Путь Ненависти

Сила, что порождает саму себя. Она травит слабые сердца, меняет носителей как салфетки. Она ведёт за собой угнетённых, уставших бояться или терпеть. Война её второе имя. Она всюду. Великий разжигатель, губитель и кормилец. Я покажу им её!

Принцесса Селестия Принцесса Луна Другие пони ОС - пони

Куда исчезают аликорны?

Конечно, все любят персонажей-аликорнов. А как вы думаете, каково при этом жителям Эквестрии? Вот ты - единорог, который идёт с утра на работу, а по пути ты встречаешь розового аликорна, кричащего, что именно он будет править страной. И так - два раза в неделю. К счастью, есть решение этой проблемы.

Принцесса Селестия Другие пони ОС - пони

Счастливица

Повесть от лица лейтенанта вооружённых сил Империи, охватывающая небольшой период её жизни.

ОС - пони

Полосатый среди листвы

Небольшая зарисовка из жизни зебр, что живут у города Эверипони. :) Посвящена двум полосатым поняшам, каждый из которых по своему уникален :)

ОС - пони

Великая Война: Битва за Сталлионград

Родина Революции переживает тяжелые времена. Не так давно, в Сталлионграде закончились партийные чистки, и с завершением коллективизации, был преодолен голод в стране. Но на этом, беды не закончились. Кризалис и ее постоянно растущая армия чейнджлингов, подчинила своей воле страны оленей и медведей. А вскоре, ее амбиции коснулись и остального Эквуса. Вторжение чейнджлингов в Эквестрию, было лишь вопросом времени, но никто не мог сказать когда именно это произойдет. Хоть принцесса Селестия и начала финансирование армии, и предпринимались попытки строить укрепления на границе, этого все равно оказалось мало. Эквестрия не готова была к войне. В короткие сроки, армия чейнджлингов прошлась по Эквестрии и ее союзнику, Кристальной Империи, а после подступает к границам Северяны. Народу Сталлионграда понадобиться все свое мужество и упорство, чтобы суметь выдержать натиск военной силы, которой на континенте не видели тысячелетия. Судьба всего Эквуса решиться на землях Северяны.

ОС - пони Марбл Пай Чейнджлинги

Это платье меня полнит? / Does This Dress Make Me Look Fat?

Подруга задает Эплджек опасный вопрос, и, к сожалению, она должна ответить честно.

Рэрити Эплджек

Time River

Принцесса Твайлайт посреди ночи на пороге своего дома обнаруживает пегаску, которая не помнит ничего из своего прошлого. Твайли придётся попотеть, чтобы раскрыть тайну, которая, возможно, способна уничтожить Эквестрию.

Рэйнбоу Дэш Флаттершай Твайлайт Спаркл Пинки Пай Эплблум Скуталу Свити Белл Спайк Принцесса Селестия Зекора Другие пони ОС - пони Дискорд Король Сомбра Принцесса Миаморе Каденца

Погода меняется

Всё меняется, но готовы ли мы к этим переменам? Переезжая на самую окраину Эквестрии, Свити Белль хочет забыть прошлое и изменить жизнь в лучшую сторону, но её надежды разбиваются о суровую действительность.

Свити Белл

Тёмный город

Он очнулся без памяти о себе. В номере отеля, не помня, как в нем оказался. За ним охотится полиция, поскольку подозревает его в убийствах. А также странные бледные пони в черных плащах. Ему сказали бежать. А он хочет найти ответы о себе и своей жизни, даже не подозревая о том, что эти ответы станут раскрытием тайны Тёмного города, в котором не бывает солнца.

ОС - пони

Самый лучший Ад

Внезапно оказавшись в Аду, Твайлайт Спаркл была поставлена перед фактом: до конца вечности она заперта в библиотеке, содержащей все возможные книги. Библиотеку необходимо каталогизировать. Читать тоже не запрещено. А это вообще Ад?

Твайлайт Спаркл

Автор рисунка: BonesWolbach
Глава 7. Совесть Глава 9. Не слишком приятное утро

Глава 8. Бар

Прямо перед замком Твайлайт, буквально в паре метрах от двери, стояла… штука. Я даже не знаю, как её описать! Похоже на механическое яйцо, боком лежащее на массивной металлической подставке. И размером с пони. А ещё из переднего конца торчала труба. На конце было расширение с дырочками. Внутри находился кристалл.
- Знаешь, я бы не стала туда заглядывать, — насмешливо сказала Сиба, — ведь, если эта штука внезапно сработает, ты останешься без головы.
Я невольно отскочила от опасного устройства. Нет, не от испуга, просто мне всё ещё нужна моя голова. Сиба почему-то рассмеялась.
- Дэши, надо отскакивать в сторону, а не назад.
- Не называй меня так. И что это за штука?
Сиба закинула передние копыта на это опасное устройство и нежно его погладила.
- Автоматический генератор заклинаний, — буквально промурлыкал киберкобыла, словно большая кошка.
- Подаём в него магию и из дула, — она показала на торчащую трубу, — вылетает заклинание.
- Боевое, да? А не лучше ли доверить это единорогу?
- Турель, — Сиба похлопала по штуке, насмешливо смотря на меня, — может выдавать примерно пять залпов в секунду, не нуждается в отдыхе и ей могу пользоваться я. Не только я, но да неважно, в любом случае она лучше единорога.
- Но он ведь всё равно нужен? Ну должен же кто-то подавать на него магию?
Сиба тяжко вздохнула.
- Дэши, я же уже говорила, помнишь? Моему телу для нормальной работы нужно очень много магии. Гораздо больше чем у меня есть. И меня есть устройство, искусственно создающее магию. Называется "реактор". В этой штуке тоже есть что-то подобное, но проще и масивнее. Поэтому кто угодно может ей пользоваться. Хотя нет, вру, для управления конкретно этой моделью нужна специальная штука в голове.
После её слов эта "турель" вдруг ожила и тихо жужжа начала хищно водить дулом. От такого зрелища у меня чуть шерсть дыбом не встала! Сейчас эта штука казалась мне ОЧЕНЬ опасной.
- Круто, правда? Это я! — гордо выпятила грудь Сиба.
- Пойдём в замок, ладно? — эй, чего это я так жалобно говорю? И почему уши поджала? Нет, так не пойдёт, нужно срочно вернуть себе крутой вид!

***
Я милосердно сделала вид, что не замечаю попыток Дэши выглядеть круто. Кажется турель и впрямь её напугала. Из чистого озорства направила ствол в землю и выстрелила. Пегаска, взвизгнув, спряталась за мою спину. Кажется она дрожала.
- Дэ-э-эши, ты ведь не забыла, что сейчас Я управляю этим устройством? — и это прозвучала очень ехидно. А потом мной ударили турель. Моим лицом, если точнее.
- Плохая шутка! — пылая праведным гневом нависла надо мной пегасочка.
- Так накажи меня! — упс, само вырвалось. Да ещё и таким страстным тоном… Дэши покраснела. Сильно покраснела. Молча развернувшись, она полетела в замок. Вопя во весь голос: "прости!" я кинулась за ней.

***
Мы вновь шли в дом Флаттершай. Твайлайт, фальшиво улыбаясь, пыталась развеселить подругу, но та почти не реагировала. Передние ноги Флатти были перепачканы высохшей кровью. Немного крови было на животе, а также на лице и гриве. Это придавало ей вид мрачный и пугающий. Хорошо хоть мы сумели избежать всех пони на нашем пути (спасибо мне за это). Если закрыть глаза на всю эту кровь, то Флаттершай выглядела почти нормально, только была гораздо тише чем обычно и отвечала совсем односложно. Но принцессе удалось вызнать, что пегасочка совсем не помнит, происходившее у Инермана.
- Гипноз, — ответил я на её невысказанный вопрос. — Обычно доктор прибегает к этому только в самом крайнем случае. Ну или очень срочном, как сейчас.
- А меня он…? — насторожившись спросила Твайли. Судя по вставшим торчком ушам, ответ её очень интересовал.
- Нет, у тебя был не настолько серьёзный случай, — максимально уверенно соврал я. Аликорночка поверила. Тем временем мы уже почти добрались до дома Флаттершай и принцесса опять начала попытки переубедить свою подругу:
- Ты точно уверена, что хочешь туда пойти? Тебе совсем необязательно возвращаться!
- Я не могу их просто бросить, — тихо, но уверенно сказала Флаттершай. Её слова будили во мне новые чувства. Кажется гордость и уважение, так? В любом случае она потрясающая. Я бы вот точно не смог вернуться к трупам любимых существ. Особенно если от них остались только головы.
- Но что ты будешь с ними делать? — поджав ушки спросила Твайлайт. Она выглядела нервно. Особенно сильно её выдавали глаза. Принцесса никак не могла зафиксировать взгляд на чём-то одном. А вот Флаттершай наоборот, смотрела ровно перед собой, но я сомневаюсь, что она обращала внимание хоть на что-то. От встреч с деревьями её точно приходилось спасать.
- Они заслужили нормальных похорон. — Флаттершай вдруг прекратила сверлить взглядом пустоту и жалобно посмотрела на Твайлайт, — ты ведь сделаешь это для меня?
- Я… я никогда…, — аликорночка вздохнула и, опустив голову, прошептала, — я попробую.
- Спасибо, — шёпотом ответила Флатти, продолжив смотреть в никуда.
В мрачной тишине запах крови и гниения действовал до жути угнетающее. Даже для меня это было очень неприятно, а Твайлайт побледнела и мелко тряслась. Однако аликорночка старалась не выдавать своих эмоций. А вот Флаттершай… она выглядела равнодушно. Всё так же глубоко и ровно дышала и на её лице не отразилось ни единой эмоции. Это дело копыт Инермана или её собственная реакция?

