S03E05

Десять отличных лет

Десять лет — немалый срок. За это время можно радикально изменить свою жизнь, можно вырасти прекрасной кобылой или жеребцом, можно скатиться в полнейший навоз или же подняться так высоко, как никогда и не мечталось подняться. Но какой в этом прок, если не мы творим события, однажды случившиеся, меняющие мир до неузнаваемости? Эппл Блум всегда помнила эти слова своей сестры Эпплджек. Так она говорила, а еще "...не думай, что жизнь всегда будет неизменной, солнце теплым, а Селестия — вечно молодой". Видимо, войны со злодеями за судьбу Эквестрии дали ей усомниться в стабильности жизни. В те светлые деньки своего веселого позднего детства Эппл Блум и не подозревала, что Эпплджек была чертовски права, сейчас же ей было совсем невесело.

— Привет, Эпплблум! Как дела?

— Привет, Скуталу. Посредственно, почти дрянь мои дела. Но впрочем не хочу жаловаться, а у тебя как?

— Скучновато, надо бы сходить куда-нибудь развеяться.

— Как дела у Филси Рича?

— Вроде нормально, Эппл Блум. Он уже почти не вспоминает, как его ограбили. Иногда упоминает, что хочет продать свои магазины, купить ферму, самому на ней хлопотать и ни о чем не беспокоиться. Слушай, может, где-нибудь погуляем? Пошли в боулинг?

— А на что, на какие деньги? Да и не только в этом дело, я вчера так и не успела получить свою доппорцию овса на месяц. Представляешь, так обидно, я вовсю гнала с фермы в продбюро, но не успела до того, как они все раздали. Думаю, можно попросить Рэрити помочь? Без овса месяц обещает быть трудным.

— Думаешь, она поможет? У нее сейчас там наверняка есть какие-нибудь дела, настроение у нее небось плохое — не факт, что она уже отошла после похорон Флаттершай. К тому же ее по любому постоянно озадачивают в дворце. Мне об этом Свити Белль недавно писала.

— А попытаться все равно стоит. Мне не хочется остаться без съестного на долгий срок.

— Не пойму, Эппл Блум, у тебя же есть ферма, у тебя и запасы есть?

— Так-то да, Скутс, но в этом полугодии я раздаю зерно бедным и пострадавшим от Взрыва. Поэтому мне надо еще потрудиться, чтобы прокормить себя. Куда только делась та Дружба?

— Какая дружба?

— Не дружба, а Дружба. Та штука, которую делали наши сестры! Та магия, которая сворачивала горы и защищала нашу страну от бед. Неужели она была так ненадежна, что пропала, когда стали... пропадать носители Элементов Гармонии?

— Эппл Блум, я не... я не хочу об этом говорить. Все было, эх, да, настолько радужно, что теперь мне кажется, что это был просто сон.

— Помнишь, как мы любили зависать в нашем клубном домике? Как мы искали наши кьютимарки, как же это было круто!

— Да, я тоже скучаю по тем временам.

— Скуталу, может, ну его, махнем в Кантерлот вдвоем и навестим Свити Белль?

— В Кантерлот? У меня сейчас нет свободного времени на это. Но мысль дельная, может, на следующей неделе?

— Может. Ладно, я пошла, яблоки сами себя не польют. До вечера, Скуталу!

— И тебе не хворать!

Эппл Блум так и не встретилась со своей крылатой подругой этим вечером. Скуталу давно уже вела себя не так как прежде: часто назначала встречу и затем на нее не приходила. Не то что бы у нее были веские причины пропускать встречи, просто постепенно ухудшившаяся жизнь и не самое лучшее положение сделали ее редкой врушкой перед подругами. А может, это все-таки она сама стала такой?

В это время Свити Белль принимала по пять-десять посетителей в день в бутике своей старшей сестры в Кантерлоте. Это очень мало, в иное время с такой посещаемостью можно было бы быстро закрыться под тяжестью убытков. Только благодаря связям и авторитету ее старшей сестры Рэрити как последнего из элементов Гармонии ее бутик шил довольно много одежды для государственных нужд: для стражей, бедных и дворцовой прислуги.

Каждый день Свити Белль встречала со смутным ощущением того, что она зря ест свое сено, ведь от ее "работы" у магазина денег не прибавлялось, в лучшем случае, ей удавалось изредка продать платье в стиле Кантерлотский шик, которые теперь в трудное для Эквестрии время и носить-то как-то неудобно. Как можно носить платье, полное лоска только что закончившихся сытых и беспроблемных времен, когда вокруг столько бедняков, а то и вовсе жертв Взрыва, который не только разнес половину Кристальной Империи, но и разом трагически убил Твайлайт, Пинки, Рэйнбоу и Спайка.

Такого траура Эквестрия еще не видела. Это было начало конца. Никто не знает, как именно этот взрыв произошел. Говорят, это случилось из-за того, что у Твайлайт было слишком много магии, которая ее в итоге и погубила во время очередного спасения Эквестрии от захватчиков. Единичные выжившие очевидцы говорят, что Твайлайт пурпурной стрелой прорезала небо и влетела в грудь гигантского монстра, затем вспышка и... больше ничего.

Траур длился почти месяц, по итогам которого Эквестрия недосчиталась аж трех элементов Гармонии. Все друзья и подруги Пинки Пай, Твайлайт, Рэйнбоу и Спайка убивались горем и не знали, куда деваться, их родной город Понивилль окутала пелена тревог и такого скверного чувства, что дальше будет ещё хуже.

Медленно, но верно все пошло под откос. Многие лишились крова и стали бедствовать в родной стране, которая почему-то не смогла предоставить им ни крова, ни средств для пропитания, ни даже работы. Постепенно эти неудобства зашли в столько домов, что правительство Селестии издало указ помогать пострадавшим от Взрыва и делиться с ними едой.

Через четыре года Эпплджек заболела неизвестной болезнью и в течение месяца угасла. Ее не стало. Примечательно, что Эпплджек оказалась настолько близкой подругой каждому жителю Понивилля, что ее оплакивали так же долго, как и когда то трех ее подруг вместе взятых. Эппл Блум же с того момента сильно изменилась, можно сказать, в одночасье она стала взрослой. Она перестала веселиться. Место мыслей о том, как бы хорошо было погулять, повеселиться с друзьями, позаниматься любимым хобби или даже просто купить себе большое мороженое с овсом сменили сухие хмурые мысли о том, что надо тщательно отмерять консервированное сено, с трудом вырванное по продуктовым карточкам. Хорошо, что Эпплджек не довелось увидеть свою некогда счастливую и веселую сестричку слегка хмурой, со взглядом, полным озабоченности и едва различимой печали. Она должна была жить сытно, спокойно и с чистой совестью просыпаться, работать и ложиться в свою кроватку на родной ферме и ни о чем не переживать!

А вместо этого Эппл Блум ехала в поезде в столицу. Она не стала дожидаться Скуталу, потому что с ней все равно почти невозможно нормально договориться о встрече. То не придет, то опоздает. Чего уж говорить о поездке в Кантерлот. Да и занята была она, чего уж там, пусть Эппл Блум и не понимала, чем ее заинтересовала скучная работа в магазинах Филси Рича. Эппл Блум боялась себе признаться, что она перестала понимать ни мотивацию, ни вкусы своей старой подруги. Возможно, будь она внимательнее и отзывчивей, у них были бы совсем другие отношения, но реальность была неутешительной и в этом вопросе.

