Автор рисунка: Devinian
Вторая ошибка Третья ошибка

Незваный гость или Что это за зверь?

А что же думают жители этого мира о попаданце?

Твайлайт смотрела на заполненную недавно книгами замковую библиотеку. Книг тут умещалось, конечно же, гораздо больше, чем в старой. От воспоминаний аликорн пустила слезу. Сколько хорошего и плохого, да вообще всего, было связано с её домом в дереве! Вместе с этим дубом словно умерла часть её самой. Но юная принцесса быстро успокоилась. Как бы ни было тогда, всё уже в прошлом, а его не вернуть. Разве что, построить мемориал на том месте? Лавандовая аликорн всерьёз задумалась над памятником. Хотя, может, это слишком? Наверняка для города это было не больше, чем просто библиотекой. Ну и в последнее время домом знаменитости, но делать это памятным? При том, что сама знаменитость жива и умирать явно не торопится, это было бы действительно слишком. Но вот что если не строить шикарный памятник или какой-нибудь дом-музей, а просто вырастить на том же месте такой же дуб? Идея показалась принцессе заманчивой и легко исполнимой, но всё же оставалось пару деталей. Во-первых, действительно ли это было дерево, или же искусно сделанная копия? Твайлайт решила уточнить это у мера Понивилля, как у пони, которая наверняка может историю каждого здания городка. Во-вторых, стоит ли вырастить дерево магией или лучше ограничиться природным ростом? Здесь принцессе могли помочь книги, а если бы они вдруг не помогли…

— Привет, Твайлайт! Что ты тут делаешь? Ты чем-то занята? А чем? А можно я помогу? – Розовый вихрь ворвался в библиотеку, сметая на своём пути все мысли аликорна.

— Пинки! – сцепив зубы, процедила Твайлайт. – Ты мешаешь мне думать!

— Ой, прости! Я не хотела тебе помешать! Я просто хотела сказать, что там Рейнбоу Дэш прилетела, чего-то рассказывала про свою сегодняшнюю тренировку, про погоду, про странного чудика, пришедшего в наш городок, про деревья, про какие-то травмы…

— Что ты сказала? – опешила Твайлайт.

— Ну, знаешь, на каменной ферме часто получаешь травмы, если камни падают…

— Пинки! – прикрикнула аликорн.

— Что, Твайлайт? – Земнопони на миг остановилась, уставившись на свою подругу.

— Повтори-ка, что говорила Рейнбоу Дэш?

— А, да она же сейчас сюда прилетит, она тебя сама ищет.

— Пинки Пай, как ты умудряешься припрыгать сюда быстрее, чем я прилететь? – с такими словами в библиотеку влетела радужногривая пегаска.

— Это же очень просто, глупышка! Сама попробуй, и ты увидишь, как это просто!

Земнопони упрыгала прочь, напевая себе что-то весёлое под нос. Пегаска же, задержав ненадолго взгляд на выходе, быстро оправилась от шока и подлетела вплотную к аликорну.

— Быстрее, Твайлайт! Мне очень нужна твоя помощь!

— Что случилось? – удивлённо спросила волшебница. Рейнбоу Дэш вообще по натуре очень гордая пони, и помощи просит очень редко. Но только тогда, когда помощь действительно нужна.

— Некогда объяснять, летим скорее! – пегаска произнесла это, уже вылетая из библиотеки. Твайлайт расправила свои крылья и, всё ещё недоумевая, полетела вслед за подругой. Спустя минуту обе летуньи уже были вне замка и летели в сторону Вечнодикого леса.

— А по дороге рассказать хоть немного можешь? – спросила Твайлайт, не особо надеясь на положительный ответ. Пегаска на мгновение задумалась, а затем неожиданно кивнула.

