

К чему-то я? Во время нашей первой встречи, Вы дали нам своеобразные подсказки, в виде зелья и странного стихотворения. Прошло время, и я убедился, о чем и о ком было это стихотворение. И сейчас я нуждаюсь в Вашей помощи.

В данный момент мой друг Орсон Невервронг возможно является темным отражением самого себя. Я не хочу его потерять и не хочу обвинять невиновного, но я не знаю, как отличить настоящего Орсона от своего двойника.

Я нахожусь на сложном распутье, с одной стороны меня окружает долг перед важной миссией, а с другой личная проблема. Я уверен Вы знаете ответ. Мне больше не к кому обратится за столь странным советом.

Агент Королевского Контроля Дефт Страйк.

Закончив, Дефт передал письмо Твайлайт. Единорожка сообщила, что Спайк доставит его при помощи своего незаурядного способа. Агенты на время попрощались с девочками и вернулись к работе.

Не успели они начать новый обход постов, как Дефт заметил, что один из Стражей просигналил агентам при помощи своего зеркала.

— Что там? – Спросил Орсон.

— Подозрительная личность в Императорском саду, идем! – Ответил Дефт.

Путь до сада был долгим и за это время агенты получили множество сообщений. Когда Орсон и Дефт добрались до места встречи, их уже ждали командиры спецназа.

— Похоже они начали действовать. – Сообщил СТрэйт Мэйн. – Сначала мы обнаружили чье-то присутствие, кто-то обошел левые стен дворца и скрылся в саду. Подозрительный объект двигался быстро и незаметно.

— Затем на несколько отрядов Старжей, у той же стены и у входа во дворец со стороны сада. – Сказал Фокус.

— Так или иначе, они либо здесь, либо уже во дворце. – Добавил Скайблоу.

— Это похоже на Клевера! – Сказал Дефт.

— Надеемся, что нет. – Ответил Орсон.

На место встречи прибыл Шайнинг Армор. Выслушав отчет спецназа, он отдал распоряжение проверить сад и дал указания агентам продолжить проверять дворец. Орсон и Дефт направились к своему новому посту.

***

Кэнтерлот. Королевский Дворец. Гостевой зал. 30 ноября. Пятница. Вечер: 20:39

Пока Орсон (возможно настоящий, как надеялся Дефт) проверял посты, Дефт забивал свои нервы сиропом в баре. Агент все не мог собраться с мыслями и начать рассуждать, в этом ему всегда помогал Орсон. Но сейчас Дефт рискует поверить врагу и тем самым поставить под угрозу операцию.

— Проклятье Дефт, что же ты делаешь? – Сказал он сам себе.

— Что ты имеешь виду? – Спросил Орсон, подойдя к барной стойке.

— Да вот…сироп. – Ответил Дефт. – Так и попа слипнуться может.

Орсон засмеялся и помог Дефту оттащить от него бутылку с сахарным напитком. Агенты направились на разведку местности.

Их внимание привлекла группа молодых жеребцов, которые столпились вокруг юной девушки, одетой в светло-синее платье. Девушкой, на удивление агентов, оказалась Дайаной Верити.

Дайана общалась с окружившим ее кавалерами, отвечая звонким смехом на их попытки флирта. Заметив агентов, она помахала им и вышла из круга жеребцов, тем самых расстроив их.

— Агент Страйк, агент Орсон! – Поздоровалась Дайана.

— Дайана, Вы ли это? – Удивился Орсон.

— Не узнаете? – Девушка покрутилась. – Как вам мое платье? Надеюсь не оно вызывающее?

— Не так, как Ваш флирт, моя дорогая. – Ответил агент.

— А это, просто беседа. – Махнула копытом Дайана и засмеялась.

К беседе между Дайаной и агентами присоединились проходящие мимо Рэрити и Твайлайт.

— Агенты, что за очаровательная особа вместе с вами? – Спросила Рэрити, оценив взглядом модельера наряд журналистки.

— Это Дайана, наша… — Начал Дефт.

— Компаньонша. – Ответила Дайана. – А вы, как я поняла, те самые хранительницы Гармонии? Очень рада познакомится. Вы столько сделали для Эквестрии!

— Ох, да не там уж и много. – Щечки Твайлайт покрылись румянцем. – Вы ведь редактор газеты, не правда ли?

— Это Вы верно заметили. – Дайана улыбнулась. – Наверно мои коллеги агенты слишком болтливы.

— Вообще-то не они. – Ответила Твайлайт с улыбкой. – Нам пора идти.

— И нам тоже. – Ответил Дефт.

Пони разошлись. Оркестр огласил начало танцев, и кавалеры начали приглашать дам. Рэрити и Твайлайт так же пригласили, и множество пони забились в вальсе посреди зала.

— Дружба с Вами всегда преподносит сюрпризы. – Сказала Дайана. – Столько интересных личностей за месяц я за всю свою карьеру еще не встречала.

— Вы с нами Дайана? – Спросил Орсон. – Я уверен, Ваш журналистский взгляд сумел понять, что мы на задание.

— Верно, Орсон, я с вами. – Ответила девушка.

— Раз так, позвольте пригласить Вас на танец. – Поклонился Дефт.

Дефт и Дайана вошли в общий танец и начали свой круг. Вальс казался сложным, но агент быстро нашел ритм и такт музыки. Иногда, танцующие пони меняли партнеров, и Дефт быстро научился ловко переходить от девушки к девушке. Вскоре, к ним присоединился Орсон, найдя себе скромную пассию – пегаску.

— Те официанты, у правой колонны явно Адепты. – Прошептала Дайана, когда агент и девушка снова оказались вместе. – Я уже видели эти лица.

— Я сообщу. – Ответил Дефт и, переходя от партнерши к партнерше приблизился к паре Орсона.

— Кажется, у входа стоит Адепт. – Сказал Орсон, танцуя спиной к спине Дефта, вместе с незнакомой пони. — У него нервный вид, судя по всему, он недавно принял зелье.

Дефт кивнул, и ритм танца снова дал команду на смену партнера. На этот раз, пассией Дефта оказалась Твайлайт.

— Вы уже заметил официантов и того парня у входа? – Неожиданно для агента сказала единорожка.

— Твайлайт, ты тоже с нами? Но откуда ты…

— Шайнинг Армору сложно что-то утаить от сестры. – Улыбнулась Твайлайт. – Дайана Верити, Адепты, Чаша, он довольно болтливый для капитана Стражи.

Дефт усмехнулся и продолжил танец. Переходя от Твайлайт к Рэрити, от нее к другим пони и вновь встречаясь с Дайаной, агент почувствовал себя лучше и спокойнее. Но при этом, он соблюдал бдительность и не терял из виду примеченных подозрительных жеребцов.

Когда в зал вошли агенты и Стражи, Адепты-официанты явно что-то заподозрили и вышли. Другой Адепт, вышел с противоположной стороны. Дефт дал сигнал Орсону, что идет за ним.

Продолжая танцевать, Дефт и Дайана вышли из круга танцев и поспешили за Адептом. Преступник торопился, предчувствуя погоню. Он спешил выйти в Императорский сад.

Дефт и Дайана ускорились, когда Адепт дошел до входа в сад. Но на их пути встали четыре рослых жеребца в костюмах официантов. Неприятные выражение лиц и издевательские ухмылки дали агенту понять, что это были наемные бандиты.

Дефт немедленно толкнул первого, стоящего рядом бандита и нанес удар по второму. Следующий удар точно прошелся в морду преступника, выбив его из игры. Второго, Дефт перебросил через себя, и бандит, пролетев несколько метров, ударился об стену.

Дайана тем временем не изображала из себя даму в беде и, как на удивление агента, так и бандитов, присоединилась к битве. Несмотря на платье, Дайана действовала быстро. Бандиты не успели ничего предпринять, как оказались связаны подготовленной девушкой на этот случай веревкой.

— Не ожидал. – Поразился агент.

— Ты меня еще плохо знаешь.- Улыбнулась Дайана.

— Неудивительно.

К агенту и журналистке подошли Королевские Стражи и арестовали бандитов. Так же, они сообщили об общем сборе агентов в центральном зале, для встречи с царицей Праудонии.

Дефт и Дайана немедленно направились на встречу. Центральный зал походил на огромный амфитеатр внутри дворца. Сотни лож, тремя рядами окружали целую площадь, украшенная статуями и произведениями искусства.

Встреча агентов была внизу, у статуи трех первых правителей Эквестрии. Искоренители Криминала разошлись по разным точкам, для полного контроля над залом. Дефт и Орсон встал рядом с Шайнинг Армором у статуи. Кэйденс рядом с ним не было, поэтому возможность проверить Орсона снова отпала.

— Будьте начеку. – Сказал капитан.

— Вам тоже не помешало бы не терять бдительность, при сестре. – С улыбкой сказал Орсон.

— От такой сестры, как Твайлайт сложно что-то утаить. – Ответил капитан. – Особенно после Вашего визита в Понивиль она меня донимает вопросами касательно дела.

Пот громкие аплодисменты, в зал вошла главная гостья Гранд Галопинг Гала. Колди Стар, одетая в легкое, но изумительное платье, украшенная алмазами, сияла как звезда. Аленький цветочек верно светил ярким светом на ее венце, знаменуя всю мощь и силу царицы.

Рядом с царицей шла грозная охрана – десяток лучших дружинников, одетых в темную кольчугу и закрытые шлема, вооруженные самыми крепкими боевыми посохами. Устрашающий вид дружинников мерк с сиянием тепла и доброты царицы Колди Стар.

Дефт удивился, увидев, как быстро изменилась царица, с и последней встречи. Из кроткой и боящейся пони она превратилась в прекрасную правительницу могучей страны, олицетворяя в себе все самое светлое, что есть в Праудонии.

Дефт повернулся к Орсону. Несмотря на очки, агент заметил в его глазах грусть и воспоминания. Возможный двойник, конечно, мог унаследовать от настоящего Орсона теплые чувства к Колди, но Дефта заботила другая, неприятная мысль.

А что если темное желание двойника как раз олицетворяет тягу Орсона к Колди? Вдруг это и есть самая страшная угроза операции? А может быть нет?