Поезд пришел в Кантерлот ранним утром. Прищурившись от утреннего Солнца и по привыкнув к городскому шуму, она зашла в небольшое кафе у вокзала, позавтракала овсом с ягодами в почти пустом зале. Ее впечатления из редких поездок в Кантерлот не дали ей заметить, что улицы стали не такими оживленными, как десять лет назад.

Позавтракав, Эппл Блум направилась на улицу Аллюр в бутик Рэрити и Свити Белль. Она не виделась с ними обоими почти два года и она уже стала честно переживать, что школьная подруга ее не узнает, а Рэрити — не признает как когда-то, хотя раньше Эппл Блум была для нее почти родной.

Колокольчик у двери тихо звякнул. В тихом зале бутика за кассой сидела не кто иная, как Свити Белль. Она встрепенулась с волнением, когда увидела посетителя, но когда узнала в посетительнице Эппл Блум, встрепенулась еще больше.

— Эппл Блум! Вот так встреча! Сколько не виделись, иди сюда!

— Свити Белль! Привет! Я так рада тебя видеть! Как дела, я смотрю, ты уже важная столичная Пони?

— Да брось, я все равно духом так и осталась в Понивилле. Как ты, ты сюда какими судьбами, где ты остановилась? Как дела дома? Общаешься со Скуталу? Переписываешься с Бэбс?

— Я только что приехала. Дела дома хорошо, спасибо, со Скуталу общаюсь периодически, куда она денется. Я приехала, честно говоря, без ночевки, так, в гости. С Бэбс Сид я даже недавно списывалась, у нее там вроде все нормально, только она временно оставила свой клуб искателей меток отличия. Прикинь, кто бы мог подумать, что она так и продолжит этим заниматься, а ведь это мы были первыми Меткоискателями!

— Да, Меткоискатели вперед! Она же помогает детям найти свое призвание?

— Так как я и говорю, она что-то там пока не занимается этим. Ну что, уделишь время своей подруге?

— Конечно ! Я вечером закончу и сможем погулять вместе по столице! А пока можешь побыть у нас, хочешь кофе?

— Давай, с удовольствием. А где Рэрити?

— А, она сейчас во дворце. Ее часто вызывают. Она оттуда приходит такой усталой, будто там ее заставляют скакать до изнеможения!

— Ну и дела, а как у тебя успехи, Свити Белль? Все получается, что ты запланировала?

— Честно говоря, не все. Эх, знала бы ты, как тут все непросто. Понимаешь, тут от меня управляющая магазином, Сэсси Сэдлс, все время хочет чтобы я каким-то образом делала так, чтобы было больше покупателей. А как я это сделаю? А она все равно ходит, недовольство свое выражает. А самое обидное в том, что Рэрити меня не слушает и соглашается с Сэсси Сэдлс! А еще сестра называется!

— Понятно, а у меня на ферме все спокойно, без изменений, разве что стали выращивать больше ржи вместо овса, она, ну то есть рожь, сейчас больше востребована.

— Ты надолго здесь останешься, Эппл Блум?

— Пока не знаю, я думаю пойти еще в одно место, прогуляться.

— А, хочешь поглазеть на Кантерлот? Хорошо, но ты же вернешься?

— Непременно.

Подруги попрощались и Эппл Блум направилась в дворец. Еще в поезде она подумала, что сможет поговорить и с принцессой Селестией. Она надеялась, что добьется аудиенции Селестии несмотря ни на что. Солнце заливало все вокруг, но было совсем не жарко. Похоже, здесь, в Кантерлоте, все идет своим чередом и никто не замечает неоправданно усложнившейся жизни в стране. Возможно, все из-за большего богатства столичных жителей, а может, потому что они чувствуют близость и заботу своих принцесс.

Проходя через один узкий двор, Эппл Блум поравнялась с какой-то старушкой, которая уронила свою старомодную подкову. Эппл Блум помогла ей ее поднять, на что старушенция скрипуче поблагодарила ее.

— Спасибо, путница.

— Не за что, бабуля. Идите подкуйтесь лучше.

— Ты хорошая молодая кобылка.

— Спасибо на добром слове, счастливо.

— Стой! Я знаю, как тебя зовут.

Эппл Блум даже остановилась.

— Откуда вы знаете, как меня зовут?

— Я знаю все, моя маленькая Дерпи Хувс!

— Но меня зовут не так!

— А...ну тогда я ошиблась. Но знаешь, в чем я точно не ошибаюсь?

Старуха-то в склерозе, вестимо.

— Ну?

— В том, что ты молодая и тебе сейчас приходится несладко.

— Пффф. Это ты так про кого угодно можешь сказать, бабуля.

— Но я имею в виду не деньги или грустное настроение из-за безвременной кончины твоих родственников. Я имею в виду то, что тебе суждено исправить эту ситуацию и сделать выбор.

— Выбор?

— Да. Такое бывает раз в тысячу лет. Тебе предстоит выбрать между тем, вернуть ли все назад или же жить дальше.

— Прохладная история, бабуля, но я пошла.

— Стой же ты, бесстыжая! Я тебе прорицание рассказываю! Ты можешь в это не верить, но все же прислушайся к моим словам. Когда будет выбор, выбирай с умом.

— Выбор тот, про который ты сказала?

— Да.

— Как я смогу вернуть все назад?

— Магия.

— Я выберу с умом, бабуль. Привет!

И Эппл Блум удалилась, думая про себя, что надо держаться подальше от полоумных старух.

Вокруг входа в королевский сад перед замком толпились стражи. Их настороженный вид и недружелюбный настрой наэлектризовал воздух вокруг и Эппл Блум осторожно, но не сбавляя темпа, продолжила двигаться к воротам. После некоторых объяснений один страж связался с замком, получил положительный ответ и Эппл Блум пустили за ворота, а дверь главного корпуса ей открыла сама Рэрити.

— Эппл Блум! Очень рада встрече! Ты отлично выглядишь! Как дела, что ты тут делаешь? Как дела в Понивилле?

— Здравствуй, Рэрити! Ты тоже отлично выглядишь. У нас все хорошо, нет ничего такого необычного. Дела нормально, в любом случае, рассказать можно много всего, могу вечером посидеть за чаем, поделиться. Ты сможешь?

— Да, конечно, я хочу провести вечер с тобой, ты же...

Тут Рэрити запнулась.

— Кто?

— Моя веселая хохотушка, вы же все детство проводили со Свити Белль и Скуталу.

— Ну...да?

— Рэрити подняла глаза вверх. Она не хотела плакать перед собеседницей.

— Хорошие были времена, да? Мы отлично со всем справлялись. А что ты тут делаешь, в Кантерлоте?

— Не буду врать, хочу попросить у тебя еды с возвратом или денег для той же цели. Несладко мне сейчас, у нас в старом добром Понивилле не достать овса, а тот, что я выращиваю, уходит в счет бедных и жертв Взрыва. Я не знаю, что делать в этом месяце, хоть в Вечнодикий лес иди есть травы и корешки. Если не получится помочь лично, у тебя же есть старые связи с Принцессой? Поможешь мне с ней поговорить, если можно?

Рэрити сразу поскучнела. Видно было, что просьба ее озадачила, но она не могла не помочь сестре своей почившей лучшей подруги.

— Что нибудь придумать можно. А тебе много надо?

— Ты меня знаешь, мы там вдвоём с Биг Маком живем. Мешка три.

