Автор рисунка: Stinkehund
Война – Ради чего она?

Я вижу радугу в твоих глазах

Флаттершай вышла из своего домика. Закрыв дверь на ключ и поправив набитые вещами седельные сумки, пони вспорхнула над землей на несколько сантиметров и, напевая себе под нос песенку из рекламы мороженого, которую она услышала по радио сегодня утром, направилась в Понивиль к Рэрети. Две подруги уже несколько дней занимались созданием идеального платья для свадьбы.

В Понивиле стояла солнечная погода, несмотря на военное положение, пони старались не падать духом и занимались своими делами. Но это не значило, что о войне забыли, возле ратуши был организован пункт приема гуманитарной помощи, где жители города могли пожертвовать вещи, припасы ― все для жителей пострадавшей Эпплузы.

Флаттершай не была исключением, в ее седельных сумках лежали одежда и консервы, которые она собрала специально для жителей юга.

― Флаттершай, доброе утро! ― поприветствовали ее Бон-Бон и Лира, которые тоже стояли в очереди.

― Поздравляем с помолвкой, ― прощебетала Лира. ― Мы с Бон-Бон очень рады за вас.

Щеки Флаттершай покраснели, она поправила локон волос. ― Спасибо.

― Уже придумали, куда отправиться на медовый месяц? ― спросила земная пони.

― Пока еще нет. Фауна подумывает посетить страну Киринов. Этот народ обнаружили недавно, и у них столько тайн.

― Ууу… это те пони с пышными гривами как у льва? ― с блеском в глазах уточнила Лира.

― И с чешуей на спине?

― Они самые, ― подтвердила Флаттершай.

“Нет войне! Принцесса, прекращай убивать свой народ!” ― кричали хиппи на соседней улице.

― О блин, опять эти ряженые, ― возмущенно жаловалась Лира. ― Думают, что если поговорить с этими тварями и научить их языку любви, то всего кровопролития можно избежать.

― Лицемеры. То, что сволочи разлучали жеребят и матерей их не смущало. ― поддержала Бон-Бон. ― Я лишилась возможности нормально ходить, чтобы вот такие придурки потом говорили мне, что я убийца.

“Сильная Эквестрия ― безопасная Эквестрия!” ― кричали сторонники войны на другой стороне.

― И не знаешь, кто из них хуже, ― вздохнула Бон-Бон.

― Да… помнишь, того Сталлионградца и его шутку про два стула?

Кобылки заржали. Но Флаттершай уже не слушала, ее взгляд был прикован к пони с красной гривой, стоящей в толпе милитаристов.

***

Наш флот сделал остановку в Клуджтауне. Поболтав с нашим пассажиром, мы выяснили, что существует вероятность, что часть порабощенных могли оставить здесь. Принцесса захотела проверить это.

Клуджтаун ― это блошиный рынок мировых масштабов, сюда и отсюда прилетают десятки кораблей со всего света. Если мы хотим вернуть всех граждан домой, то обязаны заглянуть на огонек.

Флот встал кольцом вокруг города и блокировал любой транспорт. Наш корабль перегородил дорогу одному грузовому кораблю, в ответ оттуда вышли олени и стали кричать на нас, кидаться мусором и угрожать, что возьмут всех кобыл на нашем корабле в рабство.

И мы устроили им масштабную проверку, стали разбирать корабль по винтикам. Но мне не дали повеселиться. Капитан сообщил, что меня вызывают на Галактику. У меня не было другого выбора, кроме как подчиниться и полететь.

Там меня ждали Принцесса Селестия и Твайлайт. Принцесса вызвала меня, чтобы мы с Твайлайт отправились в город на поиски порабощенных пони. Принцесса увидела в нас двоих хорошую команду и хочет, чтобы мы были вместе.

Великая Луна, я надеюсь она не хочет нас сосватать?

Галактика пришвартовалась к городскому доку. И мы сошли. Я, Твайлайт и Принцесса под охраной стражников.

Встречать нас вышел огромный слизень с золотыми цепями на шее и в короне, он представился каким-то Хатом. Слизень попытался оказать нам радушный прием, предложил Селестии выпить чаю из далекой Конфедерации Ледомаре. Несмотря на всю спешку, Селестия решила попробовать наладить дипломатические отношения с Клуджтауном. Перед тем как уйти, она приказала нам спуститься в город.

***

Дрянное место! Мы провели здесь всего два часа, а меня пытались четыре раза обокрасть, продать, купить, скрестить с быком и выщипать перья. Это алчный и аморальный город, где можно купить все что угодно и кого угодно. И мне тут немного нравится, опасности и приключения на каждом углу… то, чего дома не хватало.

― О чем думают власти города? Преступность, незаконная торговля, грязь! ― бурчала Твайлайт. ― Этому городу нужна нормальная власть.

― Хочешь выставить себя в кандидаты на будущие выборы? ― вяло пошутила я.

― Идея неплохая, но честно, я не представляю себя в роли правителя.

― Ты умеешь организовывать. Но думаю, тебе надо начать с уровня пониже, скажем стать нашим мэром в Понивиле, а потом уже браться за город, набитый контрабандистами.

― Я бы не хотела смещать нашего Мэра. Мэр Мэин ― одна из самых компетентных госслужащих, а я их повидала немало, ― авторитетно заявила Твайлайт. ― Эй! Что там?

В конце улицы скопилась толпа существ: ящерицы, крысы, хомяки-переростки, кабаны! Мы подбежали к толпе, и я взлетела над сборищем.

― Я возьму вот этого серого! ― торговалась игуана.

― А я ту, что с косичками! ― вопила гигантская облезлая белка.

В центре толпы стояла клетка с дюжиной жеребят, все они были жутко напуганы, жались друг к другу и плакали. Большой кот в пальто расшагивал возле клетки. ― Окей, дамы, они ваши, но обсудим оплату!

― Они продают жеребят! ― крикнула я Твайлайт.

― Вот как! ― Ее рог засветился, и в яркой вспышке она телепортировалась к клетке. Защитное поле накрыло клетку с жеребятами и саму единорожку. ― Все назад! Держите конечности на виду!

― Эй, что ты творишь?! Это мой товар! ― кот попытался пройти сквозь поле, но попытки были безуспешны.

― Я сказала назад! ― Из кобуры Твайлайт вылетел револьвер и сделал выстрел в воздух.

Народ побежал кто куда, кот тоже попытался удрать, но недалеко. Я повалила его на землю, с удовольствием повозив его мордой по песку.

― Хах, а говорят, что кошки приземляются на все четыре лапы!

― Отпусти меня! ― барахтался он.

― Может и отпущу. Когда ты ответишь на вопросы.

Твайлайт вызвала подмогу по рации. Через пятнадцать минут к рынку спустился небольшой цеппелин, откуда вышли солдаты и военные врачи.

― Не волнуйтесь, ребята, ― ласково говорила кобылка в военной форме с красным крестом. ― Мы отвезем вас домой к родителям, ― она повела жеребят на корабль. Один из малышей повернулся к нам и с улыбкой сказал: “Спасибо”.

Мы отсалютовали ему. Твайлайт прокрутила револьвер на своем копыте, как заправский ковбой, и засунула его в кобуру.

― Клевая штука, Твайлайт.

― Это мой маленький боевой товарищ, я зову его Оцелот.

Мы вернулись к связанному коту.

