Автор рисунка: MurDareik
IV. Морковный вопрос VI. From Stalliongrad With Love

V. Твайлайт - это Твайлайт - это Твайлайт.

Глава, где Понивилль сверкает яркими красками. Начинается новый день, и в доме Твайлайт Спаркл появились необычные гости...

-Проснись. Просыпайся…

Кросс проснулась ближе к полудню от чьих-то ненавязчивых тычков. Яркое солнце слепило ей глаза. Она причмокнула и неловко открыла глаза.

-А? Что такое? – сонно спросила она, моргая. Пелена, застилавшая ей глаза, упорно не желала спадать. Она видела перед собой размытую зеленую мордочку Элфи Твитча, который так упорно добивался её пробуждения.

-Я тебе покушать принес, — перестав тыкать её в бок, зеленый пони взял в свои копытца тарелку и поставил её себе на голову. Нос пегаски почуял теплый аромат, идущий от тушеной морковки.

-А… спасибо, — сонно кивнула она, поворачиваясь на другой бок, — поставь где-нибудь.

Но Элфи Твитч не успокоился. Снова пихнув её в бок, он произнес:

-Тебя даже вчерашний шторм не разбудил. Говорят, мы прибыли в Понивилль. Нас выпустят, это точно…

-Что? Кто выпустит? Куда?.. – Кросс спросонья ничего не понимала. Что он несет?

-Тихо, стража идет! – заслышав шаги, Элфи Твитч полез под свою кровать.

Кросс встрепенулась.

-Что?! Какая стра… — она резко повернулась на шаги, и вскоре облегченно вздохнула, успокаивая расшалившиеся нервы. Это была Кэррот Топ.

-Что у вас тут творится? – подозрительно спросила земная пони. Судя по всему, она встала очень рано и успела помыться, причесаться… в общем, выглядела она очень даже неплохо, в отличие от заспанной подруги.

-А? Да нет, ничего… — Кросс вытряхнула из головы остатки сонливости, — нормально всё.

-Я ей покушать принес, — гордо заявил Элфи Твитч. Его зад кокетливо выглядывал из-под кровати. Пони помахивал своим красным хвостом на манер веселой собачки, ожидающей хозяина.

-Ага, — понуро заявила Ред. Да, этот психованный понь может даже мертвого разбудить своими заявлениями. Что касается Шайнблизз, то её нигде не было видно.

-А где Шайни? – спросила она.

-На кухне. Завтракает. Точнее, уже обедает, потому что ты проспала всё, что только можно.

-И вчерашний шторм! – донеслось из под кровати.

-Какой еще шторм? Кросс, это он о чем?

-Не обращай внимания, — буркнула пегаска. Она взяла тарелочку на полу, которую ей любезно оставил Элфи, и принялась за еду. Кэррот неодобрительно посмотрела на то, что её подруга ест, даже не вставая с кровати.

-Кросс, иди ешь за стол, а?

-Да ладно, я ничего не запа… — в этот момент случайная морковина свалилась на белые простыни, проделав в них небольшую желтую лужицу. Кэррот гневно надулась.

-Ну, почти – неловко улыбнулась Ред.

***

-Так что ты планируешь делать теперь? – спросила у неё Кэррот Топ. Кросс задумалась и отложила тарелку.

-Сначала я хотела бы разобраться насчет магии Шайни. Я познакомлю её с одной одаренной единорожкой, которая неплохо разбирается в магии.

-Ты про Твайлайт Спаркл? – и Кэррот Топ задумалась, — вчера она была у себя в библиотеке. Думаю, и сегодня тоже будет. Ты хочешь показать Шайнблизз ей?

Кросс кивнула.

-А разве она медик? Она же библиотекарь…

-И лучшая ученица Селестии. Уж если кто-то и знает много о магии, и как она проявляется у юных жеребят, так это она.

-Но разве это не болезнь? – обеспокоенно спросила Кэррот. Пегаска сжала зубы.

-Еще раз повторяю тебе: Шайни — не больна. Твайлайт поможет нам подобрать нужную методику, как развить её магию хотя бы до нормального состояния. А там уже и я примусь за дело. Немного разговоров, немного удачи… и на моей совести будет еще одна веселая пони.

