Впервые

Ни приключений, ни магии.

Твайлайт Спаркл Спайк Принцесса Селестия

Andere Leben

История социализации человека в Эквестрии.

Рэйнбоу Дэш Флаттершай Твайлайт Спаркл Рэрити Эплджек Эплблум Спайк Принцесса Селестия Зекора Биг Макинтош Другие пони Доктор Хувз Дискорд

Загадочный доктор Адлер

Эквестрия спасена, но закончены ли на этом приключения Артура и Гриши? Разумеется, нет! Загадочный незнакомец избрал Понивиль своим новым домом. Кто он и откуда? Что ему нужно? Почему... его все так боятся? Очередная загадка окутала деревню, а может, и всю Эквестрию. Будничные дни, новые события и конечно же, неразгаданные тайны уже поджидают своих героев! Читайте продолжение истории "Спасти Эквестрию!" в новом русле событий.

Рэйнбоу Дэш Флаттершай Твайлайт Спаркл Рэрити Пинки Пай Эплджек Эплблум Скуталу Свити Белл Спайк Принцесса Селестия Принцесса Луна Другие пони Найтмэр Мун

Fallout: Equestria. День среди хаоса или Типичная Пустошь

Пустошь. Такая типичная Пустошь. Мертвый мир, царство хаоса, в котором вы будете вынуждены выживать день ото дня...как в принципе и наши герои. "День среди хаоса" - сборник из нескольких историй, описывающих обыденную жизнь вокруг небольшого поселения - Эмититауна. Это будни в Пустоши.

Другие пони

Социализация

Селестия прописала сестрёнке курс восстановительной терапии. Но кто сказал что доктор с пациентом будут скучать?

Твайлайт Спаркл Принцесса Луна

Мелодия детства

В безуспешных поисках, маленькая пони обретает то чего совсем не ожидает обрести.

ОС - пони

Под твоими крыльями

Хотя Скуталу и живёт счастливой жизнью, она часто привлекает к себе внимание других пони, не совсем обычно реагируя на обычные вещи. Особенно это удивляет наиболее близких к ней: Рэйнбоу Дэш, Эплблум и Свити Белль.<br/>Однажды происходит нечто совсем уж странное, и это вынуждает Рэйнбоу Дэш последовать за Скуталу и открыть её страшную тайну

Рэйнбоу Дэш Эплджек Скуталу Черили

Лунная монстряка

Во время эскурсии музей мадам Крамс,Твайлайт увидела Найтмер!Она забрала Рэнбоу и Эплджек, и Спаркл пытается их найти.

Рэйнбоу Дэш Флаттершай Твайлайт Спаркл Рэрити Пинки Пай Эплджек Принцесса Луна Гильда ОС - пони Найтмэр Мун

Путь

История путешествия одного индейца в сказочный мир пони.

Рэйнбоу Дэш Флаттершай Твайлайт Спаркл Рэрити Пинки Пай Эплджек Спайк Биг Макинтош

Исторический момент

Сумеет ли почти переживший наиболее кровавый эпизод в истории Эквестрии простой единорог положить этому эпизоду конец?

Принцесса Луна ОС - пони

Автор рисунка: Devinian
Глава 41. Перепутье Глава 43. Вторжение

Глава 42. Перед точкой невозврата

Google Docs

Солнце уже взошло из-за горизонта, когда они собрались, чтобы попрощаться.

Райз ударил по копыту Дэш, обменялся парой напутствий со Спайком. Коротко кивнул Эпплджек. Флаттершай же быстро его обняла.

У каждого из покидающей земли чейнджлингов четвёрки была своя миссия.

Дэш отправлялась к грифонам, Спайк — к драконам. У обоих имелось по официальному письму от принцессы Твайлайт с просьбой о помощи. Путь же Эпплджек и Флаттершай лежал в Эквестрию. Впрочем, вместе они продвинутся только до границы, дальше их цели разнились.

Яблочной — в Эппллузу, пегаске — в Клаудсдейл.

Конечно же, все имели артефакты для связи.

Они выдвигались не в одиночку — Торакс выделил по отряду сопровождения. Для охраны и, если уж на то пошло, доставки. Но Райз всё равно беспокоился.

Впрочем, помощь им необходима. Это перекрывало риск.