Но тут к Рэрити из дворца подбежала Пони серого цвета с гривой ржавого цвета в строгих очках и с пучком на голове. Судя по ней, дело было важное.

— Рэрити, пойдем! Она освободилась. Мое почтение, леди...?

Рэрити перевела взгляд с Пони в очках на Эппл Блум. Потом обратно. И снова обратно.

— Это Эппл Блум, она сестра Эпплджек.

— Ого! Мое уважение, леди Эппл Блум, я Окс Вотер, вице-спикер Селестии. Рада знакомству. С вашего позволения я украду у вас Рэрити?

— Эппл Блум, дорогуша, подождешь меня здесь? Я скоро освобожусь. Меня вызывает принцесса Селестия. Обещаю, вернусь через час-полтора. Сходи пока погулять?

— А моя просьба?

— Я спрошу у нее! Не скучай, Эппл Блум!

И Рэрити скрылась за воротами зала для аудиенций. Тьфу ты. Неудобно получается, лучше бы этот час провести со Свити Белль, стольким захотелось поделиться, а времени до поезда мало! В душе у Эппл Блум началось какое-то смятение — невеселый вид Рэрити запустил много воспоминаний, за которые цеплялась тоска. Ух. Прочь эти мысли. Но как же их трудно выгнать из головы!

Как я дошла до такой жизни? Почему на мой век выпало такое трудное время? Это так несправедливо, что Эпплджек умерла! И все ее подруги тоже! Они были мне как родные, я не хочу по ним скучать! Я не хочу ждать конца месяца с тревогой о том, что скоро будет нечего есть! Может, бросить все и пойти работать где-нибудь здесь, в Кантерлоте? Столица есть столица, и тут явно не придется переживать о поиске пропитания. Просто дурацкая ситуация, виданное ли дело, я должна работать на ферме и видеть, как колосится овес, но понимать, что я ничего не получу!

От этих мыслей Эппл Блум хотелось плакать. А вы ж представляете, какая она была сильная духом, даром, что сестра Эпплджек! Она плюнула (в душе) и пошла в сторону зала для аудиенций. Неважно, что тут стоят охранники, пусть принцесса Селестия меня выслушает и поможет!

Такого напора от молодой и стройной, но на самом деле сильной и крепкой пони стражники не ожидали. Она с легкостью прошла в двери замка, а стражи сразу зашли за ней. В глубине зала за столом сидела Селестия, вокруг нее крутились маги, писари, Рэрити уверенно сидела напротив и все они увидели Эппл Блум у входа. Селестия подхватилась, прыгнула на стол и прошла по нему прямо по документам, которые были на нем, прыгнула на пол и двинулась в сторону Эппл Блум, на ходу дав стражам отбой. Она подошла вплотную к Эппл Блум и сказала:

— Эппл Блум. Здравствуй, не бойся меня, но обращайся ко мне со всем уважением. Что тебя привело сюда?

— Вы меня помните? Ой, простите, вот. Здравствуйте, ваше высочество. Я пришла просить матеральной помощи.

По команде Селестии все, кроме Рэрити и Окс Вотер покинули зал. Селестия по-матерински улыбнулась и стала говорить с Эппл Блум.

— Что тебе нужно?

— Ваше высочество, я работаю на ферме Сладкое Яблоко в Понивилле и постоянно работаю. Но в этом месяце я не успела получить талоны на овес и теперь буду голодать. У меня ничего нет, хотя я работаю так же усердно, как и раньше. Можете ли вы помочь ферме? Может, вам нужны наши запасы? Я могу исправно поставлять вам все виды корма, рожь, овес, вот это все. Могу помочь советом по земледелию.

— Хм... ты же сестра Эпплджек?

— Да.

— Пусть она покоится с миром. Я могу тебе помочь, но только если ты поможешь мне. Похоже, все таки это судьба! Знаешь, зачем ты здесь?

— Судя по вопросу, нет?

— Тебя сюда принесла судьба, не иначе. Мы как раз пытаемся понять, что делало твою сестру такой волшебной.

— Что?

— Эппл Блум, пойдём, пройдемся и я все объясню. Мне есть что тебе показать. Рэрити, Окс Вотер, подождите нас здесь.

Селестия и Эппл Блум шли по белоснежному коридору, окна которого были сделаны из цветного стекла и являли картины приключений шестерки Элементов Гармонии.

— С момента возвращения Элементов Гармонии, когда вернулась Луна из заточения, они не раз нас спасали. Твоя сестра и ее друзья помогли мне воссоединиться с сестрой, спасти страну от Дискорда, от нападения королевы чейнджлингов Кризалис, вернула Кристальную Империю в состав Эквестрии и защитила от короля Сомбры, помогла найти дерево Гармонии, но эта битва оказалась для них слишком тяжелой. Я не знаю, где была ты в тот день, чем занималась, но я уверена, что ты видела, что произошло. Тирек. Он сбежал из Тартара и стал захватывать страну. Тирек умел отбирать магию у пони. Он стал настолько силен, что мог прийти и отобрать магию у нас, принцесс. Для спасения я, принцесса Кейденс и принцесса Луна спрятали свою силу в Твайлайт. Она стала настолько сильной, что не справилась с этой магией и Тирек пал, но эта победа далась нам слишком большой ценой. Мы похоронили их трех. С тех пор нашу национальную удачу будто бы украли: экономика замедлила свой рост, тут и там стали происходить необъяснимые неудачи на всех фронтах, а затем вроде как от неизвестной болезни умерли Эпплджек и Флаттершай. Но это была не случайность. Их сразила не болезнь, но происки врагов. Это была диверсия, понимаешь?

— Их отравили?

— Фактически, да. Это была диверсия. Кто-то хочет, чтобы все элементы Гармонии у Эквестрии исчезли. И как ты понимаешь, недолго осталось и...

— Рэрити!

— Да, и она об этом уже знает. Мы держим это в секрете, потому что ищем пути выхода из сложившейся ситуации. Если народ об этом узнает, они очень встревожатся, ни паника, ни уныние нам сейчас не нужно. Долой уныние.

— Погодите, но вы говорите, что вы отдали вашу силу Твайлайт, получается...

— Все верно, Эппл Блум. У меня сейчас нет никакой силы. Никто не должен об этом знать.

— Но как же Солнце?

— Его поднимают секретные маги, как и луну. Мы работаем день и ночь, посменно, чтобы Эквестрия продолжала жить, пока мы ищем пути спасения. Понимаешь теперь, что мы все в тяжелом положении, если не сказать, что в жопе?

— Понимаю, но что я могу сделать? Рассказать вам об Эпплджек? Что это изменит?

— Да. Мы с Рэрити и некоторыми другими магами ищем заклинание, которое может позволить нам вернуться во времени и исправить ситуацию, но нам еще не хватает понимания того, как мы вернем элементы Гармонии сюда так, чтобы не нарушать ход времени. Для этого надо четко понимать, почему они были элементами Гармонии. Это все сложно, лень даже объяснять.

— Я скажу все, что знаю. Но мне кажется, этого будет недостаточно, я же не понимаю ничего в магии, как ничего не понимала в магии и Эпплджек. Да и потом, мне надо завтра быть на ферме!

— Тебя довезет в Понивилль и впредь будет забирать экипаж пегасов.

Эппл Блум задумалась.

— Скажите честно, сколько еще времени осталось Рэрити? А сколько времени осталось Эквестрии вообще? Почему вы не скажете всем правду?