-Ну, просто блеск, — проворчала Кэррот. Интонация голоса её подруги, полная гордости и самовосхваления, её слегка беспокоила. Впрочем, от нынешней Кросс теперь можно было ожидать что угодно, так что беспокойство земной пони было связано еще и с теми последующими разрушениями, которые охватят Понивилль при появлении этой яркой троицы в городе.

***

Итак, после сытного завтракообеда вся дружная компания вышла из дома Кэррот. И перед ними предстал утренний Понивилль, блистающий во всей своей красе. Шайнблизз видела уже не безликие домики в лунном свете, а живой, яркий город, в котором здешние обитатели приветствовали новый день. Обычный, ничего не значащий для них день.

Для Кросс это был день, полный свершений и открытий. Дискорд в её голове требовал принести немного сумятицы и хаоса в размеренную жизнь местных пони. Что касается Дискорда в голове Элфи Твитча, то там он разгулялся по полной программе, так что пегаске приходилось не раз останавливать его на полпути к его дурачествам. Это было нелегко.

Элфи Твитч придумал для себя новую игру. Она заключалась в том, чтобы заметить грязную лужу на своем пути и вляпаться в неё со всего размаху, распугивая прохожих. Кросс поначалу это забавляло, но вскоре его пришлось остановить.

-Нам нельзя привлекать к себе внимание, — сказала она, силой оттаскивая веселого жеребца от очередной лужи, в которую он собирался прыгнуть.

-Хотя… — пегаска посмотрела на себя и своих друзей. Она была в старом застиранном халате пациентки клиники, остатки краски на Элфи Твитче давно засохли, приобретая определенное сходство с военным камуфляжем. Шайнблизз в отличие от них, выглядела… как нормальная кобылка. На фоне двух психованных пони.

-Ладно, этот момент я упустила.

-Так куда мы теперь пойдем? – спросила Шайнблизз.

-В библиотеку, — ответила ей Кросс, — я хочу познакомить тебя с одной легендарной пони.

-Ух ты! Мы будем читать?

-Да, Элфи. Тебе это не помешает. Сворую для тебя парочку книг для общего развития.

Они шли по направлению к большому дереву, переделанному под дом. Он уже этим выделялся на фоне других зданий, особенно если учитывать, что они идеально подходили под атмосферу провинциального городка.

Кросс остановилась у порога и постучала. Элфи Твитч и Шайнблизз встали по бокам.

Дверь раскрылась. На пороге стоял...

-Дракон? – Шайнблизз с выпученными глазами смотрела на того, кто стоял перед ними, сонно и недовольно взирающего снизу вверх на веселую троицу.

-Можно просто Спайк, — сказал ей фиолетовый дракончик. Похоже, что он давно привык к восклицаниями вроде «Копыто мне в глаз, да это же ДРАКОН!!!», так что не удостоил их должным вниманием, буркнув что-то себе под нос.

-Привет, Спайк. Твайлайт Спаркл у себя?

-Ага, как обычно, — сказал он, — она сейчас занята.

-Что-то серьезное? – спросила Кросс

-Она считает, что да. Ладно, проходите, — он отступил, пропуская гостей в библиотеку.

Шайнблизз стояла возле библиотечных полок. Похоже, что хозяйка этого дома неплохо здесь устроилась. Зал, который предстал перед ней, имел мало общего с той библиотекой, в которую её часто водила мама в Кентерлоте. Правда, по объему информации библиотека Понивилля ей заметно уступала. Но сама обстановка казалась ей живой и яркой. Не было напыщенной строгости и слепого поклонения тишине и порядку. И того, и другого здесь хватало, но серость библиотечных полок разбавлялась домашним убранством этого места. Шайнблизз определенно здесь понравилось.

-Я сейчас позову её, — Спайк набрал побольше воздуха и крикнул: — Твайлайт!

-Да? – послышался голосок.

-К тебе пришли!

-Что? Гости? Но я еще даже не прибралась!

Кросс недоуменно посмотрела идеально вылизанную библиотеку.

-Я бы не назвала это конюшней, — сказала она.

-Спускайся уже, им некогда смотреть на твой беспорядок! – крикнул Спайк.

Шайнблизз много слышала об Элементах Гармонии. Мама очень часто нахваливала Твайлайт Спаркл, как одного из самых одаренных единорогов, которые проходили у неё вступительные экзамены в академию магии в Кентерлоте.