Кот сидел на земле в налапниках под присмотром двух солдат. Твайлайт сказала солдатам, что те могут идти. Котяра, видимо, воспринял это на свой счет и попытался навострить лыжи. Но я наступила ему на хвост.

― Дамы, ― начал кот, всем видом показывая, что мы его утомили. ― Мне было бы приятно, с вами поболтать, но вы забрали весь мой товар, а мне надо платить за дом...

― Если хочешь уйти на своих ногах, то лучше тебе начать сотрудничать с нами, ― я угрожающе разминала шею, почесывая копыта, намекая на мордобой.

― Или ты можешь показать нам места, где держат пони, и получить за это... ― Твайлайт достала золотые монеты, от блеска которых зрачки кота расширились. ― Скажешь, где они ― получишь все это. А если покажешь, то… наше государство щедро вознаградит тебя.

Он моргнул.

― Но если ты нас надуешь, ― Твайлайт достала из кобуры револьвер. ― Я прострелю тебе колени.

― Да ладно, вы ведь не серьезно? Я слышал о вас, пони, вы и мухи не обидите.

― Многое изменилось, ― Твайлайт нажала на курок, и револьвер щелкнул ударным механизмом.

― ААА!!! Не надо! ― взвыл кот.

― Тогда будь хорошим котиком! И отведи нас туда, где держат остальных пони.

― Ладно-ладно! Идите за мной.

― Приятно с вами сотрудничать, мистер..?

― Каппер, ― назвал себя кот. И мы последовали за ним.

― Ловко ты его напугала, даже я поверила, что ты собираешься его пристрелить.

― Я же сделала один выстрел в воздух у клетки. Просто провернула барабан до отстреляной гильзы.

― Оу! Хе-хе, хитро.

  ***

Капер вел нас по городу через темные улочки и дырки в заборах, я ощущала словно мне десять лет, и один мой одноклассник повел меня в секретное место, где старшеклассники прячут журналы для взрослых.

― Зачем вам эти пони? ― спросил кот.

Мы переглянулись с Твайлайт. Затем единорожка снизошла до ответа.

― Они наши граждане, невинные пони, на которых напал и поработил король Шторм с его армией.

― Лучше бы оставили их, им тут лучше будет. Купит их какой-нибудь хороший хозяин, жить будут, еда и кров есть. Зачем их возвращать обратно в страну, когда ее захватит король Шторм. Поверьте, я дело говорю, мою он также завоевал.

― Нашу еще нет, ― сухо ответила Твайлайт. ― Этот король сломал свои зубы о камень гармонии.

― И когда мы доберемся до его страны, он ответит за все свои преступления, ― добавила я.

― Ну вот мы и пришли! ― Каппер показал на огромный склад размером с ангар для цеппелинов. ― Тут их всех держат.

― Всех?

― Я не знаю. Товар… ― он покосился на кобуру Твайлайт. ― То есть пони, я получал на входе, я видел только клетки.

― Ладно, значит они тут, ― Твайлайт потянулась к микрофону и наушнику рации, которая висела на ее боку. ― Вызовем подкрепление и…

Двери склада распахнулись и оттуда стали выезжать колонны телег с клетками.

― Они уходят! ― прошипела я.

― Надо позвать на помощь! ― сказала Твайлайт.

― Нет времени! Они уйдут! ― Я полетела за конвоем.

Телеги тащили какие-то крысоподобные существа, довольно громоздкие с виду, но все же двигались они быстро.

― Рэинбоу! ― внизу меня догоняла Твайлайт. ― Я вызвала подмогу, они скоро будут!

― Надо заставить их притормозить, а лучше остановиться.

― Прошу вас! ― нас позвал жеребец из клетки. ― Спасите мою жену, она через три телеги впереди!

― Мы спасем вас всех! ― крикнула Твайлайт на бегу. ― Рэинбоу!

― Уже работаю!

Я полетела к голове колонны, за поводьями у самой первой телеги сидел слепыш-переросток в пиджаке и цилиндре.

― Останови колонну! ― приказала я ему.

― Хе-хе… глупая пони! Это мои пони, я заплатил за них и буду распоряжаться ими, как мне вздумается!

Жаль я не взяла винтовку на задание.

― Рэинбоу, впереди! ― донеслось от Твайлайт!

Впереди были строительные леса.

― Поняла! ― я рванула вперед. Пара моих фирменных ударов крутости, и леса, как карточный домик, повалились вниз, перекрыв проезд.

Слепышу не осталось выбора, кроме как остановить колонну.

***

― Порабощенные пони? ― ошарашенно спросил Джаред, наливая чай для себя и Селестии. Они находились в его покоях в огромной крепости посреди города. Панорамные окна открывали вид на владения слизня. Принцесса сидела за длинным столом для трапезы.

― Да мы видели войска короля, однако ни один из их кораблей не останавливался, ― он изобразил невинную улыбку. ― Думаю вам бессмысленно окружать мои владения.

Селестия взяла чашу с чаем, но пить не стала.

― Неужели? А мой хороший друг сказал, что часть пони могли продать и тут.

― Я не сомневаюсь в благонадежности ваших друзей, но уверяю Вас, наш Клуджтаун ― тихая гавань. У нас тут продают вещи со всего света, но чтобы живых разумных существ, это абсурд.

― Принцесса Селестия! ― в покои вошел солдат.

― Как вы посмели?! ― вскинулся Джаред, но быстро сник под холодным взглядом Селестии.

― Да, мой маленький пони.

― На связи Твайлайт Спаркл, ― он протянул принцессе рацию ― прибор размером с кирпич с длинной антенной.

“Принцесса Селестия,” ― раздался голос из динамика. ― “Это Твайлайт Спаркл, мы нашли похищенных пони, много пони!”

“Я насчитала больше пятидесяти,” ― хрипло прозвучало издалека.

Селестия посмотрела на слизня, ее лицо не выражало эмоций, но в глазах бушевал пожар. Правый глаз Джарета задергался, а теплый чай стал капать из трясущейся кружки.

Вся жидкость из чаши Селестии испарилась.

― Итак, как насчет того, чтобы ДОБРОВОЛЬНО помочь нам найти оставшихся пони?

***

― Я не знаю, может мне померещилось, но я видела ее, ― Флаттершай стояла на подиуме в свадебном платье, пока Рэрети дорабатывала его.

― Ты про свою бывшую?

― Я вижу ее в городе. Это точно она, выставь мне хоть сто пони той же масти, и я укажу на нее. Мне страшно, вдруг она преследует меня.

― Может просто тусуется с этими придурками, которые рады, что мы снова воюем.

― Но ведь она должна была сидеть в тюрьме.

― Прошел год, я думаю ее отпустили за хорошее поведение, ― объяснила Рэрити, но это мало помогло. Глаза Флаттершай бегали, она кусала нижнюю губу, топала ножками и мотала хвостом. ― Ты боишься ее?

― Она страшная пони, Рэрети, неизвестно, что творится в ее голове! Может она хочет извиниться или наоборот, избить меня. Мне страшно, Рэрети, я боюсь идти домой! ― пегаска захныкала.

― Ну-ну… не плачь, дорогая, ― Рэрети вытерла слезы подруге. ― Тут тебе опасность не грозит. Знаешь, давай ты останешься у меня на ночевку.

― Ночевку?