***
Ужас. Только этим словом я могу описать то, что увидела на кухне Флаттершай. Было тяжело дышать, ноги стали словно из ваты и мелкая дрожь поселилась во всём теле. Но я кое-как смогла сдержаться и не завопить, хотя очень хотелось. Вновь мерзкое чувство падения завладело мной. И я опять воспарила над Понивилем, возвращая себе душевное спокойствие. Сосредоточиться на том, что лежало передо мной было тяжело. Мой разум просто отказывался воспринимать это, настолько всё было ужасно! Но Флаттершай ждёт, ещё и смотрит на меня щенячьими глазами. Нужно сосредоточиться. Я была на похоронах всего один раз и то, очень давно. Совсем маленькая, ничего не знающая о магии кобылка просто не могла запомнить то заклинание. Я уже не та маленькая кобылка, я — принцесса. И только сейчас начинаю понимать весь груз этого звания. Прошлое чёткой картиной встаёт у меня перед глазами. Дождь, запах травы, витающая в воздухе грусть. Маленькая кобылка, не осознающая происходящего. Она дёргает мать за подол траурного платья, говорит что хочет домой. Ей незнаком умерший. Какой-то дальний и невообразимо старый родственник. Мать просит её подождать. Неизвестный единорг говорит. Кобылка совсем его не слушала, но сейчас память послушно достаёт слова древнего ритуала из своих закромов, а я повторяю их. И сама не слышу своих слов, не знаю что говорю. Вспомнить заклинание было гораздо труднее, ведь нельзя вспомнить того, что не видел. Та кобылка просто не может увидеть магию, но я стараюсь. Память словно закипает пытаясь найти искомое. Этот день раз за разом предстаёт перед моими глазами, с каждым повтором всё больше наполняется деталями и с последним словом ритуала я оказываюсь там, под этим дождём. Маленькая растерянная кобылка, что смотрит на мир глазами принцессы и чувствует само время. Это не путешествие, ведь я ничего не смогу изменить, но возможность увидеть прошлое. И я вижу. С последним словом расцветает заклинание и всё мёртвое в этой комнате рассыпается, цветной пылью обращаясь в магию и исчезает, слившись с общим потоком.
- Спасибо, — тихо шепчет Флаттершай, — я знала, что ты сможешь.
- Ты удивительна, Твайлайт, — с улыбкой говорит Дилон.