«Она – самый настоящий талант. Конечно, Селестия не смогла бы упустить такую не по годам смышленую пони», — говорила она перед всей семьёй, как бы намекая – учись они упорнее, быть может, их старания тоже оценила бы сама Принцесса. Правда, теперь Шайнблизз видела в этом кое-что другое, более похожее на черную зависть – ведь вместе с Твайлайт Спаркл в академию пробовался и её старший брат.

Кто знает, может всё повернулось бы несколько по другому, попади он в окружение Селестии. Она сомневалась в том, что её мама оставила бы её в покое, если бы так случилось. Скорее уж, попрекала её именно им, а не Твайлайт.

В любом случае, её образ надолго запечатлелся в её памяти, как пример упорства и редкого магического таланта, который приходится на одну из тысячи единорогов. И, как ни странно, ей очень хотелось на неё посмотреть. Почему-то ей казалось, что сама ученица Селестии должна выглядеть несколько… необычно. Она готова была даже приписать ей Королевский Голос (Ну, скажем, как у Луны), крылья вместе с рогом и многое другое.

Но Твайлайт вышла из своей комнаты, и перед Шайнблизз предстала… вполне обычная милая единорожка с темно-фиолетовой гривой. Видела она и её кьютимарку – розовая звездочка с пятью маленькими белыми вокруг неё.

-Добрый день. Я Твайлайт Спаркл, а вы… — Твайлайт с интересом посмотрела на своих гостей. Точнее, она с трудом узнала только доктора Кросс, остальные пони ей были незнакомы.

-Привет, Твайлайт, — махнула ей копытом Кросс, — это мои друзья. Элфи Твитч и Шайнблизз.

-Привет! – жизнерадостно махнул ей копытом Элфи. Шайнблизз скромно поклонилась.

-Добро пожаловать в библиотеку Понивилля. Наверное, у вас какие-то важные дела, но я совершенно погружена в работу. Вы же не против, если я вас… на некоторое время оставлю? Если вам нужны какие-то книги, их с легкостью для вас может найти Спайк.

-Помощник номер один! – с гордостью заявил дракон.

-Какая жалость. Мне хотелось бы с вами поговорить по одному очень важному делу, — сказала ей Кросс. Она стояла у библиотечной полки, рассматривая надписи на книгах.

Твайлайт задумалась.

-Ну… если честно, я работаю над очень важным проектом для Кентерлотской академии, и… он очень важен, мне не хотелось бы отвлекаться.

Почувствовав, что просто отмазывается от гостей, Спаркл вдруг поспешно заявила:

-Но если ваше дело такое срочное, я могла бы выкроить для вас пару минут…

-Не хотелось бы отвлекать вас от столь важной работы, мисс Спаркл, — вежливо сказала ей Кросс, — и мы очень хотели бы с малышкой Шайнблизз посмотреть на её результаты. Это ведь не опасно?

-Нет, ничего такого. Конечно, для такого сложного задания мне нужно сконцентрироваться, и...

-Мы просто понаблюдаем. Всё-таки интересно. Тебе интересно, Шайни?

Шайнблизз кивнула.

-Ну, хорошо, — кивнула Твайлайт, — давайте мы пройдем в мою комнату.

-Элфи, ты постоишь здесь, — сказала ему Кросс. Элфи Твитч отдал ей честь копытом.

-Слушаюсь!

-Спайк, можешь занять нашего гостя?

-Ну конечно, — дракончик надулся, — только клоунский колпак я где-то потерял.

-Я думаю, пары-тройки комиксов ему бы хватило. Пускай приобщается к чтению, — сказала Кросс, уходя вслед за Твайлайт. Шайнблизз последовала за ними.

Спайк остался наедине с Элфи Твитчем.

-Комиксы? Он что, маленький?

И посмотрел на зеленого пони. Тот уставился на него в ответ. Зрительный контакт продолжался около десяти минут. Никто из них упорно не хотел отступать или даже моргнуть.

***

-Это будет что-то захватывающее! Я давно работала над этим экспериментом, но только сейчас, когда Принцесса передала мне свитки Старсвирла Бородатого из закрытого раздела библиотеки Кентерлота, я смогу развить его идеи до совершенства!