― Да, будем сидеть в смешных пижамах, плести друг другу гривы и сплетничать, ― Рэрети хитро улыбнулась.

― Ну… можно попробовать.

***

Я вижу радугу

В твоих слезах, когда они катятся вниз

И вижу, как взрослеет твоя душа

С болью, когда они падают на землю”

Мой взор был направлен на сцену, с которой пела обворожительная Сонгберд Серенейд. Я раньше не слышала у нее такой песни. Затем небо озарилось разноцветными фейерверками, это не похоже на стандартные заряды, скорее магия единорога.

Из толпы зрителей выглянула Диана.

― Неплохо, Темпест.

Темпест? Я обернулась. К нам шла Темпест Шедоу, я впервые вижу ее в цвете ― темно-вишневая шерсть, бирюзовые глаза, шрам на правом и сломанный рог. Рядом с ней была Твайлайт. Она была другой, куда выше и с глазами у нее все в порядке, и она была аликорном. Подойдя поближе, Темпест робко сказала:

― Вообще-то Темпест ― не мое настоящее имя.

Диана, у которой грива пышная как сахарная вата, вприпрыжку добралась до единорога. ― И как же тебя зовут? Скажи-скажи-скажи.

Темпест подошла к розовой кобылке и на ушко шепнула: “Физзелпоп Берритвист”.

***

Я проснулась в нашей с Вондерболтами каюте. Соарин так храпит! Вот что делает с жеребцами семейная жизнь. Прогнав остатки сна, я поднялась на палубу. Флот удалялся от границ Эквестрии, после того, как мы разобрались с беспорядком в Клуджтауне, корабли пересекли пустыню и сейчас летели над лесом на юг. Верхушки бесконечного леса проплывали под нами, легким шелестом отвечая рокоту двигателей наших кораблей. Светало, но на небе все еще были видны звезды.

― Доброе утро, миссис Дэш, ― поприветствовал меня капитан “Потрясной” Пикард.

― Доброе утро, капитан, ― пококетничала я.

― Еще целый час до подъема, что вы тут делаете?

― Я ранняя пташка, ― ответила я, продолжая разглядывать пейзаж. ― Здесь так красиво, чистый девственный лес, ни деревень, ни дорог, только природа, это так умиротворяет. Не хотелось бы иметь такое место? Загородный домик вдали от любой цивилизации. Ты выходишь на крыльцо и осознаешь, что вокруг тебя никого. Целый день занимаешься тем, что тебе интересно: творчеством, рыбалкой, прогулкой по лесу, а ночью сидишь у костра в шезлонге и смотришь на миллиарды звезд.

― Этим бы вы хотели заняться?

― У меня были планы слетать на восток, но вариант загородного домика мне больше нравится. ― Мы пролетали над небольшим кристально чистым озером, в котором отражался наш корабль. ― Вот это место! Там я построю свой домик.

― Я отмечу это место на карте для вас, ― ласково сказал Пикард и пошел обратно на мостик.

― Рэинбоу! ― Твайлайт звала меня с борта “Галактики”. Наши корабли летели рядом, так что в свободное время мы ходили в гости, я перелетала к ней, она телепортировалась ко мне. Сейчас я решила навестить ее. Я перелетела с одного корабля на другой.

― Привет подруга. Тоже не спишь?

― Я и не спала. Я… выуживала информацию из работорговца.

― Об обороне города?

― Нет. Это мы давно узнали. Я про ту кобылку. Я обещала ее маме, что верну ее, и я хочу это сделать.

― Оу… и как?

― Ее купил некий Дом Латимер, мне нужно было знать, кто они, где располагаются и что будут с ней делать.

― И?

― После битвы, я хочу, чтобы ты наведалась в этот дом со мной.

― Я помогу… а Темпест?

― Что с ней?

― Как я поняла, атакой на Эквестрию руководит она. Можно сказать она правая лапа короля Шторма.

― Да, все верно. Ее преступления усугубляет еще тот факт, что она одна из нас. Она пошла против своего народа… я еще не получала прямого приказа, но думаю, задачу по поимке возложат на меня. У тебя какой-то огорченный вид, ― спросила она.

― Нет, не огорченный, скорее я озадачена, ― я села на палубу и прислонилась к перилам. ― Мне снова снился сон. О… другой мне.

― Другая ты, то есть Дэш из параллельной реальности?

― Угу.

― И что там было?

― Концерт, Сонгберд Серенейд пела о том, как видит радугу в чьих-то глазах, и все мы, включая тебя-аликорна и Темпест. Скорее всего мы как-то договорились с ней или еще что-то, но она не была под стражей, а была просто... другом.

― Что-нибудь еще?

― Она сказала свое настоящее имя.

***

Наступил вечер. Рэрети, как и обещала, устроила для Флаттершай настоящую пижамную вечеринку. Пони сидели в спальне Рэрети, расположившись на полу в окружении подушек. Флаттершай листала журнал о прическах, пока Рэрети расчесывала ей гриву.

― Жаль, что Диана уехала с Эплджек в Мэихеттан по каким-то там делам, ― говорила Рэрети, водя щеткой по чудесным розовым волосам пегаски.

― С ней бы было еще спокойнее, она все же солдат и может дать сдачи.

― Да… она сильная пони.

― Хм… я не знала, что у кобылок в моде армейские стрижки, ― пробормотала Флаттершай, глядя в журнал. Там была запечатлена лиловая кобылка с черничной гривой, волосы на затылке были коротко побриты и зализаны вверх, а длинная челка скошена на бок.

Рэрети посмотрела на картинку и улыбнулась. ― Дэши носила такую еще до того, как стала популярна. И у Твайлайт такая же была. С тех пор у нее выросли такие красивые волосы, жаль, что теперь ее опять подстригли по армейскому стандарту. Впрочем Дэш все равно за ними не следила. Вечно ходила растрепанная, кроме разве что когда я ей укладывала по особым случаям.

― Это ее стиль. Но знаешь, как-то в старших классах она пыталась изменить свой имидж. Всю среднюю школу она проходила с лицевой дугой. Такая большая железяка поверх рта.

― Рэинбоу мне не рассказывала о них, и фотографий таких я не видела. ― Рэрети поковырялась в своей памяти и осознала, что Дэш рассказывала ей о старшей школе, детском саду и лагере для юных летчиков, но никогда не говорила о средней школе.

― Она не любит вспоминать этот период из-за издевательств. После того как ее протезировали, она стала винить дугу во всем, считала, что это она определила ее судьбу, как пони, в которую вечно будут тыкать всякие железяки. Но мы отошли от темы. Перейдя в высшую школу, она решила изменить свой образ, в школе она появлялась с хорошо уложенными волосами, украшенные заколкой с камнями и в белом летнем платье.

― Ого! И что произошло?

― Её встретили хорошо, многим понравилась новая Рэинбоу Дэш. Все, как она и хотела, быть в центре внимания.

― И потом какая-то школьная стерва унизила ее внешность так, что Рэинбоу решила забросить эту идею? ― Рэрети придавала форму прическе Флаттершай в стиле "Катсуяма".

― Нет. Она сама отказалась от этого. Просто однажды пришла с растрепанной гривой в спортивной футболке. Я подошла к ее шкафчику и спросила, что на нее нашло. И она ответила: “Нет смысла притворяться, только чтобы понравиться остальным.” Так и появилась та Рэинбоу Дэш, которую мы все знаем.

