Автор рисунка: BonesWolbach
День Второй, когда кто-то сказал: “КРОКС! ГДЕ ВАС НОСИТ!?..”

День Третий, когда шипело радио.

Наконец-то, спустя кучу месяцев продолжение рассказа.

— ...А теперь, дорогие мои слушатели, прошу вас, заслушайте срочное сообщение от командующего Рейнджерами Эпплджек! Это очень важно ради вашей безопасности.

Что-то треснуло, потом захрипело, несколько секунд шипения и в динамиках зазвучал спокойный мужской голос.

 — Жители Пустоши. Я хочу предупредить вас об опасности в зоне юго-восточных границ Вечнодикого Леса. Наш отряд встретился с враждебно-настроенным отрядом неизвестных нам существ, которые называют себя “Химерами”. К сожалению, ни один из доблестных солдат Рейнджеров Эпплджек не выжил. Их было десять, одни из лучших. — голос на несколько секунд замолчал, было лишь слышно тихо шипение. — Это было нашей непростительной ошибкой, идти на рожон и отправлять солдат непонятно к кому. Наш неизвестный враг силен, дерзок и опасен. Они хорошо организованы, имеют отличное вооружение. Я настоятельно рекомендую жителям пустоши опасаться юго-востока Вечнодикого Леса. На этом все.

Снова раздался треск и следом голос ведущего:

 — А теперь почтим память погибших минутой молчания...

+++Время по хронометру, 14:33. Статус — день. Облачно+++
День Третий, когда шипело радио.

 — Хмм... значит у ксеносов есть свое радиовещание. — Джавс сидел на патронном ящике автопушки, нахмурившись и подперев подбородок рукой. По лбу скатилась капелька пота. И тут же задул сильный ветер, который окатил остатки роты волной песка. — А еще они каким-то образом следят за нами. — после нескольких часов прослушиваний радиовещаний, несколько катачанцев, в том числе и Джавс, стали уже более-менее понимать речь ксеносов. Вокс-приемник поймал сигнал от группы “Крокс”. Капитан несколько секунд слушал доклад. — Так, гвардейцы! Собраться! — Джавс встал на ящик и похлопал в ладоши, чтобы привлечь внимание. — У нас впереди небольшое поселение. Судя по докладам “Крокса”, это не гражданские, дикари, которые напали на нас впервый день. “Кроко”, вы с раненными и медиками отстанете на сто метров. “Стражи” вы будете наводить страху на них, ворветесь туда, топчите и рвите, но старайтесь не тратить боеприпасы. “Браво”, я пойду с вами, “Скорпа” с вами пойдет комиссар Морставо. “Инфернус”, будете действовать в составе “Браво”. Будем брать прямым столкновением. Не думаю, что они смогут поставить против нас что-нибудь опасное. Всем пятиминутная готовность! Выходить через шесть минут! Время пошло.

Джавс спрыгнул с ящика и пошел к радисту роты. То был гвардеец средних лет, по личному делу, он раньше работал на мануфактории, где производились вокс-техника. Это сейчас могло сыграть на руку. Если ксеносы просекли их местонахождение, узнали насколько опасны катачанцы, то их можно и запугать, если самому влезть в радио-эфир.

 — Марс! Бегом ко мне! — рявкнул Джавс, пытаясь обнаружить среди снующих гвардейцев связиста.

 — Да, капитан! — тот мигом появился рядом. — Рядовой Марс прибыл.

 — Отлично... Мне нужно узнать откуда идет сигнал радио. Не только того, что я слушал. Всех здешних эфиров. Все места. Займешься этим как только мы соберем лагерь после нынешней цели. Все понятно?

Гвардеец кивнул.

 — Вот и отлично. — капитан пошел в сторону “Браво”. Он коснулся вокс-передатчика пальцами. — Тяжелые расчеты, подготовить минометы. Займете позицию на ближайшем холме. По докладам Боско он там есть. Я хочу, чтобы вы прополоскали весь лагерь врага перед нашей атакой.

Ответ был утвердительным.

Вся рота копошилась, собирая амуницию и готовясь к последующему бою. Все были взволнованы — за долгое время скитаний это будет одна из крупных стычек с ксеносами, которая даст разрядку всем солдатам гвардии.

 — Катачанцы! Собраться! Действовать по намеченным планам. Выходим! — прокричал Джавс, проверяя крепления его вооружения. — Рассчеты, почему вы еще здесь!? Бегом!