— Паника ничем не поможет. Возможно, именно панику и пытаются вызвать враги Эквестрии. А сколько времени у нас осталось — полгода максимум, потом либо крах, либо восстановление посредством финансовой политики. Только честно говоря, как мы можем просить подданных работать и терпеть, если они не уверены даже в завтрашнем дне?

— Тогда давайте я начну. Итак, моя сестра была такой...

И Эппл Блум принялась рассказывать, какой была ее сестра. С этого момента начались дни, в которые Эппл Блум стала консультировать Селестию в ее изысканиях. Она получила еды и даже смогла по требованию принцессы найти себе сменщицу на ферму на время своего периодического отсутствия — молодую земнопони Черри Бомб, которая недавно переехала в Понивилль из Доджа в поисках работы.

Эппл Блум также хотела подбить Скуталу поехать с ней в Кантерлот и однажды ей это удалось. Они решили встретиться со Свити Белль, вспомнить былую дружбу. В этот пасмурный день они встретились в небольшой кофейне и впервые за долгое время хорошо проводили время.

— Свити Белль, как твои успехи?

— Нормально, хорошо. Не так хорошо, как хотелось бы, но все равно хорошо. У меня впереди еще много времени, чтобы научиться управлять магазином.

— А у меня на ферме все хорошо, там сейчас яблоки спеют, я даже привезла вам пирога из ранних яблок.

— Спасибо! А что тут у вас творится с погодой? Разве пегасы не должны ее разогнать или сейчас плановый дождь?

— Не знаю, но дождь обещают короткий. Хотите новые платья? Я вам достану! У нас тут много осталось из старых коллекций, но они еще очень нарядные.

— Помнишь Бэбс Сид? Она сейчас путешествует. Хоть у кого-то из нас все нормально!

— Прикинь, Свити Белль, наш клубный домик до сих пор стоит цел и невредим на своем старом месте! Я видела на днях

— Помните, как мы с утра до вечера гуляли и искали свое предназначение?

— Да, я помню тот день, когда мы получили метки! Мы всех поразили! Особенно Тиару!

— Ты, Свити Белль, отлично выглядишь! Покажешь нам где можно разжиться такой же выразительной тушью?

— Да, тут недалеко.

— Когда нам к тебе приехать в Бутик Свити Белль?

— Да бросьте, девочки. Вот вы думаете, все так просто делается, а на самом деле тут управляющая Сэсси Сэдлс только и говорит мне, что надо работать больше и лучше. Я и так ничем не занимаюсь, кроме как в магазине сижу, чего она вообще хочет? Так и сижу с начальным окладом. Ну да ладно, успехи все равно есть, глядишь, через год уже буду наравне с Рэрити работать.

Подруги весело болтали, но Эппл Блум было неспокойно. Она не хотела обидеть Свити Белль, но та слишком беззаботно полагала, что у нее еще есть время. Как же, именно времени сейчас очень мало.

— Девочки, может, пройдемся?

— В голове Эппл Блум немного шумело от карамельного эля и ее язык почувствовал свободу. Она решила рассказать Свити, что будет с ее сестрой.

— Свити Белль, мне очень жаль, но твоя сестра скоро умрет. Прости.

— О чем ты говоришь?

— На Эквестрию напали враги и стали убивать ядом наших сестер. Ее уже не спасти, понимаешь? Нас вообще мало что может спасти сейчас.

— Но...это не может быть...

— Мне жаль, Свити Белль. Успей сказать, что ты ее любишь. Да и поспеши стать лучше! Каждый день на счету, не трать время на бесцельные посиделки.

— Эппл Блум, что ты пугаешь Свити Белль?, — перебила Скуталу. — Откуда тебе это знать?

— Это тайна, я правда не могу говорить.

— Зачем ты доводишь Свити Белль?

А та пустилась бежать. Догнали ее только в доме Рэрити у бутика. Там, внутри, Рэрити вышла к Скуталу и Эппл Блум и ушла в вечернюю темноту. Свити Белль лежала и рыдала.

— Она мне все сказала.

— Прости, Свити, иди сюда, — Скуталу приобняла ее и стала хлопать по плечу. Эппл Блум напротив нее лишь стыдливо смотрела на это. Свити Белль лежала и рыдала. Тут она вскочила.

— Утешаете меня? Идите прочь!

— Да что мы тебе сделали? По крайней мере, что я сделала, — спросила Скуталу.

— Что? Что? Вам обязательно было именно сейчас это рассказывать? Я тут подыхаю и жду пока все улучшится, надеюсь, что буду наконец-то работать с Рэрити наравне, а вы...Да вы вообще приезжаете ко мне только тогда, когда вам что-то надо! Что вы за подруги! Идите вон! Не хочу вас видеть!

— Прости, Свити Белль! Успокойся!

— Нет! Не надо меня трогать! Знаете, кто вы? Ты — просто дура, а ты — кидала! Да, я все помню! Ты никогда нас не ценила, где ты была, когда Флаттершай умерла? Где ты была, когда у меня кончились деньги и пришлось идти работать в этот дурацкий бутик?

— Дурацкий? Ты чего? И не надо обижать Скуталу!

— А вы меня зачем обижаете? Моя сестра погибнет! А вы даже не собираетесь ей помочь! Искатели херовы, вместе навсегда, да? Уходите уже!

— Но мы...

Свити Белль хлопнула дверью. Еще минуту Скуталу пыталась достучаться до пылающей подруги через закрытую дверь, но Эппл Блум опустила свое копыто на ее и тихо проговорила:

— Пойдем, пойдём.

Они вышли из дома, стараясь не встретиться с Рэрити. Дождь уже кончился и подруги пошли к вокзалу через пустыри. Над лужайками стал расползаться туман, лужи блестели в лунном свете, а где-то позади в лунном свете стояли мощные каменные башни Кантерлота.

Подруги шли молча и каждая думада о своем. Эппл Блум думала, что сказала лишнего и что теперь будет очень стыдно перед Селестией и Рэрити, а Скуталу — о том, что она действительно давно все делает не так. Что она даёт слишком много обещаний, которые не может выполнить, а планы, которые она строит каждый день на завтра, почти не выполняет и по вечеру стыдливо их стирает, чтобы не держать перед собой отчет о том, какая она стала.

Тут Эппл Блум остановилась.

— Знаешь, Скуталу, надоело. Мы с тобой полные дуры.

— И ты, Эппл Блум?

— Нет, я не об этом. Я имею в виду, что мы правда должны помочь ей! Помочь им, Рэрити и Свити Белль! Что мы за подруги, если так легко сдались?

— А чем мы можем помочь? Я, кстати, все еще не понимаю, откуда ты знаешь про отравление Рэрити и что это все, черт возьми, значит.

— Я знаю, да тебе.....черт, нельзя тебе говорить. Но знаешь, Скутс, мы сделаем ход конем! Ты хочешь помочь? Меткоискателям снова пора за дело!

— Ой, честно говоря, не знаю...

— Что такое? Ты не поможешь? Мы же подруги?

— Кому помогать? Чем? Эппл Блум, ты хорошая, молодец, что хочешь помочь своим подругам, но эти времена уже прошли, когда можно было просто пафосно объявить "я помогу тебе" и что-то сделать. Мы уже взрослые, и если то, что ты говоришь про Рэрити правда, то мы ничего не сможем сделать.

— Но это неправильно! Раньше была магия Дружбы, жизнь была спокойной — может сейчас пора ее возвращать?