― Хотела бы я отправиться в свое детство и записаться в программу учеников по обмену, чтобы посмотреть на ту Рэинбоу, о которой ты мне рассказывала. ― Рэрети закончила делать прическу. ― Готово!

Флаттершай взяла зеркало и посмотрелась. ― Ох, Рэрети, это изумительно, вот бы Фауна это увидела.

Внизу раздался грохот.

― Кто это!? ― напугано спросила Флаттершай.

― Сиди тут, я проверю, ― единорожка встала и подошла к двери, но та резко распахнулась, и Рэрети получила деревянным бруском по голове, отчего свалилась на пол, снеся тумбочку возле кровати.

― Рэрети! ― Флаттершай вскочила, она видела кровавый ручеек, который начинался от височной доли головы упавшей подруги. Но дорогу ей преградила оранжевая пони с красной гривой. ― Миринда?!

― Привет, любимая! ― сказала земная пони с безумным взглядом.

***

Нам с Твайлайт вновь дали совместную операцию. Наша задача: долететь до Штормграда и устроить диверсию. Луна узнала об обороне столицы, проникнув в сон одного из пленных солдат. После возвращения Темпест, оборона короля включала защитный барьер, а также боевые башни, которые теоретически имеют все шансы повредить или сбить наши корабли. Мы должны вывести из строя оборону. Лететь туда на цеппелине ― самоубийство, так что по плану я, как пони с крыльями, беру Твайлайт и довожу ее до места. Двух мелких пони заметить куда труднее, чем целый корабль.

― Я даже не знаю, Твайлайт, ― я смотрела на себя в зеркало в костюме для спецзаданий. Темная ткань плотно облегала мое тело, я была опутана ремнями, на которых висели разгрузки и чехлы. ― Что за модельер это разрабатывал?

Единорожка в точно таком же костюме рассмеялась. ― О, Рэинбоу Дэш, общение с Рэрети дурно на тебя влияет.

― Поверь, общение со мной на нее влияет не лучше, ― с улыбкой сказала я. ― Но эти штанины необходимо подрезать. А для чего нам столько ремней с карабинами и фастексами?

― Чтобы прикрепить меня к тебе. Ты же меня повезешь.

― То есть я не потащу колесницу с тобой?

― Нет, я буду под тобой. Пока я на земле, ты лежишь у меня на спине, а когда ты летишь, я подвешена под тобой.

― Выходит я понесу тебя, как младенца в переноске?

Она кивнула.

― Что ж, это повод узнать друг друга поближе, дорога будет долгой, так что советую записать в блокнот темы для беседы.

***

Мы стояли на взлетной полосе для пегасов на крейсере “Галактика”. Вернее стояла Твайлайт, а я, как она и говорила, лежала на ее спине пришлепнутая к ней ремнями.

― Помните, основная задача: уничтожить защиту города и пробить брешь для успешной атаки, ― раздался голос Принцессы в наушниках наших летных шлемов.

― Принято, ― рапортовала Твайлайт.

― Взлет разрешен, ― объявил диспетчер, и красный сигнал рядом с нами сменился зеленым. Твайлайт побежала вперед, а я расправила крылья, ловя восходящие потоки. Мы оторвались от корабля и направились к Штормграду.

***

Миринда переступила бессознательное тело Рэрети.

― Я смотрю, ты кобыл меняешь, как подковы, ― хрипло сказала оранжевая пони.

― Миринда, зачем ты это сделала? ― дрожащим голосом спросила Флаттершай.

― Зачем? Зачем?! Это ты себя спроси, Флаттершай! Ты двуличная мразь! Ты клялась быть со мной в любви и радости, следовать за мной, куда бы я не пошла! И что? Ты бросила меня, так еще перебежала к этим хиппи!

― Эту клятву давали мы обе, мы обе клялись, что будем поддерживать друг друга, находить баланс в наших отношениях, а вышло так, что поддерживать тебя должна только я, ― парировала Флаттершай.

― Ложь! Ты врешь. Все это время ты просто была засланным шпионом. Мы знаем, что борцы за мир это организация другого государства с целью сломить боевой дух эквестрийцев, чтобы захватить нас!

― Ты несешь чушь!

― Нет! Чушь ― это ты, и сейчас ты ответишь за все, ― она замахнулась импровизированной битой и побежала на пегаску. Флаттершай, взмахнув крыльями, перелетела свою бывшую и помчалась к выходу. Но земная пони швырнула в нее брусок, попав в крыло, заставив ее потерять управление, по инерции вылететь из спальни и врезаться в стену. Флаттершай поднялась, потирая больную голову и, похныкивая от острой боли в крыле, побежала на первый этаж.

***

Полная луна на ночном небе романтично отражалась от зеркальной поверхности воды. Давненько я не залетала так далеко, чтобы видеть ночное небо, не засвеченное отблесками городов. Млечный путь предстал передо мной во всей красе.

― Через полтора часа будем у цели, ― сообщила мне Твайлайт.

― Это хорошо, ― ответила я. ― Везти единорога под собой куда труднее, чем если бы он сидел за мной в повозке.

― Я бы тоже хотела на чем-то сидеть, но мы должны быть максимально незаметны. Ты справишься?

― Да без проблем, а что?

― Без обид, но я немного боялась твоего крыла, сможет ли оно поднять меня и выдержать перелет с такой нагрузкой.

― Пфф… я бы не удивилась услышать это от другой пони, но не от тебя. Это крыло выдержит, это же машина, ни усталости, ни других проблем органиков.

― Проблемы органиков? Словно игра, которую мы делаем с Шейфером. Там мы играем маленьким кораблем, который отбивается от атак восставших против пони машин.

― А я думала, вы с ним делаете что-то развивающее, игру, где надо решить задачку, чтобы пройти.

― Мы решили ее отложить. Пони больше нравится, когда на экране бегают квадратики и получать очки, уничтожая противников.

― Вы так и занимаетесь разработкой вместе?

― Да, общаемся по почте. Пока это просто хобби, но он думает оставить институт и открыть свою компанию. Потому что он придумал видеоигры, но уже много компаний применили это изобретение, и уже почти в каждом баре и торговом центре стоят игровые автоматы. Пора превратить хобби в работу. Меня приглашает к себе, говорит, у меня прекрасные идеи, ― в ее голосе появились игривые нотки. ― Он предложил мне встретиться.

― Ооо… свидание? И когда?

― Через неделю. Я такая глупая, надо было сказать, чтоб не слишком надеялся, вдруг со мной что-то случится.

― Эй! Я тоже обещала Скуталу прийти на спектакль, в котором она участвует. Выходит, что мы обе дали обещание дорогим нам пони. И мы сдержим его, вот увидишь. Уже к выходным мы будем там. А ты будешь пить кофе с Шейфером.

― Надеюсь на это.

***

Вскоре на горизонте появилось темно-голубое зарево, Твайлайт с ходу сказала, что это городские огни, которые видны сквозь туман. И оказалась права. Перед нами вырастал город, стоящий на берегу. Город был окружен высокой стеной с остроконечными башнями, от которых исходил голубоватый свет. Я насчитала двенадцать штук.

Над городом возвышался огромный замок короля Шторма, напоминающий чудовищный монолит с четырьмя рогами на верхушке и двумя молниями на лицевой стороне замка. Город окружала еле заметная оболочка защитного поля.