***
Запах был всё так же противен, несмотря на все заклинания Твайли и открытые окна. Надеюсь, что кобылки ощущают его не так остро.
- Мне кажется, Флаттершай стоит переехать, — страдальческим голосом сказала Твайлайт. Сейчас аликорночка валялась на хозяйской кровати. Кровать была двухместной, но Твайли заняла её всю. Принцесса явно не слишком хорошо себя чувствовала и старалась как можно меньше говорить.
- Тут слишком сильно качается пол. А эти стены! Они меня с ума сведут! — заявила Твайлайт.
- Знаешь, мне почему то кажется, что со стенами всё в порядке и пол абсолютно неподвижен.
Твайлайт оторвала голову от подушки, внимательно огляделась и засунула голову под подушку. Потом ещё и попыталась забраться туда целиком. Пришлось быстренько накрыть Твайлайт одеялом, пока она ещё чего не учудила. Аликорночка мою заботу оценила и успокоилась.
- Дилон, ты случаем не знаешь, почему мне так плохо? — послышалось хныканье из-под подушки.
- Ментальные путешествия во времени могут приводить к дезориентации в пространстве, времени, причинно-следственных связях, спутанности сознания, галлюцинациям, мигрени и ещё двум десяткам последствий, — занудно-лекторским тоном повествовал я. За такую наглость в меня кинули подушкой.
- Я велю сажать в темницу всех, кто нудит в присутствии страдающей принцессы! — проскулила Твайлайт, интенсивно ворочаясь под одеялом, — это скоро пройдёт?
- Послушайся ты меня и не используй магию, была бы уже в порядке!
- Тут воняло! И хватит уже скулить, лучше скажи, что мне делать!
- Присоединиться к Флаттершай, — ехидно заявил я. Пегаска отправилась отмываться, так что моё предложение было не слишком пристойным. И естественно она пошла к Флаттершай! Стоило догадаться, что все эти подвиги точно не прибавят поняше адекватности. Не будь она аликорном я бы всерьёз начал беспокоиться о её психическом здоровье, но крылато-рогатые проявляют завидную стойкость в таких вещах. Пока кобылки плескались я от нечего делать осматривал комнату. Двухместная кровать, шкаф, комод и маленький чайный столик. Занавески милые. Спальня как спальня, ничего особенного. Разве что висевшая напротив кровати картина с хозяйкой дома. Расправленные крылья и немного смущённый вид навевали не самые приличные мысли. Понятия не имею, зачем я начал шариться по шкафу, но ничего особо интересного я там не нашёл. Правда, в самый дальний угол была запрятана совместная фотография Флаттершай и Дискорда где-то в Лас-Пегасусе. Оба выглядели счастливыми и Дискорд явно задумал какую-то шутку. Под кроватью было немного больше интересностей. Пара книг про похождения Мадам (книгу именно этой серии читала ассистентка Инермана), да небольшой сундучок. Закрытый, но среди той кучи хлама, что я постоянно с собой таскаю была отмычка. Внутри нашлась стопка стихов. Очень хороших стихов. Некоторые были посвящены хаосу, некоторые Флаттершай, но ни одного любовного. Судя по почерку писал Дискорд. Ещё там было несколько милых безделушек и бесполезных сувенирчиков, да стопочка фотографий. Удачных было не слишком много, Дискорд либо не влезал в кадр, либо не считал нужным замереть на момент съёмки. Заглянул за картину, где к своему удивлению увидел сейф. Хороший такой, надёжный с паролем на шесть цифр. Ничего живого (или бывшего живым) внутри не лежало, так что его содержимое осталось для меня тайной. К моменту возвращения подруг я сидел посреди комнаты с самым невинным видом. Обе выглядели гораздо лучше, разве что не улыбались.
- Раз уж вы в порядке, дамы, предлагаю отправиться в замок. Там сейчас много интересного.
Судя по дёрнувшимся ушкам, Твайли стало очень любопытно, что там происходит в её замке. Флатти то же встрепенулась.
- Да пожалуй, ты прав. Я не хотела бы оставаться тут. Подожди немного, мне нужно кое-что взять. — Флатти отчего-то смутилась и совсем тихо пролепетала, — Ну, чтобы чувствовать себя немного уверенней.
Неужели она решила забрать свою любимую игрушку? Флаттершай уверено подошла к своему портрету и отодвинула его. Игрушки в сейф не прячут, это я точно знаю! Быстро введя пароль, Флатти достала из сейфа и тут же надела… кобуру. Затем достала из сейфа пистолет и положила в кобуру. Твайлайт явно не знала, что это такое и зачем надо, а вот у меня от удивления глаза стали размером с блюдце.
- Фла-а-ати, а что это такое? — стараясь не выдавать своего удивления спросил я.
- Это не то, о чём ты подумал, — смущённо ответила пегаска, — это пистолет.
- Спасибо, я знаю что такое пистолет. Но во имя самой глубокой ямы Тартара, откуда у тебя такое оружие?!
- Оружие? — пегаска явно удивилась и даже немного испугалась. — Это не оружие! Он чтобы… ну, знаешь, иногда бывает, что животные злятся и даже меня не слушают. Ну и он отправляет их спать.
- А они потом точно просыпаются?
Пегасочка отчаянно закивала.
- О, ну тогда понятно. Просто обычно такие штуки нужны чтобы, ну… убивать.
Подруги дружно охнули и Флаттершай с опаской покосилась на пистолет. Выглядел он точь-в-точь как боевой. Устаревший, правда, но точно боевой. Флатти вновь вздохнула и достала из сейфа патроны. Серая такая коробочка с зелёной полосочкой. Маломощные.
- Только учти, Флатти, что усыпляет только твой пистолет. Все остальные... ну ты поняла.
- Может, вы мне расскажете мне, что это такое? — настойчиво попросила Твайлайт. Пришлось ей рассказывать, что такое пистолет и как его использовать. Зато потом мне было легко объяснить, что такое турель и как она работает. У них с пистолетом почти одинаковый принцип работы, только источник энергии у пистолета не реактор, а патроны. Ну и матрица в пистолете проще и не способна выдержать большого количества магии. Твайлайт ОЧЕНЬ заинтересовали технические подробности и пришлось почти полчаса рассказывать ей про матрицы заклинаний. Флаттершай тоже слушала с любопытством, но явно понимала не очень много. В конце аликорночка спросила, можно ли ей как-нибудь получить такую матрицу?
- Ты мой подарочек не открывала, да? — ехидно усмехнулся я. — Ну так открой, тебе понравится.
Самое интересное нас ждало в замке. Для начала скажу, что внутри было весьма много пони и почти все — технические сотрудники разведки. Даже сам великий и таинственный Буч присутствовал. Сейчас он и ещё тройка единорогов что-то творили с картой. Вместо люстры над ней уже висел какой-то прибор, напоминающий огромный сталактит. Весь в проводах и непонятных железяках. Всё в лучших традициях высоких технологий. Сейчас единороги устанавливали ещё более странно выглядящие тонкие колонны вокруг карты (между и немного позади тронов). Разумеется, Буч не замолкая болтал о назначении всего, что они устанавливали, изредка отвлекаясь на восторженные повести о гениальности сего устройства. Я понимал почти все слова, которые он говорил, но составить из них что-то внятное мне было не по силам.
- А можно глупым пони, вроде меня, объяснить, что ты тут творишь? — обе подруги сейчас были слишком удивленны увиденным, чтобы задавать вопросы, поэтому спрашивать пришлось мне.
- Как я рад, что ты спросил! — медленно сказал Буч. Нет, говорил он с нормальной, для обычных пони, скоростью, но для него это медленно.
- Только коротко! — взмолился я.
- Окей, — приуныл единорог и вновь затараторил. — Если кратко, то это прибор увеличивает возможности карты и расширяет диапазон сканирования. Надеюсь, теперь с её помощью мы сможем отследить возникновение барьеров, вроде того, что накрыл Понивиль.
- А если опять накроет Понивиль? — немного раздражённо спросила Твайлайт. Кажется ей не нравилось, что с её картой в её замке творят что-то непонятное. Думаю больше всего поняшу раздражала именно непонятность происходящего.
- Ну скажем так, турелька на входе самое безобидно из нашего арсенала. Кстати, если мы всё правильно сделаем, то у твоей карты очень сильно расширятся возможности. Я пока сам не знаю, на что она будет способна, но это будет замечательно! Кстати, раз уж вы тут, поможете мне найти нашу киберпони. Идём!
Найти двух пегасок было просто, а вот поймать не очень. Ну вот зачем им носиться по замку с такой скоростью? Чего они хотят добиться? Непрекращающаяся болтовня Буча, вопреки ожиданиям, не раздражала, а наоборот, успокаивала и меня и кобылок. Было в этом непрерывном потоке непонятных слов что-то уютное и знакомое. Может, он просто напоминал нам Пинки Пай? Причём не только болтовнёй, но и весьма навязчивой, буквально фонтанирующей во все стороны жизнерадостностью. Правда, Буч не скакал туда-сюда как Пинки.
- Кстати, должен сказать, Твайлайт Спаркл, замок у тебя просто замечательный! — внезапно заявил Буч.
- Спасибо, мне то же нравится. — Твайли немного смущённо улыбнулась.
- Особенно все эти штуки с пространством, они просто великолепны! И, представь, до меня всё ещё не дошло, как это сделано! — и вновь мы не понимаем о чём он говорит.
- Какие штуки? — осторожно спросила принцесса.
- Ты разве не знаешь? Размеры не совпадают! Некоторые коридоры замка длиннее, чем должны быть, некоторые короче, а с комнатами вообще что-то непонятное. Я составил точную трёхмерную карту замка и получилось, что часть помещений должны просто висеть за пределами замка, коридоры пересекаться там, где они не пересекаются на самом деле, а комнаты наезжают друг на друга! Сущий хаос, даже Дискорд ТАК никогда не делал.
Твайлайт едва не уронила челюсть на пол. Я, честно говоря, тоже. Только Флаттершай воспринимала всё как должное.
- Я, конечно, пару раз натыкался на пространственные аномалии, но на такие сильные — никогда. И это та-а-ак круто! Самое удивительно, что замок меняется! — Буч даже подпрыгнул от восторга.
- У меня живой замок. — с трудом выговорила Твайлайт. Открывшиеся перспективы затуманили взор юной аликорны, за что она и поплатилась. Из-за угла вылетело нечто радужное и протаранило поняшу. Следом выскочило ещё одно размытое пятно, но на этот раз жёлтое и сбило Флаттершай. Это было бы весело, не знай я, насколько травматичным может быть столкновение с Сибой. К счастью, Флатти отделалась только лёгкими ушибами. Вот только для непривычной пони даже лёгкие ушибы кажутся до жути болезненными. Разумеется, она заплакала. Тихо съёжилась на полу и плакала, тщетно пытаясь сдержать слёзы.
- Си-и-аба, — я пытался сдерживать злость, — тебе никто не говорил, что нельзя гонять в замкнутых пространствах?
- Не, — отмахнулась пегаска, — никто, а что?
Выглядела она немного виноватой, но даже ей я не могу простить слёзы Флатти. Никто не смеет обижать эту пегаску. А значит, надо доходчиво объясните киберкобыле, что так делать нельзя. Я молча въехал ей копытом в лоб. Задним. Сильно. Настолько сильно, что её голова врезалась в стену и оставила в ней весьма широкие трещины. Сиба повалилась на пол. Секунды три киберпони валялась в отключке. Рейнбоу Дэш уже начала нервничать и, кажется, задержала дыхание.
- Я в норме! — вскинулась пегаска. РБ выдохнула и явно расслабилась. Буч ехидно постучал киберкобылу по голове.
- Дорогуша, две смерти за день слишком даже для тебя.
- Пфф, — отмахнулась Сиба, — до рекорда ещё далеко!
- Какие смерти? — растерянно спросила Дэши. Ха, в последнее время эти пони как-то слишком часто удивлены или растеряны. Как бы в привычку не вошло.
- Никакие. — поспешно ответила Сиба. Немного нервно, как по мне. Однако Буч не ведал понятия личной тайны и тут же принялся объяснять:
- Наша киберпони хоть и крепкая, но отнюдь не неуязвимая. Достаточно сильный удар по голове может убить её, — единорог хихикнул, — правда ненадолго, за три секунды мозг будет полностью восстановлен. И сегодня её убивают уже дважды!
Сиба наградила единорога воистину убийственным взглядом. Он ничего не заметил и задумчиво продолжил:
- Правда, первый раз сопровождался мощным магическим импульсом, который подчистую выжег её системы. К счастью, даже такое предусмотрено в конструкции.
А вот теперь убийственным взглядом наградили саму Сибу.
- Ты сказала, что это была шутка! — гневно прошипела Рейнбоу. Вау, да наша радужка весьма сильна. Погодите-ка, это что, слёзы? Да, несмотря на гнев РБ была готова зарыдать. Буч только сейчас осознал свой косяк и был весьма смущён. Флаттершай и Твайлайт… ну вы сами догадались, они выглядели растерянно.
- Я чуть не убила тебя! — заорала Рейнбоу. Единорог хотел что-то сказать, но фиолетовое свечение его заткнуло.
- Но не убила ведь? — ласково ответила Сиба. — И точно не смогла бы. Не надо переживать из-за этого.
Радужная не нашла, что ответить и глухо зарычала. Ну ни фига себе, не думал, что она так может.
- Ты невыносима! — и с этими словами она исчезла где-то в глубине замка, а Сиба кинулась за ней. Наш единорог с умилением посмотрел им вслед.
- Эх, любовь! — мечтательно сказал он. Флатти тут же покраснела, а Твайлайт глянула на него как на сумасшедшего.
- Какая любовь, они же одного пола! — возразила наивная принцесса. Разумеется, мы её дружно проигнорировали.
- Ставлю сто золотых, что уже через три дня они будут кувыркаться в одной постели! — всё тем же жизнерадостным тоном заявил единорог. Я тут же сделал фейсхув и твёрдо ответил:
- Ну какие три дня? Двести золотых на неделю!
- Две недели минимум, — тихо и ОЧЕНЬ смущённо сказала Флаттершай, — ставлю сотню.
- От тебя я такого не ожидала, — ошарашенно попятилась Твайлайт, чем ещё больше смутила пегаску.
- Кстати, так и не спросил: тебе Сиба зачем нужна? — обратился я к единорогу, пока у Твайли совсем крыша не поехала.
- Надо диагностику провести! ЭМИ штука опасная, а процедура полного восстановления не слишком надёжна, лучше всё перепроверить. И пока вы не спросил, ЭМИ расшифровывается как энерго-магический импульс. "Энерго" означает, что магия находится в чистом виде, не сфокусирована в заклинание. И кстати, Селестия просила вас всех вечерком зайти. Ну всё, мне пора, всем пока!
И с этими словами Буч исчез. Даже вспышки телепортации не было. Твайлайт, разумеется, тут же заинтересовалась такой "тихой" разновидностью этого заклинания. Что ж, не думаю что она сможет его освоить просто единожды увидев, всё-таки это очень сложное… Забудь, она смогла. Погодите-ка, а ведь Буч мог просто телепортироваться к нашей ненаглядной киберпони! Вот ведь хитрокрупое создание!