— Всё началось ещё вчера. Ко мне приезжал знакомый из Филлидельфии, и он мне сообщил, что по дороге он видел странное существо. Но он издали принял его за минотавра. Это подтвердили и другие пассажиры. Один оказался очень наблюдательным и заметил, что у этого существа не было рогов, значит, не мог быть минотавром. Я бы не обратила внимания на эти россказни, если бы не сегодняшний день. Сначала я слетала проведать Флаттершай, но встретила её по пути к тебе. Она мне рассказала, что все её звери испугались странного путешественника. Потом я неожиданно встретила Зекору на улице. Она выглядела напуганной и немного растерянной. На вопрос «что случилось» она ответила, что очень странное существо прошло неподалёку от её дома, прямо по поляне с «ядовитой шуткой», когда она возвращалась. А через час я пролетала мимо Вечнодикого леса и увидела… Впрочем, мы уже прилетели, вот, смотри!

Твайлайт посмотрела туда, куда показала ей копытом подруга. Под старым деревом лежало какое-то странное существо. По своему строению оно действительно напоминало минотавра, но имело очень существенные различия. Первое, самое заметное, заключалось в отсутствии рогов, как правильно подметил один пони. Второе, не менее заметное, заключалось в отсутствии хвоста, потому что вряд ли кто-то будет прятать свой хвост. Всё-таки для многих это предмет гордости, как и грива. Кстати, грива у этого существа была довольно маленькая, тёмно-коричневая. Шерсти, при более внимательном осмотре, почти не наблюдалось. «Как же оно зиму переживёт?» — подумала аликорн. Впрочем, рядом лежал и ответ на этот вопрос: довольно толстая куртка. Кстати об одежде. Такое ощущение, что этому существу было очень холодно, если оно надело столько одежды… И какой одежды! Такой во всей Эквестрии, пожалуй, не найти! Хотя, если брать в учёт, что оно без шерсти… Тогда всё становится вполне понятным. Рядом лежал рюкзак, размером с туловище этого существа, а также палка, заострённая с одного конца, почти в длину пони.

— Когда я увидела его, выходящего из Вечнодикого леса, я сначала не поверила своим глазам, — продолжала пегаска. – Но оно и не думало исчезать! Наоборот, оно зловеще ухмыльнулось и что-то прокричало, я не услышала, что именно. Затем я увидела это копьё и подумала, что он может быть опасен, разогналась и врезалась в него. Оно оказалось столь слабым, что пролетело метра три до столкновения с этим старым деревом. На мои вопросы оно не отвечало, но едва заметно шевелилось. Что же оно такое, Твайлайт? – с некоторой долей испуга спросила Рейнбоу Дэш.

— Не имею понятия. Не видела ничего подобного… — внезапно в голове аликорна пронеслись её подруги, книга с изображением солнца, Сансет Шиммер, и она воскликнула:

— Нет, у меня есть идея! Помнишь, я отправлялась в другой мир? Это существо очень похоже на обитателей того мира. Как же их называют… Людей, вот. Да, так и есть! Постоянно носят одежду вместо шерсти, ходят на задних ногах, а передними держат предметы, только называют эти ноги руками. Они гораздо слабее нас, так что неудивительно, что он так далеко улетел после твоего удара. Гораздо удивительнее, что он делает здесь в этом обличье? Ведь я после прохода через портал преображалась в человека и обратно…

— Твайлайт, смотри! – Ужас проскользнул в голосе пегаски. Аликорн вновь проследила за копытом подруги и заметила надломившуюся ветку. Словно почувствовав давление двух взглядов, ветка начала оглушительно трещать. Кобылки завопили от ужаса, глядя на то, как ветка скрывает под собой этого человека.

— Быстрее, Рейнбоу! Мы должны его спасти и узнать, как он сюда попал и зачем!

Аликорн быстро подлетела к ветке и подняла её телекинезом. Пегаска подхватила бесчувственное тело, попытавшись его перенести, но безуспешно. Заметив бесплодные старания подруги, Твайлайт переключила часть магии на помощь ей, но неожиданно для волшебницы её телекинез не подействовал. Удивлённая, принцесса вложила больше сил в заклинание, но тщетно!

— Моя магия не работает на него! Придётся нести так! – пояснила она подруге. Та лишь кивнула и поднапряглась. Но всё, что ей удалось, это лишь немного приподнять его над землёй.