— Магия Дружбы? Да ты прикалываешься? Кому она вообще нужна? Это все красивые сказки, не было никакой магии Дружбы, просто мы были слишком маленькие, чтобы понимать, что такое взрослая жизнь!

— Это не жизнь! Наши сестры всегда дружили и при том были сестрами, и притом были успешными!

— В чем их успех-то был? Рэрити только сейчас перебралась в Кантерлот, а Эпплджек как работала на ферме, так на ней и оставалась! Рэйнбоу Дэш вообще ничего не добилась, а могла бы найти себе работу посерьезнее!

— Так успех был не в том, какая у них была работа! Они дружили друг с другом, их любили все вокруг и они помогали Селестии лично!

Скуталу не нашла, что сказать. Эппл Блум продолжила:

— Я не знаю, что надо делать. Но я думаю, наши сестры с такой ситуацией сталкивались не раз. И они никогда не предавали дружбу! Подумай над этим. А я пошла во дворец. Я сегодня не поеду в Понивилль!

Скуталу опешила.

— Зачем во дворец?

— Я там занимаюсь тем, что помогаю принцессе в поисках Дружбы. Там я и узнала про то, что Рэрити недолго осталось. Что она скоро...

— Так что ты сразу не сказала?

— Это была тайна! Но я не удержалась. Блин, постарайся сохранить эту тайну лучше, чем я!

— И чем мы со Свити Белль можем помочь?

— Не знаю, я же говорю!

— Да? Звучит бесперспективно.

— Скуталу, я тебя ни к чему не обязываю. Если хочешь, поспеши, поезд скоро отправляется, успеешь на последний. А я ухожу во дворец, не хочу сегодня ехать на ферму.

Скуталу подумала.

— Я домой, — сухо сказала она.

Эппл Блум криво ухмыльнулась.

— Счастливо, передавай привет Биг Маку и Черри Бомб, она там хлопочет за меня.

Скуталу попрощалась не глядя и убежала. А Эппл Блум села на траву и откинулась назад, на спину. В небе загорелись тысячи звезд, луна свысока светила на пустырь, на город на горизонте и изредка пряталась в дымке редких облаков. Такая спокойная ночь, подумала Эппл Блум. Почему же все так изменилось? Да и как все вернуть назад? А стоит ли? Если одна подруга бросила своих ради карьеры в столице, другая стала завираться, обманывать и динамить, да и сама Эппл Блум перестала собирать Меткоискателей, хотя эта ответственность по их уговору была на ней? Ах, сейчас бы пригодилась та атмосфера, которая творилась в домике на дереве! Три подруги все делали вместе, гуляли, учились, познавали мир. Искали свое предназначение. Однажды даже нашли его, но это было не так радостно, потому что их старших сестер к этому времени стало меньше и не все разделили с ними радость получения кьютимарки. Меткоискатели получили свои метки, но так и не разобрались, что они значат и просто бесславно разошлись.

Эппл Блум закрыла глаза. Перед ней в тумане был Понивилль, полный жизни и веселья. Похоже, Пинки Пай мутит вечеринку. Рэйнбоу Дэш бегает наперегонки с Эпплджек. Все это было очень реально. Перед Эппл Блум появилась старушка, которая попалась на пути немним ранее.

— Ты видишь это, Эппл Блум? Это сон, но не простой. Он навеян не принцессой Луной. Посмотри вокруг, все твои близкие и родные живы и ждут тебя, они хотят погулять с тобой!

Эпплджек помахала Эппл Блум.

— Это сон. Мне жаль.

— Он может стать реальностью.

— Правда? Ты можешь это сделать для меня?

— Нет, но ты это можешь сделать для себя. Реальности могут пересекаться. Сущности могут переходить из одного мира в другой.

— Но что-то же за это будет? Я нутром чую, что так делать нельзя. Например, если это другой мир, то где другая Эппл Блум?

— Я принципиально не отвечаю на простые вопросы. Просто напоминаю, подумай и потом не жалей о совершенном выборе.

— Ладно. Еще увидимся, бабуль. Мне надо просыпаться, я же замерзну!

Эппл Блум проснулась, на мгновение подумала, что давно не видела снов, доковыляла до замка и постучала в ворота. Со стен на нее взглянули несколько десятков змеиных глаз. Эппл Блум сжала зубы от страха, но вскоре поняла, что это просто ночная стража принцессы Луны, с причудливыми глазами, а пегасы — с крыльями, как у летучих мышей.

— Могу ли я зайти? Я хорошая знакомая Рэрити и принцессы Селестии.

— Зайти? И как тебя зовут, хорошая знакомая?

— Ой, я Эппл Блум.

Стража что-то стала делать и переговариваться. Наконец они обратились снова к Эппл Блум.

— Ты можешь войти. Доброго времени суток!

Двери замка открылись. Вокруг было тихо, но ночь преобразила замок: на небе висела большая красивая Луна, стражи, в отличие от дневной смены, были менее формальными, разговаривали, смеялись и явно хорошо проводили время за кострами. Кто-то летал над замком, а за одним из костров среди ночных стражей сидел страж дневной, сняв шлем и доспехи. Они ели и оживленно болтали.

Эппл Блум с интересом посмотрела на эту картину. Она никогда не видела ночной стражи, тем более так близко. Она даже забыла о своем плохом настроении и том, что утром придется признаться о том, что она не удержала язык за зубами.

Тут с башни спустилась принцесса Луна. Непонятным образом стражи в мгновение ока приняли подобающий вид и молодцевато держались, пока принцесса проходила мимо них.

Эппл Блум, вспомнив, что принцессы потеряли свою магию, сразу поняла, почему она не помнит свои сны по утру. Точно, эти сны не забывались, их просто не было!

— Приветствуем, Эппл Блум.

— Здравствуйте, принцесса Луна!

— Не спится?

— Нет, ваше высочество, я с подругами плохо разругалась и еще наломала дров. Сболтнула лишнего.

— Разве ты не должна быть на ферме?

— Я сегодня туда не поехала. Честно говоря, я теперь и во дворец не хочу, по крайней — мере, утром. Простит ли меня принцесса Селестия за то, что я выдала ее секрет?

— О Рэрити?

— Откуда вы знаете?

— Может мы и потеряли свою магию, но мы все еще мудрая и волшебная лошадь. Мы знаем многое!

— Мне стыдно, что я проговорилась, я виновата!

— Думаю, ты уже покаялась. Никогда не стоит рассказать гостайны по пьяной лавочке!

— Мне совсем стыдно. Я же почти никогда не пью карамельного эля!

— Опустим подробности. Лучше поведай нам, насколько хорошо ты еще общаешься со своими подругами?

— Я с ними сегодня разошлась в состоянии легкой ссоры. Свити Белль разбита из-за новости о Рэрити, а Скуталу не хочет со мной помочь что-нибудь изменить.

— А ты правда хочешь перемен?

— Конечно! Нам всем придет конец, если мы не сделаем что-нибудь!

— И ты готова взять на себя тяжесть выбора, тяжесть последствий и гнет ответственности?

— Да, я готова!

— А твои подруги готовы?

— Ой, не уверена. Да что они вообще могут, они в принципе ответственностью не были изначально богаты, даром что Пегас и единорог.

— Эппл Блум! Прояви уважение, они твои подруги! Сейчас бывшие, ранее настоящие. В будущем воссоединившиеся! Вы можете спасти Рэрити. Вы можете спасти Эквестрию.