***
Я обидела Рейнбоу. Опять. Как гласит старая пословица: благими намерениями выстлана дорога в подземелья разведки. А наши подземелья пострашнее Тартара будут. Ну вот что мне делать? Вон, в десяти шагах Рейнбоу. Сидит ко мне спиной и пялится на опустевший Понивиль. Или не на него, не знаю. Но сидит на земле и это меня нервирует. Она ведь пегас! Нам самой природой велено все перепады настроения пережидать на облаках. Честно говоря, я даже подходить к ней боюсь, но и уйти попросту не могу. И как назло, вокруг нет никого, способного чётко и ясно сказать, как она отреагирует. Ах, в бездну всё! Тихо окликнув пегаску я подхожу к ней ближе. Она не реагирует. Я подхожу ещё ближе и сажусь рядом с ней. Надо же, я ожидала, что Дэши будет в глубокой депрессии или наоборот, скрежетать зубами от ярости, но она казалась просто задумчивой. Ещё было в её взгляде немного грусти.
- Почему меня всегда обманывают? — тихо спросила она. Честно сказать, я понятия не имею, о чём она спрашивает! Так, сейчас надо очень, ОЧЕНЬ осторожно! Однако ещё до того как я успела придумать ответ Рейнбоу опять заговорила:
- Не понимаешь, да? — радужная пегасочка пронзительно смотрит на меня. — Мне постоянно врут, Сиба. Родители, учителя, подруги, все. "Дедушка просто уехал", "твоя птица улетела", но они мертвы.
Говорят: "ты поправишься", но за спиной шепчут, что летать мне не суждено. Твердят, что я умная пони, просто нужно приложить больше усилий, но как бы сильно я ни старалась у меня не получалось.
Рейнбоу говорит тихо, меланхолично, но вдруг срывается на яростный крик:
- Дура! И так всегда! — кричит она злобно, но в уголках её глаз собираются слёзы, — Мне всегда врут и я всегда верю! Почему вы не можете просто говорить правду?!
Дэши плавно скатывается в истерику, а слёзы льются ручьём.
- "Ты никого не убила, Рейнбоу", "ты не можешь мне навредить, Рейнбоу". О, да, тот пёс, голова которого буквально лопнула под моим копытом, просто потерял сознание! А вмятина на твоём лбу просто шутка! И ведь тебе я поверила! Думала: "ну может киберпони и так могут", а ты просто опять соврала мне! ЗАЧЕМ?!
Разъярённая пегаска наступала, грозно расправив крылья, а по её искажённому яростью лицу текли слезы.
Так, а теперь, Си, будь максимально острожна, говори тихо и спокойно. И во имя всех любовниц Селестии, не ляпни лишнего!
- Просто мы хотим защитить тебя, Дэши. Да, иногда это бывает глупо и неуместно. — я невольно фыркаю. — Особенно, когда дело касается размножения. Но, раз уж ты так хочешь, я обещаю впредь говорить тебе только правду и ничего кроме правды.
Рейнбоу злобно усмехается и бьёт землю копытом.
- И почему я должна поверить твоим словам? Я ведь ничего, ни-че-го о тебе не знаю! Твоё настоящее имя? Возраст? Как ты потеряла крылья?
Последний вопрос был явно зря и она сама это поняла, но из чистого упрямства просто продолжала требовательно смотреть на меня, дожидаясь доказательств. Ну как хочешь, Дэши.
- Моё "настоящее" имя не имеет значения и давно мне не принадлежит. Интересен мой возраст? Ты удивишься, но мне тысяча лет, хоть я и вру про двадцать пять, пятьдесят или сто. Крылья? Это очень паршивая история, которую я не хотела бы вспоминать. Вот, только правда и ничего кроме правды, довольна?
Теперь уже злилась я, а пегаска как-то сразу успокоилась. Почему?
- Но откуда ты узнала, что "Сиба" не моё настоящее имя?
- Догадалась, — пегаска пожала плечами, — это ведь от "киборг"?
- Изначально меня и называли "киборг". Понятия не имею, как это переросло в "Сибу". — сейчас мы обе были спокойны, только витала в воздухе какая-то взаимная неловкость. Нет, так точно не пойдёт! Обняв пегаску крылом тяну её в сторону замка, на ходу объясняя:
- До меня тут дошло, что у тебя огромный пробел в образовании касательно размножения и ни один пони не согласится правдиво просветить тебя по этому вопросу. — И очень ехидно добавляю:
- Ты ведь хотела правды? Так ты её получишь. Обещаю, через пару часов ты будешь знать о… любовных делах больше чем среднестатистический житель Эквестрии. Гораздо больше.
Радужная пони тут же покраснела. Думаю, она сама не знала почему.

***
Только скрип пера по пергаменту нарушал тишину в кабинете Селестии. Не того, старого и привычного, кантрелотского кабинета, а совсем нового, в замке Твайлайт. Ещё пару дней назад его и вовсе не существовало, просто, когда принцесса решила, что какое-то время проведёт в Понивиле рядом с её комнатой возникла новая дверь. Каким-то особым уютом кабинет похвастаться не мог, но тут было на удивление удобное кресло и стол. Оба из кристаллов. В многочисленных ящиках стола нашлись письменные принадлежности и даже чернила. Разумеется, всё было из кристаллов. Особенно интересно получилось с чернилами — они красиво искрились, светились в темноте и, разумеется, были фиолетового цвета, совсем как Твайлайт Спаркл. Их принцесса использовать не стала, слишком уж красивыми они были, для траты на служебные документы. Ещё в кабинете присутствовала карта Эквестрии во всю стену. Обыкновенная, но очень точная и детальная. На потолке был милый светильник. Он один не был целиком из кристаллов. И на этом всё. При таком минимуме обстановки кабинет обладал довольно обширными размерами, а потому казался почти пустым. Принцессу, впрочем, устраивал такой аскетизм. За прошедшую жизнь она достаточно долго прибывала в роскоши, чтобы устать от неё. Тем более работы было много и, впервые за последние пару сотен лет, работы серьёзной, требующей полной самоотдачи. Самым простым была полная эвакуация Понивиля, кроме шести всем известных пони. Интуиция принцессы буквально вопила, что эти шесть пони должны остаться тут. Да и существовало ли для них в Эквестрии более безопасное место, чем этот замок, ныне ставший временным штабом разведки? Хотя несколько пони (например, меткоискатели) наотрез отказались покидать Понивиль. Головную боль у принцессы вызвало почти полное отсутствие знаний о противнике. До сих пор неизвестно, могут ли они появиться где-нибудь кроме Понивиля? Поэтому ей требовалось как-то подготовить всю Эквестрии к возможным вторжениям и даже уговорить правителей других народов сделать то же самое. А вот это было проблемно. Никто упорно не хотел верить, что нападения могут коснуться и их. Или просто считал, что пони сильно преувеличивают опасность. Никто не считал пони способными сражаться. Тем не менее, помогать никто не спешил. Отказы звучали весьма убедительно, а аргументы казались весомыми. Жаль только половина была вымышлена, а все оставшиеся — весьма преувеличены. Больше всего принцесса тревожилась за круг Твайлайт Спаркл. Происходящее очень плохо влияло на этих юных пони и предсказать их реакцию не смог даже Инерман. Оставалось только надеяться, что они окажутся достаточно сильными и смогут преодолеть всё происходящее. Вот только Твайлайт… принцесса тревожилась, что её ученица окажется чрезмерно сильной и слишком быстро раскроет свой магический потенциал. Она уже делала то, что, по расчётам принцессы, должна была освоить только через сотню лет. Это очень плохо, ведь такое могущество может оказаться ей не по плечу, словно дать жеребёнку силу взрослого аликорна. Только в этот раз всё не ограничится разбитым Кристальным Сердцем. В дверь осторожно постучали.
- Входи, Флаттершай, — только одна пони в этом замке могла так стеснительно стучаться.
- Я не помешаю? — из-за едва при открытой двери показалась только голова пегаски.
- Конечно нет, — принцесса ласково улыбнулась стеснительной пони, — я как раз собиралась сделать перерыв. Не стесняйся, проходи.
Принцесса использовала короткое заклинание и рядом со столом возникло второе кресло.
- Как ты себя чувствуешь, Флатти? — своим фирменным ласковым голосом спросила принцесса, когда пегаска забралась в кресло. От Селестии так и веяло заботой и сопереживание.
- Я... не знаю. Всё кажется таким далёким, таким... — пегаска замерла на пару секунд, пытаясь подобрать правильное слово, — холодным. Словно детский кошмар, который больший не кажется страшным.
- Довольно точное описание.
- Селестия улыбнулась чуть ярче. — Так что, никаких эмоций?
Флаттершай не спешила с ответом.
- Трудно сказать. Я очень сильно любила своих животных, а теперь их нет... Мне плохо без них. Даже сейчас, когда я больше похожа на глыбу льда, чем на пони. — последнее пегасочка прошептала совсем тихо, опустив голову.
- А что насчёт псов? — осторожно спросила принцесса. Флаттершай вдруг встрепенулась и неожиданно громко и злобно заявила:
- Я хочу вырвать и растоптать их сердца!
Пегасочку трясло от ярости и неукротимая ненависть горела в её глазах. Всё прошло так же быстро, как и началось. Флаттершай в ужасе зажала рот копытами, когда поняла ЧТО сейчас сказала. Селестия тут же оказалась рядом и обняла заплакавшую пегаску.
- Простите, принцесса... — сквозь слёзы начала извиняться бедная пони, но Селестия её перебила:
- Просто Тия, мы же договаривались, помнишь? И не нужно извиняться, я ни капли тебя не осуждаю. Ты имеешь право злиться и ненавидеть, это нормально. — всё с той же ласковой улыбкой говорила принцесса, кончиком крыла вытирая слёзы юной кобылки.
- Но это ведь та самая злость, — страдальчески прошептала Флаттершай и слёзы хлынули с новой силой, — я не хочу опять кому-нибудь навредить.
Пегасочка разрыдалась ещё сильнее.
- Мне придётся вернуться...? — из-за плача она делала огромные паузы между словами.
- Нет, Флатти. У тебя есть прекрасные друзья, они помогут тебе справиться с этим, — принцесса крепче обняла пегаску, но вдруг отстранилась и сочувствующие, но очень серьёзно посмотрела в глаза заплаканной пони. — Я очень не хочу этого, но может случиться так, что твоим друзьям понадобится твоя... злость. Я всем сердцем желаю, чтобы ничего подобного не произошло, но если такое случиться, — принцесса горестно вздохнула, — не сдерживайся, ладно? Сделай всё, чтобы защитить своих подруг, каким бы чудовищным это "всё" не было.
Селестия вновь крепко обняла совсем обмякшую пегаску.
- Мне больно просить тебя о таком, моя маленькая пони.
Всхлипнув, Флаттершай едва слышно ответила:
- Я уничтожу всех, кто обидит моих подруг, — и крепко зажмурилась, пытаясь сдержать новый поток слёз.