Твайлайт уже связалась с Кристальной Империей. Рэрити же установила контакт с оставшимся в Кантерлоте Фенси Пентсом.

Сейчас они искали выход на других игроков, что могли бы оказать поддержку в предстоящем сражении.

Фенси и агенты Торакса же предоставили тем временем немало информации о происходящем в мире.

Все готовятся.

Кризалис продолжает концентрировать силы. Не торопится — будто бы ждёт чего-то. В Кантерлот же прибывают маги из правительственных организаций — а большая часть гвардии напротив, двинулась по приказу Блюблада на длительные учения.

Случившееся замедлило Лейта, но, очевидно, заговор всё ещё набирает обороты.

Помимо того, столица Эквестрии готовилась принять посольства соседей — в первую очередь, аравийцев и мэртонцев. Мирные переговоры по преодолению кризиса...

Сам Райз остался с Преображёнными. Как и Сансет, Глиммер, Твайлайт, Рэрити.

Их цель — заклинания.

Помимо того, принцесса и «Леди Рэрити» координировали остальных.

Пинки же ушла. Ночью. Одна. Лишь коротко предупредила, что вернётся к битве, вышла из комнаты — и просто исчезла. Её не нашли, и никто не знал, куда она отправилась.

Отсчёт последних дней уже начался.

Райз думал об этом, смотрел на тепло прощающихся соратников и, иногда, поглядывал на небо.

Звёзды, кажется, сияют всё ярче.

Это не выглядит чем-то хорошим.

Послы улетели. Мимо единорога, в здание улья, вернулась тройка жеребят — с трудом, но Райз вспомнил, что их звали Эпплблум, Скуталу и Свити Бель. За ними проследовали остальные.

Вскоре под открытым небом остался только он — и она. Сансет встала у левого плеча.

Она не сказала ничего, но Райз улыбнулся.

Проговорил:

— Знаешь, когда я отправлялся в этот мир, я о многом думал. Но всё же... пожалуй то, что всё кончается вот этим, для меня сюрприз.

— Этим «всё» не кончается. Мы справимся, а там пойдёт куда более весёлая и мирная история. Уже скоро.

— Уже скоро, — эхом откликнулся он.

Сансет приобняла Райза.

— Не бойся, я не дам тебя в обиду, — сказала она.

— Спасибо.

— Эй, мы же друзья.

Он негромко рассмеялся и шутливо толкнул её боком.

— За это и спасибо.

Она толкнула его в ответ.

Райз прижал Сансет крепче. Снова заговорил:

— Это прозвучит глупо, но у меня плохое предчувствие.

— Учитывая, что нам предстоит, я бы удивилась, будь оно по-другому. Помнишь? Черпай из беспокойства силу искать ошибки, но не позволяй сбивать себя когда придёт пора делать дело. Сейчас беспокоиться самое время.

Он медленно вздохнул.

— Точно. Точно...

— Не бойся. Мы будем там вместе.

— Вместе. — Райз закинул голову к небу, немного помолчал и произнёс: — Я всё ещё вижу звёзды.

Сансет ответила не сразу.

— Думаешь, это связанно с Лейтом?

— Сеть из звёзд. Его кьютимарка. Но, похоже, что бы она ни несла, это теперь моя забота. Странное чувство.

— Странное, — отозвалась она. — Знаю.

Райз повернулся и внимательно посмотрел на неё.

— Знаешь?

— Наверно. И... — Сансет запнулась. — Думаю, так. Остальные... их мучают кошмары. Почти каждую ночь. Если только не укрывать их очищением, или, по крайней мере, если они не рядом друг с другом. Бодрятся, да. Но это тяжело. А я... у меня кошмаров нет. Я вижу что-то другое.

Задумчиво она склонила голову и положила Райзу на плечо. Продолжила:

— Не знаю даже, как рассказать. Сложно уцепиться за что. Это будто бы я... будто бы среди пустоты, тёмной и холодной, но не одна. И я сияю, я разгоняю мрак, а рядом, вокруг — цепочки таких же огоньков, соединённые со мной, сшитые в одно полотно. Огненные шары в космосе... Я... — Сансет вздрогнула и обняла его чуть сильнее. — Это бывает не только так. Иногда снится что-то другое. Но часто будто бы есть связь. А ещё... справа, ближе всех остальных. Там всегда ты.