Колди поднялась на центральную платформу и огласила весь зал своей речью. Микрофон передал ее ясный и прекрасный голос:

— Мне очень приятно, что спустя столько времени спорных отношений между нашими странами, мы наконец-то можем называться союзниками, друзьями и одной семьей. Я убедилась сама, Эквестрия – воистину символ Дружбы в нашем мире. И теперь, я горда, что моя родная Праудония отныне

находится в крепких дружеских отношениях с вашим королевством.

Зал содрогнулся от самых громких и искренних аплодисментов. Гости, Шайнинг Армор, Дефт и остальные агенты радостно ответили речи царицы постукиванием копыт.

Только Орсон не аплодировал и продолжал с теплотой смотреть на далекую от него звезду Праудонии. Когда Шайнинг Армор направились поздравить царицу, Дефт обратился к другу:

— Воспоминания? Теплые чувства?

— Скорее сложные. – Ответил Орсон.

— Знаешь, amigo, женщины любят храбрых. – Одобрительно толкнул Дефт друга. – Поверь мне! Тем более царицы.

— Предлагаешь пойти сейчас и сказать ей о моих чувствах? – Удивился Орсон. – Видимо вместе с повреждением глаз, я лишился понимания твоего юмора, Дефт.

— А ты доверься случаю? – Резко сказал Дефт. – Думаю, твоя монетка уже истосковалась по таким серьезным выборам. Учитывая, что она как раз из Праудонии.

Вместо того, чтобы потянутся в карман за монеткой, Орсон сжал губы и отвернулся от Дефт. Дефт встал прямо перед Орсоном, чувствуя неладное.

— Я ее…потерял.- Неуверенно сказал Орсон.

— Потерял, значит. – Гнев начал медленно охватывать Дефта. – Орсон Невервронг потерял ту самую вещь, которая напоминала ему о самом дивном моменте в его жизни. Не говоря уже о том, что Орсон Невервронг вообще хоть что-то потерял!

— Дефт, прекрати, чего ты добиваешься? – Орсон отступил на шаг.

— Правды, Орсон! – Приблизился к нему Дефт. – Если ты конечно Орсон!

— Перестань!

— Нет, это ты перестань! – Дефт готов был ударить Орсона. – Признавайся!

Орсон ужаснулся, обернулся и демонстративно ушел. Дефт, не теряя времени, погнался за ним, но Орсон скрылся в толпе. Агент уже хотел трубить тревогу, как его остановил знакомый дивный голос.

— Агент Дефт Страйк? – Узнала его царица.

— Ваше Величество, приятная встреча. – С улыбкой и поклоном поздоровался Дефт. – Великолепная речь.

— Я не ожидала Вас увидеть. Вы на задание? – Спросила Колди Стар.

— Да, я как раз обеспечиваю Вашу защиту. – Ответил агент.

— Это прекрасно! – Колди посмотрела по сторонам и обратилась к Дефту с шепотом. – Извините, а ваш друг, агент Орсон Невервронг с вами?

— Я как раз его ищу. – Ответил Дефт, старясь не выдавать тревогу и гнев.

— О, я был бы рада с вами всеми побеседовать, но мне нужно идти, у меня еще столько встреч на этом празднике. – Колди погладила свою шейку. – Я даже чувствую что-то странное, наверно это волнение.

Дефт не придал значению последним словам царицы, он спешил найти Орсона. Агент с поклоном простился с государыней и вернулся к погоне. Королевские Стражи, охраняющие вход сообщили агенту, что Орсон отправился в соседний зал – шахматный клуб.

Шахматный клуб, исходя из своего названия, изобиловал всеми прелестями знаменитой тактической игры. Зал был полон столиков с приготовленными фигурами. Гроссмейстеры со всего мира собрались здесь, чтобы проверить свои навыки.

Дефт нашел Орсона в дальнем углу зала. Агент не бежал и не прятался, Дефт ожидал борьбы, но Орсон просто прислонился к стене и тер глаза. Дефт осторожно подошел ближе, ожидая, что это возможно трюк.

Орсон не ответил ни борьбой и сопротивлением. Дефт не увидел в нем темную сущность и не почувствовал страх перед арестом. Это был другой страх. За десять лет Дефт впервые увидел, как великий Орсон Невервронг сдался.

— Я боюсь Дефт. – Сказал Орсон. скрывая слезы. – Десять лет службы, три года учебы, тренировки, задания и все словно перечеркнуто! Я словно впервые увидел мир! Я словно не профессиональный агент, а молокосос! Что же это со мной? Почему я так боюсь?

В Дефте резко пробудилось невыносимое чувство вины, увидев Орсона таким. В его покрасневших глазах он увидел ту же печаль, которую Орсон испытал, когда Дефт чуть было не стал убийцей в борьбе с Дертисоул.

Агент помог другу надеть очки и сесть за свободный шахматный столик. Орсон поник головой и теребил копытами.

— Этот Бафатор, этот колдун, эти задания. – Со злостью и грустью продолжал Орсон. – Они выводят нас с ума. Я вижу, ты тоже на взводе, из-за всей этой ерунды с двойниками. Ну а я? Я дурак, который полез не туда, подумал не том и влюбился не в ту! Я хочу, чтобы это дело закончилось, я устал! Прости меня Дефт, мне лучше выйти из этой миссии, пока не поздно.

Орсон набрал воздуха и освободил его короткими выдохами, как их учили в Академии. Это успокоило нервы агента, и он вернулся в свое нормальное состояние.

Дефт же испытал угрызение совести и тяжелые мысли. Вдруг он ошибся? Вдруг все это время он обвинял своего друга, который нуждался в поддержке от него? Нервы двух агентов были на пределе, они оба готовы были выйти из миссии.

— Не может этого быть? – Удивился Орсон, посмотрев за спину Дефта.

Дефт не понял удивление агента и повернулся. Сначала агенту показалось, что глаза обманывали его, но это оказалось фактом. За соседним шахматным столиком сидела Пьюрити Д`Фэлкон, графиня Драконьих островов из рода рыцарей Ордена Серебряного Сокола.

Графиня излучала жизнь, чередуя это со всех харизмой ее благородного аристократизма. Она была одета в строгое, но прекрасное черное платье. Ее шею украшали фамильные жемчуга, а ее седую гриву украшал бирюзовый венец.

Сама графиня больше не походила на мрачную картину из забытого замка. Дефт увидел сильную и радостную женщину, которая наслаждалась жизнью и обществом, обыгрывая в шахматы знакомого ей гроссмейстера.

— Это же… – Удивился Дефт.

— Вечер полон сюрпризов. – Сказал Орсон.

— Мы должны с ней поздороваться, amigo.

Как только партнер графини вышел из-за стола с поражением, агенты поднялись и подошли к ней. Увидев знакомых пони, графиня улыбнулась улыбкой белоснежных, как жемчуг зубов.

— Дорогая графиня, добрый вечер. – Поздоровались агенты.

— Агент Орсон Невервронг, агент Дефт Страйк, рада вас видеть, мои дорогие друзья! – Ее картавость все так же придавал шарм и обаяние.

Агенты и графини забылись в беседе и дружеской партии в шахматы. Графиня рассказывала им, как новость о ее предке ожила ее и открыла новую страницу в ее жизни.

С момента визитов агентов, она смогла добиться распоряжения администрации островов о создание музея из фамильного замка Д`Фэлкон. Ее идею поддержали жители деревни Мунрайс. Против выступила лишь сестра графини.

Музей принес доход графини и избавил от долгов. Теперь же она начала путешествовать по миру, наслаждаясь жизнью. Агенты с радость и интересом слушали ее, увидев, как резко изменилась ее тоскливая жизнь в светлую сторону.

— К сожалению, нам нужно идти. – Сказал Орсон, после часа беседы.

— Куда же вы? – Спросила графиня.

— У нас задание, прошу прошения, графиня. – Сказал Орсон.

— Может, еще немного останемся? – Сказал Дефт. – Графиня вышла в свет, спустя столько лет тьмы и заслужила хорошей компании с друзьями.

— Тогда я за напитками. – С улыбкой ответил Орсон.

Орсон поднялся и ушел. Дефт и графиня расслабились и продолжили шахматную партию. Аристократка быстро высчитала тактики агента, но Дефт не обиделся на поражение. Целью партии была лишь беседа.

— Новая жизнь просто чудесна. – Воодушевленно сказала графиня. – Никогда еще я не чувствовала себя такой живой.

— Мы очень рады за вас. – Ответил Дефт.

— Я буду вечно благодарна Вам, за то что вы раскрыли тайну моего прапрапрадедушки. Надеюсь, что проблем с мистером Доуром не было?

Эти слова ударом отразились по агенту. Дефт с удивлением посмотрел на графиню, не понимая ничего.

— А откуда вы знаете об…мистере Доуре? – Ошеломленно спросил агент.

— Ну как же, это же кузен мистера Невервронга, разве не так? – Удивилась графиня. – Он мне на днях прислал письмо где просил, даже умолял, чтобы я расписала мистера Доура как своего сопроводителя на Гала. Он сказал что у мистера Доура какие-то проблемы, но он очень хочет встретится с кузеном на Гала. Агент Страйк. вы хорошо себя чувствуете?

Если прошлые слова отразились ударами по Дефту, то эта новость была ножом в спину и сердце. Агент чуть было не задохнулся, сдерживая злость и горечь правды. Все это время рядом с ним был двойник Орсона Невервронга.

— Извините, графиня, мне надо проверить агента Невервронга и его «родственников».- Тихо сказал агент и поднялся.

Агент медленно направился к выходу из клуба, переваривая в себе гнев, мысли и чувства. Сейчас ему хотелось только найти того обманщика, который обманул всех своих друзей своими действиями. Найти предателя, который сдал все планы коварному врагу. Найти злодея, который заставил его сомневаться во всем, в себе, в своем друге и дружбе.

Найти того, кто сейчас скрывается под внешностью его коллеги, друга и брата.

***

Кэнтерлот. Королевский Дворец. 30 ноября. Пятница. Вечер: 21:18

Орсона нигде не было видно. Королевские Стражи уверяли, что не замечали агента, спецназ и Искоренители так же не радовали отчетами. С момента раскрытия, двойник словно испарился, но Дефт продолжал его искать.