— А мне не хватает сил, чтобы его нести! Помоги мне, иначе не донесём!

— Что за странные вещи творятся? – всплеснула копытами Твайлайт. – Я вложила огромные силы в телекинез, а ты могла раньше поднимать вещи гораздо тяжелее, чем этот человек! Ничего не понимаю!

— Кстати про вещи, прихвати его пожитки с собой! Думаю, он им обрадуется, когда придёт в себя.

— Хорошо, прихвачу. Куда только его? – Твайлайт подхватила бесчувственное тело, и вдвоём они легко его подняли. Телекинез на вещи подействовал, чему волшебница несказанно обрадовалась. Теперь оставалось лишь решить, куда направиться.

— Медицинская помощь ему бы не помешала! – Рейнбоу потянула его в сторону больницы.

— А стоит ли ему помогать? – Аликорн едва не выронила человека из копыт. – Вдруг у него плохие намерения? Ты же сама говорила про то, что он что-то зловеще прокричал…

— Ну не оставлять же его здесь! – Пегаска стояла на своём. – Ну и к тому же, вряд ли мы узнаем, зачем он сюда пришёл, пока он не придёт в себя. – Принцесса всё ещё колебалась. – Ну и к тому же, думаешь, мне будет трудно снова вырубить его, если он что-нибудь выкинет?

Твайлайт кивнула, соглашаясь с подругой. Вдвоём они потащили человека до больницы. Лекари, конечно, удивились, увидев столь странное для них существо, но перечить принцессе не стали и заверили, что серьёзных ранений нет, лишь ушибы и, возможно, небольшое сотрясение. Волшебницу заверили, что к следующему дню «этот самый человек» будет уже здоров. Оставив вещи возле койки с человеком, Твайлайт решила уведомить принцесс о неведомом госте. Вот что она написала:

«Дорогая принцесса Селестия! Сегодня моя подруга Рейнбоу Дэш обнаружила неподалёку от Понивилля обитателя другого мира. Он отчасти похож на выходца из мира, в котором сейчас находится Сансет Шиммер. Но я точно знаю, что до открытия портала ещё много времени. Мне нужна Ваша помощь. Мне нужно знать, есть ли другие порталы в тот мир, и если есть, когда они открыты. Стоит ли его отправить обратно в его мир, или его приход может означать, что нам грозит опасность, которую он должен предотвратить?

Сейчас он находится в больнице. Завтра он должен прийти в себя. Может, вам стоит его увидеть и обо всём расспросить?

Ваша верная ученица,

Твайлайт Спаркл»

Отправив письмо, аликорн решила узнать у Сансет Шиммер, покидал ли кто-то её мир, а если покидал, то кто это был. В магической книге она написала следующее:

«Привет, Сансет! Как у тебя дела? Что нового? Хочу сообщить, что в Эквестрии появился человек. Как думаешь, возможен ли переход между мирами без смены облика? Входил ли в портал кто-то ещё? И есть ли ещё порталы на территории школы или в округе?

Твоя подруга,

Твайлайт Спаркл»

Затем, ни на что особо не надеясь, волшебница стала перебирать различные книги, ища хоть какую-то информацию про людей в Эквестрии. Но, увы, таких существ либо очень давно не было на территории Эквестрии, либо не существовало вовсе, потому что упоминаний о них не было даже в легендах. Примерно через два часа зазвонила книга. В ней появились следующие строки:

«Здравствуй, Твайлайт! У нас тут всё замечательно! Сирены до сих пор не в почёте у всей школы, и нам даже становится немного жаль их, хоть они это и заслужили. Но, думаю, если они умерят свою гордыню, магия дружбы вполне может исправить и их. Рейнбумс, оказывается, стали невероятно популярными! Хотя, думаю, это логично, после очередной напасти.