— Как?

— Наша сестра Селестия не верит в нашу идею, но мы не собираемся отказываться от такой мысли. Мы не разбираемся в дружбе, но знаем, что элементов Гармонии может быть не шесть, а три!

— Эппл Блум аж открыла рот.

— Мы изучали древние сказания о Гармонии. Очевидно, что элементов Гармонии может быть как шесть, так и три, хотя их сила а таком случае будет вдвое меньше. Так предначертано Гармонией, так как держать в живых шесть защитников сложнее, чем трех. В любом случае, если только мы не ошибаемся, такой вариант Гармонии, с тремя носителями тоже возможен.

— Хотите сказать, что мы втроем можем тоже быть элементами Гармонии?

— Элементами Гармонии могут быть только друзья. Если у вас удастся восстановить дружбу, мы поможем вам. Но только если ты поклянешься нам, что будешь следовать плану, потому что наш план не приветствуется Селестией и она может быть сильно против. Она думает, что сможет использовать заклинание времени, но она зря в это верит. Оно существует и работает, но у нас просто не вый-дет.

— Почему?

— Чтобы использовать его, нужен особый компонент магии, хронос. Без него попасть в прошлое можно только на минуту, в будущее — на две. Хронос можно накопить, занимаясь определенными практиками, но даже если подключить к этому всех единорогов Эквестрии, на это уйдет год. Год.

— у нас нет столько времени?

— Если мы хотим спасти Рэрити и обезопасить себя от отдаленных последствий кризиса, надо делать что-то еще.

— Почему тогда Селестия против вашей идеи?

— У нас с ней разные школы. Она верит в справедливость и равновесие, но сейчас эта вера выйдет ей боком. Идея с тремя Элементами Гармонии же подчерпнута из Ночного пророчества. Оно основано на интуиции и вере в высшие силы. Мы считаем, что это может сработать.

— Почему же тогда ваша идея лучше других?

Луна близко наклонилась к Эппл Блум.

— Потому что именно курс Селестии завел нас в тупик. Ты со мной, Эппл Блум?

— С вами, принцесса Луна!

— Вот тебе свиток. Напиши на нем что угодно и сможешь с нами через него общаться. Подуй на него, если хочешь скрыть текст. Если ты сможешь собрать своих подруг в настоящей дружбе, дай нам знать и мы пришлем за вами пегасов. Мы спрятали элементы Гармонии у себя. Если вы придете, мы дадим вам их и ночные единороги помогут вам вознестись на небо в ту точку, в которой дневные единороги концентрируют свою магию, чтобы поднимать солнце. Если наши расчеты верны, ваша магия начнет расходиться по Эквестрии и вместе с восходом Солнца магия Дружбы вернется в Эквестрию. По крайней мере, если мы правильно поняли пророчество.

— Я попробую, принцесса Луна! Помогите мне вернуться в Понивилль!

Этот день три старых подруги провели по разному, но к вечеру они все поняли, что так дальше продолжаться не может, и все они одновременно, но не в одном месте сказали: пора браться за дело.

Скуталу сидела на куске тумана и думала, почему почти все перестали с ней общаться. Может, и правда стоит больше внимания и уважения уделять своим друзьям? С каждым часом напускной цинизм и пренебрежение к дружбе, продиктованные жесткими и прагматичными временами таяли, уступая место дружбе, пониманию и уважению, которые затерялись где-то в прошлом. Ей стало явно стыдно за то, что она не выполняла обещания перед подругами и собой, за то, как она их кидала. Пора браться за дело. Сердце в груди у Скуталу ныло и стало так сосать под ложечкой, что она захотела проплакаться от чувств. Рэйнбоу Дэш бы не одобрила такое пренебрежение к верности друзьям! Скуталу поняла, что Эппл Блум была права. Нет счастья в том, чтобы просто иметь хорошую карьеру. Счастье также основано и на дружбе. Несмотря на то, что надо устраивать свою жизнь, надо и не забывать о своих друзьях и эта мысль заставила ее встать и пойти в сторону старого клубного домика Меткоискателей.

Свити Белль же ехала на поезде. Она долго разговаривала с сестрой и та призналась, что врачи нашли у нее болезнь, от которой нет лекарства. Но это никак не должно было разлучить ее с подругами. Это твое поколение и твое время, сказала она Свити Белль. На твою долю выпало это испытание, значит, ты должна придумать, как помочь подругам.

— Вспомни, почему ты с ними рассталась?

— Я хотела работать в Кантерлоте с тобой?

— А не жадность ли тебя привела в Кантерлот? Может, ты здесь все-таки из-за денег? Я тебе говорила, скажу и еще раз, дорогуша, ты не делаешь успехи и все еще сидишь с минимальной зарплатой только потому что ты неправильно расставила приоритеты! Ты хотела заработать быстро, но так никогда ничего не делается! Да и не ради денег надо работать, так ничего не получится! Тебе надо быть щедрой и не бояться ответственности, тогда все у тебя станет получаться. Вот секрет взрослой жизни Рэрити, надеюсь, ты запомнишь это.

— Быть щедрой? Но как?

— Щедрой стоит быть не только на материальные блага, но и на дружелюбие. Для начала извинись перед подругами за то, что ты от них уехала и почти перестала общаться. Знаешь, как это сделать?

— Кажется, знаю! Я поеду, приберу старый клубный домик на дереве и приглашу их туда!

— Я немного другое имела в виду, но...

— Спасибо, Рэрити! Нет времени, я должна бежать туда! На поезд! На поезд!

— И Свити Белль убежала на поезд Кантерлот-Додж, который на пять минут устанавливался в Понивилле.

Быть щедрой, быть ответственной. Надо это запомнить! Действительно, сколько можно сидеть в почти пустом магазине, тратить год за годом на то, чтобы экономить и думать, что ты еще хорошо устроился, что у других хуже? Пора посмотреть правде в глаза и извиниться перед подругами! По крайней мере, пусть даже Свити Белль останется в Кантерлоте, новый, откорректированный взгляд на жизнь поможет ей получить долгожданное развитие! Пора браться за дело!

А Эппл Блум, собрав яйца в курятнике и заготовив сено, пошла в сторону клубного домика, посмотреть, как он там, безо всяких мыслей. Она лишь надеялась, что там ей что-нибудь придет в голову. У амбара они поравнялись с Черри Бомб, которая вышла, прикрываясь полотенцем. Та, вздрогнула и нервно поздоровалась с Эппл Блум.

— Все нормально?

— Да, я просто попить хотела.

Эппл Блум озадаченно посмотрела на полотенце. Черри Бомб нервно улыбнулась и поспешила удалиться.

— Черт знает что, проворчала Эппл Блум и прошла мимо амбара. Оттуда глухо кашлянул Биг Макинтош. Да и черт с ним, не знаю. Что там с клубным домиком, не развалился ли он?

Он, слава богу, не развалился, но поместиться в нем можно было лишь с большим трудом.

И вот они, трое, нежданно-негаданно, встречаются у домика. Объятья, смех, непонимание ситуации, радость встречи и облегчение. Все они еще подруги. Эппл Блум поспешила рассказать план принцессы Луны, с которым все сразу согласились. Эппл Блум чиркнула по свитку Луны и на нем проявился положительный ответ Луны о том, что пегасы уже вылетели.