Гвардейцы собрались по своим взводам и, ухнув, побежали вперед легким темпом.

 — Это все? — Джавс стряхнул шипящую на силовом поле кровь. Это была бойня. Они смяли врага за считанные секунды. Последние мгновения боя были лишь расстрелом убегающих.

Все произошло мгновенно. Земля веерами взметнулась вверх под давлением осколочных мин. Двое стражей ворвались в укрепление дикарей, разрывая, давя и расстреливая всех, кто попадался на пути. Гвардейцы же ринулись в бой. “Скорпа” с Кракеном обошли укрепления и ворвались через задние ворота, правда, там катачанцы частично сорвались с комиссарской цепи и просто уничтожили всех, размахивая боевыми клинками, рубя плоть ксеносов направо и налево, похлеще некоторых берсерков Кхорна. Комиссар был не против и сам присоединился. Джавс косо посмотрел на идущего мимо комиссара. Вся правая часть его одежды была залита чужой кровью. Капитан, злобно посмотрев на Морставо, схаркнул кровью — один из ксеносов умудрился заехать гвардейцу по лицу со всего размаху, в результате выбив человеку левый клык.

Группа Джавса же встретила основной натиск. Среди ксеносов оказались псайкеры, которые сильно попортили планы людей, создавая значительные помехи. Но это им не помогло. Все что они смогли сделать, это сбить пару гвардейцев с ног, да и поставить заградительные щиты, которые стали бесполезны как только Химеры дошли до ближнего боя. “Инфернус” сжигали врагов заживо, поливая поле раскаленным прометием, часть взвода “Браво” отправилось с Джавсом в тесный контакт, а другая часть отстреливала точными выстрелами подбиравшихся ксеносов.

Стражи продолжали рвать и метать все, что двигалось кроме катачанцев. “Крокс” под шум проникли внутрь, войдя в здания и зачищая их одно за другим, мелкими перебежками. Морставо со “Скорпой” убили всех в досягаемости и встали на месте, отстреливая начинающих убегать ксеносов...

 — Капитан! — от воспоминаний Джавса оторвал один гвардеец, который бежал ему с каким-то предметом в руке. — Вы должны это увидеть!

Через несколько минут несколько гвардейцев, Джавс и Морставо стояли в одном из жестяных лачуг.

 — Этого не может быть... — лишь проговорил Боско.

+++Открытый космос. Мостик “Адова Пса”, линкора класса “Оберон”.+++
+++Передвижная база ордена Отчужденных Сынов+++

 — Мой лорд... — к Геридиону подошел один из неофитов ордена, ученик Магистра Кузни ордена. — Мы поймали сигнал бедствия Имперской Гвардии на... — неофит прервался, когда в зал зашел служитель инквизиции.

 — Мое почтение, господа. — проговорил он поставленным голосом. Вся команда кивнула инквизитору и продолжила работу. — Геридион. Добрый вечер. Ты свободен, неофит, продолжай свою работу.

Неофит кивнул и как можно скорее покинул мостик оставив человек и лорда-магистра ордена “наедине”.

 — Лориэль. — Геридион по-отечески улыбнулся. — Что привело тебя на мостик “Пса”?

 — Ситуация. Сигнал бедствия идет с Эквус-Прайма. Это Имперская Гвардия. И ты сам знаешь, Эквус-Прайм — неприкасаем. Я даю приказ на смену курса. Мы должны решить эту проблему до того, как сигнал поймает кто-либо другой. — инквизитор улыбнулся.

 — Мы должны уничтожить всех свидетелей?

 — Да...

Разрубая пространство гигантским искрящимся ножом, “Адов Пес” прорвал материю и вошел в бурю варпа, полного всполохами хаотичной энергии.

+++Время по хронометру, 15:49. Статус — день. Облачно+++

 — Что скажете, капитан? — все гвардейцы разошлись обсуждая новость, а Морставо уселся на ящики, держа в руках флягу имперского образца с аквиллой на одной стороне и номером “541” на другой. — Кто мог предположить о том, что на этой планете есть кто-то еще, кроме нас, да?

Джавс кивнул, смотря на собранные здесь вещи Имперской Гвардии. Оружие, снаряды, лазганы и... Окровавленая гвардейская броня. Капитан сжал кулаки со злости — кто-то посмел убить воинов Бога-Императора, такое не прощают. Ни за что.

 — Никто не мог. Нам нужно идти дальше. Планы изменились. Мы будем искать сигналы наших возможных союзников. Судя по цвету, это кадианцы. И... — Джавс поднял один патрон с пола около ящика. — “Потрошители”...