***
Как-то так получилось, что я вдруг стала верить Сибе. Почему? Ну, кроме того, что она безмерно крутая киберпони, эта пегаска была честна со мной. Те глупые вопросы (за последний мне до сих пор стыдно), она ведь могла сказать что угодно, придумать любую ложь и я никак не смогла бы проверить её слова. Пожалуй, скажи она что-то конкретное я бы ни за что не стала ей доверять. Хотя свой возраст она назвала точно, но слишком уж абсурдно огромной и круглой была цифра. Я уверена, так она бы врать не стала. В общем, мне упорно казалось, что ей можно верить. И поэтому те вещи, о которых она рассказывала, казались мне ещё более шокирующим, мерзкими, отвратительными, тошнотворным и... эм, у меня слова закончились. Говорила она довольно долго и, в отличие от Твайлайт, не вела поучительных лекций, умных слов не использовала и говорила очень эмоционально. Мне бы понравилось её слушать. Говори она о чём-нибудь другом. Я очень не хотела верить что пони могут (и делают!) такие вещи. Поначалу она даже показывала картинки из учебника биологии (и приводила его в доказательство своих слов), но то, что она рассказывала потом в учебниках не писали и картинок она не нашла. Это радовало, ведь увидь я всё то, о чём она говорила и меня бы точно стошнило.
- Ох, Сиба, пожалуйста, скажи, что ты не делала всех этих отвратительных вещей! — у меня ещё осталась робкая надежда, что опыт у неё исключительно теоретический. В ответ Сиба захохотала настолько зловеще, что Тирек, Сомбра и Кризалис устыдились бы своего непрофессионализма.
- Не-е-ет, я обещала говорить тебе правду!
- Ну хотя бы некрофилией ты не увлекалась? — жалобно спросила я. Сиба задумалась.
- Ну, например, Дилон не имеет собственной жизни, а существует за счёт чужой. Так что, чисто технически, его можно считать мертвецом. Да и есть совершенно философский вопрос: если сначала партнёр был жив, считается ли это некрофилией?
Обхватив голову крыльями и передними копытами, с глухим стоном я свалилась со стула. Мне не хватало слов, чтобы описать всё это чувство смущения и стыда. А Сиба просто весело расхохоталась.

***
Мне грустно. Не хочется смеяться и шутить. Даже устроить вечеринку не хочется! Да и не с кем. Почти все Понивильцы разъехались, осталось только несколько особо упрямых пони. У них были причины остаться и эти причины никак не совместимы с вечеринками. У меня есть замечательные подруги, но они то же не хотят веселиться. Ещё есть множество разведчиков в замке Твайлайт, но все они заняты важными делами и не могут отвлекаться. Совсем грустно и моя грива хоть и продолжала кучерявиться, но была не такой пышной, как раньше. Даже моё Пинки-чувство не работало как обычно, все ощущения забивало предчувствие чего-то нехорошего. Настолько сильное, что становилось похоже на самое обычное предчувствие, а не привычные знаки. Я совсем не смотрю куда иду и поэтому врезаюсь в столик. Он стоит около маленького кафе, которое сейчас закрыто. Жаль, я бы не отказалась от чего-нибудь сладкого. На столик, прямо перед моим носом падает кексик с розовой глазурью и обсыпкой, изображающей конфетти. Чудеса.
- Мне кажется, тебе срочно нужно пару кексиков! — прямо передо мной появляется белая кобыла земнопони с тёмно-синей пушистой гривой, а на столике возникают новые кексики. Такие же розовые и аппетитные.
- Ты выглядишь грустно, — лучезарно улыбнувшись, говорит она.
- Мне действительно грустно, — вздохнув отвечаю я и сама не успеваю заметить, как выкладываю ей всё, что меня беспокоит, даже не притронувшись к кексикам.
- Ну разве это причина грустить? — удивляется незнакомка, — Если вокруг грустят, то ты, Элемент Смеха, должна наоборот, радоваться как можно сильнее! Смейся Пинки, ведь всем так нужен твой смех!
И она сама начинает смеяться. Мне нравится её смех — чистый, звонкий и такой заразительный. Она права, я знаю, но всё равно не могу выдавить даже самой жалкой улыбки.
- Нет, так не пойдёт, — хмурится незнакомка, но через мгновение на её лице вновь расцветает улыбка, — я знаю, что тебе поможет! Нужна песня!
И, подмигнув мне, она начинает петь:
Зовусь я Пинки Пай
Это же моя песня!
И мне сказать не лень
Скорее улыбнись, ведь я раскрашу скучный день
Неважно что и как
Печаль или тоска
Подбадривать своих друзей для Пинки как мечта
У меня всё же получается чуть-чуть улыбнуться
Ведь рада я дарить вам смех, смех, смех
- Это так, — говорю я, улыбнувшись чуть шире
И сердце словно наполняет свет
- Точно так! — напеваю, вовсю улыбаясь и дальше мы уже поём вместе:
Ведь всё что мне так нужно — смех, смех, смех
Друзей мои счастливых всех!

Мы продолжаем петь на весь Понивиль, так громко, как только можем. Я даже не заметила, когда незнакомка пропала и только мой голос разносится над Понивилем. Весело смеясь, я кричу: "Спасибо!" откуда то зная, что она меня услышит. А кексики очень вкусные.

***
Эпплджек была не в духе и поэтому занималась уборкой яблок. Усложняло процесс то, что она буквально излучала магию и поэтому всё вокруг неё росло с невозможной скоростью. Деревья она замечала только по кронам — трава была выше кобылки и напрочь перекрывала обзор. После хорошего пинка деревья не только роняли все свои яблоки, но и начинали безудержно расти прибавляя в росте на треть. Разумеется, новые яблоки то же вырастали, только были больше простых почти вдвое. А если упавшее яблоко быстро не подобрать, то оно тут же начинало прорастать. Хорошо хоть при таком бурном росте росток прирастал к родительскому древу, иначе он стал бы ему мешать. Деревья не должны расти вплотную друг к другу. Из травы, прямо перед её носом выскочила синяя земнопони с розовой гривой. И протянула ей яблоко.
- Хочешь? — улыбнувшись, спросила незнакомка
- Серьёзно? — пройдя мимо пони, ответила вопросом Эпплджек. Но буквально через пару шагов она опять наткнулась на ту же пони.
- Пинки может лучше, — фыркнула яблочная пони и продолжила идти. Разумеется, она опять наткнулась на эту кобылку и она опять протягивала ей яблоко. Эпплджек всё же обратила на плод внимание.
- Зачем мне яблоко? — раздражённо спросила она.
- Твои... выросли. Разве тебе не тяжело таскать за собой дерево?
Эпплджек оглянулась. Да, из тех яблок, что она собрала, выросло дерево. Повозка, в которой она и перевозила фрукты, будто ждала, пока на неё обратят внимания и, жалобно скрипнув, развалилась. Приоткрыв рот, пони с удивлением оглядывала эту картину. Незнакомка опять сунула ей под нос яблоко.
- Почему оно не прорастает? — спросила Эпплджек, осторожно взяв копытами предлагаемый фрукт. Она даже специально направила в него больше магии, но ничего не произошло.
- Думаю, ему это неинтересно. Да, яблоку. Да, неинтересно.
Эпплджек усмехнулась каким-то своим мыслям, откусила от яблока и тут же скривилась — плод был настолько кислым, что не уступил бы большинству лимонов. Незнакомка рассмеялась.
- Знаешь, вместо того, что бы жевать кислючие яблоки лучше сходи в ближайший замок. Там сейчас много интересного происходит. Да и вечерком Сели устроит вечеринку.
Эпплджек посмотрела на замок... попыталась посмотреть. Трава была настолько высокой, что даже встань она задние копыта не смогла бы выглянуть.
- Кто такая Сели?
- Ну такая белая пони размером с лошадь, — насмешливо ответила незнакомка.
- Во имя Селестии, ты же про Селестию... ой. А как тебя зовут? — Эпплджек повернулась к таинственной пони, но та уже исчезла. Вздохнув она пошла в сторону замка. Да, она прекрасно ориентировалась в своём саду несмотря на столь высокую траву. Которая, наконец, перестала расти.