― Снижайся, Рэинбоу! ― приказала Твайлайт.

Мы сели в лесу, недалеко от стен города. Твайлайт отцепилась от меня, настроив рацию, она отчиталась, что мы приземлились и собираемся проникнуть в город. После чего мы направились к одной из башен.

― Они знают, что мы идем, поэтому подняли защитное поле, ― сказала Твайлайт, подходя ближе к стене. ― К счастью я знаю, с чем имею дело.

― Волшебное поле, которое создают единороги? Я слышала, твой брат может покрыть весь город таким щитом.

― Да, но здесь нет моего брата, и, за исключением Темпест, там нет столь опытных единорогов.

― Тогда как они сделали это?

― Со слов пленных, Темпест пришла к Королю и поделилась своими знаниями о магии. Они использовали скайстоун.

― Скайстоун?

― Особый минерал, который можно добыть только на полюсах, он очень отзывчив к магии, и с его помощью можно сделать много интересных штук, в том числе это поле и систему обороны.

― И как же мы проникнем туда? Если весь город под колпаком.

На лице Твайлайт возникла коварная улыбка. ― К нашему счастью, Темпест дала им схему довольно примитивной защиты, ее использовали древние единороги в доэквестрийский период. У этого поля есть недостаток.

Мы подошли ближе, и я смогла рассмотреть щит поближе. Он напоминал поток воды с миллиардом светящихся песчинок, который стекал сверху вниз по невидимому пузырю.

― Можешь пояснить? Я спала на уроке истории магических штук.

Она закатила глаз и улыбнулась, затем взяла палку и стала чертить на земле город и шит.

― Все двенадцать кристаллов связаны друг с другом специальной мана-матрицей, они посылают энергию щита в самый центр наверху купола, ― она нарисовала точку в самом центре. ― Оттуда вся энергия растекается по поверхности. Тут и заключается слабость, поле сильно в самой верхней части, чем ниже ― тем слабее, энергия рассеивается, пока дойдет до земли.

― Выходит, мы можем проникнуть, сделав подкоп?

― Можно, но это займет время. Энергия у поля тут такая нестабильная, что происходят разрывы. Найдя такой разрыв, я смогу ненадолго открыть проход.

― Так чего же мы ждем! Ищи эту дырку!

Рог Твайлайт засветился и она пошла вдоль поля, ища уязвимость.

― Видимо Темпест тоже прогуливала уроки, ― наиграно бурчала Твайлайт, пока искала. ― Даже древние единороги, когда делали такие поля, дополнительно укрепляли их на земле, чтобы такие как мы с тобой не пролезли снизу.

Вскоре в куполе образовалась маленькая дырочка, которая медленно стекала вниз. ― ПОПАЛАСЬ!

Твайлайт приложила усилие и расширила брешь до размеров взрослой пони. Переступив внутрь, она позвала меня.

― Отлично, мы внутри! Что дальше? ― спросила я.

― Поднимемся наверх, ― Твайлайт показала на верхушку башни.

― Опять тебя тащить?

Кристалл находился на самом верху башни в большой комнате, как в тех сказках о принцессах и принцах, которых заперли в башне, а вокруг него ходили охранники. К счастью, у меня была Твайлайт, а у нее гранаты с усыпляющим газом. Она бросила одну такую, и все помещение окутал дым. Солдаты даже не успели ничего понять. Мы не стали ждать, когда выветрится газ, так как наши шлемы были оборудованы респираторами.

― Так вот он какой, Скайстоун, ― пробормотала я, осматривая объект. Огромный камень высотой с довольно крупного пони и грубой огранкой издавал тусклое голубое свечение. ― И как мы его уничтожим, взорвем?

― Нет. Тогда нужно будет взрывать хотя бы половину, уничтожим один ― энергию распределят остальные одиннадцать.

― Что будем делать?

― Хм… давай-ка посмотрим, ― она стала ходить вокруг постамента, сверкая рогом. ― Ага! Даже не думала, что они так сглупят!

― Что такое?

― Видишь голубые дорожки? ― она подсветила рогом постамент камня, откуда начинались несколько голубых дорожек, которые покидали помещение и уходили куда-то далеко. ― Это мана-матрица, она связывает всю защиту, кристаллы для щитов и даже магические орудия.

― И…

― В общем я взломаю матрицу щита.

― Ты сможешь?

― Пфф… я как-то в младших классах взломала магический замок в кабинете Принцессы Селестии, чтобы узнать, что она прячет в нижнем ящике стола. Но мне понадобится несколько минут быть полностью сосредоточенной, так что твоя задача меня прикрывать.

― Заметано, Твай.

Она кивнула и подошла к кристаллу поближе. Рог ее снова засиял, окутав свечением весь кристалл. Ее глаз остекленел, и она застыла на месте.

― Я вошла, ― отрешенно отчиталась Твайлайт через некоторое время. ― Все хорошо?

― Пока да.

― Что значит пока?

― Кто-то поднимается.

В башню вела лестница, которая спиралью тянулась вокруг нее. В тусклом свете я увидела приближающиеся тени. Я закрыла входную дверь. И стала искать, чем бы ее забаррикадировать.

― Проблемы? ― спросила Твайлайт.

― Нет, я разберусь, просто… занимайся тем, чем занимаешься.

Из-за двери постучали.

― Эй! У вас там все нормально? Мы слышали шум!

Я напрягла голосовые связки. ― Эм… да просто ворона залетела, большая такая, навела шуму.

Кажется получилось не очень, в дверь стали ломиться.

― Дерьмо! Дерьмо.

― Мне вмешаться?

― Нет! Просто жди. ― Я вылетела в окно, спланировала вниз и атаковала стражей с тыла.

***

Твайлайт использовала все свои навыки магического взлома. Она искала дыры и лазейки, один за другим обходила уровни защиты, которые вставали у нее на пути. Она даже сделала в голове заметку обсудить с Шейфером концепт подобной игры. Может это ее призвание, создавать видеоигры?

***

Я управилась с охраной, половина даже не успела ничего понять, с остальными пришлось повозиться. Потирая свежие синяки, я влетела обратно в башню.

― Эй! Твайлайт, я вернулась! Как дела?

― Все отлично, осталось совсем чуть-чуть. Будь душкой, доложи Селестии, скажи, что через пять минут можно начинать.

― Окей, ― я взяла рацию и связалась с флотом. ― Говорит Радужная Искра, мы почти обрушили их оборону, деактивируем щит через пять минут. Прием.

― Вас поняли! ― ответили на той стороне.

― Они уже в…

― О, оу… ― простонала Твайлайт.

― Что это значит?

Из недр кристалла в рог Твайлайт ударил мощный поток энергии. Тело единорожки задергалось, словно под ударами.

― Темпест… дрянь… ловушка... ― все что она смогла прохрипеть. А на весь город взвыла сирены тревоги.

― Держись, я вытащу тебя!

― Нет! Я должна завершить... ― сквозь боль прохныкала Твайлайт. ― Просто дай мне время! НЫЫХХ!

Кристалл бил ее не на шутку. Кончики ее гривы обуглились, одежда задымилась, она кряхтела, кричала. А затем все закончилось. Кристалл погас, защитное поле исчезло, а вместе с ним и ПВО Короля. Твайлайт мешком свалилась на пол. Она выглядела полностью изнеможденной.

