Автор рисунка: Devinian
Занятия Тем временем... (Часть 3)

Викинг

СЕНАТОР ФРЭНК БИЧЕМ БЫЛ НАЙДЕН МЕРТВЫМ В СВОЕМ ЗАГОРОДНОМ ОСОБНЯКЕ ПОСЛЕ НЕДЕЛЬНОГО ТУРА, В ХОДЕ КОТОРОГО ОН ПРИЗЫВАЛ ГРАЖДАН ВСТУПАТЬ В ВООРУЖЕННЫЕ СИЛЫ. ПРЕДСТАВИТЕЛИ ПРАВИТЕЛЬСТВА ОТКАЗЫВАЮТСЯ КОММЕНТИРОВАТЬ ЕГО СМЕРТЬ; НА ЗАПИСЯХ С КАМЕР БЕЗОПАСНОСТИ СОСЕДНИХ ИМЕНИЙ БЫЛ ЗАПЕЧАТЛЕН ВЕРТОЛЕТ, ПРОЛЕТАВШИЙ НАД МЕСТОМ ГИБЕЛИ СЕНАТОРА НЕПОСРЕДСТВЕННО ПЕРЕД ЕГО УБИЙСТВОМ.

WIKILEAKS ПРОДОЛЖАЕТ НАХОДИТЬСЯ В ЦЕНТРЕ ВНИМАНИЯ ОБЩЕСТВЕННОСТИ; ПРАВИТЕЛЬСТВА МНОЖЕСТВА СТРАН УГРОЖАЮТ ЗАБЛОКИРОВАТЬ РЕСУРС ПОСЛЕ СТАТЬИ ОБ ОРГАНИЗАЦИИ "EXTRATERRESTRIAL COMBAT UNIT". ДЖУЛИАН АССАНДЖ НА ТЕКУЩИЙ МОМЕНТ НИКАК НЕ ПРОКОММЕНТИРОВАЛ ЭТО СОБЫТИЕ.

-------

23:52, 20.05.2015, СКАЙРЕЙНДЖЕР "БИГ СКАЙ"

Чем больше все меняется – тем больше все остается по-прежнему, подумал Мэтт, поглядывая на остальных бойцов Страйк-1. Осталось только добавить фоновый шум "Черного Ястреба" – и я почувствую себя вернувшимся в армию. Краткое чувство ностальгии прошло практически мгновенно, но Мэтт все равно позволил себе потратить пару секунд на воспоминания.

Лейтенант Друзимский пролистывал страницы информации на своем планшете, несомненно, проверяя и перепроверяя данные о предполагаемом сопротивлении, с которым столкнутся солдаты на базе пришельцев. Он также периодически бросал взгляд в сторону обычного ручного пулемета и тяжелого лазера, стоящих возле Джека Финча.

Британец, однако, не обращал на это ни малейшего внимания, слишком занятый проигрыванием своей последней рубашки карманной игре в покер. Не прекращая ни на секунду бормотать, как предположил Мэтт, самые страшные проклятия и ругательства, он продолжал проигрывать все больше и больше виртуальных денег электронному поглотителю времени.

Роберт Сакс же был примером абсолютной безмятежности, демонстрируя освященную веками солдатскую традицию спать абсолютно в любой ситуации. Его руки были скрещены, а голова покоилась на груди, которая медленно поднималась и опускалась в такт дыханию. Единственным, что выделяло опытного бойца, была стоявшая возле него повидавшая множество стычек, но несмотря на это находившаяся в превосходном состоянии G36, да нагрудные ножны с боевым ножом. Сержант предпочел не думать о том, к чему может привести необходимость перехода к подобным методам борьбы с пришельцами, и перевел взгляд на двоих японцев.

Кайто Ямазаки и Каори Судзуки на первый взгляд разговаривали между собой, произнося короткие, обрывочные предложения на своем родном языке. На их лицах появлялось то выражение триумфа, то ужаса. Мэтту потребовалось почти полчаса, чтобы заметить, что каждый раз, когда один из них начинал говорить, его первый слог совпадал с последним слогом оппонента. Судя по тому, сколь часто Каори произносила "ко", успех ей явно сопутствовал.