Дефт бродил из зала к залу, одержимо ища Лже-Орсона. Агенты несколько раз сообщали ему через зеркала приказы и вопросы, но Дефт не отвечал на них.

Дефт отправился на одну из позиций спецназа. Фокус, Скайблоу и Стрэйт Мэйн ждали агента в кладовой дворца, где они пытались допросить пойманных Адептов.

— Эти Адепты что-нибудь говорят, кроме о своих шепотах? – Жаловался Скайблоу.

— Не до них сейчас, нужно срочно найти Орсона. – Резко заявил Дефт. войдя в кладовую. – Это двойник из Бафатора, он протащил сюда колдуна, и он может испортить нам всю операцию!

— Фокус, можешь проверить периметр? – Спросил Стрэйт Мэйн.

— Или еще круче — обернись аликорном и проверь весь дворец. – Пошутил Скайблоу.

— Да иди ты! – Огрызнулся Фокус.

Выйдя из кладовки, командиры передали своим отрядам приказы через зеркала. Начался массовый обыск, помимо Адептов и бандитов Черного пера, спецназу теперь пришлось искать двойника агента Контроля.

Дефт продолжил свой поиск. Он прошел Императорский сад и дошел до гостевых башен. В ротонде самой большой башни находился величественный фонтан, в форме обелиска и двух драконов. Дефт, пройдя столько часов в поиске, решил передохнуть около него.

Агент сел каменный край фонтана и умыл свое лицо. Взгляд агента пал на трещину в керамике около его ног. Агент поднялся и увидел, что трещина вела к другим и концентрировалась в рисунок, прямо у края фонтана. Рисунок представлял собой обычный крестик, явно нацарапанным острым предметом, как и трещины.

— Дефт, я получил сообщение об Орсоне! – Прервал агента Шайнинг Армор. – Что это?

— Похоже… показалось. – Агент поднялся и повернулся к капитану.

— Ты уверен насчет Орсона? – Серьезно спросил Шайнинг Армор. – Абсолютно уверен?

— Он использовал графиню Д`Фэлкон чтобы протащить сюда колдуна! – Дефт топнул с досадой. – А я ему поверил, идиот!

— Ты не на минуту не сомневался, но Орсон… то есть двойник Орсона был хитер. Сейчас нет времени на отчаяния, нужно его и колдуна, пока не поздно.

Не успели жеребцы притупить к делу, как Дефт и Шайнинг Армор заметил вдали сразу нескольких зеркальных сообщений. Все они сообщали одно: нападение на позиции, раскрытие точек и сражения.

— Двойник выдал все наши позиции.- Ужаснулся Дефт.

— Проклятье, нужно срочно собрать всех оставшихся Стражей и агентов. – Сказал капитан, вытаскивая зеркало.

— Вы бегите, а я кое-что проверю.

Шайнинг Армор вышел из ротонды, оставив Дефта одного. Агент вернулся к загадочному крестику. Агент осмотрелся и увидел, на стене след от удара. Таинственный художник использовал кусок от стены, чтобы нацарапать метку.

Агент подошел к фонтану и осмотрел его. С виду это был обычная декоративная скульптура – два змееподобных дракона извивались вокруг прямоугольного обелиска. Вода текла из пастей и водопадом стекала с обелиски в нижний водоем.

Драконы напомнили агенту легенду о Шагруните и его брате Эстестофеле – мифических королей драконов, с которым якобы боролся рыцари Серебряного Сокола на драконьих островах. И все же это был обычный фонтан, но с загадочной меткой на краю.

Дефт спустился в водоем, дошел до обелиска и внимательно осмотрел его. Узоры камня представляли собой переплетенные иероглифы и линии. Подобные агент уже видел, и опять же на Драконьих островах.

Внимательно осмотрев рисунки, агент обнаружил, что два знака по бокам словно были отодвинуты. Дефт аккуратно коснулся первого знака и почувствовал, что им можно двигать. Дефт положил оба копыта на знаки и передвинул их.

Обелиск раскрылся, словно двери и Дефт увидел перед собой проход, ведущий вниз. Не теряя времени, агент спрыгнул в бездну, оставив фонтан раскрытым.

Дефт приземлился на твердую поверхность, свет из прохода сверху помог агенту сориентироваться. Дефт направился вперед, увидев перед собой длинный каменный тоннель.

Пройдя сквозь тьму тоннеля, агент увидел в его конце свет. То, что он обнаружил, было сложно охарактеризовать. Под башнями для гостей Королевского дворца находился просторный грот, украшенный рисунками, иероглифами и рунами. Все они были нарисованы магической краской, которая излучала блеклый белый свет, освещая комнату.

В центре грота, окруженный несколькими огромными знаками и гербами, стоял каменный постамент. На постаменте, подобно трону, возвышалась величественная наковальня, излучавшую из себя ауру мощи и истории.

— Чудесное место, не правда ли? – Послышался до боли знакомый голос. – Кэнтерлот был построен на месте Великой кузницы — кузницы магов-кузнецов первичной Эквестрии. Именно здесь, великие мастерили ковали оружие королей и троны принцесс.

Дефт резко обернулся, но Адепты сзади него оказались быстрее. Агент не успел среагировать, как был повален на землю и связан. Шепчущие грубо посадили связанного Дефта на землю и повернули лицом к Кузнице.

— Но до этого, одной из первых работ одного из Мастера-кузнеца была мистическая Чаша. – Продолжал свой рассказ колдун. выйдя из тени. – Мастер-кузнец не был Шепчущим, и поэтому его пришлось долго убеждать, чтобы он выполнил просьбу культа выковать оружие, которое защитит их от Ордена Серебряного Сокола. – Колдун подошел ближе к артефакту и усмехнулся. – Шепчущие были весьма убедительны! – Колдун посмотрел в сторону тоннеля. – Смотрите, а вот и наш Ищущий!

Из тоннеля вышел Лже-Орсон. С довольной ухмылкой и легкой походкой он прошел мимо озлобленного Дефта и приблизился к Кузнице и колдуну. Дефт пытался выбраться из силков, но Адетпы пригвоздили его к месту и заставили смотреть.

— Ну что мой друг? – Сказал колдун, леветируя на Кузницу Чашу. – Ты всю жизнь хотел понять пони, которые доверялись теням! Ты всегда хотел узнать, что обещали тени в той пещере. Что же подвигло их на преступления? Ответ здесь, просто подойти сюда и узнай его! – Колдун коварно улыбнулся. – Узнай правду!

Лже-Орсон повернулся к Дефту, с той же улыбкой.

— Прости меня, мой друг. – Сказал он. – Так надо.

— Ты мне не друг! – Сквозь зубы прошипел Дефт.

— Какая драма! – Усмехнулся колдун.

Колдун подсказал Лже-орсону слова заклинания и Орсон, обойдя Кузницу три раза, поставил свои копыта около Чаши и произнес:

Ке-кара-отуиар! Дие о джозе о ти Бээт! Дие о джозе и джозе! Контуир маира и джозе!

Слова Ищущего пробудили все рисунки пещеры, заставив их засиять синим цветом. Из каждой руны и иероглифа образовалась капля белоснежной светящейся жижи, которая медленно стекала на землю.

Словно живое создание, магическая вода начала сползаться друг к другу, образуя ручьи. Десяток светящихся линий мистической силы рекой сплотились вокруг постамента, охватывая его своим сиянием.

Постамент почувствовал магию и задрожал, передав ее энергию наковальне. Великая Кузница засияла ярким чистым светом и охватила лучами мистической силы Чашу. Рисунки артефакта засияли голубым сиянием, ознаменовав то, что ее сила вновь пробудилась, спустя тысячи лет.

Орсон отошел, когда наковальня и грот прекратили сиять от магии. Чаша продолжала излучать голубое сияние от своих рисунков. Колдун, осторожно и сдерживая дрожание копыт, поднял активированную чашу со счастьем на лице.

— Наконец-то! – Воодушевленно сказал он.

— Именем Закона Эквестрии, вы арестованы! – Послышался голос из тоннеля.

— Пора уходить. – Коварно сказал колдун и отошел от наковальни.

— А как же… — Возразил Лже-Орсон.

— Ты сам мне говорил: не стоит доверять теням! Вот и получай оправдание своей гипотезы. – Заявил колдун.

Колдун засмеялся и телепортировался из этого места. Стражи ворвались в пещеру, арестовали Адептов, остановили двойника Орсона и освободили Дефта.

— Агент Страйк, вы как? – Спросил Фокус.

— Еще бы на полчаса раньше, ребята. – Фаталично скал Дефт, с досадой ударив копытом по земле.

***

Кэнтерлот. Королевский Дворец. 30 ноября. Пятница. Вечер: 19:44

Драккен Сворд передвигался быстро, как он всегда умел. Протез не так тяжелил его шаг, как переживание за сестру. Кэнтерлот пребывал в одиночестве, большинства жиле города были на гранд Галопинг Гала, поэтому князю не кто не мешал на пути.

Когда князь добрался до Королевского дворца, он увидел, как все входы в него были заняты потоком карет и пони. Королевские Стражи охраняли каждый периметр. Как союзник агентов, князь знал, что Стражи могут пропустить его, но сейчас ему нужна была скрытность, как от врагов, так и от друзей. Ведь еще было неизвестно, те ли Стражи охраняют дворец.

Обойдя дворец, князь выбрал нужное место и нужное время, чтобы перелезть через стену и выйти в Императорский сад. Деревья и кусты сослужили князю хорошее прикрытие, Королевские Стражи заметили только его проскользнувшую тень, о чем сразу сообщили своим.

Драккен поторопился и начал искать свою сестру. Несколько часов князь скрытно блуждал из одного окна к другому, высматривая свои цели. Выйдя к гостевым башням, он почувствовал резкое и неприятное ощущение в груди. Такое же чувство он ощущал, когда рядом был его двойник.

Князь осмотрелся и увидел в окне здания дворца темные фигуры. Подозрительные пони скрылись за декоративным фонтаном. Чувство князя намекало на то, что среди них был колдун.

Стараясь не поднимать шума, князь осторожно открыл окно ротонды и вошел внутрь, прячась позади фонтана.

— Кажется здесь. – Послышался за фонтаном голос колдуна. – Отвлеките Стражу и агентов, думаю, это будет надолго. – Послышался странный каменный звук. – А хотя нет!