А теперь насчёт человека. Я, конечно, не сижу сутками у выхода, но я уверена, что туда никто не заходил. По поводу смены облика… не знаю, гипотетически это возможно, но такой портал может открыть только очень сильный маг, и я не уверена даже насчет Селестии… Но маг такой силы вполне может обходиться без рамочного портала, просто прокалывая пространство и соединяя точки двух миров напрямую. Так что фиксированного портала может и не быть. На территории школы других порталов нет, и я думаю, что в довольно большом радиусе их тоже не найти. Иначе выход магии был бы столь велик, что сиренам не нужно было бы так заморачиваться, чтобы всех подчинить.

В любом случае, то, что у вас появился человек, добром не кончится. И я бы на твоём месте готовилась к худшему. Хотя, кто знает! Может, я и ошибаюсь. Хотелось бы, чтобы это всё-таки была ошибка.

Твоя подруга,

Сансет Шиммер»

Такой ответ вызвал только ещё больше вопросов. Могла ли Сансет не заметить кого-то, входящего в портал? Если из того мира никто не исчез, то откуда тогда появился этот человек? И самое главное: кто же этот гипотетический маг, о котором упомянула Сансет, если он вообще существует? И на эти вопросы ответов не было. По крайней мере, пока попаданец не придёт в себя. Твайлайт усмехнулась. Попаданец? А что, подходит! Ведь попал же сюда каким-то неизвестным образом?

***

А в это самое время в Кантерлоте принцесса Селестия читала письмо от своей ученицы. Глаза её расширились от изумления.

— Луна, сестрёнка, подойди-ка сюда, — позвала она.

— Что такое, Тия? – навострила ушки ночная принцесса.

— Помнишь ли ты то странное существо, к которому ты пришла во сне день назад?

— Конечно помню! Ходили даже слухи, что его видели неподалёку от железной дороги на Филлидельфию…

— Он в Понивилле.

— Что? Откуда? Как?

— Не знаю. Твайлайт пишет, что сегодня он вышел из Вечнодикого леса и встретился с Рейнбоу Дэш. Завтра придёт в себя в больнице… Что думаешь?

— У нас на завтра никаких дипломатических встреч или знатных пиршеств не намечается?

— Что, внезапный выходной? – ухмыльнулась Селестия.

— А почему бы и нет? – засмеялась Луна. – Мне, например, интересно было бы узнать, почему я сегодня его не обнаружила. Да и что он тут делает, кстати, тоже…

— Тогда давай ты и отправишься. А я останусь, на всякий случай. Вдруг что-нибудь срочное возникнет.

— Вряд ли. А что может произойти? Недавно был сражён Тирек, Дискорд перевоспитался, Сомбра и Кризалис пока ведут себя тихо…

— И всё равно, Луна, если произойдёт что-то, о чём мы забыли, лучше узнать об этом как можно быстрее. Ну а пока иди, поспи. Тебе надо будет завтра утром быть уже в Понивилле, а я за тебя ночью работать не буду.

— Хорошо, сестра, — Луна кивнула и вышла из тронного зала.

***

Этому пони невероятно повезло! Он ехал из Стэйблсайда для того, чтобы узнать о дальнейших указаниях, но он приехал не только с докладом! Ведь именно ему, Колд Скаю, удалось увидеть невиданное ранее существо во всех деталях! Да, он соврал, что существо было очень похожим на минотавра. Всё-таки у этого тёмно-синего пегаса было замечательное зрение, и именно за это его и ценили.

Колд Скай немного потоптался на крыльце дома, затем посмотрел по сторонам. Вроде дом тот. Тогда почему его не встречают? Неужели Понивилльскую группировку раскрыли? Пегас постучал в дверь. Внезапно дверь немного приоткрылась. Колд Скай зашёл в дом и осмотрелся. Обычный дом, ничем не отличающийся от остальных, компактный и уютный. Правда, отсутствие света всё же немного мешало. Пегас медленно прошагал в комнату напротив, единственную, которая была видна при столь скудном освещении. Входная дверь захлопнулась, и зажёгся свет. Колд Скай зашёл в комнату, где его ждала кобылка в тёмно-зелёном плаще.

— Я смотрю, Вы лично решили со мной поговорить? – с лёгкой улыбкой поклонился пегас.