Пока Эпплджек пробиралась к замку его хозяйка усердно училась. Сейчас она вместе с Старлайт Глиммер и группой единорогов из разведки отрабатывали боевые заклинания на небольшой, устланной камнем площадке за замком. Твайлайт ОЧЕНЬ не нравилась такая магия, ведь она, в отличие от всего, что она знала ранее, была направлена исключительно на убийство. Нет, правильнее будет сказать, что все боевые заклинания разведки направлены на уничтожение. Максимально эффективное и масштабное разрушение всего, что затронет заклинание. Самым простым была обыкновенная, на первый взгляд, молния. Разбирайся кобылки в магии чуть хуже, то впервые увидев такое заклинание, лишь пренебрежительно фыркнули бы. Однако они в магии разбирались и по достоинству оценили заклинание даже не глядя на метрового диаметра круг, в котором молния расплавила камень. По словам единорогов, это заклинание эффективно лишь против живых существ — оно создавалось из расчёта, что энергия будет течь по пути наименьшего сопротивления и весь заряд обрушиться на органические ткани и не утечёт в землю. Попади такая молния в пони (или другое живое существо) и от него остался бы лишь пепел. Правда, кобылкам было непонятно, зачем нужно такое мощное и изощрённое заклинание. И это было только начало. Знакомый обоим простенький магический луч в исполнении разведки обращал в пыль всё, с чем соприкасался, а недавно освоенный кобылками щит использовался для создания лезвий, мог разрывать цели изнутри или наоборот — сдавливать, а также его можно было заставить обжигать, обмораживать или как-то ещё вредить всему, что с ним соприкасалось. Заклинание, которое единороги (и Свити Бель тоже) использовали на крыше оказалось весьма коварно — маленькие яркие сферы выглядели в целом безобидно, ими было легко управлять и, по желанию заклинателя, они могли ярко светиться, что делало его похожим на банальный светильник. Единороги нередко этим пользовались, чтобы обмануть противника. Также шарик мог стать невидимым — это сильно ограничивало мощность заклинания, но позволяло создавать ловушки и просто неожиданно атаковать. Взрыв шарика при желании можно было направить в произвольную сторону (или даже в несколько). Один из единорогов даже продемонстрировал "игольчатый" взрыв. Ну и, разумеется, в шарик можно было вплести дополнительное заклинание. Например, молнию, которая ударит в цель при взрыве. В разведке ценили универсальные и эффективные заклинания, от которых и Твайлайт и Старлайт были просто в ужасе.
Из всей шестёрки проще всего было Рэрити — у неё просто не оставалось времени на лишние мысли. Ей пришлось следить за Меткоискателями. Да, все три жеребёнка остались в Понивиле. Свити Бель заявила, что может понадобиться её помощь и поэтому они никуда не поедет. Её родители тоже остались. Эпплблум отказалась покидать свою семью и подруг. Вся семья Эпплов осталась в Понивиле: Биг Мак и бабуля Смит просто не могли оставить Эпплджек (и ферму). Они, конечно, пытались отправить Эпплблум к родственникам в Мэйнхеттен, но та наотрез отказалась и, ко всеобщему удивлению, сама Селестия поддержала её решение. Ну а Скуталу… кто знает? Подводя итог: Рэрити пыталась уследить за тремя не в меру активными, изобретательными и бесстрашными жеребятами. Задача на грани фантастики, но она как-то справлялась, правда, ни на что другое у неё не оставалось ни времени, ни сил.

***
Странно. Что-то с моим телом было не так. Вот вроде всё на месте: клыки есть, дальтонизм на месте, шрамы то же, такой же тощий и голодный. Всё как обычно. Так почему мне упорно кажется, будто что-то изменилось? Как назло, память всё ещё отказывалась нормально работать. Я уже мог вспомнить что-то конкретное, но запрос "как я чувствовал себя раньше" был слишком неточен. Cобытия, которые я всё же мог вспомнить, как-то не располагали к вдумчивому созерцанию, так что ощущение тела в них было слишком расплывчато. Поэтому я упорно старался вытащить из своей памяти что-нибудь ещё. В конце концов, когда-нибудь я всё же научусь полноценно пользоваться памятью и всё выясню, а пока я решил бросить это бесполезное занятие. Думаю, лучше будет просто поговорить с Селестией — уверен, она сможет мне помочь. В любом случае, она обещала устроить вечеринку на закате, а он уже близко.