Он улыбнулся. Прикрыл глаза.

— Сны. Звёзды. Мы с тобой. Ты не чувствуешь что-то... что-то там, в небе?

— Не знаю. Наверно. Будто бы что-то есть, а будто бы и скрывается от взгляда. Может, это лишь... Не знаю. Но я хорошо чувствую то, что здесь, на земле, — она говорила всё медленней, словно разумом уносясь куда-то ещё. — Тени... свет пламени, отгоняющий их...

Сансет замолчала. Райз сохранил тишину.

Они сидели вместе, и каждый думал о своём. Потом, наконец, странная атмосфера отступила.

— Я рада, что мы сейчас рядом, — сказала единорожка.

— Я тоже.

— Хорошо.

Райз вновь улыбнулся, а через несколько секунд весело спросил:

— Эй, ты там случаем в меня не влюбилась?

Почти сразу Сансет картинно рассмеялась и вскинула копыто.

— Конечно! Твои очи цвета варёного рака просто покорили меня.

— Я знал, — он изобразил гордую улыбку, а потом затараторил: — Эй, стоп, постой, откуда ты знаешь, какого цвета варёные раки? Я думал, вы тут все травоядные!

— Думай, думай. Индюк тоже думал, да в суп попал.

— В вашем мире это звучит жутковато.

— Ага.

Они посмотрели друг другу в глаза и синхронно захихикали.

— Эй, сладкая парочка, — раздался голос Старлайт. — Чего вы тут застряли, идёмте. У нас полно работы.

Почему-то это заставило их только громче смеяться.


Найти способ выявить искажённые Тенью фрагменты личности, узловые точки, влияющие на остальное. Найти способ обратить связь оригинал-копия и заменить эти фрагменты «чистыми», от «копии». Так Райз формулировал их задачу.

Впрочем, он помнил и альтернативу — полностью заметить Лейта собой. Плохой путь, но...

В любом случае, им было бы гораздо проще, имей они лучшее понимание самой штуки, которую называют «личность».

Но что есть, то есть, пришлось подходить к вопросу с другой стороны.

Записи Лейта, любезно внесённые в тот свиток, и исследования самих Твайлайт и Сансет серьёзно помогали. Недостаточно, чтобы задача далась легко, но хоть кое-что.

— Смотри. Тень — это ведь магия, так или иначе, да? Если мы замерим напряжённость магии, потом пустим очищение и снова замерим — в заражённых участках она должна упасть, так?

— Это не банан, как ты собираешься такие измерения проводить? Тем более, что Тени там может уже и не быть.

— Но должна же она следы оставлять.

— Кому должна?

— Следы, это ведь хорошая мысль. Попробуем искать «тропинки» магии, каналы, через которые Тень связывалась? Конечно, не внешние, но с внутренними может получиться.

— Слишком ювелирно.

— А Тень ведь блокировала связь с Кристальной Империей. Можно списать на помехи, отчасти, но... свяжемся с Санбёрстом, узнаем, не оставляет ли она какие-то сложнопроходимые магией участки. Твайлайт?

— Подождите. Сейчас, Сансет досчитает нужное сечение канала между отражениями, тогда и свяжемся, чтобы дважды не ходить.

Обсуждения шли. Работа продвигалась.

Изначально, они пытались навестись на Тень как на простое заклинание, но из этого ничего особо не вышло. Зато оказалось, что уже имеющиеся наработки Санбёрста по выявлению Тени в пони им более чем подойдут. Пришлось всего только сильно уменьшить масштаб и сшить с телепатическим плетением.

Конструкция получилась крепкой, а возникшую проблему со сбивающими точность помехами Старлайт обещала быстро решить.

С тем, как подвести магию к нужным участкам тоже более-менее разобрались — удалось частично воспроизвести «магнетический» эффект портала.

Как итог, при правильно открытом канале «копия-оригинал», с достаточным количеством энергии, магия сама свяжет нужные части их разумов. Совсем как в естественном процессе, только точечно, с меньшим охватом.

Это всё, что группа могла сделать — в конце-концов, они так и не поняли, как весь этот механизм на самом деле работает. Оставалось лишь пытаться его использовать.

А если не выйдет...