Драккен заметил, как обелиск фонтана раскрылся. Рискуя оказаться замеченным, Драккен юркнул за колонну, стараясь не топать стальным протезом. Колдун вошел в проход, образовавшийся из раскрытого пополам обелиска. Следом за ним последовали два Адепта, закрыв аз собой каменную дверь.

Драккен вышел из укрытия и осмотрел фонтан. Решив, что на разгадку этой головоломки он может потратить слишком много драгоценного времени, он осмотрелся и решил оставить Стражам знак.

Подойдя к стене комнаты, он разбил керамику своим протезом. Леветируя осколок, он подошел к фонтану и надрезал на краю водоема крестик и несколько порезов на полу. Князь надеялся, что его знак увидят, и продолжил поиск сестры.

Драккен вышел из ротонды с фонтаном и поднялся выше, к башням. Между башнями для гостей были построены декоративные мосты, которые тянулись к самой высокой башне. Драккен решил, что там находятся комнаты для самых важный гостей, тем самым Колди Стар могла находиться там.

Драккен поднялся наверх и обнаружил, что комнату царицы никто не охранял. Ему это показалось подозрительным, ведь весь дворец тщательно охранялся со всех мест. Ответом на его подозрение послужил голос из прошлого:

— Ты много прячешься, для любителя бросаться в бой с диким воплем и с шумным стальным копытом.

Свет в номер для царицы резко включился и Драккен увидел некогда знакомее лицо. Орнинг Нордвинг расслабленно сидел на красной софе, лениво поворачивая голову к князю. В его левой стальной лапе находился бокал с темным напитком, который он игриво перебирал в когтях.

— Ты тоже не лыком шит, прячась в тени от родной страны, брат-Орнинг. – Сказал Драккен, войдя в комнату.

— Ты не смеешь меня так называть. – Сердито сказал Босс, чуть было, не сжав бокал. – Между нами общее лишь увечье. Скоро общим будет и горе.

— Такова твоя месть? Ценою большой, временем полной Зла и служение ему и создание его? Неужели более ничто тебя не волнует?

— Все что я создал: возрождение культа, преступные синдикаты по Эквестрии и добыча Чаши, создавалось не только ради мести. – Босс выпил до дна напиток и поднялся. – Месть была лишь опорой для цели. Сама же цель проста и банальна: я хочу иметь ту силу, о которой ты и мечтать е мог. Ту силу, благодаря которой я смогу разрушить все то, что ты любишь, как делал это ты. Сначала падет твоя семья, затем твоя власть и следом аз ней и твоя ненаглядная Праудония!

— И все же местью одной ты опьянен. – Ответил князь. – Я понимаю твою боль, Орнинг и сожалению об этом. Но разве это праведный путь? Разве это…

— А был ли праведным твой путь!!! – Крикнул Босс. – Был ли праведен тот безумный план, из-за которого распалось Ледяного Братство? Да и какое — еще Ледяное Братство? Кучка варваров и князей, которые пошли под твое знамя, из-за уважения к твоему отцу! Только уважение к покойному Соломону заставляло нас всех идти в бой вместе с тобой! Только уважение к нему заставляло нас проливать кровь не за свои земли, а во благо твоей жажды битвы! Только уважение к твоему отцу спасло тебя от казни, когда ты погубил нашу армию, Братство и Блэк Клоу!

— Я был глупцом, я был безумцем, я был чудовищем. – Искренне сказал Драккен, подходя ближе. – Я сожалею, брат и прошу прощения за это! Если и существует для меня кара, то она не сравнится с тяжелым бременем воспоминаний о моей ошибке. – Драккен сел на пол и поднял копыта. – Бей меня, брат! Руби и мсти, но не трогай мою страну, мой народ и мою семью!

— Какие слова, какой пафос, какой слог! – Босс подошел ближе с предвкушением. – Ты просишь не трогать твою страну? А что ты сделал, чтобы называть Праудонию своей страной? Только Ледяное Братство защищало его и только твой отец искренне верно правил ей, но не ты! Ты же все это время грубил союзным странам и подвергал страну нападениям варваров, потому что тебя это забавляло!

Босс замахнулся здоровой лапой и со всей силы ударил ею по щеке Драккена. Острые когти прочертили небольшую урну на лице князя. Драккен не сопротивлялся.

— Ты просишь не трогать свой народ? Ты — грязный тиран, чье появление вселяло ужас в граждан, зная, сколько крови было на твоих копытах! – Продолжал Босс.

Он снова ударил, но на это раз тыльной стороной протеза. Удар был очень сильным, и князь чуть было не упал. Драккен продолжал сидеть и терпеть злость Орнинга.

— А что же семья? Ты веришь, что у тебя есть семья? Единственной семьей для тебя был лишь Соломон! Он один терпел твои безумия, потому что любил тебя. И нас он просил любить тебя и терпеть. Он один был тебе семьей, и теперь его нет. У тебя нет семьи. Твоя мать почти никогда не бывает в Праудонию, ибо союзные страны ей важнее сына. Твой брат изнежен эквестрийской знатью и недостоин называться твоей родней. А твоя сестра цацкается с отщепенцами — агентами. Разве это поведение достойно Царицы великой страны?

Босс вцепился в кольчугу Драккен и поднял с пола. Со всей силы своей ярости, грифон бросил князя в сторону стены. Драккен приземлился в сервизный стол, разбив хрустальную посуду.

— Да и какой страны? Праудония перестала быть старой, когда Соломон умер. Сожалей, Драккен, сожалей. Скоро ты лишишься всего, за что ты держишь свои сожаления!

— Мне был дан шанс исправиться. – Сказал Драккен, поднимаясь. – Я думал, что смогу искупить грех, поговорив с тобой, брат. Но сейчас я понял, что ты был прав. Да, может я не заслуживаю страны, народа и семьи, но и это не дает тебе право судить. Ты был прав, я не могу называть тебя братом. Ты перестал быть Орнингом Нордвингом десять лет назад. Тот Орнинг Нордвинг, которого я знал, исчез, как тот Драккен Сворд, которого знал ты.

Драккен встал у входа и приготовился к яростной схватке.

— Я сожалею. – Сказал князь. – Не потому что, ошибку роковую совершил, и не потому что хочу напасть на тебя. А потому — что из-за меня ты превратился в того же безумца, каким был я. Допустить такого не меньшей ошибкой будет для меня!

— Вот это слова праудонца. – Ухмыльнулся Босс. – Но ты не думай, что я решусь на поединок сейчас. Ты всегда был сильнее меня, но это ненадолго. Впрочем, ты можешь поставить точку в этой истории здесь и сейчас. – Босс показал на выход из комнаты. – Если конечно не хочешь лишиться сестры.

— Колди?

Драккен развернулся и выбежал из комнаты. С высоты башни он увидел Колди Стар. Царица и ее охрана проходила один из мостов, ведущих к центральной башни. Драккен заметил, что за мостов прятались бандиты Черного пера, готовые устроить засаду на праудонцев.

Драккен равзернулся и увидел, что Босс, раскрыв окно комнаты, готовился улететь.

— Иди, спасай ее! – Крикнул он князю. – Выбирай, либо ты можешь остановить меня, и лишился сестры, либо спасешь ее, но лишился жизни?

Драккен снова повернулся к мосту. Борцы Черно пера выскочили как раз, когда отряд дружинников проходил мимо из позиции. Против выученных воинов Праудонии у них не было бы шанса, если это был честный бой.

Четыре бандита успели выбросить с мота нескольких дружинников и усыпить сонным газом остальных. Колди Стар осталась одна, шепчущие окружили ее с двух сторон моста и начали медленно приближаться. Выбор Драккена был очевиден.

— Альтруисты. С ними всегда так все просто. – Усмехнулся Босс и улетел.

Драккен разбежался и выпрыгнул из башни, нацелясь на бандитов. Князь приземлился на первом из них, словам своим весом его ноги. Не теряя времени, князь поднял второго бандита и опустил его голову на поверхность моста.

Подобрав один из посохов усыпленных дружинников, князь перепрыгнул через Колди и столкнул оставшихся двух бандитов с моста. Разобравшись с Шепчущими, князь медленно повернулся к сестре.

Колди Стар смотрели на брата, как на призрака. Аленький цветочек, чувствуя князя, засиял еще ярче. Бар и сестра смотрели друг на друга, не произнося ни слова.

— Ты ли это? – Прошептала Колди.

— Да, Колди, это я. – Ответил Драккен.

— Мне говорили, я слышала и я чувствовала. – Царица сдерживала слезы. – И я верила! – Она подбежала к князю и крепко обняла его. – Все это время я верила, что ты жив, Драккен! Братец мой, любимый!

***

Кэнтерлот. Королевский Дворец. Холл Дворца. 30 ноября. Пятница. Вечер: 22:20

Праздник Гранд Галопинг Гала продолжался, несмотря ни на что. Гости так и не ощутили на себе отголоски той битвы, которая происходила за их спинами. Как только Босс и колдун сбежали с ценным трофеем. Блюстители Закона сумели удержать свои позиции и арестовать целый батальон преступников.

Пока Магический отдел исследовал таинственную Кузницу, а агенты тайком доставляли арестованных в темницу, Дефт Страйк находился холле дворца, неугомонно рассматривая одну из картин зала.

Может его глаза, и были прикованы к обычному, но красиво нарисованному натюрморту, мысли агента уходили далеко за пределы виденного. Дефт взвешивал внутри все достижения этой операции. Он чувствовал и победу и поражение.

— Красиво, правда? – Присоединился к нему Шайнинг Армор.

— Я равнодушен к лилиям. – Холодно ответил Дефт.

Шайнинг на минуту замолчал.

— Можно сказать, операция прошла с двойным грузом. – Сказал капитан. – С одной стороны мы арестовали почти, что всех членов культа и сумели обойтись без потерь, если не считать бедных дружинников, которых бандиты свалили с моста. Благо они выкарабкаются.

— Праудонцы крайне крепкие в борьбе со смертью. – Сказал Дефт.