А вот в комнате Твайлайт, несмотря на аккуратность и чистоплотность её хозяйки, всё же стоял небольшой бардак. Вокруг её стола располагалась небольшая горка из раскрытых фолиантов по теории магии. На столе тоже были разложены книги, свитки, скрепленные королевской золотой печатью Селестии и кое-что из лабораторного оборудования – в основном, склянки и колбы с зельями. Шайнблизз это напомнило о хижине Зикоры.

-Итак… — Твайлайт заметно волновалась. Эксперимент, по её скромному мнению, должен был пройти идеально – особенно если учитывать, что теперь за успехом её дела следили две пони. Даже если они ничего в этом не понимали.

-Не обращайте на нас внимания, Твайлайт, — напомнила ей Кросс.

-Ну да, да… Итак, — Твайлайт Спаркл заметно приободрилась и включила небольшой диктофон, который лежал на столе.

***

-Эксперимент № 42, — услышала Кросс голос Твайлайт из диктофона.

Явление магической рекурсии, безусловно, является одним из самых таинственных разделов в теории магии. Старсвирл Бородатый, легендарный чародей, только мельком упоминал об этом эффекте, считая его слишком сложной и непредсказуемой системой магического взаимодействия между колдующим и объектом колдовства.

Дело в том, что после него никто не развивал теорию рекурсии дальше её определения за её ненадобностью. Такое пренебрежительное отношение к науке и магии недопустимо, и я, Твайлайт Спаркл, полагаю, что более полное раскрытие этого эффекта позволит нам ответить на многие вопросы, включающие в себя познание магии, жизни, смерти… и вообще.

-Твайлайт, завтрак готов! – раздался голос Спайка из диктофона.

-Спайк, не сейчас! Я занята, ты что, не видишь?! Ну вот, опять всё перезаписывать…

***

Твайлайт Спаркл смущенно щелкнула на кнопочку диктофона.

-Дальше ничего важного. Ну как вам?

Доктор Ред Кросс стояла с донельзя тупым видом. Прямо как первый день в университете Кентерлота, когда у неё один профессор спросил о пользе заклинаний в медицине. Правда, тогда над ней посмеивалась вся кафедра. Было бы за что.

-Я… ничего не поняла, — честно сказала она. Шайнблизз кивком поддержала её мнение.

-Вы не обижайтесь, просто для того, чтобы понять это, нужен мозг. Или рог. Или и то, и другое. А мы три психа, которые сбежали из больницы, нам это не дано, — усмехнулась пегаска.

-Оу… ну да, простите. В общем, мой эксперимент заключается в том, чтобы применить заклинание на объекте, который, ну… как бы проще объяснить… ну, он при этом сам является результатом моей магии. Но только ранее, в своем оригинальном воплощении...

Кросс причмокнула.

-Мнда, отличное определение. А можно поподробнее?

Твайлайт тяжело вздохнула.

-Ладно. Сейчас объясню вам на простейшей схеме.

Рог Твайлайт Спаркл загорелся фиолетовым светом. Перед Ред Кросс и Шайнблизз предстала небольшая черная доска, напоминая о школьных годах. Магией единорожка держала мелок.

-Вот волшебница… простите, я не умею рисовать, и нарисовала только рог. Мы возьмем её для примера. В общем, рог – это средоточие магии. С его помощью единорог может сотворить заклинание.

-А теперь мы возьмем для примера какой-нибудь предмет. Скажем… — и мелок, движимый магией, нарисовал мешок.

-Это – объект, над которым будет проводиться опыт. Он является оригиналом, и никакой магической ценности не представляет. Единорог превращает его в какой-нибудь другой предмет.

Мелок нарисовал между рогом и мешком плюс. И в конце прибавил знак «равно» и нарисовал домик.

-Простейшая арифметика, — добавила Твайлайт, — А вот домик – это результат заклинания. Конечно, это только единственный вариант – единорог может превратить его во всё, что угодно. Это зависит от того заклинания, которое он собирается сотворить.

-Так понятнее, — кивнула Кросс.

-А вот с магической рекурсией всё гораздо сложнее. Дело в том, что я хочу превратить этот самый мешок… — и мел стёр домик и знак «равно». Вместо этого он пририсовал скобочку, в которой нарисовал еще один мешок, — в мешок.