В качестве плана «Б» они собирались многократно усилить поток магии от Райза к оригиналу. Вполне вероятно, это выжжет личность Лейта. Превратит его в роняющий слюни овощ. Или сделает его копией.

А может и нет.

Может, это выжжет их обоих. По крайней мере, Райз так представлял.

В любом случае, до всего этого ещё далеко. Найти хоть какой-то способ развернуть связь «оригинал-копия» по-прежнему не удалось.

Сансет, после рассказа о том, как Лейт использовал связь чтобы помехами сбить запечатывание, что-то задумала, но результата пока не добилась.

Райзу тоже пришла идея, но, к сожалению, не по теме. Пришлось записать и вернуться к работе.

Группа решительно настроилась пробиться из тупика.

Тем временем, мир продолжал движение.


Райз сидел, упёршись взглядом в яблоко, и размышлял.

Выдался свободный час, пока остальные тестировали фрагмент заклинания — его присутствия пока решили избежать. Простая научная предосторожность — он протестирует отдельно, а сейчас не будет влиять своим магическим полем на их результат.

Потом сравнят и продолжат. Сейчас же он волен отдохнуть.

Подумать над чем-то ещё. Отвлечься.

И он думал — не о беспокойном будущем или напряжённом настоящем, а просто об идейке, что пришла к нему в процессе разработки заклинания.

Запечатывание. Оно предполагает абсолютный холод внутри — можно ли вытащить кусок этого плетения и использовать, чтобы остановить разложение и сохранять тела пони неповреждёнными? Если бы получилось — они смогли бы сейчас замораживать всех умирающих, а позже, когда создадут подходящие заклинания — излечивать их от того, что их убило, и оживлять.

Банальная идея. Важная. И почему он не подумал раньше?

Разумеется, сразу возникла проблема — мало того, что плетение запечатывания очень сложное, так ещё оно принципиально завязано на области вокруг заклинателя. Даже если как-то удалить часть, сворачивающую пространство, непонятно, как перенести холод на заданную территорию. Да и вообще непонятно, где в этом заклинании фрагмент, отвечающий за заморозку и насколько в принципе сложно стабильно опустить температуру предмета до заданной точки.

Райз сидел, пялился на избранное в качестве подопытного яблоко, и думал, с какой ещё стороны подойти к этой проблеме.

Есть ли ещё замораживающие заклинания? Те, о которых он слышал, скорее повредили бы тело, чем наоборот. Может быть, попробовать совместить их с каким-нибудь защитным плетением? Создать подходящие условия?

Существуют ли заклинания остановки времени? Можно ли что-то такое наложить на область?

Что, если попробовать совместить технологию человеческих криокамер с магией? С точными данными он не знаком, но в целом представляет себе процесс — его можно упростить волшебством, но выйдет ли повторить здесь людскую часть?

Пространственные карманы, вроде тех, что пони используют как кошельки или засовывают в местные облака — как в них контролируется температура?

Всё-таки вернуться к запечатыванию?

Райз гипнотизировал яблоко, но оно не желало дать ответ.

Конечно, это дело не срочное — едва ли он успеет хоть что-то начать делать сейчас. Наверняка потребуются длительные исследования и проверки для создания сколько-нибудь рабочей магической или техномагической конструкции. И уж тем более пройдёт ещё больше времени до момента, когда они смогут давать умирающим шанс на практике.

Наверняка. Но сейчас Райзу хотелось уцепиться за что-нибудь, кроме этого кризиса. За что-нибудь, что он может дать будущему, что-нибудь, чем он может помочь.

Даже если его самого не будет там.

Он смотрел на яблоко.

Смотрел.

Потом сказал:

— Я — идиот. Все — идиоты. Если... Чёрт возьми, если это сработает, я точно кого-нибудь убью. И закачу праздник. И буду орать, пока у меня горло не лопнет. Да проклятье, как так-то?!

Райз ударил головой о стол. Дважды. Потом выпрямился и поднял яблоко. Очень аккуратно, дабы не повредить останавливающие все процессы в нём чары свежести. Улыбнулся — почти наверняка со стороны это смотрелось как ухмылка сумасшедшего.

И он двинулся к Сансет.

Когда закончат с текущими тестами, им найдётся, о чём поговорить.