— Это уж точно. Князь Драккен Сворд яркое тому подтверждение. Благо он сумел придти вовремя. Он отпустил отряд из крепости Туманых гор и Клевера Фэллоу, но зато спас царицу. – Шайнинг сжал губы. – К сожалению, этот вечер принес и неприятные вести.

— Просто ход за ходом. – Ответил Дефт.

— Верно. – Шайнинг погладил свой затылок и ушел.

Дефт продолжал смотреть на картину и размышлять. Где-то там, на тайном месте встречи, в клетке сидит двойник его друга. И где-то еще дальше находится сам его друг, который наверняка нуждается в помощи. Агент пытался найти решение.

— Дефт Страйк, вы справились! – Отвлекла его Твайлайт.

— Почти. – Холодно ответил Дефт.

— Нам очень жаль за Орсона… – Твайлайт погрустнела. – Шайнинг Армор сказал, что Орсон находится в том ужасном месте, которое открыл похититель Элементов. И… что все это время с вами был… не Орсон.

— Да. – Ответил Дефт.

— Зекора прислала Вам ответ. – Твайлайт передала агенту письмо. – Правда вряд ли Вам сейчас поможет рецепт глазных капель.

— Я попросил у Зекоры не рецепт. А помощь в борьбе с двойником Орсона. – Ответил Дефт, раскрывая конверт.

Внутри конверта оказался листок бумаги, с нарисованным на нем иероглифом племени зебр. Он представлял собой две спирали, одна которая тянулась вверх, а другая извивалась в форме сердца.

— Я знаю этот знак. – Сказала Твайлайт. — Он означает «чувствуй сердцем».

— Что Зекора хотела этим сказать?

— Возможно, чтобы вы нашли ответ внутри себя?

Твайлайт оставила агента наедине. Дефт повернулся к картине спиной, рассматривая другой рисунок на письме. Знак от Зекоры заставил Дефта вновь усомниться в двойнике Орсона. Несмотря на то, что агент уже был уверен, что арестован был именно клон.

— Ну как ты? – Прервала его мысли Дайана.

— Пусто. – Ответил Дефт.

— Понимаю.- Дайана одобрительно приобняла агента. – Вы с Орсоном словно рождены были в бок обок, а теперь вас словно отрезали друг от друга. – Девушка нахмурила брови. – Нужно быть чудовищем, чтобы принять облик такого пони, как Орсон и использовать его в темных целях.

Дефт не ответил. Дайана отнеслась к его молчанию с пониманием и оставила его одного. Дефт снова начал стоять на месте, придаваясь мыслями, сомнениям и раздумьям. Вскоре его вновь навестили, на этот раз это была графиня Д`Фэлкон.

— Агент Страйк, надеюсь ваше с Орсоном задание прошло успешно? – С добротой сказал графиня.

— В каком-то смысле да. – Ответил Дефт.

— Передавайте мой привет Орсону. – Графиня погрустнела. – И извините, если из-за меня что-то пошло не так.

— Вы не виноваты, графиня.

— И все же, я почему то чувствую на себе тяжелый груз. Словно я совершила преступление.

Агент и графиня простились. Дефт направился к утесу около дворца, где находился пункт сбора и где томился в клетке Лже-Орсон. На его пути встретился счастливый князь Драккен Сворд.

— Удачная охота была, брат. – Сказал князь. – Прощевай меня за то, что отпустил врагов из крепости.

— Вы сделали все правильно. – Ответил Дефт. – Если бы вы не успели, царица бы погибла.

— Мне даль. Что твой брат далеко и что самозванцем чуть было битву не испортил.

— Сегодня мы оба ощутили на себе сложности братства, верно князь?

— Верно говоришь, Дефт-брат.

Дефт простился с князем и дошел до утеса. Лже-Орсон томился в клетке, с грустью наблюдая за своей Стражей. Около его клетки находился стол, на котором была его одежда и конфискованные вещи. В основном это были вещи настоящего Орсона, за исключением подозрительной черной коробочки.

Дефт повернулся к клетке с Лже-Орсоном. Двойник агента мирно сидел, прислонившись к решетке спиной. Его охраняли несколько Королевский Стражей. Дефт подошел ближе.

— Оставьте нас. – Приказал Дефт.

Королевские Стражи переглянулись и выполнили приказ. Лже-Орсон повернулся к Дефту. Агент смотрел на двойника и взвешивал мысли. Он закрыл глаза и решился. Забрав пальто, он упаковал в него нужные вещи и перебросил на спину

— А знаю, в тебе есть что-то от Орсона. – Сказал Дефт двойнику. – И если это так, то ему нужна помощь.

С полным пониманием своих действий, Дефт вскрыл замок и открыл клетку.

— Если в тебе есть хоть что-то от Орсона, то дай ему шанс! – Сказал Дефт. бросив клону пальто и шляпу Орсона.

Лже-Орсон, не раздумывая, тут же оделся, выбрался из клетки и, забрав по пути черную коробочку, побежал к выходу из дворца. Но тут, клона что-то остановило. Когда Лже-Орсон повернулся, Дефт заметил в нем знакомый проблеск, который был у Орсона.

— Помнишь те бумаги, который Клевер Фэллоу похитил из архитекторской? – Спросил Лже-Орсон.

— Да. – Ответил Дефт.

— Он не похищал их, Дефт!

С этими словами, двойник ушел. Дефт долго провожал его взглядом, надеясь, что не совершил роковую ошибку.

Глава III

Мир-отражение Бафатор. Координаты неизвестны. Время неизвестно.

Проекции, образы, картины действий сплелись в один хаотичный ряд в голове агента Орсона Невервронга. Он видел действия, он слышал слова и чувствовал мысли, но это были не его действия, не его слова и не его мысли.

Агент почувствовал холод пола, на котором он лежал. Ощущение поверхности дало агенту мысль, что он еще жив и находится в вполне реальном мире, пусть хоть и в мистически-отраженной форме.

Дивная и медленная игра на саксофоне таинственного музыканта заставили агента подняться на все четыре ноги. Одним из неприятных чувств агента стало отсутствие на нем любимого дедушкиного пальто и шляпы. Вокруг было темно, и агент осторожно зашагал вперед, повинуясь, зову музыки.

Орсон уткнулся в мягкие стены знакомых красных занавесов и прошел сквозь них. Агент оказался в сумеречном баре. Редкие огни ламп еле как освещали пустующие столы. Черный холодный пол заведения был полон разрезанных газет и бумаги.

Орсон осторожно зашагал к столикам, обратив внимание на сцену – единственное более-менее светлую часть бара. При свете прожекторов, маленький лупоглазый коротышка играл на пианино. Ловко нажимая своими копытцами по клавишам инструмента. Таинственный саксофонист играл радом, в тени, присоединяясь к общему ритму музыки.

— Сегодня не забудьте опробовать фирменный чай с лимоном. – Огласил голос их колонок со всех сторон заведения. – Лимоны были привезены с самой Лимонии, они придадут вашему чаю необычайный вкус. Всего за одну монетку вы сможете опробовать самый лучший чай с лимоном в мире.

Орсон лениво зашагал к ближайшему столику и присел. Не прошло и минуты, как агент заметил, что к нему присоединился колдун.

— Вы только посмотрите! – С радость сказал колдун. — В этом чувствуется столько красоты и зачарованного спокойствия и в тоже время ощущение искусственности и бездушия.

— Местным, похоже, это не мешает. – Холодно и устало ответил Орсон.

— Местные – все лишь проекции, выполняющие положенные им функции.

— Какие же функции?

— Позвольте ответить стихотворением:

По Дороге вперед иду я в свет,

Остановки, где меня ждет ответ.

Где игры Музыканта сладкие звуки,

Слушает Ждущий, страдая от скуки.

 — А Сказитель в своих словах так жесток,

Все говорит мне, как на меня озлоблен Исток.

Надежда, нашептывая сладкое слово,

Повторяем на ухо мне снова и снова: — Продолжил за колдуна Орсон.

 — И идет то время и придет она,

Что цепью не сковать, Судьба!

И придет Вода и придет Огонь!

Бойся Железной Длани и иди со мной. – Закончил старик. — Не знал, что вы найдете это стихотворение.

— Его нашел не я, просто одна добрая знакомая. – Ответил Орсон.

— Понятно. – Колдун бросил монетку на стол. – Итак, агент Орсон, значит вы проиграли свое сражение с двойником.

— Так же, как и Вы свое. – Дерзко ответил Орсон.

— Не волнуйтесь, у Вас еще есть шанс исправить свою вину.

— Но есть ли время?

— В этом мире нет времени, есть только отражение. Время в своем отражение представляет собой лишь моменты, жалкие, ничтожные и ненужные, по сравнению со своей истинной личиной, поглощающая все и вся в пучине тысячелетий, годов, месяцев, недель, дней часов, минут и секунд. Даже сейчас

сложно сказать какое время, но все же, если вы попытаетесь, то сможете понять.

Орсон почувствовал странное чувство, в его глаза словно пронесся образ Кэнтерлота.

— Не пугайтесь. – Сказал ему колдун. – Просто Ваш двойник уже близок к вратам. Иногда Вы может видеть то. что видит он, но не влиять на это. Это естественно. Ведь вы и он – одно отражение одного пони.

Орсон попробовал понять ход мыслей колдуна. Но тут голова загудела, а в глазах начало двоится. Агент почувствовал усталость, его ноги отяжелели от долгих погонь. Орсон словно пережил недели вечной беготни. В глаза появлялись видения, очертания двойника Орсона, скрывающегося от Стражей.

— Селестия, меня слово преследовали целые недели и сейчас… там… — Ужаснулся агент.

— 1 декабря – Гранд Галопин Гала в Кэнтерлоте. – Ответил колдун.

— Селестия, нам нужно поспешить!

— Не стоит, как я уже говорил – время здесь ничтожно!

Орсон успокоился. Агент заметил, что вместо брошенной колдуном монетки на столе появился чай с лимоном. Единорог слеветировал себе чашку и начал пить. Агента удивляло, что колдун так спокойно относится к его персоне и отвечает на вопросы. Орсон решил воспользоваться подобной добротой с его стороны.

— Кто такие Шепчущие? Настоящие Шепчущие? – Спросил Орсон.

— Ученые, как и я. – Честно ответил колдун. — Они — это общество просвещенных пони, которые просто хотели раскрыть секреты мироздания. В ходе исследований они и нашли Бафатор.