Опустим все их разговоры о наболевшем, лучше перенесемся в Кантерлот, где принцесса Луна уже ждала Меткоискателей. Они встретились и Луна объяснила им:

— Это будет примерно так: вас разгонят до большой скорости в магическом пузыре вверх, в небо, затем вы должны смотреть друг на друга и пустить дружбу течь потоком сквозь свои сердца. Когда магический луч дневных единорогов врежется в вас, произойдет высвобождение магии Дружбы и она снова заполнит Эквестрию. После этого вы упадете вниз, но вас будут ловить, я обещаю. Вам не надо ничего бояться.

— Мы не боимся!

— Вы молодцы. Мы помним, какими вы были дружными, и сейчас это нас спасет. Удачи!

 — Идем!

Но дорогу авантюристкам преградила принцесса Селестия.

— Ты же должна сейчас спать?

— Луна, я смотрю, ты все никак не уймешься?

— Селестия, пора действовать!

— Ага. Никуда вы трое не пойдете!

— Сестра, ты совершаешь ошибку. Дай нам шанс, ты же тоже читала пророчество!

— Оно ложное, я уверена. Я не хочу рисковать жизнью Меткоискателей.

— Но у нас нет другого выхода из кризиса!

— Финансовая политика, Луна!

— Не сработает, ты же знаешь!

— Я старше и я запрещаю вам заниматься этой ерундой. И точка! Чтобы вы тут не начудили, мне придется посадить вас под арест до утра, потом разберемся. Отправлю вас утром всех по домам, а к Эппл Блум будет особый разговор. Спать!

И Селестия посадила троих подруг в отдаленную комнату в замке, которая была похожа на гостиничный номер, только небольшой и без окна.

— Вот и поприключались.

— Подождите, девочки, не переживайте. Все будет хорошо.

— Что будет хорошо? Мы и шагу ступить не успели.

— Мы выйдем отсюда и попробуем еще раз.

— Как будто у нас получится, будто нам дадут это сделать. Пф.

— Успокойся, Свити Белль, все будет... Нормально.

— Ты сама-то в это веришь?

Но тут вмешалась Скуталу.

— Эппл Блум, ничего хорошо не будет. Знаешь почему?

— Почему?

— Потому что у тебя не тот настрой. Не говори нам, что все будет хорошо! Ты же знаешь, что у нас неудача и никто из нас не знает, что будет утром. Но мы втроем, Искатели! Я рада, что мы снова вместе.

— И я тоже рада!

— И я с вами! Идите сюда!

— Так вот, команда, что скажете? К черту все эти "все будет хорошо" и пойдем уже искать выход!

— А где он может быть? Мы же в четырех стенах!

— Попробуем открыть дверь. Взломать. Мне бы пару шпилек...

Эппл Блум удивилась, как легко у Скуталу удалось всех приободрить и даже заставить искать шпильки или что-нибудь тонкое вместо них. Но в этой комнате ничего не нашлось.

— Есть еще какие-то варианты? У меня больше нет идей. Эппл Блум, может, выбьем дверь?

— Она открывается в нашу сторону, не получится.

— Девочки, а помните, как мы однажды случайно заперлись в клубном домике? Вот была веселуха!

— Точно, тогда еще шел ливень и никто не слышал нашего крика помощи!

— Помню, мы всю бумагу изрисовали. Зато вы обе придумали просто эпическую игру! Вы все-таки умные, Эппл Блум, Свити Белль. Мне кажется, даже если постараться, не придумаешь так же. Вы потом играли в нее?

— Конечно, мы с Эпплджек и Биг Маком всю зиму в нее играли, притом Эпплджек придумала какую-то хитрую тактику и часто выигрывала.

— А я бы сейчас в нее срубилась. Там же нужны кубики?

— Поначалу мы играли без них, потом добавилм кубики и несколько ходов. Потом...

Так они незаметно для себя отвлеклись от того, что выбраться из комнаты было невозможно при всем желании. Постепенно они зазевали и заснули, рассказывая друг другу истории из детства, делясь своими впечатлениями. Затем и вовсе уснули. Хорошо, что они выспались, потому что утром, когда небо уже покрылось серебром и синевой, но солнце еще не поднялось, дверь открыла и разбудила подруг не кто иная, как...

— Окс Вотер!

— Тихо! Не шумите, я не уверена, что Селестия нас не слышит!

— Спасибо! Мы свободны!

— Цыц! Идите скорей сюда, и быстрее!

В коридоре стояла принцесса Луна.

— У нас пять минут, вы готовы?

— Как вам удалось?

— Окс Вотер и еще один хороший маг. Селестия сейчас спит под усыпляющей магией, но она может и проснуться, и услышать.

— Кто из вас открыл дверь?

— Я, сказала Окс Вотер. — Я достаточно работала на правительство Селестии, захотелось перемен. У меня свои мысли об этом, не берите в голову.

— Окс Вотер, когда мы вернемся, я тебя расцелую!

— Да будет так. Идите и удачи вам!

В коридор выглянул красивый рыжий единорог с бородкой, белыми копытами и в круглых очках.

— Быстрее, она скоро проснется! Мое заклинание ей отторгается!

Троица выдвинулась на самую высокую башню Замка. В ней располагалась обсерватория и в ночное время наблюдательный пост. Его уже заполонили ночные единороги, которые горячо приветствовали троих подружек — Скуталу, Свити Белль и Эппл Блум. Они проследовали наверх и стали ждать.

До рассвета оставалось минут пять, не более. Они крепче сжали копыта друг друга и стали смотреть на край Луны, уходящий под горизонт.

Раз! И магия ночных единорогов подхватывает их и несет вверх. Ни одна из подруг еще никогда так быстро не летала! От рева стало закладывать уши, в воздухе засвистели как пули капли утренней росы, слой облаков оказался внизу. Потом скрылся. Появилось Солнце, где-то далеко, так далеко, что свет его не доходил до земли.

А воздух вокруг стал совсем черным! Подруги стали держаться друг за друга так сильно, как не держались вместе в жизнь. Они повисли в черной пустоте так, как Пони повисают под водой, когда непонятно, где верх, а где низ, и достали свои амулеты.

— Простите меня за мою жадность и жажду денег, девочки, сказала Свити Белль и заплакала.

— А вы меня за мое неуважение и то, как я вас кидала, заплакала Скуталу.

— Простите, девочки, что перестала с вами общаться. Давайте дружить снова. Вы хорошие!

— Мне так жаль наших сестер! Они бы порадовались, узнай чем мы занимаемся!

— Я не говорила вам, но мне было так одиноко, когда умерла Рэйнбоу. Но сейчас с вами мне лучше, чем без вас!

Они капали слезами и обнимались, пряча головы от света магического луча дневных единорогов, что несся через черноту к солнцу.

— Держитесь, девочки, мы сможем, сказала Эппл Блум.

— Знаете что? Когда я вернусь, я сразу же начну делать все дела, которые откладываю уже не первый год!

— А я перестану ждать благодарности и просто буду с вами дружить как подобает честной Пони.

Магический луч врезался в Меткоискателей и разлетелся тысячами маленьких лучей по всей Эквестрии! Эти маленькие трехцветные лучи стали преображать все вокруг. С этого дня незаметно, но явно Эквестрия стала оживать.

Пони стали чувствовать себя спокойнее. На работе у всех стало меньше нервов и конфликтов. Бедные стали потихоньку пропадать — возвращали себе еду и крышу над головой. Каждый уже через месяц почувствовал себя немного богаче. И каждый стал снова немного, но верить в чудеса.