— Эмбер поможет нам. Она уже собирает драконов, — сказала Твайлайт. — У Дэш проблемы, кланы грифонов сейчас немного... децентрализованы, так сказать. Но она с Гильдой и Габи справится.

Рэрити пригладила копытом гриву и проговорила:

— Надеюсь, все понимают, что мы впускаем драконов и грифонов в земли пони, и что едва ли рядовые бойцы наших союзников настроены тут церемониться? Чтобы остановить пожар, мы призываем наводнение.

Они собрались впятером на обширном — и защищённом магией — балконе, под темнеющим вечерним небом. Райз сидел бок о бок с Сансет, неспешно размышлял, слушал ветер и речи остальных.

— Поздновато для сомнений, — произнесла Глиммер.

Усмехнулась. Даже как-то повеселела, кажется.

Твайлайт же ответила:

— С наводнением мы справимся. Главное сейчас нам всем — не сгореть.

После короткой паузы, Рэрити кивнула.

— Я просто отметила.

Принцесса продолжила:

— У Флатти пока успехов нет. Эпплджек... с ней станет понятно позже. И ещё... Тень усилилась. Брат сообщил. Это не помешает нам, но не похоже, чтобы она сейчас шла на убыль.

Вздох.

— Значит мы можем рассчитывать на Торакса, Кейденс с твоим братом, Эмбер и, может быть, на грифонов, — заключила Глиммер. — С остальными пока неясно.

— Дорогая, ты забыла Фенси.

— И Фенси, с его остатками проморгавшей происходящее Кантерлотской Службы Безопасности и другими местными. Конечно. Надеюсь, в этот раз они займутся чем-то более полезным, чем ловля меня и Твайлайт.

— Старли, милая... мы все ошибались.

— Про Пинки не слышно? — спросила Сансет, и остальные повернулись к ней.

Твайлайт покачала головой:

— Нет.

Вздох.

— Что у Кризалис?

— За последние три часа — ничего нового, — ответила Глиммер. — И, предвидя вопрос, у Лейта тоже. Если они и узнали о наших планах, то никак не показывают это.

— По словам Фенси, — Рэрити выделила имя, — внимание Лейта поглощено происходящим в Кантерлоте. Судя по действиям. Добраться до его организации, конечно, не удалось, но можно ведь многое заметить, наблюдая как аристократия совсем сходит с ума, а стражи начинают хватать пони прямо на улице среди бела дня. Если взращенные Лейтом заговорщики вскоре не сделают своё дело, то ситуация взорвётся сама. Это даже Блюблад сообразить может, чего и говорить про Леденглосса.

Райз тихо заговорил:

— Неважно, что понимают заговорщики. Они начнут только тогда, когда Лейт будет готов их остановить. Если всё идёт к итогу... должно быть, сейчас Лейт занят подготовкой своего заклинания. Но он ещё не начал... высасывать Селестию, это шаг более поздний. Нет. Основные силы собраны... Переворот начнётся, когда Лейт сможет уделить ему своё внимание, а сейчас это внимание чем-то отвлечено. Я не вполне понимаю, чем. Или он... он выжидает? Зачем?

Сансет коснулась его плеча. Он встряхнулся, бросил взгляд на остальных и сказал чётче:

— Смотрите. Лейт мог бы уже начать переворот, по сути, всё готово. Но он не начал. Допустим, он хочет сначала разобраться с нами, чтобы явившаяся Твайлайт не смешала планы. Это разумно. Но зачем он тогда распаляет ситуацию в Кантерлоте? Это ставит его самого в неудобную позицию. Теперь он вынужден будет вскоре начать. Потерял контроль над заговорщиками? Не думаю. Хотя, если вмешалась Кризалис... она хочет спровоцировать переворот в ближайшее время и напасть как раз в тот момент? Возможно, и тогда понятно, почему она не очень спешит с наступлением. Но чем тогда занят Лейт?

— Пытается удержать ситуацию? Или наоборот, готовится начать? — предположила Рэрити.

Райз покачал головой.

— Не то, чтобы ему нужно было... — он замолчал.

Раздался стук. Глиммер коротко сверкнула магией и впустила Торакса.

— Готово, — сказал он и продемонстрировал коробочку с несколькими зельями. — Вот. Можно начинать вашу проверку.