— А как же их тяга к власти? – Спросил агент. – Красный Клуб? «Скокторлиез»? «Синее знамя»?

— Ну, Вы же должны понимать, что исследования стоят денег!

— Орден Серебряного Сокола, судя по всему, не отвечал солидарностью на радость их открытия, если проверять историю. – Сказал Орсон.

— Эти рыцари похожи на Босса — они верили, что Бафатор — это оружие, и что с помощью него они смогут сразить всех своих врагов. А когда они поняли, что неспособны им управлять, принялись отыгрывать свою ярость на Шепчущих.

— Рыцари входили в Бафатор? — Удивился Орсон.

— Только их командиры — Дарий и Олдеранк.

— Но если они входили туда, значит наружу выходили их двойники.

— Нет, все как раз иначе. – Колдун положил чашку на стол и повернулся к агенту. — Понимаете, двойники Бафатора – это наши отражения. Это наши самые скрытые желания! Вот, например я – я хочу раскрыть секреты Бафатора и мое отражение слепо подчиняется этому желанию, не задумываясь о последствиях. Драккен Сворд не любил Эквестрию и поэтому его двойник поддался искушению присоединиться к Боссу. Ну а вы? Признайтесь, вас тоже мучают вопросы по поводу этого места?

Орсон хотел выразить несогласие, но промолчал, поняв, что колдун был прав.

— Так вот, по поводу рыцарей, — продолжил колдун, — когда на Дария и Олдеранка напали двойники, они смогли их победить, тем самым отказаться от своих темных желаний. Пожалуй, это единственное их светлое достижение.

— То есть все их последующее злодеяние — это их же копыт дело?

— Именно так. Но победить свое темное желание — в виде своего же отражения — это сложное дело. Даже Драккен Сворд не смог противостоять этому и, конечно же, Вы. Но у вас еще есть шанс. У вас есть право выхода двойника на повторную дуэль.

— Как мне это сделать?

— Сперва нужно подготовится, ведь если вы проиграете снова — вы погибните.

Сердце Орсона дрогнуло, но профессиональная закалка агента сумел обуздать страх перед сложностью и сохранить спокойствие.

— Вы ведь уже останавливали своего двойника? — Спросил агент.

— Нет, но я читал дневники тех, кто побеждал их. – Ответил колдун.

— Как вы их обнаружили кстати?

— Нашел, просто нашел. – Улыбнулся колдун. – Судьба встретила меня и эти дневники, которые помогли мне открыть глаза на правду.

— Какую правду?

— Правду, которую так сильно скрывали фанатичные рыцари Ордена. – Единорог помрачнел.

— Вы нашли старые бумаги, поверили в то, что там написано и начали возвращать к жизни некогда могучий культ. — Подытожил Орсон. – И все же Вы считаете рыцарей фанатичными. Хотя ваши коллеги из Черного пера и ваши детища – Адепты, не менее фанатичны, как те же воители Серебряного Сокола. По мне так, вы стоите друг друга.

— Ваша правда. – Ответил колдун. – И знаете — это еще только вершина правды. Со временем вы поймете, что мы взаимосвязаны. Все!

— Как взаимосвязано ваши желания познать правду и месть Босса, верно?

— Босс просто хочет доказать, что он сильнее своего страха. Страха перед Драккен Свордом. Поэтому, несмотря на его натуру и ум, он быстро поддался глупым гипотезам о том, что есть на свете такая Чаша, которая дает обладателю мощь самого Дискорда и что выковали ее последователи – Шепчущие. – Колдун усмехнулся. – Именно так нас и свела судьба – меня с дневниками Шепчущих и его, с кучей денег.

— И так вы и стали работать – он финансировал вас и управлял собственной пародией на культ, веря что скоро получит силу Дискорда, а Вы, пользуясь его слепой жаждой тем временем «искали правду». – Орсон покачал головой. – Только в результате, вы получили злого двойника, который порочит Ваше понятие об ученых, пока вы заперты в психоделическом отражении Эквестрии.

— Именно поэтому Вы понимаете, почему я раскрываю Вам все свои секреты и не мешаю Вам? – Улыбнулся единорог.

— Да, вы хотите, чтобы я вытащил вас отсюда. К Вашему счастью. Я как раз за этим и пришел. – Ответил Орсон. – Что ж! Как мы можем призвать своих двойников?

— Их можешь остановить только Вы, поскольку мой наградил вас титулом Ищущего. – Ответил колдун. — Сначала попрактикуемся на Вашем отражении, дабы потом взяться за самую сложную мишень.

— И все же, как мы их остановим?

— Вы вызовите своего двойника на дуэль, если вы победите – у вас будет шанс выбраться отсюда и вытащить меня отсюда, но если нет – тут уж сложно представить что будет!

— Но как же князь Драккен? Он же смог выбраться или он тоже Шепчущих – Ищущий?

— У меня есть иное предположение- в Драккене течет кровь аликорнов, а аликорны подобно этому месту: они прекрасны и загадочны, но в отличии от Бафатора изучать их – неэтично, поэтому князь и смог выбраться отсюда. – Колдун усмехнулся. – Вы ведь тоже так думаете, верно?

— Это объясняет догадку Щилд Бэка. – Ответил Оросн. – И все же, это вы подсказали князю, как победить своего двойника?

 — Моя заслуга. – Колдун поднялся из-за стола. – Ну что, мы идем? Может время здесь и не что, но это не повод рассиживаться. Поверьте мне. В данный момент, ваши друзья наверняка смогли раскрыть Вашего двойника и он, вероятно, на всех порах бежит к Бафатору. – Колдун улыбнулся. – Либо помогает моему двойнику раскрывать силу Чаши.

— Кстати, в чем ее сила? – Спросил Орсон.

— Вот этого мы и не знаем и хотим узнать. К сожалению, все, кто знал о Чаше, погибли под безжалостными копьями рыцарей Ордена. – Ответил колдун и направился к выходу.

— Последний вопрос: какую роль в этом играет Клевер Фэллоу? – Спросил агент.

— Он просто похож на меня в молодости — пытлив, любопытен и ярый, с крапинкой энтузиазма. – Ответил колдун, не останавливаясь. — Но он не Шепчущий – он не видит Бафатор во сне, но зато он крайне интересен как Адепт.

— Когда-нибудь ему надоест быть Адептом, и что тогда?

Не ответив, колдун скрылся за дверью бара. Орсон поднялся и заметил, что сцена с пианино пустовала. Вобрав в себе желание, агент поднялся к инструменту и, старясь вспомнить былые учения на нем, неуклюже заиграл по клавишам.

— А я…такой холодный…- пел агент, — как…кусок льда… в лимонаде! – Агент с досадой ударил по клавишам. – А к черту тебя!

***

Кэнтерлот. Королевский Дворец. 30 ноября. Пятница. Вечер: 22:33

— Чем ты вообще думал?! – Кричал на Дефта Брейзен Фэйс.

— Чем ты думал! – Повторял злобу за братом Брейзен Нёрд.

— Взять и освободить преступника, который знает секреты Центра! Который знает всех агентов в лицо и который утащил Чашу! – Фэйс бесился.

— Ты что, совсем охренел, что ли! – Повторял Нёрд.

— Это был не Орсон! настоящий Орсон в Бафаторе, помогает нам в борьбе с колдуном! – Ответил Дефт.

— И опять вы про этот Бафатор! – Фэйс закрыл лицо копытом. — Из-за ваших сказок, мы потеряли Чашу, потеряли возможность арестовать всех Шепчущих и лишились Руута!

— Кто знает, может этим вы подписал смертный приговор капитан Хоннору! – Добавил Нёрд.

— Он жив! – Возразил Дефт.

— Перестать! – Угомонил агентов Шайнинг Армор. — Радуйтесь тому, что сегодня обошлось без жертв. Мы смогли арестовать множество Адептов и не дали Шепчущим напасть на царицу. Да, они активировали Чашу, да и лидеры сбежали и да, Орсон оказался пре…- Капитан остановил ход своих слов. — Оказался двойником. Но это не повод для розни среди нас!

Брейзены не ответили. Скрыв от глаз капитана сове фырканье, они развернулись и ушли, оставив Дефта и Шайнинга наедине.

— Спасибо капитан. – Сказал Дефт.

— Дефт, ответь мне честно: двойник Орсоона заставил тебя освободить его или ты уверен в чем-то? – Спросил Шайнинг.

— Я уверен, что освободив его, мы поможем настоящему Орсону. – Ответил Дефт со всей серьезностью.

— Тогда я верю тебе. – С искренностью и пониманием сказал капитан и ушел.

Агенты и ученые магического отдела принялись за осмотр тайного места Шепчущих. Расследование не дало результатов, место силы было лишь символом, которое работали лишь при наличии Ищущего. Ученые еще долго спорили над этим местом.

Дефт наблюдал за осмотром кузницы в печали. Его не печалило то, что он совершил. Его грызла тоска по верному другу, который смог бы найти нужные ответы или дать нужные подсказки. Дефт все думал о последних словах Лже-Орсон.

— Он дал мне подсказку.- Дефта осенило. — Он дал мне подсказку!

***

Мир-отражение Бафатор. Координаты неизвестны. Время неизвестно.

Орсон раздраженно вздохнул, когда, выйдя из сумеречного бара, оказался в знакомой и надоевшей комнате с красными занавесами. Колдун сидел в одном из удобных черных кресел и ждал агента.

— Запомните, у Вас только один шанс. – Сказал старик.

— Где я найду зеркало? – Спросил Орсон.

— Ищущий всегда найдет. – С сарказмом ответил колдун.

— Ну, спасибо! – Обиделся агент.

— Выйдите там.- Колдун указал на левый дальний угол комнаты.

Орсон вобрал в себе всю храбрость и прошел сквозь красные занавесы в указанном углу. Агент оказался на пустыре, которого охватил глубокий туман. Из-за тумана ничего не было видно, Орсон лишь чувствовал холодную траву под копытами.

— И даже копыта не видно. – Шепотом сказал себе Орсон и направился вперед.