 — Огрины. Вы хоть раз видели огринов, капитан? — Джавс кивнул, вспоминая, как огрин, приставленный к его роте, съехал с катушек и голыми руками убил восемь сильных бойцов. — Оу, судя по вашему лицу, вы встречались с такими. Хорошо, значит, у вас уже есть опыт в работе с ними. Нам нужны эти огрины. Никто из аборигенов не смог бы убить такую махину, так что, они еще живы. Мой приказ, капитан, найти и захватить. Они будут нашим тузом в рукаве...

 — “Да, гад, только тебя убрать не получится...” — в мыслях процедил Джавс, но в ответ утвердительно кивнул. — Пятьсот сорок первый кадианский... Артиллерийский полк. Теперь понятно, почему ксеносы смогли их так быстро разобрать на части... — в груди Джавса полыхал злобный огонь, который требовал дров — мести. — Гвардейцы, оставить сообщение и идем дальше. Даю пятнадцать минут!

Рота собралась быстро, приободренная глобальными изменениям, собралась, оставив очередное сообщение, написанное все той же краской.

 — “Крокс”! Вы идете на север, дистанция — шесть километров максимум, обо всем докладывать мне, разведка боем, мелкие отряды, по пять-шесть особей, уничтожайте. Вперед! — Джавс шел указывая направления руками, впереди всего строя. — “Браво”, “Кроко”, “Инфернус” и “Стражи”, вы идете строем, стражи охраняют строй, следите внимательно за всем происходящим вокруг. “Скорпа”, идете со мной и комиссаром, мы отправляемся вперед, будем идти в авангарде. Всем все понятно?

 — Так точно! — ответил хор голосов.

 — Отлично! Рота, выполнять приказ! — Джавс побежал легким бегом вперед, за ним присоединилась “Скорпа” с комиссаром.

Пустоши простирались на многие километры. Ни единой живой души, лишь потрескавшаяся почва и сухие мертвые растения. Отряд ветеранов с двумя командирами перешли на быстрый шаг, шли, вдавливая подкованными ботинками мертвую почву.

 — “Браво”, прием. — Джавс снова приложил пальцы к вокс-передатчику.

 — Да, капитан! “Браво” на связи.

 — Передай Марсу, чтобы искал сигнатуры Имперской Гвардии. Возможно наши где-нибудь и оставили сообщение.

 — Вас понял, капитан. — вокс отключился, оставив Джавса снова в тишине.

Джавс посмотрел вдаль. Ландшафт поднимался на невысокий холм, где совсем недавно пропали силуэты группы “Крокс”. Песок и мертвая почва, иногда устилавшаяся серо-коричневыми невысокими зарослями. А в вышине облака. Постоянные нескончаемые облака, беспросветные и угрюмые. Его солдаты иногда обменивались короткими репликами, но чаще всего во всем этом однообразном действии было слышно лишь несколько звуков — шорох снаряжения и брони, топот гвардейцев и их реплики, которые лишь иногда нарушали это однообразие. Джавсу иногда казалось, что сама по себе вся это пустошь сводит с ума своей однообразностью. Даже сам того не заметив, капитан ушел в себя настолько, что не услышал голоса Боско по вокс-связи.

 — Капитан, прием.

 — Джавс на связи. Докладывай, Боско.

Раздалось небольшое шипение, но связь снова восстановилась.

 — Мы обнаружили… Хм, странное сооружение.

 — Что? Боско, ты не можешь классифицировать? Что-то из построек ксеносов?

 — Так точно, капитан. Похоже на убежище. Здесь огромная дверь, металлическая, хороший сплав, была проба на пробитие хэллганом — лишь легкий ожог.

 — Это все? Где вы находитесь?

 — Два километра от холма на север, в группе скал. Капитан, дверь открыта, прошу разрешение войти.

Джавс на секунду задумался.

 — Разрешаю, на контакт самим не идти, впервую очередь скрытность. Мы направляемся к вам. Обследуйте помещения к нашему приходу, с тебя доклад, Боско.

 — Так точно!

 — Криммен, вперед. — Боско включил прибор ночного видения, резкий специфичный звук и мир наполнился оранжевыми оттенками. Иногда справа мелькали руны, указывая состояния своего хозяина. — “Дай мне силы, Бог-Император, чтобы стать тебе полезным и сразить твоих врагов”... — прочитал молитву сержант и шагнул вслед за Кримменом во мрак ксеносского сооружения. За ним шли еще трое бойцов его отделения, каждый в ПНВ с хэллганами на готове. Боско молча указал на перекресток впереди, Рьяхо вышел вперед и встал на углу, присев на колено, прошелестев карапацевой броней.