― Темпест. Она явно знала, что мы полезем сюда. И установила ловушку… *кашель* Отражающая структура... Треть щита в меня ушло...

Единорожка потеряла сознание. А в небе появился корабль Принцессы.

***

Флаттершай была загнана на кухню. Бежать было некуда, крыло безжизненно свисало сбоку, а единственный выход перегородила земная пони с диким взглядом.

― Поймана как мышка? Хм… ― Она подходила все ближе и ближе, Флаттершай, не зная, куда ей деться, села на пол и прикрыла лицо копытами.

― Пожалуйста, Мири, не делай этого.

― О, ты вспомнила как меня называла. Но ты не запудришь мне мозги второй раз. ― Земная пони задела хвостом подставку для ножей. С улыбкой она взяла самый большой кухонный нож. ― Интересно, твоя новая пассия будет любить тебя также, когда я изуродую твое лицо шрамами.

Миринда сделала шаг вперед. Но тут ее за гриву схватило белое копыто, последнее, что она увидела, это два разъяренных глаза. Рэрети со всей силы ударила земную пони головой о холодильник так, что в нем образовалась вмятина. Флаттершай опустила копыта, и в тусклом лунном свете, пробивающемся через окно, увидела, как Рэрети со свирепым окровавленным лицом и растрепанной гривой колошматила ее некогда бывшую любовь.

― Забираешься в мой дом, ― Рэрети ударила ее о дверь холодильника еще раз. ― Бьешь меня по лицу, ― пинок копытом в живот. ― У меня завтра фотосессия, а ты испортила мне лицо! ― лицо Миринды приложилось к столешнице и продолжило свой путь по поверхности, сметая стоящую на пути кухонную утварь. После чего единорожка впечатала кобылу в стену, так сильно, что образовала дыру в гипсокартоне. ― У моей подруги... *Удар* свадьба... *удар* ей нельзя... *удар* нервничать! Рэрети прекратила долбить кобылку об стену, обмякшее тело свалилось на пол.

― Рэрети! ― Флаттершай обняла единорожку. ― Мне было так страшно, я думала, что ты…

― Тсс… все нормально, дорогая.

― Но у тебя кровь.

― Ничего, косметика это поправит. А теперь давай вызовем полицию.

***

Вторжение началось. Город был охвачен битвой, цеппелины бились друг с другом в воздухе, а на земле силы короля Шторма схлестнулись с десантом Эквестрии. Мы с Твайлайт все еще куковали в башне, единорожка была без сознания, а я раздумывала, как ее безопасно вытащить.

Из моей рации раздался голос.

― Радужная Искра, ответь, где ты? ― Это был Пикард с Потрясной.

― Мы в башне. Твайлайт нужна медицинская помощь!

― Мы вас подберем, в какой вы башне?

― Я сейчас подам сигнал. ― В одной из моих подсумок нашлась сигнальная ракета, я выпустила ее в небо.

Через пять минут к нам подлетела Потрясная и открыла посадочный трап. Там нас ждали Соарин с Флитфут и медики. Они помогли мне поднять Твайлайт на борт и отнесли ее в медотсек. Я хотела пойти с ней, но меня уже вызывали на мостик. Флитфут и Соарин увязались со мной.

― Почему вы не участвуете в сражении?

― У нас особая задача, оказывать поддержку вам с Твайлайт, ― подмигнул Соарин.

На мостике капитан поприветствовал меня и сказал, что меня вызывает Принцесса Селестия. Я подошла к интеркому.

― Ваше Высочество.

― Рэинбоу Дэш, я рада, что ты в порядке. До меня уже дошли вести о Твайлайт, но медики утверждают, что ее жизни ничего не угрожает.

― Я тоже на это надеюсь, Ваше Высочество. Какова моя задача?

― Мы собираемся атаковать дворец короля, ― сказала Принцесса. ― Я лично поведу штурмовую группу. И я бы очень хотела, чтобы ты вошла в их число.

― Я?

― Поскольку Твайлайт сейчас не в лучшей форме, я временно назначаю тебя своим личным телохранителем. Твои боевые навыки и отвага хорошо зарекомендовали тебя. И я сочту за честь быть под твоей охраной.

― Нет, это честь для меня, Ваше Высочество.

― Отлично. Жду тебя на борту Галактики.

Интерком замолчал.

― Капитан, я вынуждена вас ненадолго покинуть.

***

В городе еще шли локальные стычки, но основное сопротивление было подавлено, когда начался штурм дворца. Галактика, при поддержке нескольких крейсеров, уничтожила несколько цеппелинов, разбомбила наземные укрепления, после чего приземлились напротив входа.

Было очевидно, что двери забаррикадированы. Не мудрствуя лукаво, Селестия приказала дать залп по входу. Двери разлетелись в щепки, разметав укрепления и солдат, которые ожидали нашей атаки.

Селестия шла впереди, следом я и десяток гвардейцев. Короткие импульсы парализующих заклинаний прекращали любое сопротивление со стороны войск короля. Селестии не нравилось то, что она делает, но она твердо решила показать, что нападать на ее страну и похищать ее подданных ― плохая идея.

Вскоре мы оказались в тронном зале. Король Шторм собственной персоной сидел на своем троне, подперев голову правой лапой.

― О, Принцесса Селестия, ― он скорчил рожу. ― Как я рад вашему визиту в мое королевство.

― Кончай клоунаду, Шторм, ― отрезала Селестия. ― Все кончено! Ты проиграл!

― Проиграл?! ― удивился он. ― А может наоборот?

― Принцесса, сверху, ― крикнул один из солдат.

Темпест, стоявшая на верхнем балконе, выстрелила в нас темно-зелеными шарами. Принцесса в ответ развернула щит, но опоздала на долю мгновения. Защитное поле успело укрыть только ее и меня. Один за другим солдаты, пораженные шарами, обращались в камень. Принцесса выстрелила в то место, где была Темпест, разнесся балкон вдребезги, но та успела скрыться.

― Вот дерьмо! ― Шторм побежал из тронного зала.

― Я займусь королем. А ты поймай Темпест! ― отдала приказ Селестия.

Я влетела наверх, туда, где раньше был балкон и помчалась по коридору.

***

Твайлайт очнулась на койке в медотсеке. Она приподнялась, потирая голову. В ее ногу был вставлен катетер. К ней подошла медсестра. ― Прошу вас, полковник. Не вставайте, вам нужен отдых.

― Где Рэинбоу Дэш?

― Она штурмует дворец вместе с Селестией.

― Я должна быть там, ― единорог переборов боль, поднялась с постели. В голове тут же загудело. Не обращая внимание на предупреждения медперсонала, она выбежала из медотсека на мостик корабля. Ее встретил обеспокоенный капитан Пикард.

― Твайлайт Спаркл. Что вы тут делаете?

― Я должна помочь Рэинбоу Дэш и Принцессе. Посадите корабль у дворца, это приказ!

Со стороны дворца раздался резкий гул, один из балконов задрожал, стена вокруг стала рушиться кирпич за кирпичом, обнажая скрытый док с цеппелином, который отстыковался и полетел прочь от битвы.

― Отставить посадку, за ним!

***

*Несколькими минутами ранее*

Я преследовала Темпест. я была быстрее нее, но единорог лучше знала дворец. Вскоре я загнала ее в угол, как мне показалось. “Угол” представлял из себя огромную увешанную картинами комнату в темно-синих тонах, со странно скошенными деревянными балками. Потолок ее был необычно выпуклым. Из мебели присутствовали кресла, софа и возле балкона стол с глобусом посередине.