А Меткоискатели в это время летели вниз, к земле, набирая скорость. Стало ясно, куда они падают: Вечнодикий лес. Стало быть, не факт, что их успеют спасти. Но им было в какой то степени все равно, ведь по крайней мере, их сестры улыбаются, глядя на них. А ваши предки улыбаются вам?

Они почти попрощались с жизнью и уже прошли слой облаков. До земли осталось триста метров. Двести. Сто. Пятьдесят. И...

Все звуки пропали и все вокруг замерло. Эппл Блум открыла глаза и стала соображать, где они находятся. Ее подруги замерли в воздухе, как и все вокруг. Эппл Блум выдохнула, продолжая думать, как она стоит на ровной невидимой поверхности в воздухе на метр выше верхушек деревьев.

Из зарослей к ней вылетел аликорн, вся в золотых доспехах, белая, но с красной гривой. Даже Селестия не выглядела так грациозно и величественно. Она подошла к Эппл Блум и заговорила:

— Поздравляю, Эппл Блум. Вы втроем — просто молодцы.

— Кто вы?

— Зови меня Эквестрия. Как твоя страна.

— Вы принцесса?

— Я несколько выше, чем принцессы. Но это не так важно. Я поздравляю вас троих с тем, что вы вернули магию Дружбы. И это в кризис!

— Что такое кризис?

— Это время моей болезни. Время, когда Эквестрия болеет. Но благодаря тебе я пойду на поправку и скоро буду счастлива. И буду счастлива, до тех пор, пока есть такие верные друзья, как вы. И да, последнее время вы не ладили, но вы снова делаете успехи в дружбе.

— Как вы остановили время? Спасите нас!

— Вы в безопасности. Но поскольку это твоя история, тебе выбирать, вернуться ли в прошлое, до того, как все это началось...

— И Эквестрия открыла портал синего цвета слева от себя, в котором было видно тихий Понивилль, в котором еще стояла библиотека Твайлайт.

— ... Или же ты можешь продолжить жизнь, в каком виде есть сейчас.

И открылся оранжевый портал, в котором были пегасы Луны, стоящие в позиции для спасения падающих Пони.

— Если я вернусь в прошлое, я снова стану маленькой?

— Да.

— А если я уйду туда, что будет со Скуталу и Свити Белль?

— Там другая Вселенная, в этой же твои подруги падут смертью храбрых. Но там ты все равно их встретишь, Вселенная-то другая.

Эппл Блум задумалась.

— Но это будут не мои подруги из этой Вселенной, а из другой?

— Да.

— Тогда там есть и Эппл Блум из другой Вселенной?

— Она сейчас там есть, но если ты туда войдешь, она исчезнет. Никто не заметит подмены.

Эппл Блум еще раз задумалась. Потом собралась с духом и произнесла свою речь:

— Моя покойная сестра Эпплджек всегда говорила мне: не думай, что всегда все будет неизменным, солнце теплым, а Селестия молодой. Я не была к этому готова. Теперь я понимаю, что она имела в виду! Но она никогда бы не хотела, чтобы я осталась в мире грез и не росла. Пусть жизнь сейчас трудная, но это все части одной и той же большой жизни, которая не должна останавливаться. Надо помнить и уважать прошлое, но нельзя все время жить им! Если я шагну в тот портал, синий, то я не просто вычеркну огромную часть жизни, это не так меня пугает, как то, что я фактически загублю своих подруг — вот этих, застывших. И поэтому будь что будет, я выбираю жить дальше! Ради спасения своих подруг.

Эквестрия улыбнулась.

— Ты сделала правильный выбор! Я горжусь тобой. Ты настоящий элемент Гармонии. Вас троих ждет большое будущее. К сожалению, ваших сестер не вернуть, но Рэрити будет жить.

— Правда? — Эппл Блум встрепенулась и сердце у нее заколотилось как у кролика.

— Да, своей магией Дружбы вы спасли ее от яда, которым ее отравил агенты короля Сомбры. Он не был повержен полностью и собирался лишить Эквестрию элементов Гармонии. Вот уж чего он не ожидал, так это того, что умница Луна догадается, что элементов может быть три! У вас впереди будет не меньше года, чтобы подготовиться ко встрече с королем Сомброй. Но знаешь что? С таким настроем, который у вас появился, у вас все получится. А теперь иди! Иди туда, Эппл Блум, держать этот момент времени застывшим трудно!

— Да! Спасибо, Эквестрия!

— Удачи!

Аликорн стала светиться и разлетелась светлячками в разные стороны. Затем время раскрутилось, как колесо, и Меткоискателей поймали в свои копыта

стражи Луны.

Что творилось дальше, нетрудно догадаться: встреча с Луной и Селестией, объятия, благодарности. Слезы счастья, камни, которые посыпались с душ всех участников операции. Рассвет и совершенно неожиданный визит двух принцесс в Понивилль. Три дня блаженного долгожданного отдыха, церемония присяги верности Эквестрии, но и это ещё не всё!

Магия Дружбы, которую заново открыли Меткоискатели, чудесным образом стала возвращать принцессам их силу. Это был медленный и тяжелый для Селестии и Луны период, но день за днем они освобождали от работы на одного единорога больше, пока не наступил день, который ознаменовался не только возвращением королевской силы, но еще праздником финансистов Эквестрии по поводу нормализации ситуации с бедняками в стране и тайным награждением большими денежными суммами Свити Белль, Скуталу и Эппл Блум. Сидя на берегу реки у дворца, они беззаботно ели мороженое. Рядом с ними сидела довольная новым поколением Рэрити. Она была совершенно здорова и весела.

— Что будете делать со своей долей, девочки? Я хочу купить еще земли, взять Черри Бомб в постоянные работники и начать осваивать новые поля!

— Я куплю себе большой дом и воздушный шар!

— А я отдам свои деньги кому нибудь, кто в них нуждается, — сказала Свити Белль. Подруги вопросительно посмотрели на нее.

— Я хочу быть щедрой, как Рэрити! А деньги я всегда могу добыть. Я теперь по настоящему возьмусь за работу и не буду бояться ответственности.

Рэрити довольно одела темные очки. Она ничего не сказала, только подумала: Гармония вернулась в Эквестрию!

В это время принцесса Луна спала, но думала: как же все таки хорошо, что я не ошиблась и не побоялась пойти на эту авантюру!

А за женственными чертами ее фигуры Луной были залиты солнцем бескрайние просторы великой Эквестрии, которую снова ждали счастливые времена, но...

Но это будут совсем другие десять отличных лет.

Комментарии (5)

0

Рассказ соответствует своему названию — отличный рассказ.

evgesha2034 #1
0

Не понравилось. Слишком скучно и уныло.

Лилипутик #2
0

Не тронуло. В остальном — более-менее неплохо.

Abatur #3
0

Примерно на середине становится понятно, что дальше читать не стоит. Но я совершил ошибку и дочитал до конца...

Lepestok #4
0

— Его поднимают секретные маги, как и луну. Мы работаем день и ночь, посменно, чтобы Эквестрия продолжала жить, пока мы ищем пути спасения. Понимаешь теперь, что мы все в тяжелом положении, если не сказать, что в жопе?

Господи, помилуй! В целом — всё тут слишком скомкано для альтернативной вселенной, да у меня ещё и бомбит после прочтения.

ОЛЕНЬ #5
Авторизуйтесь для отправки комментария.
...