Чжан сидел в передней части десантного отсека и, как как-то раз прокомментировала его позу Лана, "изображал статую". Его глаза были закрыты, а руки покоились на коленях. Грудь китайца вздымалась столь же медленно и размеренно как и у Сакса, однако в отличие от австралийца, даже во время передышки его поза была нарочито прямой. Вместо привычной снайперской винтовки рядом с ним стоял LANC с улучшенным прицелом, что было разумно, учитывая, где именно будет проходить эта операция.

К слову о Лане… – подумал Мэтт, и его глаза отыскали последнего бойца Страйк-1. Каким-то неведомым образом та сумела принять расслабленную позу в тесном пространстве десантного отсека и вытянуть ноги. В руках же она держала книгу с, насколько видел Мэтт, почти микроскопическим текстом. Заголовок на потертом переплете гласил "Методы Структурной Инженерии", а автором был указан Р. Шэнь.

– Что? – с усмешкой спросила Лана, заметив взгляд мужчины. – Собираешься пошутить на тему того, что удивлен моей способности читать? – ее ухмылка стала слегка шире, когда тот отшатнулся от внезапного обвинения. – В отличие от тебя, я сюда попала не через пехоту, Мэтт. До XCOM я занималась строительством. И когда мы разберемся с этим маленьким инопланетным бардаком, мне потребуется работа. О, безусловно, у меня всегда есть возможность пойти в ЧВК, но я бы предпочла нечто менее опасное.

Прежде чем их разговор смог бы продолжиться, в десантный отсек вошел командир экипажа и поднял руку, привлекая внимание.

– Пять минут до посадки! У нас входящее сообщение из штаба, – заявил он, после чего повернулся и активировал монитор в передней части отсека.

Брэдфорд выглядел довольно уставшим, что немедленно взвинтило нервы всех солдат.

– Ударные отряды, в скором времени вы войдете в воздушное пространство базы пришельцев. Наши спутники смогли зафиксировать тепловое излучение изнутри горного хребта в зоне высадки, однако получить детальной схемы базы им не удалось. Количество присутствующих на объекте сил противника неизвестно, так что вашей основной задачей является инфильтрация и сбор информации с соблюдением скрытности. Если вы будете обладать возможностью нейтрализовать вражеский персонал и захватить базу – то у вас есть "зеленый свет". В противном случае, мы полагаем, что саботаж энергосистемы объекта должен привести к его уничтожению.

Выражение лица коммандера стало более жестким, и он наклонился вперед.

– В случае провала операции эскадрильи перехватчиков применят орудийную систему "Фрагарах" и уничтожат базу. Пришельцы также глушат все коммуникации в прилегающей области, так что у вас не будет доступа к дальней связи до завершения захвата или уничтожения объекта, – выводы были очевидны: они были сами по себе. – Удачи, конец свя… – изображение сменилось пеленой помех, и командир экипажа выключил монитор.

– Что ж, это выглядело зловеще, – с усмешкой заявила Лана, начиная заряжать лежащее у нее на коленях оружие. Оно выглядело очень похоже на LANC, но в то же время было немного больше. Как и у винтовки, разъем под энергоячейку "Эа" находился в прикладе, однако спереди от предохранителя находился еще один разъем. Невысказанный вопрос Мэтта получил свой ответ, когда женщина воткнула в него магазин, также выглядевший увеличенным по сравнению с винтовочным, и затем вставила энергоячейку в приклад.

– Ну-ну, детишки, – произнес Друзимский. – Пусть Центр за нами и не присматривает, это не означает, что мы стали абсолютно беспомощны. Старое доброе солдатское мастерство – вот что сделает сегодняшний день.

Мэтт посмотрел лейтенанту в глаза и беззвучно задал ему вопрос. Тот не менее молчаливо ответил ему, отведя взгляд в сторону.

Отсутствие связи означает, что Брэдфорд не сможет помочь нам своей жутковатой силой, – Мэтт поморщился, когда в голове у него возникла эта мысль. Коммандер всегда был хорош в своем деле, но если он использует… то, что он использует, слишком часто – то солдаты придают ему статус полубога.