Собравшись всей компанией (я, Сиба, Твайлайт с компанией, включая Старлайт) мы отправились к Селестии. Принцесса почему-то решила устроить вечеринку в своём кабинете, под дверями которого мы и стояли. Вокруг было темно. В этом коридоре обычно безотказное освещение не работало, что немного пугало кобылок. Даже мы с Сибой никак не решались зайти. Вздохнув и пробормотав себе под нос: "ну не стоять же тут до утра" я открываю дверь. Знаете, я был готов ко всему, но к такому — меньше всего. Кристальная обстановка кабинета сменилась исключительно деревянной, с мягким уютным светом. Тут и там стояли круглые столы, а у самой дальней стены расположилась стойка, позади которой был стеллаж, забитый целой кучей различных бутылок. И посреди этого помещения стояла Селестия. Не-е-ет, это была не та Селестия, которую знала Твайлайт и вся Эквестрия в придачу. Сейчас она была совершенно другая: непреклонно гордая, элегантная и безумно сексуальная. Да, это была та самая Селестия, которой до сих пор молились как богине плодородия (хотя некоторые народы прямо называли её богиней похоти и разврата) и покровительнице пьяниц. И она улыбалась — насмешливо, даже немного ехидно и весьма… многообещающе и эта улыбка придавала её образу некую законченность и изрядно усиливала и без того немалую привлекательность. Не считай я её своей матерью — уже бы пускал слюни у её ног, а так просто смутился. Довольно сильно, но не суть. А вот Сиба изрядно зависла, с восхищением глядя на Селестию и изредка переводя взгляд на бутылки позади неё. Кобылки вполне предсказуемо отреагировали сильным удивлением. Серьёзно, у вас другие эмоции-то хоть есть? Оригинальностью отличилась только РБ — она почему-то смутилась и буквально пялилась на Селестию. Её крылья немного подрагивали. Наконец, принцесса заговорила и голос её прекрасно выражал все те черты, что я уже описывал:
- Приветствую вас, мои маленькие пони в этой обители порока, именуемой…, — она резко расправила крылья, будто желая охватить всё это помещение, и восторженно выкрикнула, -… БАР!
Принцесса сложила крылья и, кажется, на мгновение смутилась. Совсем чуть, но я в ответ смутился ещё сильнее, Сиба едва ли не начала пускать слюни, а все остальные пони стали неистово стесняться. Кроме Флаттершай — она оглядывала Селестию любопытным и восторженным взглядом, словно та была ожившим персонажем её любимой книги. Возможно, что отчасти так и было — образ Мадам (главной героини книги, которую я нашёл у неё под кроватью) был лишь бледным подобием такой Селестии.
- Проходите, рассаживайтесь, — ласковым, но не сулящим ничего хорошего, голосом сказала Селестия, — сегодня мы будем пить. Много.
Сиба буквально завизжала от восторга и тут же ринулась за барную стойку. Селестия одарила её понимающим и даже одобряющим взглядом. Остальные пони недоумённо переглянулись. Кроме Пинки. Кобылка восторженно запрыгала в своей обычной манере.
- Не знаю, о чём вы, но будет весело! — заявила эта удивительная пони. Сиба тем временем азартно перебирала бутылки. Довольно часто от неё доносились восторженные возгласы.
- А вот я бы хотела узнать, что вы имеет в виду, — пробормотала Старлайт Глиммер.
- Давайте сразу договоримся: никаких "выканий" и титулов в этих стенах, — улыбнулась Селестия. Со стороны нашей киберпони раздался громкий восторженный вопль. Откуда-то из-под стойки она вытащила огромную деревянную бочку с красной надписью "НЕ ПИТЬ!" и полным азарта взглядом уставилась на меня.
- Ты утверждал, что сможешь перепить меня? — прищурившись, спросила она. Я тут же подлетел к бочке и содрал крышку. Внутри была розоватая жидкость, отчётлива пахнущая спиртом. Ох, да нынче будет отличный вечер!
- Неужели ты думал, что я ничего не запасла для тебя? — довольно улыбалась Селестия. — Это было бы жестоко!
Тут стоит пояснить, что продукты растительного происхождения я употреблять не могу, а весь алкоголь из них и производится. Однако, если изготовить абсолютный спирт (о да, убрать жалкие пять процентов воды та ещё морока) и замешать его с некоторым количеством крови, то получившуюся жидкость я вполне смогу пить. Ну и в получившуюся смесь можно (и даже нужно) добавить воды, чтобы пить эту дрянь было не противно. Вот такая вот кровавая водка. Сиба тем временем деловито зашарилась под стойкой и вытащила пару бутылок сидра. Нет, не того сока, что все нынче называют сидром, а настоящего.
- Да, думаю это подойдёт идеально! — оживилась Селестия и быстренько пролеветировала бутылки, кружки, кобылок и даже меня с Сибой за ближайший стол. Кобылкам она налила сидр, себе и Сибе — виски, ну а мне мою водку. Киберкобыла обиженно посмотрела на свою кружку, отодвинула её Селестии и забрала бутылку. Подумав пару секунд кружку она вернула, но бутылку не отдала. Кобылки тем временем осторожно принюхивались к содержимому своих кружек. Им явно не нравилась. Хотя нет, Флаттершай наградила свою кружку весьма удивлённым, но довольным взглядом. Уверен, Дискорд тому причиной.
- Это, мои маленькие пони, — начала лекцию Селестия, — настоящий сидр!
И это действительно была лекция. С введением в историю, способами изготовления и всем таким. Слушать её было интересно. Разумеется, услышав, что это алкогольный напиток Твайлайт начала пламенно повествовать о вреде спирта на организм пони, но тут вмешалась Сиба и доходчиво объяснила, сколько и как надо пить, дабы этот вред получить. В конце концов, сдавшись авторитету Селестии кобылки решились попробовать напиток.
- Дрянь какая-то, — высказалась Эпплджек и все дружно закивали.
- А мне нравится, — тихо сказала Флаттершай и сделала хороший такой глоток. И вот я даже не знаю, покраснела она от смущения или тому виной сидр? В любом случае Селестия велела (ну вообще-то, она попросила, но кто откажет принцессе?) пить и все послушно пили. К третьему стакану все уже были навеселе, Пинки затеяла игры, а Эпплджек сама просила добавки. К этому времени Сиба прикончила уже пятую бутылку и по-тихому подсунула Селестии спирт. Не дрогнув, Тия залпом выпила почти литр спирта и с усмешкой попросила у Сибы принести чего-нибудь покрепче. В этот же момент жидкость в бутылке, из которой пила киберкобыла потеряла свой янтарный цвет став полностью прозрачной. Сиба это заметила, только когда начала пить, но с завидным упорством выхлебала всю бутылку. Замечу, что было там почти два литра. Допив она с вызовом глянула на Селестию, а потом и на меня. Ну а я тихо-мирно заливался своей кроваво-огненной водой. Мой организм достаточно слабо реагирует на алкоголь (и вызвано это тем же, чем и моя худоба), поэтому я вполне могу пить наравне с этими двумя.

Кобылки уже вовсю разошлись: горланили песни, танцевали (и на столах тоже), играли в многочисленные игры, которая розовая пони придумывала прямо на ходу и даже втянули нас в этот бедлам. Было весело. Больше всех пила Старлайт Глиммер и поэтому уже плохо осознавала происходящее, но веселилась от души, смеялась сама и смешила других. Эпплджек и Рейнбоу Дэш пили почти столько же, но они значительно лучше переносили алкоголь. Твайлайт явно пыталась проявлять осторожность, но всё больше о ней забывала. Меньше всех пила Рэрити, но состояние у неё было немногим лучше чем у Старлайт. Флаттершай в этом зачёте не участвовала, ибо считать её с остальными мне показалось нечестным. Выпила она как Старлайт и Эпплджек вместе взятые, но ничуть не потеряла точно движений — наоборот, в гонках, которые устраивали РБ и Джеки выступала судьёй, летя наравне со своими более тренированными подругами, но, в отличие от них, не сбивая столы и показывая временами элементы высшего пилотажа. И при этом она успевала с азартом комментировать всё происходящее. Селестия присматривала за кобылками и не давала им устраивать особо сильных погромов и уберегала от травм. Разумеется, она всё ещё была трезва, как и мы с Сибой. Хотя каждый выпил больше чем все эти кобылки вместе.

Сидр закончился и кобылки перешли на вино. Рэрити, правда, уже уснула прямо за столом и по этому поводу устроили целое приключение — найти одеяло и укутать заснувшую кобылку. Чуть позже к ней присоединилась Старлайт, правда, она задремала уже под столом. Твайлайт забыла про свою осторожность и хлебала вино прямо из горла, стремительно догоняя своих подруг по количеству выпитого. Игры стали гораздо более сдержанными, ведь твёрдо стоять на ногах не мог никто (кроме нашей троицы естественно). Наконец, Пинки тоже задремала. На люстре. Теперь Эпплджек и Рейнбоу соревновались, кто больше выпьет. К счастью, они совершенно не замечали, что обе их подруги, добравшиеся до этого момента, пока болели за них выпивали чуть ли не втрое больше чем соревнующиеся пони. Флаттершай даже была достаточно трезва, чтобы наливать им. Они с Твайли даже делали ставки. Цифры уже перевали за миллион бит, но обе забыли на кого ставили. Победителя не нашлось ибо Джеки и Деши вырубились одновременно. Твайлайт продержалась не дольше ибо коварная Флатти подсунула ей виски. Однако чисто аликорновская выносливость позволила ей выхлебать почти пол-литра и только потом она уснула. Перепутав барную стойку с кроватью.
Флаттершай всё ещё держалась, хотя стоять уже не могла. Да и сидеть тоже, поэтому просто лежала на столе и болела за нас троих, временами потягивая абсент. Да, мы таки перешли к главному — всерьёз устроили соревнование, кто кого перепьёт. На мелочи не разменивались, выпивали сразу по пол-литра. Интересно, куда Сиба девала избытки жидкости?

Киберкобыла выглядела пьяной и не слишком твёрдо стояла на копытах, поэтому всю верхнюю половину тела уложила на стол. Я, впрочем, был не лучше и лежал на столе целиком. Что? Так удобней!
- И чего ты загрустила? — заплетающимся языком спросил я у Сибы. Та на мгновение перевела взгляд на Деши и пробормотала:
- Ничего. Всё нормально.
- Ты влюбилась! — твёрдо заявил я с третьей попытки.
- Ещё нет, но это близко, — сделав непонятный жест копытом, призналась Сиба. Говорила она гораздо внятней меня, но это не удивительно — вместо всяких сложных голосовых связок у неё был простой магический модуль.
- И, представь себе, я понятия не имею что делать!
- Любить!
Сибка злобно глянула на меня.
- Что? А, понял. Ты боишься её потерять, да? Пони ведь живут та-а-ак мало, в отличие от киборгов. Да, старушка?
Я прекрасно знал, сколько лет этой пони на самом деле.
- Ах ты ж… Неважно. Так что делать-то?! Давай, покажи мне свою мудрость!
Сиба опять приложилась к бутылке, а я к своей. Она пододвинула к себе новую, а заполнил старую из бочки. Другой, первая закончилась.
- Сказал же, любить! Не думай о последствиях, радость моя!
Сиба горестно вздохнула:
- Боюсь я не выдержу ещё одной такой потери. И эта не пафосная муть! — грозно заявила Сиба, ткнув в меня копытом, — души, знаешь ли, могут распадаться.
- Ты дура, — я ткнул кобылу в ответ, правда не копытом, а головой, — если так и будешь думать о том, что случиться через хрен знает сколько времени то так и помрёшь! Одна и с кучей кошек. Хотя нет, даже без кошек! Просто одна!
- У меня же есть ты, — меня опять ткнули копытом. Я отмахнулся.
- Я помру раньше чем твоя ненаглядная Деши. Да даже котейки, которых у тебя не будет, проживут дольше!
- Это почему? — нахмурившись, спросила Сиба. С умным видом я поднял копыто и голосом типичного мудреца ответил:
- Патамушта.