Агент шагал осторожно, боясь не заметить какое-нибудь препятствие из-за тумана. Агент перестал беспокоиться по этому поводу, когда его морда уткнулась в каменную и холодную преграду. Туман немного развеялся и Орсон увидел перед собой ровную часть кирпичной стены.

Стена была высокой, но не длинной. Шагая ближе к ней, Орсон обошел препятствие. За стеной ничего не было. Агент не решился уходить и снова обошел стену. На этот раз, с другой стороны, к стене была приставлена деревянная лестница.

— Что за издевательство? – Не понял Орсон.

Орсон сделал шаг назад и почувствовал за собой чье-то присутствие. Он резко обернулся и увидел своего двойника. Лже-Орсон улыбался безумной и коварной улыбкой. Смотря на него, агент и не подозревал, что у него такие белоснежные зубы.

— Привет Орсон. – Сказал Лже-Орсон.

— Я бы тебе ответил, но отвечать самому себе это уже клиника! – Ответил агент.

Два агента стояли друг против друга и смотрели на самих себя еще несколько минут. Прежде чем двойник не нанес первый удар. Орсон успел отпрыгнуть от его удара и побежать к стене, двойник погнался за ним.

Орсон начал делать круги вокруг каменной стены, двойник преследовал за ним по пятам. Оба старались не падать в туман. С некоторой стороны эта погоня выглядела бы забавно, если не учитывать серьезность боя.

Когда на пути Орсона вновь встала лестница, агент запрыгнул на нее и поднялся на стену. Удерживая равновесие, агент прошелся до самого края стены и встал.

— И зачем я это сделал? – Спросил Орсон себя и медленно повернулся.

— Ты себя спрашиваешь или меня? – Спросил появившийся следом за ним Лже-Орсон.

— Если я спросил бы тебя, то все равно что, если бы я спросил себя. – Ответил Орсон.

— Не путай меня! – Разозлился двойник.

— Я не путаю тебя! – Крикнул в ответ агент.

— А я путаю! – Лже-Орсо резко столкнул агента со стены. — Предательский удар!

Орсон упал со стены и приземлился на жесткую стену. Последовал знакомый хруст и знакомая, с момента начала этих приключений, боль в спине.

— С…с…сволочь! – Сквозь боль произнес Орсон.

Орсон пытался подняться но боль в спине пригвоздила агента к месту его падения. Лже-Орсон, не топясь, подошел к своему прототипу для решающего удара.

— Ну, теперь все Орсон. – Коварно сказал двойник. — Тебе нечем меня удивить.

— Ошибаешься! – Улыбнулся Орсон. — Я еще могу удивить самого себя.

Все силы и вся мощь тела агента сконцентрировалось в повторном свершение трюка, который уже спасал Орсона из ловушки колдуна. Учения акробатики в Вэствинской академии вновь пришли на помощь агенту.

Не смотря на все познание о самом себе, Лже-Орсон не ожидал, что настоящий Орсон резким рывком поднимется на голову, и опустил задние копыта на его голову.

Сам же Орсон не ожидал, что его сил хватит не только, на то чтобы снова свершить этот трюк, но и оглушить им клона. Правда радости агенту это не прибавило, учитывая, что спина заболела еще больше.

— Больше. Никогда. Так. Не буду. Делать! – Бранил себя Орсон, поднимаясь с земли.

Орсон дополз до оглушенного двойника, снял с него свое любимое пальто и шляпу и начал проверять карманы. Все необходимое находилось в мешке, в правом внутреннем кармане.

Он вытащил черную коробочку, белый конверт, и то, что агент и не мечтал увидеть – мазь для суставов.

— Спасибо тебе Дефт! – Улыбнулся агент.

Последней вещью, которая находилась в мешке, оказалось зеркальце из офиса агентов.

— Маленькое, но на худой конец сойдет! – Прокомментировал Орсон.

Переложив безчувственное тело своего двойника к стене, Орсон сел с ним рядом и приготовился к ликвидации лишних Невервронгов. С помощью хвоста, агент отразил себя и Лже-Орсона в зеркале.

— Улыбочку! – Сказал Орсон. разбудив ударом клона.

Не успел Лже-Орсон открыть глаза, как тут издал душераздирающий крик и рассыпался на сотни блестящих огоньков, ознаменовав победу Орсона и Дефта. Теперь оставалось немного. Продолжая сидеть, прислонившись спиной к стене, Орсон посмотрел на письмо, коробочку и мазь.

— Ну что же? Сначала спина, потом письмо и уж потом всякие коробочки. – Решил агент.

***

Поезд . «Кэнтерлот — Мэйнхеттен». 1 декабря. Суббота. Ночь: 00:12

Скучный темный пейзаж зимней ночи сменился на спящий Мэйнхеттен, отражая в окне вагона все цвета еще не спящих фонарей, клубов и магазинов. Дефт спокойно наблюдал, как его поезд доезжал до знакомого вокзала.

— Тебе не обязательно было езжать со мной. – Сказал агент сидящей рядом с ним Дайане.

— А я думаю иначе. – Ответила девушка.

— Но ведь Гранд Галопинг Гала это же самый красивый праздник в Эквестрии. – Сказал Дефт. – Многие пони мечтают туда попасть.

— Ну а я хочу проследить за тобой. – Дайана усмехнулась. – Мало ли, вдруг ты напьешься с тревоги сиропом.

— Спасибо.

Когда поезд остановился, Дефт и Дайана неторопливо направились к Польке-стрит. Город уже начинал засыпать, такси-пони давно перестали принимать заказы, а огни ночных заведений и уличных фонарей угасали следом за парой пони.

— Ты ведь уверен в том, что сделал? – Спросила Дайана. – Уверен в…двойнике Орсона?

— Уверен. – Ответил Дефт с печалью. – Я, конечно, знаю, что двойник совершил немало плохого.

Устроил нападение на Центр, похитил копии карты Кузницы из Магического отдела и предал его враг, обманул графиню, меня и всех. – Дефт говорил, скрипя сердцем. – Но все же, даже если этот двойник является отражением темной сущности Орсона. То значит, в нем есть что-то и от настоящего Орсона. Потому что в Орсоне нет темной сущности. Я это знаю! И я знаю, что отпустив его, мы дадим Орсону больше шансов в Бафаторе.

— Но что насчет Чаши? Она же теперь активирована.

— И пусть, меня это не остановит. – Ответил Дефт со всей серьезностью. – Орсон дал мне серьезную подсказку, и я ей воспользуюсь.

— Вы с ним лучшие друзья. Это видно сразу.- Улыбнулась Дайана.

— Мы братья.

— Я думаю, что даже двойник это понимает.

Путь от вокзала до офиса агентов был долгим, агет и Дайана устали, когда добрались. Пройдя чуткий слух миссис Пибоди, Дефт пустил Дайану в офис и включил свет.

— Ох, я устала! — Бухнулась на софу Дайана.

— Да это был тяжелый вечер.- Ответил Дефт, снимая с себя пиджак.

— С вами все вечера тяжелые.- Улыбнулась Дайана и растянула ноги. – Сейчас мне нужна ванна.

— Вам повезло мисс Верити, у нас горячая вода бежит до шести утра. – Дефт усмехнулся. – А потом начинается сезон холодной воды.

— Какая твоя следующая цель, Дефт? – Спросила девушка.

— Архитекторская компания «Строим на Века», улица Вебелдил-стрит, дом 9. Клевер Фэллоу похитил из этой компании чертежи зданий Центра, тюремного комплекса и, возможно, Королевского дворца. – Ответил Дефт и сел за шахматный столик, перед софой. – Орсон сказал, что Клевер не крал чертежи, и я выясню, что означали его слова.

— Значит, у тебя есть зацепка?

— Зацепка есть. – Дефт печально вздохнул. – Но мне было бы приятно услышать это от настоящего Орсона. Когда он находил зацепки, в его глазах всегда проблескивал огонек, который вдохновляя и меня и его. – Дефт медленно провел копытом по своей гриве. – И теперь мне придется работать без него.

Дайана не ответила. Она лишь поднялась, обошла столик, обняла агента и нежно поцеловала его в губы. Агент почувствовал сладкий привкус ее страсти и легкий пшеничный аромат ее гривы. Агент приподнялся и обнял Дайану, отдавшись ее поцелую.

Когда Дефт и Дайана закончили, девушка улыбнулась и ушла в ванную комнату. Дефт вдохновлено улыбнулся и почувствовал невероятный прилив энергии и одновременно спокойствие в душе. Казалось, что больше ничто не омрачит этот вечер. Кроме одной вещи.

Дефт медленно повернулся и бросил сердитый взгляд на Ударницу Судьбы. Испытательная машина индейцев Драконьих островов слово смеялась над агентом и презирала его.

— Ты это мне говоришь? – Сказал агент машине. – Ты это мне говоришь? – Он осмотрелся. – Тут кроме нас никого нет, значит ты это явно говоришь мне? Да? Ну, хорошо!

Дефт резко подбежал к Ударнице, ударил по ее кнопке и резко перебрал бруски. Шарик не успел дойти до дна пробирка, как агент уже вовсю старался понять, что за узор он собрал.

Ухо Дефта уловила странные звуки на улице. Агент медленно вышел из офиса и осмотрелся. Ночь первого декабря никто не нарушал. До тех пор, пока вокруг агента не появился десяток пони в серых плащах-пальто и шляпах. Во главе отряда был знакомым агентам пегас из Борцов.

— Чаша активирована? – Строго спросил Борец.

— Мы все исправим. – Дерзко ответил Дефт.

— Вы давали клятву, что не допустите такого! – Крикнул пегас. – Я пощадил Ищущего и вот ваша благодарность? Вы даже не представляете, чего могут добиться Шепчущие, при помощи это Чаши!

На шеях Борцов засияли амулеты, все воины бывшего Ордена Серебряного Сокола покрылись красной аурой.

— Но, как я и говорил, если Чаша активирована, нам придется принять свои меры. – Ответил глава Борцов.

— У нас все под контролем! – Крикнул им Дефт.

— Теперь мы контроль! – Ответили Борцы в один голос и исчезли.

***

Мир-отражение Бафатор. Координаты неизвестны. Время неизвестно.