― Бежать некуда, Темпест! Сдавайся! ― приказала я.

Она лишь злобно засмеялась. ― Глупая пони. ― Темпест нажала на глобус, под полом что-то завибрировало, затем вся комната затряслась. Картины падали, обнажая скрытые за ними окна. Вся комната пришла в движение, разрушая стену перед собой.

― Эта комната ― цеппелин для эвакуации. Выглядит как обычная комната, но стоит чему-то подобному произойти, и десяток таких комнат со всей элитой покинет этот замок.

― Зачем ты это делаешь? Зачем помогаешь ему?

― Потому что вы, пони, растрачиваете ваши ресурсы на мелкие празднества и пустяки! Король Шторм распорядился бы ими с гораздо большей пользой!

― Видимо ты застряла во времени! Мы не тратимся на праздники и вечеринки, пони работают вместе сообща для общего блага! А такие как ты только мешают нам строить идеальное государство гармонии! Ты преступник, Темпест, и ты ответишь перед военным судом за свои преступления!

Взмыв вверх, я спикировала на нее, выпрямив задние ноги, она отскочила в сторону, и я пробила стол. Темпест попыталась ударить меня ногой с разворота, но периферийным зрением я заметила движение и уклонилась. Схватив ее, я нанесла несколько ударов ей в живот, она стиснула зубы, стараясь сдержать крик и врезала мне правым копытом по лицу. Я отшатнулась, но на ногах устояла.

***

Потрясная на полном ходу преследовала цеппелин и быстро сокращала дистанцию с маленьким кораблем.

― Почти догнали, ― сказал капитан.

― Нужно ещё поближе, и я смогу телепортироваться.

***

― ГАХ! ― я уклонилась от летящей в меня софы, которая выбила окно. Помещение наполнилось свежим морским воздухом и ветром.

― Я прикончу тебя! Я найду... других союзников. И снова ворвусь в Эквестрию. Я покажу, кто я такая!

― Это не выход, Темпест, я знаю, что в глубине души ты добрая и в тебе есть светлая сторона!

― Не правда! Доброта никогда не помогает! Доброта вернет мне друзей? Доброта вернет мой рог?! ― она рассвирепела. ― Только сила все решит!

Ее рог заискрился и выпустил заряд энергии, напоминающий молнию. Я увернулась, но заряд снес одну из опор, которая скрепляла оболочку и часть корабля. Ну все, пора кончать с этим!

Я вылетела через разбитое окно и, развернувшись, стала пикировать, чтобы влететь обратно на большой скорости и выбить все дерьмо из этой дуры. Я слишком поздно увидела, как Темпест запустила в меня другую молнию. Заряд поймало мое металлическое крыло. Тело забилось в агонии, все мышцы свело судорогами, я чувствовала, как нагреваются электронные части, поджаривая меня изнутри. В глазах потемнело.

***

― Мы уже близко! ― выкрикнула Твайлайт. Она была уверена, что сможет телепортироваться отсюда. Ее рог засиял, когда она увидела Рэинбоу Дэш, вылетающую с корабля. Со вспышкой света Твайлайт переместилась на борт цеппелина.

И тут же услышала крик, и увидела, как через ее подругу прошел электрический разряд, а затем обмякшее тело пегаса скрылось в тумане.

― Рэинбоу! ― брошенная вдогонку телекинетическая сеть схватила только пустоту. Она рванула рацию, спешно устанавливая связь с Потрясной. ― Рэинбоу Дэш сбита, спускайтесь к поверхности и найдите ее.

― Есть, мэм! ― Корабль стал снижаться.

Воспользовавшись заминкой, Темпест побежала на единорожку, атакуя ее ударами копыт. Твайлайт перекатывалась, отражала и блокировала удары, иногда атакуя в ответ. Темпест попыталась заломить противнице копыто, но Твайлайт знала этот прием и перекинула единорожку через себя.

― Я выколю тебе глаза! ― зарычала Темпест и попыталась исполнить задуманное. Но от удара в повязку Твайлайт лишь ехидно улыбнулась.

― На твоей совести столько преступлений! Ты разрушила семьи и их дома, обратила множество пони в рабство, знаешь сколько детей было оторвано от их матерей!? Ты ранила моего друга!

― А ты кто такая, что о них печешься? Принцесса дружбы?

― Может и не принцесса, но уж точно не маленькая обиженная на весь мир кобылка. Не так ли, Физзл Пап Берри Твитс?

Темпест замерла на месте, ее зрачки сузились до размеров пуговиц.

― Откуда ты знаешь это имя?

Твайлайт и сама удивилась: “Нежели сон Рэинбоу был правдой”, но виду не показала.

― Как!? Ты! Узнала!? ― в ярости Темпест стала запускать заряды, растрачивая остатки сил, в надежде попасть в кобылку. Твайлайт уворачивалась, иногда используя простейший щит, чтобы отразить прямые попадания.

― Откуда ты знаешь мое имя?! ― ревела Темпест, продолжая крушить корабль.

Понимая, что так ничего не добьется, Темпест сплела более сильный заряд, и в этот момент Твайлайт сделала свой ход. Рог лавандовой единорожки засветился, и маленький, но плотный защитный купол закрыл Темпест от всего мира, когда она выстрелила.

Темпест оказалась в ловушке, ее же оружие обернулась против нее. Мощные заряд, отражаясь от поля, проходил через нее, обжигая шерсть и броню, вызывая судороги. Ее приглушенные вопли были слышны из-за барьера, который держала Твайлайт. Вскоре крики и разряды молний утихли, и Твайлайт сняла заклинание, из фиолетового пузыря повалил дым.

Твайлайт подошла к опаленному единорогу, который, свернувшись калачиком, тихо хныкал.

― Все кончено, Темпест!

***

Два пегаса прочесывали морской берег. Пони летали вдоль высоких прибрежных скал, о которые разбивались волны.

― Нашел что-нибудь? ― спросил Соарин.

― Нет, ― вздохнула Флитфут. ― А ты?

― И я нет.

Но затем они увидели нечто радужное, лежащее на крохотном пляже прямо у скал.

Это была она, Рэинбоу Дэш, выброшенная на берег морским прибоем.

Соарин подлетел к ней. ― Она еще жива, вызови помощь!

***

Война окончена.

Закончилась она, когда принцесса Селестия выволокла тело короля Шторма, и он посмотрел на королевство своим целым глазом, потому что другая половина его тела была в ожогах.

― Все кончено, Шторм. Ты потерял все!

***

Рэйнбоу Дэш лежала в медотсеке “Потрясной”. Она не приходила в себя, протез пришлось удалить, так как он полностью вышел из строя и представлял опасность для жизни.

― С ней все будет в порядке, ― доложил военный врач. Твайлайт, которая сидела рядом с кобылкой и поглаживала ее копыто, молча кивнула.

― Формируется спецрейс тяжелораненых в клиники Мэинхеттана. Там ей окажут всю необходимую помощь. Вы можете поехать с нами.

― Нет, я останусь, у меня есть дела.