— Хорошо, сейчас, — сказала ему Старлайт и повернулась к Райзу: — Всё это слишком расплывчато. Гадание на чайной заварке, а мы даже не зебры. Наше положение всё равно не меняется, мы должны собрать войска и выступить как можно раньше.

— Верно, — согласилась Рэрити.

Твайлайт же, не говоря ни слова, встала и двинулась в соседнее помещение. Остальные направились за ней.

Райз прошёл через дверь последним.

В комнате, где он оказался, не было мебели, и единственное, за что цеплялся взгляд — тускло светящийся чертёж на полу. Принцесса встала в его центр. Райз замер перед ней лицом к лицу.

Использовать заклинание станет он, значит, ему и проверять.

Другие замерли рядом, не заступая в колдовской рисунок.

— Готовы?

— Да.

Единорог и принцесса сделали по глотку зелий. Сканирующее плетение — а именно оно украшало пол — засветилось ярче.

И зелья, и плетение нужны только для того, чтобы помочь Сансет и Глиммер в фиксации результатов. Райз не слишком отвлекался на это — в его голове вспыхивали иные чары.

— Можно начинать.

Он посмотрел в глаза Спаркл и сотворил заклинание. Информация захлестнула мозг...

Что-то разорвало контакт, и Райз вдруг понял, что перед его носом висит огненный шар. В ту же секунду тот потух.

— Прости, прости! — выпалила Твайлайт, и в её голосе действительно звучала вина. — Я рефлекторно! Ощущение напомнило о тех временах. Прости! Давай ещё раз.

— Ч... чёрт, — только и ответил Райз. — Хорошо.

Запоздалый холодок пробежал по его коже. Он знал, что его страхуют — сейчас где-то с грани сознания всплыл выкрик Сансет: «Держу!» — но всё равно на мгновение испугался.

— Твайлайт, что это вообще было?! — продолжала тем временем единорожка.

— Сансет, погаси заклинание, — напряжённо проговорила на это Глиммер. — Твайлайт?

— Я случайно, правда!

Теперь Райз осознал, что разрыв телепатической связи немного оглушил его. Достаточно «немного», чтобы он не заметил напряжение от нескольких боевых плетений рядом.

— Спокойно, — сказал он и тряхнул головой. Проморгался.

— Ты в норме? — спросила Сансет. — Ничего в ней не заметил? Это может быть защита Тени?

— Нет... нет, в смысле, в норме. Я не успел ничего увидеть. Тени не чувствовал. Попробуем ещё раз.

Магия рыжей единорожки погасла — чтобы тут же смениться светом очищения.

— На всякий случай, — уже спокойней проговорила она.

— Простите, — в этот раз совсем тихо шепнула Твайлайт. — Мне правда не показалось... но на всякий случай, если может это и правда повлияла Тень, проконтролируйте, пожалуйста, мою магию.

— Хорошо.

Ко второй попытке подготовились основательней.

Наконец...

— Я начинаю.

...и вновь будто бы открылся новый орган чувств. Райз создал связь с Твайлайт, и сразу ощутил что-то — даже множество чего-то, и сути этого он не понимал. Какая-то рябь?

Впрочем, вскоре в ней проступили яркие точки, и сразу после этого заклинание окончило свою работу.

Райз вышел из транса, но не потерял «захват». Он остался наведён, именно в том плане, в котором наводят заклинания, на нечто в разуме Твайлайт.

— Не знаю, что это, — сказал он, — и за что это отвечает, но я держу наведение на какие-то места в её... наверно, в её разуме. И на них точно есть следы Тени. Других следов, кажется, не было. Держать сложно, телепатическое плетение всё ещё частично работает и тратит энергию.

— Можешь сбрасывать, мы сняли информацию.

Сразу за этими словами пришло облегчение.

— Похоже, получилось.

Напряжение спало. Они обменялись улыбками.

— Ну что?

— Интерпретировать будем потом, — произнёс Райз. — Следы в Твайлайт есть, и мы можем их найти, остановимся на этом пока. Теперь тестируем Рэрити.

Конечно, они не могли обойтись только положительным тестом на Твайлайт. Необходимо проверить, не станет ли оно давать такие же результаты на ком-то, кого Тень не касалась. Глупо было бы засыпаться на столь очевидном упущении.