Ох, сколько же я сегодня выпил? Помню что много. Очень, очень много, даже больше чем Селестия. Честно говоря, она просто "сошла с дистанции" едва запьянев. Сказала, что завтра у неё много дел. Как это может помешать напиваться аликорну (у которых похмелья в принципе не бывает) я понятия не имею, но принцессе верю. Дальше мы с Сибой пили вдвоём. Перепить киберкобылу — задача не из простых, её искусственная печень легко справляется и с веществами посильнее спирта. И тем не менее пили мы наравне и закончили вничью. Самое весёлое началось потом, когда я уже добрался до своей кровати (не той, что в доме, мне выделили комнату в замке) и собрался хоть немного поспать. Размягчённый алкоголем разум внезапно решил научиться обращаться с памятью, поэтому я ловил внезапные флешбэки. В целом было весьма забавно чувствовать, как плавно осколки воспоминаний вновь связываются с разумом в единую систему. О, а вот мой первый день в Понивиле! Кажется, что это было так давно… Каким же мудаком я тогда был. Притворялся и врал. Очень много врал и эта ложь не была чем-то сиюминутным — она насквозь пронизывала всю мою жизнь, присутствовала в каждой секунде моего существования (назвать это жизнью у меня язык не повернётся… даже сейчас). Так, Дилон, хвать тут сопли разводить! Ха, с утра буду отчитывать Твайлайт за то, что сделала меня таким нытиком. Вот мой флешбэк как раз дошёл до момента появления Селестии. Пожалуй, стоит ещё раз сказать ей спасибо. Так, вот тут не в меру длинный (и довольно скучный) разговор, а вот Селестия приносит мне поесть и уходит. Тогда я был рад остаться один. Ох, кажется я уже весь красный от стыда. Так, куда это я там собрался на ночь глядя?! Нет… Жеребёнок. Маленькая несчастная кобылка и её кошка. Нет! Остановись! Я бьюсь головой об стену, пытаясь как-то прервать это воспоминание. Не хочу знать, что я сделал! О, удар вырубил меня, все чувства реального тела пропали, но воспоминание стало только ярче! Я рвусь, всеми силами пытаясь вырваться из пут памяти, но всё бессмысленно. Сейчас эта кобылка и ужас в её глаз кажутся мне настолько реальными, насколько это вообще возможно и это злое торжество, охватившее меня — тоже. Да и меня сейчас почти нет — есть только он, прежний Дилон Сивас, с которым я бы хотел не иметь ничего общего. Только пылает в груди огонёк и его злостное тепло не даёт без следа раствориться в воспоминаниях, не даёт потерять осознание ужаса происходящего. Когда это воспоминание подошло к концу началось следующее. Ещё одно убийство, а за ним ещё и ещё… Оставалось только удивляться моей жестокости и расчётливости. Пони пропадали, но никто ничего не заподозрил. Я специально выбирал одиноких или ветряных пони — тех, кто мог в любой момент уехать никому не сообщив. Иногда даже заставлял их писать записки, не беспокойтесь мол, уехал покорять Зебриканию. Всегда обеспечивал себе алиби, всегда уничтожал все следы. За мной приглядывала разведка, но и они ничего не заподозрили. С пяти лет в мою голову постоянно влезали мастера этого дела. Да, есть заклинания, позволяющие напрямую соединить разумы двух (или даже больше) существ. В разведке этим часто пользуются, а Стил Рейн и Селестия владеют ими лучше чем кто-либо ещё, но даже они не смогли отыскать в моей памяти эти ужасные моменты. Тия бы удивилась, узнав насколько сложна защита моего разума. Ха, неудивительно, что мне было так тяжело вспоминать! Хотелось бы мне опять всё забыть, но каждоё убийство словно намертво высечено в моей памяти, внезапно ставшей абсолютно безотказной.

***
Дилон Сивас свернулся калачиком возле кровати и тихо плакал. Ненавидел ли он себя? Да и это было самое сильное чувства за всю его жизнь. К его счастью, ничто не может длиться вечно и вскоре истощённый непривычными эмоциями монстр забылся крепким сном.

***
Ночь выдалась тяжёлой. Всю Эквестрию мучали кошмары. Довольно однотипные, про Чёрных Гончих (так я называю существ, атаковавших Понивиль). Большинство пони не знали, как выглядят Гончие и поэтому их фантазия сама создавала монстров зачастую более страшных, чем оригинал. К счастью, чем меньше пони знал о Гончих, тем менее опасными они ему представлялись. Только бывшие под куполом осознавали всю опасность этих тварей. Их кошмары были самыми ужасающими. А вот компании Твайлайт Спаркл спалось на удивление крепко. Сны видела только сама принцесса дружбы, но такие хаотичные и расплывчатые, что сам Дискорд бы позавидовал. Погодите, она что, пьяна? Надо будет очень серьёзно поговорить с сестрой. Ну а сейчас, когда с кошмарами покончено, а время ещё осталось, стоит навестить одного маленького монстра. Не потому, что в этом есть какая-то необходимость — просто слишком уж странным был его сон. Слишком пустым. Обычно сны состоят из мыслей, образов и эмоций. Даже пустота — весомый и ощутимый образ. В этом сне не было почти ничего. Это... довольно любопытно.
Не знаю, чего я ожидала, но точно не столь ярого нарциссизма. Сон Дилона был настолько пуст лишь потому, что этот пони был слишком сосредоточен на себе! Впрочем, как только разочарование перестало затмевать мой разум я заметила ещё одну любопытную деталь: от Сиваса совершенно точно веяло безумием! Во сне такие вещи ощущаются очень остро, даже если нет никаких внешних признаков, а их не было: Дилон просто лежал посреди всей этой пустоты и счастливо улыбался. Он был в том же облике чудовища, что и в нашу прошлую встречу. Наконец, меня заметили.
- Приветик, Лун! — монстр, как всегда, был непочтителен, — решила заглянуть на огонёк?
Сивас отчего-то рассмеялся. Вполне нормальный здоровый смех, но источаемое им безумие стало едва ли не вдвое сильней.
- Ох, ты ведь тоже это почувствовала? — счастливо улыбаясь, спросил Дилон.
- Почувствовала что? — эта его "загадочность" меня раздражает.
- Тепло, — монстр буквально "выдохнул" это слово и тут же прижал лапу к груди, — вот тут. Не знаю, что Твайлайт со мной сделала, но теперь у меня в груди маленький такой огонёк. Тё-ё-ёплый. Не душа, конечно, но то же очень круто. Эй, да ты наверное не понимаешь, о чём я?
Да, в этом он прав — я совершенно не понимаю, о чём он говорит.
- Я покажу, — твёрдо говорит монстр.
Пустота. Бескрайняя, ледяная. Именно это ощущал Дилон, а сейчас и я. Ужасно, даже хуже чем в самые тоскливые дни на Луне. Монстр выглядел счастливым и рассказывал про какое-то тепло, но ничего подобного просто не было в его ощущениях! Нет, дело не в его безумии — сейчас я ощущала именно то, что чувствовал он и всё изменения, внесённые безумием, я бы тоже ощутила. Но думать над этим я не могла — слишком ужасающим было это чувство пустоты. Настолько, что я бы всё отдала, лишь бы избавиться от этой пустоты, заполнить её.

***
Медленно, но верно приближался восход, а Селестия всё ещё занималась бумажной работой и конца ей видно не было. Разумеется, аликорна никак не ожидала, что в кабинет вломится её сестра. Нет, само появление Луны не могло её удивить, но с приходом Повелительницы Ночи температура упала ниже нуля, стены покрылись инеем, а чернила замёрзли (хотя эти чернила замерзать не должны в принципе). Луна выглядела соответствующе: на шкуре тут и там висели куски льда, а некогда воздушная грива смёрзлась и висела тяжкой ношей, покрывшись сосульками. Селестия охнула и тут же оказалась рядом с сестрой, обняв её передними ногами и крылья. От солнечной принцессы расходились мощные волны тепла, стремительно плавившие лёд и разгонявшие холод. Однако Луна всё равно дрожала, тщетно пытаясь согреться. Да и никакая жара сейчас не смогла бы согреть её, ведь ей было холодно не из-за того, что всё вокруг замерзало, наоборот — всё вокруг замерзало так как это могущественное существо ощущало полное отсутствие тепла.
- Я ведь предупреждала: не лезь к Дилону в голову, — бормотала Селестия.
- Почему? — прошептала Луна. — Почему столь жалкое существо может так просто сотворить со мной такое? Я ведь не проникала в его разум — он сам показал мне это чувство. И оно никак не желает меня покидать.
- Дело не в нём. Просто ты слишком сильно сопереживаешь даже таким монстрам. К тому же, после тысячи лет одиночества ты слишком уязвима к таким… чувствам. Держись, скоро это пройдёт. — успокаивала сестру Селестия.
- Как он может чувствовать такое постоянно? Ещё и жить с этим? Притворяться счастливым и смеяться? — Луна всхлипнула, с трудом сдерживая слёзы. — Почему он вообще чувствует такое?
- Удивительно, что даже ты не догадалась, — усмехается Селестия, — дам подсказку: любая душа порождает жизнь. Да ту самую жизнь, что мой зубастик вынужден получать из других существ.
- Смерть милосердней, — Луна всё же взяла эмоции под контроль и сейчас пустота стремительно отступала.
- Знаю, — с грустью ответила повелительница дня, — я знаю, сестра моя, с первых дней его существования знаю это, но разве могла я убить жеребёнка?