***

Дверь особняка Латимер разлетелась в щепки от удара таранного заклинания. Перепугав горничных, дворецких и прочий персонал, Твайлайт вошла в гостиную, где нашла семью в полном составе. Отец закрыл своим телом жену и дочь.

― Берите, что хотите, только не трогайте нас!

― Где она!?

― Я… я понятия не имею…

Твайлайт ударила его в живот, так и не прошедшая после ранения мигрень не добавляла ей дипломатии. Жена и дочь закричали от страха.

― Где Стаурдей Санни?!

***

Твайлайт поднялась по лестнице на второй этаж, наверху ее встретил длинный коридор со множеством дверей, но ей нужна была та, что была в конце. Комната оказалась детской для юной леди Латимер. Типичная комната маленькой принцессы: много розового, игрушки и маленькая пони, сидящая в углу на цепи. Грива ее была заплетена в небрежные косы, шерсть измазана в краске и в сладком креме. Жеребенок сидел, повернувшись к стене, и тихо хныкал. Услышав стук копыт, кобылка подняла уши и повернулась.

― Привет! ― осторожно начала Твайлайт. ― Не волнуйся, я не причиню тебе вреда. Меня зовут Твайлайт Спаркл, и я пришла, чтобы спасти тебя.

― Вы… вы отвезете меня к моей маме? ― на ее глаза стали накатываться слезы.

Твайлайт тоже всхлипнула. ― Да, к твоей маме.

Кобылка вскочила и побежала к ней, теперь это были слезы счастья. Цепь, которая ее держала, натянулась, но Твайлайт просто телепортировала ее в свои объятия, освободив ее от ошейника.

― Спасибо, спасибо! ― малышка зарылась мордочкой в грудь Твайлайт и обнимала сильно-сильно, чтобы поверить, что это не сон.

***

Вокруг бутика “Карусель” было неспокойно, повсюду стояли кареты полиции и скорой помощи. Двое полицейских вывели оранжевую кобылку и посадили ее в свою карету. На другой стороне всей этой вакханалии Рэрети и Флаттершай в карете скорой помощи, укрытые пледами, держали кружки с какао.

― Было ошибкой выпускать ее из тюрьмы, ― сказал полицейский. ― Ее отпустили за хорошее поведение, но видимо до нее не дошло, что если ее снова поймают, то никаких поблажек не будет, она отсидит весь свой срок.

― Вы храбрая кобыла, мисс Рэрети, ― он ушел, оставив кобылок наедине.

― Спасибо за то, что спасла меня, Рэрети. Я... я даже не думала, что ты такая сильная.

― Хи-хи, наверное это Дэш так на меня повлияла.

Подруги засмеялись.

Сквозь толпу пробрались родные: родители Рэрети с сестрой и Фауна, которая приехала чуть раньше и была шокирована, когда узнала что случилось. Кобылка-ветеринар крепко обняла свою любовь.

― Любимая, я так испугалась! Ты в порядке?

― Да, все хорошо, немного крыло повредила, но Рэрети спасла меня.

Фауна взяла Рэрети за копыто и поцеловала в щеку, горячо благодаря.

***

Я очнулась в госпитале “Золотые Сердца” и, вместо зеленого луга, маленького деревянного домика и встречающего меня мужа, увидела лишь голубоватые стены больницы и  множество медаппаратуры. Меня встретило знакомое лицо. Рик, со своей лучезарной улыбкой, поприветствовал меня и ввел в курс дела. Затем в палату пришли все мои подруги. Твайлайт, Флаттершай, Диана, Рэрети и Эплджек. Они были рады видеть меня и счастливы, что со мной все хорошо... относительно.

Мне предстояла еще одна операция по замене крыла, а еще я узнала последние новости.

Твайлайт рассказала все. После войны во главе страны встал лидер подпольной оппозиции, который обещал мир с соседями и активное разоружение. Короля Шторма и Темпест судит военный суд. Темпест раскаялась в своих преступлениях и сотрудничает со следствием. А король настаивает на своей невиновности, утверждая, что находился под действием чар. Никто ему не верит.

А Диана сообщила, что сегодня пятница.

Я попыталась немедленно встать, и подругам пришлось меня удерживать. Мне нужно было в Понивиль.

***

Я смотрела за игрой Скуталу в школьном спектакле. Мне все же удалось уговорить Рика и подруг отпустить меня, чтобы попасть на выступление. Пусть меня безотлучно сопровождала Диана, а передвигалась я на кресле каталке, но я сдержала свое слово.

***

Твайлайт сидела за столиком возле Манхэттенской кофейни, одетая в белое платье, и изучала меню. Вскоре подошел жеребец. Она сразу узнала в нем Шейфера.

― А в реальности ты еще милее, чем на фото.

Щеки Твайлайт покраснели, и она улыбнулась.

***

Флаттершай и Фауна стояли на подиуме в бутике Рэрети, разглядывая свадебные платья друг друга, и смеялись. Рэрети пыталась добавить природы в эти платьях, шлейфы напоминали лепестки белых роз, а пояс из бутонов. Но чем поистине гордилась единорожка, это изогнутой линией из красных цветов, которая начиналась на груди. Когда они обнимали друг друга, эта линия превращалась в сердце.

Рядом с парочкой сидела перевязанная Рэрети, с теплой улыбкой любуясь на плод своих работ и на чудесную пару.

***

После выступления я снова вернулась в больницу.

― Рэинбоу Дэш, у тебя гость, ― сообщила мне медсестра и освободила дорогу для Сонг Берд Серенейд.

― О, Селестия, Сонг Берд! ― я приложила копыто ко рту, чтобы не закричать. Но с другой стороны стало немного жутко, чаще всего звезды приходят к уже безнадежным больным.

― Узнала, что самая знаменитая модель, солдат и Вондерболт попала в больницу и решила проведать. Как твои дела?

― Да так, в больнице лежу, хе-хе.

Она села рядом.

― Могу я что-нибудь для тебя сделать?

― Принести подушки помягче и сделать так, чтобы еда была повкуснее, ― мы засмеялись. ― А по правде мне просто нужна хорошая компания.

― Поэтому я здесь, ― пегаска улыбнулась.

― Оу… кстати, я хотела вам кое-что дать. ― Я достала записную книжку и протянула ей листочек, который там был.

Она принялась читать его.

― Это песня? ― спросила она.

― Да.

― Это очень хорошие слова.

― Это ваша песня, можете взять ее себе.

― Вы хотите, чтобы я ее спела?

― Да, звучит странно, но в моем сне ее пели именно вы. Думаю, это неспроста.

Она хитро посмотрела на меня и улыбнулась.

***

В Ванхувере шел дождь. Но он не стал помехой для беременной земной пони. Совсем одна она бродила по переулкам города, огибая кварталы, пока не нашла нужный и стала ждать. Спустя несколько минут в переулке появился жеребец в пиджаке и шляпе с полями.

― Они у вас? ― спросила Эплджек.

― Да, все как и договаривались, ― кивнул жеребец, показывая конверт. ― Бабуля Смит считала, что избавилась от этих бумажек, но в моем отделе ничего не пропадает, ― ухмыльнулся он.

― Хорошо. Вот деньги. ― Эплджек передала жеребцу деньги и взяла конверт.

― Было приятно с вами работать, мэм. ― Он ушел.

А Эплджек открыла конверт и просмотрела бумаги. На ее лице возникла улыбка. ― Скоро, бабуля, скоро.

Продолжение следует...

...