Агент пошел вперед, не страшась неведомой дороги и тумана. Вся местность вокруг окунулась в ночную тьму, и лишь неясное светило, напоминающая луну, освещала агенту путь. На фоне этой луны, на скалах, пританцовывал Музыкант, играя на своем инструменте.

На пути Орсона появилась одинокая остановка, с одиноким фонарем и одиноко скамейкой, на которой одиноко сидел старичок, в вечном и одиноком ожидании поезда. Орсон сел рядом с ним, старик улыбнулся беззубой улыбкой, агент улыбнулся старику в ответ.

— Мои поздравления, агент Орсон. – Сказал колдун, присоединившись в ним. – Победить отражение своих самых темных мыслей – это подвиг.

— Почему это так произошло? – Спросил Орсон.

— Помните наш спор, по поводу мифа о пещере и тенях? Так вот, Бафатор – это доказательство неверности Вашей гипотезы. Здесь нет теней, которые предают – здесь есть пони, от которых и исходят тени. А уж предают они или нет – это зависит от пони.

— О чем вы?

— Каким бы не был пони, у него в душе все равно есть маленькая чернинка. А это место воссоздает эту чернинку в одну огромную тень. Этот мир – это сами мысли, кошмары и тени, это фундамент того. с чем вы боретесь много лет. Это начало Зла, начало криминала.

Наконец-то остановка дождалась своего поезда. Колдун и Орсон помогли старику забраться в вагон и поспешили за ним.

— Признаюсь, я был с вами не откровенен.- Сказал колдун, когда он и агент вошли в вагон. – Нет, я рассказал вам правду, кроме одно пункта. Дело в том, что отражение не обязательно идет против тебя. Если научится – то им можно контролировать. Вы и Драккен не смогли это сделать, потому что вы еще новички, а я был в этом месте достаточно долго. Я очень привык к своему отражению, и оно ко мне.

Рог колдуна засиял и из кармана Орсона вытащилась черная коробочка. Старик взял ее в руки и начал медленно вести по поверхности, ища хитро спрятанные кнопки.

— Но ведь… если это «источник криминала», то значит и двойники… — Удивился агент.

— Я был с вами не откровенен, но сейчас, я поведаю Вам правду. – Сказал колдун, продолжая искать скрытые кнопки на коробочке. – Потому что я уважаю вас, вы заслужили награду. Дело в том, что когда мой двойник был в закован в камень, а я заточен здесь, я успел не только понять это место, но и возненавидеть его. – Колдун осмотрел вагон с гневом. – Это темное зеркало, это гнилое озеро…благо мне повезло. Босс, возжелавший найти силу Шепчущих, освободил моего клона и прежде чем я вышел к нему навстречу, я сумел найти корень всего Зла. Исток всех бед.

Колдун нажал на три скрытые кнопки и коробочка раскрыла свой первый слой, за котором находился сверток, защищенный магической печатью.

— За время пребывания здесь я сумел очень часто видится с здешним неприятным типом. – Продолжал колдун. – Вы его видели — Исток, тот хромой старик с кучами татуировок на левой стороне своего тела. Именно он является корнем этого Зла. И я хочу его искоренить. Благо я знаю его слабость.

— Слабость? – Орсон чувствовал неладное.

— Как вы думаете, почему он хромой? Его ранил обычный нож…творение обычных пони…примитивное оружие! Но этого было не достаточно! Поэтому, прежде чем моего двойника не ввергли в состояние каменного украшения, я успел передать своим братьям из Черного пера новый план! План, как остановить исток всего зла!

Колдун коснулся рогом печати и разрушил ее. То, что находилось в свертке ужаснуло агента. Колдун вытащил из него второй прототип опасного оружия захваченных Фелоне праудонцев. Пистолет засиял в лунном свете, и блеск от его ствола прояснил в агенте все мысли и дал ответы на многие вопросы.

Перед Орсоном словно проскользнули все месяцы его с Дефтом погони за Шепчущими и Фелоне, все слова колдуна резко обрели форму паутины, в центре которой была мишень для пистолета. Похищение Элементов Гармонии, поиски Чаши, деньги, все это стало лишь отвлекающими маневрами для посылки пистолета из Эквестрии в Бафатор. И Орсон к своему ужасу понял, что он оказался почтальоном меду двумя мирами.

— Криминальная война, Дертисоул, мафия, Босс, захват Эль Мортиферо и покушения на царскую семью…и все ради этого! – не верил своим глазам Орсон.

— Если могучее существо, коим является Исток, не выдержал удара обычного кинжала, сможет ли он пережить это! – Ответил колдун, рассматривая оружие.

— Вы…вы сумасшедший! – Крикнул Орсон.

— Нет, Орсон, я ученый! Поймите, это во благо всего мира. Я уничтожу корень всего Зла и тогда, когда последний рецидивист вернется под благие лучи добра, вы сами пожмете мне копыто! А пока прощайте, я не хочу, чтобы вы мне мешали!

Орсон хотел напасть. Но магическое сияние подхватило его и выбросило в окно. Агент начал падать, спотыкаясь об землю и камни, пока его лицо не углубилось в грязную лужу.

Орсон почувствовал холод и хотел подняться, но боль и усталость словно пригвоздила агента и выбила из сил. Орсон закрыл глаза и задремал в луже.

Эпилог

Тайное логово Шепчущих. 1 декабря. Суббота. Ночь. 01:12

Босс нервно постукивал стальными когтями по каменной земле подземелья. Руут Хоннор, стоя в своей магической камере, дремал, поникнув головой. Босс нервничал, ожидая вестей.

Наконец, он увидел приближающуюся фигуру колдуна. Единорог шел с довольной улыбкой, леветируя перед собой предмет, укрытый темной вуалью.

— Вы принесли ее? – Сдерживая нетерпение, сказал Босс, его голос разбудил Руута.

В ответ колдун снял вуаль. Чаша засияла синей магической энергии, которая обвивала ее контуры. По волнам энергии словно плыли маленькие искорки, образуя собой реки на серебряной поверхности Чаши.

Руут ужаснулся в душе, но вид капитана сохранял спокойствие и хладнокровие. Босс медленно подошел к колдуну и аккуратно забрал желаемый артефакт.

— Двенадцать лет прошло с момента моего падения в пещере Темного льда. – Сказал он, подходя к свету фонаря. — Десять лет прошло с момента возникновения моего великого плана и возрождения культа Шепчущих! – Орнинг с любопытством разглядывал Чашу. — Восемь лет прошло, чтобы найти самую могущественную силу этого мира – силу иного мира, силу Хаоса, силу Дискорда. Как оно работает?

— Она активирована, вам нужно только сделать глоток. – Ответил колдун, не убирая улыбку.

Босс одержимо подошел к ближайшей кадке с водой и заполнил ею Чашу до краев. Босс возвышенно поднял Чашу и выпил всю воду.

— Странное чувство, но это неважно! – Сказал он и повернулся к колдуну. — Теперь я владею достаточно силой, чтобы остановить безумие Драккена раз и навсегда и воздать ему за гибель Блэк Клоу и моей души! – Босс посмотрел на свою стальную лапу. — Вы хорошо поработали, мой друг, теперь вы послужите мне в последний раз – вы станете моей подоподной мишенью, для проверки своей силы.

— Вы, как и все, так уверены в своих силах? Вы ее ощущаете? Вот интересно, кто вам сказал, что Чаша дает силу Хаоса? Какой глупец вам поведал это? – Спросил колдун, сохраняя спокойствие.

— Вы же мне и поведали.

Босс набросился вперед, но что-то остановило грифона. Его лапы словно пригвоздились к земле, а стальной протез медленно потянулся к горлу хозяина.

— Получается, глупец Вы, раз уж решили, что я сказал правду. – Сказал колдун. леветируя Чашу.

Стальная лапа схватила горло Орнинга и принялась сжимать ее. Босс, сквозь боль, пытался взять свое тело под контроль, но оно словно слушалось кого-то другого.

— Что происходит? – В агонии крикнул он.

— Вы все так уверены в своей силе, в своей мудрости и в своем превосходстве, что закрываете сами себе глаза и уши от правды. – Колдун смотрел на Чашу, медленно шагая вокруг захваченного Босса.

— Остановитесь! – Кричал Босс.

— Вы, Фелоне, агенты, рыцари – вы все верили в одно – в то, что вы сильнее и умнее меня. Но ведь это не правда?

Босс почувствовал, что силы оставили его и потерял сознание. Протез отпустил его шею и он пал на землю. Но не прошло и минуты, как Босс тут же встал, готовый бороться и служить. В его глазах была пустота, грифон не нападал, а мирно стоял на своем месте, ожидая приказов хозяина Чаши.

— Полный контроль над телом, полный контроль над каждым мускулом, полный контроль над каждой мыслей. – Сказал колдун.

По воле колдуна, Босс взлетел, сделал круг над клеткой Руута и неуклюже приземлился у самых копыт своего хозяина. Колдун рассмеялся и погладил свою живую игрушку по голове.

— Но я не глупец, мистер Хоннор, я все понимаю. – Сказал он. — Если магия Чаши сила была действительно самой мощной силой в мире, они бы не проиграли Ордену. Дарий и Олдеранк смогли найти способ остановить магию Чашу, тем самым обеспечив себе победу. И я это выясню… не волнуйтесь — ваша месть состоится, я держу свое слово в отличие от вас.

Колдун повернулся к Рууту. Капитан продолжал держаться, но его сердце билось в конвульсиях, от ужаса увиденного. Руут мысленно помолился Селестии и Луне, чтобы агенты смогли остановить это безумие. Капитан скользнул взглядом по клетке, не теряя надежды найти хоть какой-нибудь выход из своего положение.

— И кстати, вы мне тоже хорошо послужите, не в последний раз — Вы станете моей подоподной мышкой, для теста Чаши. – Сказал Колдун заколдованному Боссу. Ну что ж, мистер Хоннор, зачем же нам медлить?– Беззаботно спросил он капитана и погладил Чашу. — С чего же нам начать?

Пещеры логова Шепчущих окатились безумным и довольным смехом колдуна, получивший могущественную силу и готовый продемонстрировать его всей Эквестрии. Руут вздохнул и продолжал верить, что Дефт Страйк и Орсон Невервронг сумеют найти выход из этого сложного положения

Окончание следует

Конец четырнадцатой серии