К тому же — вдруг выяснится, что все они давно искажены?

Впрочем, заклинание не обнаружило в Рэрити ничего существенного. Какие-то пятнышки, оставшиеся, вероятно, от посещение затенённых мест, да и только. Они ожидали подобное.

Если это не сложная ошибка, то плетение работает как должно.

Когда тестирование закончилось, Райз сказал:

— Ладно, похоже, мы можем обнаружить то, что нам нужно. Даже если мы не знаем, что именно нашли. Половина дела сделана. Но вторую проверять будет не на ком. Придётся рисковать.

— Тогда получше подготовимся к риску

Глиммер повернулась к двери, но единорог остановил её:

— Ты права. Но сейчас, всё же, ещё пара тестов этого заклинания не помешает.

— Тогда давайте скорей.


Райз вновь вышел на балкон. В этот раз с ним пришла лишь Сансет.

Он остановился у края, посмотрел вдаль и произнёс:

— Откровенно говоря, слишком много для меня... прямого взаимодействия разумов, так сказать. Я даже не понимаю, что именно чувствую.

Она замерла рядом, чуть касаясь его левого бока. Ответила:

— Мы уже близки.

— Верно. Но как обратить мою с ним связь... всё ещё не ясно. А он... — Райз махнул копытом и замолчал.

Перевёл взгляд на подругу. Она, опустив уши, думала о чём-то. Потом сдвинулась и прижалась к нему сильнее.

Какое-то время они стояли в тишине.

— Твайлайт, — произнесла наконец Сансет. — Как думаешь... Тень не влияет на неё сейчас? Ты был прав насчёт следов, и она ведёт себя не как прежде. Это естественно, после всего... но если, всё же, она такая под действием Тени — мы не можем доверять ей. Тогда нельзя следовать плану, о котором она знает и с которым согласна. И...

Единорожка сделала паузу, укусила нижнюю губу и добавила:

— Но она же может применять очищение. Не сильно, но...

— Думаю, всё же, её связь с Тенью распалась ещё тогда, после схватки с Кошмаром, — ответил Райз. — И Твайлайт на нашей стороне.

Она выдохнула — облегчённо, радостно? Уже без напряжения в голосе спросила:

— Насколько ты уверен?

— Не до конца, конечно, — он вновь перевёл взгляд вдаль. — Но всё же, это сложно описать, но я не увидел в тех следах на Твайлайт какой-то... активности, что ли. Они скорее походили на что-то старое, ветшающее и разрушающееся. Твайлайт долго бродила, защищённая только своим Элементом, накрытая Тенью, и, возможно, Тень что-то поменяла в ней. Какие-то черты характера могли сдвинуться, что-то сдерживающее могло исчезнуть... как у Лейта. Нельзя исключать, что это опасно для нас. Значит, нам надо быть осторожными. Как и всегда. Но Твайлайт точно не поглощена, и не кажется, будто бы её утянуло в магическое безумие. Скорее, она... повреждена? Возможно. И Элемент Магии всё ещё признаёт её, а мне показалось, будто бы Тень с Элементами плохо реагируют друг на друга. Знаю, много «кажется». Но что мы можем сейчас поделать, в нашем-то положении? Да и наверно, я — большая угроза.

Райз повернулся к Сансет. Её широко распахнутые глаза неподвижно смотрели на него.

— Кажется, я придумала, как обратить вашу связь, — проговорила она и вскинулась: — Подожди тут!

Она хлопнула его по плечу и выбежала с балкона.

Что?

Райз лишь махнул ей вслед. Вздохнул. Приготовился ждать.

Придумала. Значит, скоро начнётся?

Он закинул голову. Глянул на звёзды.

Улыбнулся. Они всё так же горят, всё так же пылают среди тьмы. Может даже сильней. Их сияние почти согревает, почти ласково ободряет.

Вот только, враждебный взгляд сверху никуда не исчез. Тот самый взгляд, что преследовал Райза с самого первого дня в этом мире, столь же холодный, столь же наполненный пустым желанием убить как и раньше.

Звёзды горят — и взор пронзает сверху.

В небесах по-прежнему скрывается враг.


Сансет справилась.

Вскоре Твайлайт объявила: пришло время выступать.

Началось.