Доктор Кросс почувствовала, что её мозг сейчас разорвется.

-Превратить мешок в мешок? Зачем?

-В этом и состоит суть магической рекурсии, — улыбнулась ей Твайлайт Спаркл. И продолжила: — дело только в том, что никто заведомо не знает, во что это может вылиться. Результат абсолютно непредсказуем. Это как бросок кубика, когда какой-нибудь пони наобум творит заклинание, не зная даже, в чем оно заключается, и что оно делает.

И мел послушно дорисовал в конце знак «равно» и большой вопросительный знак.

«Бред сивой кобылы», — подумала Кросс. А Шайнблизз это даже заинтересовало.

-А вы не боитесь, что выйдет что-то... слишком уж непредсказуемое? – спросила она.

-Ну, я надеюсь, что ничего плохого не произойдет. А если и произойдет, то я смогу вовремя вмешаться, пока… результат моей магии ничего не натворил.

В голове Кросс появилась очень яркая картинка – гигантский мешок с картошкой, который бродит по Понивиллю и крушит всё направо-налево.

-Эм… ну… хм. Давайте уже приступим!

-Вот и славно! – мелок и доска исчезли с ярким хлопком. Твайлайт подошла к своему столу.

-Сегодня нашим испытуемым будет…

И снова её рог загорелся. После еще одной вспышки яркого света Ред увидела…

-Бее, — жалобно заблеяла овца. Похоже, для неё появление здесь было немалым удивлением.

-Эпплджек любезно согласилась одолжить свою овечку из загона для нашего маленького эксперимента, — сказала Твайлайт.

«Интересно, поставила ли ты её в известность», — подумала Кросс.

-Думаю, что можно начинать, — она неуверенно подошла к овечке. Заклинание требовало предельной концентрации на испытуемом объекте. Тем более, что он был не безликим мешком, который не умеет ходить, мыслить и разговаривать… впрочем, овцы никогда не отличались особенной активностью. Она у них была где-то на уровне того же мешка.

Рог Твайлайт Спаркл снова загорелся. Единорожка закрыла глаза. Шайнблизз очень внимательно следила за ходом эксперимента. Вдруг всю комнату осветила яркая вспышка. Всё вокруг исчезло – и Кросс, и Твайлайт, и несчастная овца. Голоса затихли. Воцарилась тишина.

Когда свет развеялся, перед Шайнблизз вновь предстала комнатка Твайлайт Спаркл. Ничего не изменилось. Кросс устало потирала глаза. А что касается овцы, то она спокойно пожевывала свиток с королевской печатью, проявляя свою безучастность к открытию мирового масштаба.

-Хм. Что-то изменилось? – спросила Кросс.

-Не знаю, — Твайлайт в недоумении осмотрела овцу. Со всех сторон она выглядела… как овца. И спереди, как овца. И даже сзади.

-Я, если честно, не могу понять, что получилось. Я хотела превратить её, но…

-А я, кажется понимаю, — вырвалось у Кросс, — поздравляю вас с удачным экспериментом, мисс Спаркл.

-Вы посмотрите: вы намеревались превратить овцу в овцу. До этого она была овцой. Но! Вы превратили её в овцу, и – о чудо! – она стала овцой!

Вот теперь пришло время для разрыва мозга у Твайлайт Спаркл.

-Суть рекурсии, — улыбнулась Ред Кросс.

***

-Значит, Шайнблизз не умеет колдовать?

-Да, именно так, — кивнула Кросс. Твайлайт Спаркл быстро навела порядок в своей комнате, аккуратно разложив все книги в стопочку и убрав рабочий стол.

-Ну, она… еще слишком мала для магии. Хотя, если честно, в её годы я упорно училась, но это совсем другое…

-В этом-то и дело, — шепнула Кросс. Шайни здесь не было, она вышла, чтобы присмотреть за Элфи.

-Она очень упорно училась магии. Точнее, её к этому подталкивали её родители. Но они, мягко говоря, перестарались. Теперь она вообще не может колдовать. Может, у тебя есть какая-нибудь методика для неё, или…

-Магия всегда требует определенной концентрации, — задумчиво произнесла Твайлайт, — путь к магии очень тернист и сложен. Некоторые единороги даже не связаны своей кьютимаркой с магией. Она для них скорее как вспомогательная сила, нежели призвание…

-Я не думаю, что она найдет своё призвание в магии. Да и вряд ли она этого захочет. Я просто хочу, чтобы она была… ну, как все нормальные кобылки в её возрасте.