Здесь пахло… Опустошением. Пыль витала в воздухе и стояла тишина. Какой-то гражданский мусор был расбросан по полу. Изредка встречались какие-то органические остатки. И темно. Ни одного источника света.

 — Засек движение. — резко проговорил Криммен, вскинув хэллган. — Отставить, это крыса.

 — Продолжаем движение. Обыщите комнаты. Криммен, остаешься на стороже.

Боско направился в ближайшую комнату. Здесь стоял стол, все было завалено бумагами, битым стеклом. Кто-то в спешке отсюда уходил. Пыль застилала все. Это был чей-то кабинет, больше смахивает на какую-то лабораторию. Ничего полезного.

 — У меня чисто.

 — Чисто.

 — Чисто, нашел медицинский кабинет, здесь есть аптечка, вроде, похоже на то.

 — Медикаменты бери, мало ли.

 — Тоже чисто.

Боско пошел на выход из комнаты, вминая ботинками хрустящее стекло.

 — Собираемся на перекрестке и идем дальше. Кажется это сооружение больше.

Внезапно дальше по коридору раздался шум, грохот чего-то.

 — Быстро, занять позиции! — рявкнул Боско, направив хэллган вперед. В конце коридора было движение, что-то шло, цокая копытами. — Очередной ксенос… Помните приказ капитана. Активируйте камо-плащи.

Все отделение полностью скрылось в темноте коридора. Источник шума появился в поле зрения. Это был объект, куда крупнее, чем предыдущие ксеносы и, прибавляя себе уникальности, он имел и рог, и крылья. Ксенос цокал мимо коридора, не заметив нахождения рядом отряда штурмовиков.

 — Отряд, продолжить движение, все внимание на движение, теперь мы здесь не одни. — Боско попытался наладить связь с капитаном, сигнал был очень слабым. — Капитан, “Крокс” на связи.

 — Слышу тебя, Боско. Докладывай.

 — Встретили врага, ксенос, псайкер. Какой-то особенный. Запрашиваю разрешение на ликвидацию.

 — Разрешаю. Будьте осторожны, Крокс.

 — Отряд! Двигаемся вперед, максимальная осторожность, при контакте с врагом — ликвидировать.

Группа штурмовиков вышла вперед по коридору, вскинув хэллганы, высматривая врага в прицелах. Где-то впереди снова послышался шум и… Внезапный смех. Что-то быстро процокало мимо солдат в конце коридора. Всполохи хэллганов резко осветили коридор, ранив пробежавшее существо. Визг наполнил коридоры, но существо все равно скрылось из виду.

 — Преследовать цель! Их может быть несколько, Криммен, Рьяхо, прикрываете тыл!

Отряд спешно пошел вперед, выискивая цель. Снова раздался смех и рядом с Боско пронесся какой-то снаряд, который взорвался и искрами осыпал солдат, на долю секунды ослепив гвардейцев, но этого хватило, чтобы…

 — КОНТА… — звук разрываемой плоти и ломаемых костей заставил прервать фразу, а тело изувеченное тело гвардейца-штурмовика мешком упало на бетонный пол, залив его кровью.

 — Отряд несет потери! — Боско тут же доложил Джавсу, но сигнал связи отсутствовал. Сержант пытался сосредоточить стрельбу, выслеживая цель, но все происходило слишком быстро.

Голова Боско немыслимо расскалывалось, словно кто-то воткнул в мозг раскаленный прут и звучал голос.

 — Вы вторглись в мои владения, неизвестные создания, а теперь еще и пытаетесь меня убить…

 — Световую, быстро! — рявкнул Боско.

 — Пошла!

 — Отходим!

Граната вспыхнула в другом крыле коридора и гвардейцы смогли выйти из ловушки врага.

 — Занять оборону, сейчас же! Стрелять на поражение!

Ксенос снова появился в коридоре и его затмила стрельба хэллганов. В этот раз его защитила псайкерская сила, что обернула его щитом.

 — Ваши примитивные умы даже и не понимают, что вы уже мертвы…

Боско только через несколько секунд понял, что его хэллган уже целится в висок Рьяхо, а затылок ощущает жар хэллгана Криммена…

Продолжение следует...