— Да, пожалуй, — кивнула кобылка. – Какие новости?

— Отряд в Стэйблсайде ожидает ваших приказов, госпожа.

— Это хорошо… Другим отрядам, к сожалению, пока требуется время. Что-нибудь ещё?

— Да, госпожа. По дороге сюда я увидел одно очень странное существо, чем-то напоминающее минотавра… Оно также ходит на двух ногах, а две другие, похоже, предназначены для держания предметов… У него почти не было шерсти, наверное, поэтому оно было так тепло одето…

— Ты не ошибся? – с сомнением произнесла кобылка.

— Как же можно! Разве я бы стал говорить, если бы не был в этом абсолютно уверен?

— Тогда дело плохо, — резко бросила кобылка, вставая из-за стола. – Нельзя терять время. Отправляйся завтра обратно и прикажи готовиться к атаке. А я попытаюсь пока справиться одна…

— А это не опасно, госпожа? – обеспокоенно спросил пегас.

— Куда опаснее сейчас возвращаться тебе обратно, поверь. Всё-таки жаль, что другие отряды до сих пор не готовы. Придётся импровизировать! А сегодня можешь переночевать здесь. Выезжать сегодня же будет чистым самоубийством.

— Могу ли я помочь Вам здесь, госпожа?

— Нет, от тебя здесь не будет толку. Ты не знаешь, с чем иметь дело, я же готовилась к этому уже около трёх месяцев, и моя подготовка до сих пор не окончена. А теперь ступай. Мне нужно сосредоточиться.

Пегас кивнул и вышел из комнаты. Кобылка выдохнула и скинула с себя капюшон. Огненно-рыжая единорожка с алой гривой обхватила голову копытами. Её предупредили слишком поздно, она ничего уже не успеет предпринять… Всё, что ей остаётся – показать все свои навыки на практике и надеяться на чудо.

***

Ночь. Время, когда многие пони ложатся спать. Они забывают об обыденных хлопотах и отходят в мир сновидений. Какими будут сны – зависит от мыслей пони. Когда мысли светлые и радостные – то и сны будут столь же радостными, когда мысли печальные, то и сны будут навевать тоску. Ну а если пони чем-то напуган, ему будут сниться кошмары. Они не дадут пони спать, вселяя ужас и заставляя просыпаться, лишь бы не увидеть продолжение кошмара. Но если пони повезёт, он увидит, как кошмар отступит и улетучится, являя силу принцессы ночи, которая неусыпно следит за снами и оберегает покой спящих.

Луна летела вдоль узкого прохода, оглядывая сны своих подданных. Всё как обычно. Кто-то спит без снов, кто-то видит залитую солнцем поляну, кто-то представляет себе своего особенного пони… Обычная картина, если ты наблюдаешь за этим столетиями. Но вот картина изменилась, появились неизвестные до этого места и персонажи. Что же это? Нет, это не новорождённый пони, чьи сны словно нарисованы яркими красками, размазанными по полотну. Это также не писатель, потому что придумать такое за пару ночей никто не в состоянии, а три дня назад на такое и намёков не было! Неужели это сон того существа, с которым она уже встретилась позапрошлой ночью? Сгорая от любопытства, Луна отправилась в заинтересовавший её сон.

***

Ночная принцесса оказалась в тёмном коридоре, похожем на тот, который она видела в прошлый раз. И вновь это странное существо. На этот раз бежит навстречу неизвестности, а не переставляет ноги, робея от каждого звука. Поворот, ещё один, ещё, лестница, снова поворот… Оно определённо знает, куда идёт! И вот наконец длинный коридор, в конце которого забрезжил яркий свет. Существо словно давно ожидало этого и ускорилось, ничуть не уступая в скорости бегущей рядом Луне, хоть оно и передвигалось лишь на двух ногах.

— И что же на этот раз? – весело спросил он. По голосу Луна догадалась, что это именно он, а не она.

— О, здравствуй. Я тебя уже давно тут жду.