Тридцать секунд! – провозгласил командир экипажа и прошел в заднюю часть скайрейнджера. – Ближайшей зоной высадки является небольшая долина приблизительно в полумиле от места предполагаемого расположения объекта противника. Оттуда вам придется добираться на своих двоих.

– Почему мы не можем сесть ближе? Система "Хамелеон" же должна не допустить обнаружения, – спросил Друзимский.

– Системы маскировки действительно активированы, однако на поверхности были обнаружены вражеские патрули. Если мы доставим вас прямиком к дверям базы, то "Хамелеону" не хватит энергии для обеспечения скрытности, и операция будет провалена, – быстро ответил командир, после чего вновь повернулся к десантному отсеку: – Десть секунд! Удачи, задайте им жару! – его рука ударила по системе управления рампой, явив взору предрассветную зарю.

Бойцы Страйк-1 высвободились из страховочных ремней и, схватившись за поручни, развернулись к выходу. Слегка покачнувшись, когда скайрейнджер приземлился, они потоком спустились по рампе и заняли укрытия за множеством усеивающих землю камней.

– Страйк-1 – "Биг Скаю". Мы на земле, – доложил Друзимский, бросив взгляд в сторону хищной фигуры второго летательного аппарата, также выгружающего бойцов.

– "Кримзон", это Страйк-6. Все чисто, – прозвучал голос Фуджикавы, и оба самолета начали набирать высоту.

– Принято, ударные отряды, – услышал Мэтт ответ "Биг Ская", и даже на таком коротком расстоянии его голос слегка заглушался помехами. – Мы будем ожидать вашего сигнала. Удачи, – и после этих прощальных слов два скайрейнджера исчезли в ночном небе. Встроенный в шлем прибор ночного видения позволил Мэтту пронаблюдать за их взлетом, а также за приближением бойцов Страйк-6.

Без лишних слов два отряда сформировали строй и направились на восток.

------

00:10, 21.05.2015, Хёргарсвейт

Воздух раннего утра нес в себе прохладу, которая пусть и была неприятной, но все же не являлась раздражающей.

Что угодно, лишь бы поддерживать концентрацию, подумал про себя Чжан, обозревая по большей части пустынную землю раскинувшейся вокруг долины. Маршрут, выбранный ударными отрядами, был специально проложен таким образом, чтобы они оставались в низинах и ущельях, избегая патрулей, о которых сообщили скайрейнджеры. Возможность встретить за каждым углом притаившегося пришельца и отсутствие наблюдения с воздуха вызывали значительное напряжение среди людей.

Однако идущий во главе взвода Чжан был образцом спокойствия. Его позиция предполагала немалый риск, и его несгибаемая уверенность передавалась идущим позади него мужчинам и женщинам. По крайней мере, он надеялся на это.

Несмотря на попытки Чжана поддерживать стопроцентную концентрацию, полное отсутствие какой-либо активной деятельности то и дело заставляло его погружаться в свои мысли. Неужели я все неправильно понял? – подумал он, когда в его голове вновь всплыл их с Твайлайт последний разговор. Я был столь плохого мнения о ней из-за того, что мне казалось ее собственным выбором. Я всегда считал, что превосходно умею определять характер, но эта ошибка… эта мысль заставила его на полсекунды задуматься. Сомнение – это враг, но отрицание ничем не лучше. Когда мы вернемся, мне надо будет поговорить с ней и разрешить этот конфликт.

Его дальнейшие внутренние дебаты резко оборвались, когда он заметил две сутулые фигуры возле входа в пещеру. Чжан замер на месте и, подняв кулак, подал знак остальным бойцам остановиться. Однако прежде чем он успел бы подать еще какие-либо сигналы, китаец моргнул и обнаружил перед собой крупную груду камней. С отточенной годами практики сноровкой он осторожно подошел к ней и выглянул из-за угла.

Двое сектоидов скрывались перед большой пещерой. Первичный скепсис Чжана при виде столь открытого размещения стражей сошел на нет, когда тот осознал, что практически полная неподвижность миниатюрных пришельцев в сочетании с серым окрасом практически идеально скрывала их на фоне серой земли от неопытного глаза. Однако глаза Чжана были далеко не неопытными, и все его мысли о том, как ему изначально удалось обнаружить двоих стражей, сменились приготовлением к грядущему кровопролитию.