Твайлайт задумалась.

-Думаю… мне нужно подыскать подходящую книгу.

***

Кросс спустилась вниз, и до неё донеслись обрывки разговора. Точнее, разговаривал только Элфи Твитч. Спайк со скучающим видом сидел рядом с ним, делая вид, что внимательно его слушает.

-Мама мне всегда говорила, что друга нужно завести…

-Ну как, мальчики, соскучились? – спросила Ред, поглядывая на них.

-А? Вы уже всё? – Спайк облегченно вздохнул. Зеленый пони заметно подобрался и подошел к Кросс.

-Ну как, получилось?

-Ну да, получилось… хотя я не знаю, о чем ты, — улыбнулась ему пегаска. Элфи не стал уточнять.

-Так-с, — Твайлайт Спаркл подошла к книжным полкам, — значит, нам нужна хорошая книжка по обучению магии. Посмотрим…

Магия её рога вытащила сразу несколько книжек. Твайлайт пробежалась по названиям.

-Так… «Теория магии, расширенный курс» — это не то. «Заклинания массового поражения»… ну, ей это рановато, «Пониномикон»… Спайк!

-Ну чего? – послышался недовольный голос дракончика.

-Я же сказала тебе, чтобы ты избавился от этой книги! Её нельзя здесь держать.

-А что я могу поделать? Рукописи не горят, — пожал он плечами. Ред Кросс глубокомысленно кивнула.

-Ага, нашла, — перед Шайнблизз предстала небольшая яркая маленькая книжка с картинками. «Учимся магии вместе!» — гласила обложка.

-Не очень-то похоже на учебник магии, — недоуменно произнесла Шайни, — скорее, он как… детская книжка.

Ред Кросс нахмурилась. Значит, мама учила её по простому учебнику для взрослых пони. Неудивительно, что в таком юном возрасте она не смогла ничему толком научиться. Кто же так делает?

-Да, так и есть. Краткий курс магии для маленьких кобылок. Я когда-то тоже начинала с такой книжки. Она очень интересная и наглядная.

Шайнблизз аккуратно взяла книжку. Глянув в глаза Твайлайт, она сказала:

-Спасибо.

Твайлайт ей улыбнулась:

-Не за что. Оставь её себе, у меня еще с десяток копий найдется.

Пегаска в это же время осматривала другую книжную полку.

-А мне вот не помешал бы учебник по анатомии кобылок… и две-три минуты для уединения.

До Кросс наконец дошло, что она говорит это вслух.

-Да я шучу, — усмехнулась она, глядя на друзей, — мы готовы идти дальше.

-Подождите. У меня для вас есть небольшой подарок, — рог Твайлайт притянул к Шайнблизз небольшую сумку.

-Это тебе, Шайни. Чтобы было проще её нести с собой. А это вам троим,

И рог подтянул к Кросс три серебряных билета.

-Что это? Спросила она.

-Бесплатные абонементы в спа-салон. Вы выглядите очень уставшими, вам нужно отдохнуть. Мне их как-то подарила Рэрити, но, если честно, думаю, они вам нужнее.

-Ух ты. Спа-салон? Спасибо, — Кросс взяла всю тройку в зубы, — прямо сейчас туда и пойдем. Шайнблизз?

-А… а разве мы не будем учиться магии?

-Тебе стоит развеяться. Для начала. К магии нельзя подходить с уставшим видом… и тетя Спаркл наверняка со мной согласна, — и в ответ к словам пегаски Твайлайт Спаркл кивнула.

-Мы идем в спа-салон! Спайк, закрой за нами двери.

-Ладно, — буркнул дракон.

И вся дружная троица покинула библиотеку. Твайлайт Спаркл некоторое время провожала их с улыбкой, а затем спросила.

-Ну что скажешь, Спайк?

-Странная компания, — признался он честно, — особенно этот зеленый пони…

-А кстати, о чем вы с ним разговаривали?

-Да так… истории всякие рассказывал.

-И как?

-Одна восхитительнее другой просто, — признался Спайк, закрыв за ними двери.