Голос был… странным. И даже неясно, что же удивительнее: то, что он доносился отовсюду, создавая многократное эхо, то, что он всё время изменялся, или же то, что говорившего было не видно, хотя Луна с неизвестным находились в огромной аудитории в самом верху, и ничто не могло скрыться от их взора. Судя по реакции, существо тоже такого не ожидало, и недоумевало так же, как и Луна.

— Проходи, садись. Мне нужно многое тебе рассказать, а времени, увы, не так много, даже во сне.

За одним из столов материализовался, по-видимому, говоривший. Он как две капли походил на спящего. Впрочем, человека(кажется, так называла его Твайлайт Спаркл?) это, на первый взгляд, нисколько не удивило. Он быстрым шагом подошёл к своему двойнику и присел рядом.

— Хотелось бы узнать, кто же ты такой?

— Ну, думаю, ответ на этот вопрос ты уже нашёл. А вот мне до сих пор не до конца всё ясно. До тебя лишь три Курьера зашли так далеко, но они не шли так уверенно, да и готовились они гораздо лучше.

— А как же…

— Дюжина отказавшихся? О, они потом очень долго сожалели о своём выборе… Впрочем, согласившиеся тоже… Нет, ты не подумай, они не умирали, мы их возвращали обратно! Только память им чистили…

— Хорошо. Вроде как я начинаю всё вспоминать… А что именно вы должны были удалить? Какие воспоминания?

— Вот об этом я и хотел завести наш разговор, — двойник, выглядевший до этого момента весёлым, вдруг посерьёзнел. – На тебя, мой друг, заклинания этого мира не действуют... А то, что мы наложили, было столь мощным, что сработало не так, как мы полагали. И вот здесь вот главная загвоздка…

— И в чём же она заключается? Не понимаю, к чему ты клонишь.

— А клоню я вот к чему: пользоваться магией другого мира в этом – нельзя, открывать портал в Пространство Меж Миров – опасно, а это значит, что тебя спасти не удастся… Да и обратно отправить тоже.

— Стоп. То есть в мой мир открывать портал в какое-то там межмирье не опасно, а тут нате? Какого ж чёрта?

— Магия твоего мира слишком слаба, чтобы разбудить заточённые в нём ужасы. А здесь, как ты догадываешься…

— О чём догадываюсь? Я не знаю, куда я попал!

— Серьёзно? – двойник поднял бровь и улыбнулся. – И никаких вариантов?

— Знаешь, мне сейчас не до шуток! Мне, знаешь ли, неплохо врезали перед столь продолжительным сном! И если уж вы так мне услужили, мне тут кое-что понадобится из моих вещей…

— Неужели те самые бесполезные шнуры, на которых помешаны все жители твоего мира?

— Ты меня за дурака держишь? Я тут в зимней одежде! Летом! Мне тут совсем не кайфово! Мне даже костёр разжигать не пришлось, я запарился!

— Всего-то? Да пожалуйста… Проверишь утром свой рюкзак. Здешние жители оказались столь любезны, что отвели тебя в больницу и принесли твои вещи. Да, мне уже пора. Да и тебе, кстати, тоже.

С громким хлопком двойник исчез. Сам же человек осмотрелся вокруг и внезапно остановил свой взгляд на Луне. Ночная принцесса с неким ужасом осознала, что её невидимость пропала, и ожидала любой реакции, от испуга до агрессии. Кто знает, чего от него ждать? Но такого она не ждала точно…

— Так, спать… Нечего тут думать о том, чего не бывает.

И с не менее громким хлопком человек телепортировался прочь, а саму Луну вышвырнуло из сна. Ошалевшая принцесса смотрела на очередное пустое, бессонное «окно». Он догадался, что находится во сне? Но как? И почему он сказал ей, что нечего думать о небывалом? Неужели ей всё это померещилось, и она сама видит сон? Но нет, вокруг всё так же находятся другие сны… И они начинают захлопываться один за другим. Луна вздохнула и вышла из псевдосна. Так и есть, Селестия вновь поднимает солнце, а это значит, что ей пора лететь.

Лететь и разговаривать с тем, кто знает грань меж сном и реальностью.