Быстрая последовательность жестов сообщила новость остальным солдатам. Пару секунд спустя он услышал, как двое бойцов покинули построение и начали подниматься на холм. Прошло еще несколько минут – и Чжан заметил, как эти двое солдат медленно приближались к охранникам с противоположных сторон.

Первый резко дернул своего противника к земле, вытащил свободной рукой боевой нож и воткнул его сектоиду точно в огромный глаз. Клинок вошел по самую рукоять, и пришелец погиб практически без борьбы. Атака же второго солдата заставила Чжана приподнять бровь.

Рука бойца поднялась вверх и затем резко опустилась на голову противника подобно секире. Пришелец упал на землю, словно марионетка с обрубленными нитями. Пару секунд человек держал оглушенного сектоида под прицелом своего пистолета, после чего подал знак "все чисто".

Когда со стражами было покончено, ударные отряды бегом промчались вверх по склону к пещере, которую охраняли сектоиды. Чжан не мог не заметить, что на голове "оглушенного" пришельца теперь располагалась, весьма вероятно, смертельная вмятина.

– Аргх, я знала, что мне стоило надеть перчатку, – услышал китаец весьма раздраженный шепот одного из скрывшихся в пещере бойцов. – Тогда это казалось такой замечательной идеей, но теперь у меня в сочленениях застряли куски пришельца. Фу, ну и вонь, – как вскоре выяснилось, владельцем голоса оказалась Лана, которая держала под прицелом встроенный в конец пещеры дверной проем.

– Твоя собственная ошибка. В конце концов, тебе боевой нож выдан не для красоты, – проворчал другой солдат, Сакс, в ответ, прежде чем заметить новоприбывших. – С охраной разобрались без шума и тревоги. Думаю, элемент неожиданности все еще на нашей стороне.

– Превосходно, – кивнула капитан Фуджикава. – Когда мы попадем внутрь, Страйк-6 займется энергоустановкой. Страйк-1 же возьмет на себя захват персонала. У меня сегодня настроение устроить собственное похищение пришельцев, – шлемы скрывали выражения всех присутствующих, но Чжан без труда мог представить злые ухмылки на лицах бойцов. – Я также заинтересована в любых компьютерах, которые здесь могут оказаться. Если это действительно штаб пришельцев, то здесь должна быть хотя бы информация о том, куда они дели всех похищенных людей. Но сперва нам надо разобраться с этой дверью.

Двое солдат подошли поближе, и Фуджикава провела по ней рукой. В отличие от дверей на кораблях пришельцев, которые представляли собой сияющее энергетическое поле, рассеивающееся при приближении, эта являлась самой настоящей встроенной в камень металлической стеной с небольшим углублением, отмечающим вход. Никаких кнопок или пультов управления поблизости не было, и Чжан неосознанно потянулся к подрывным зарядам, но затем дверь зашипела и открылась сама по себе.

Фуджикава отпрыгнула назад и взяла открывшийся проход под прицел своей винтовки, извергая при этом потоки ругани. Прошло десять долгих секунд, прежде чем капитан или кто-либо из солдат расслабились в достаточной степени, чтобы говорить.

– Что ж, это было просто. Перегруппировка здесь через тридцать минут. Соблюдаем радиомолчание до отключения энергии. Удачи, джентльмены, – и после этих слов Фуджикава подняла свою винтовку и повела Страйк-6 в неизвестность.

– Все слышали даму, нам предстоит работенка, – заявил Друзимский, и бойцы Страйк-1, заняв построение, последовали за ними. В этот раз Чжан был в арьергарде и не отрывал взгляда от входа, пока они не свернули за угол, и он не скрылся из виду.

------

Страйк-1 прошел через базу, словно нож сквозь масло. Встречи с пришельцами были редкими, и те практически всегда были сектоидами. Большинство из них даже не были вооружены и не обращали никакого внимания ни на что, кроме до жути сложных компьютерных мониторов на своих рабочих местах. С точки зрения Мэтта, операция проходила слишком гладко.

Где их тяжелая пехота? Или хотя бы тощие? Чем дольше мы продолжаем встречать только сектоидов – тем больше я становлюсь уверен, что все это было подстроено, не мог прекратить волноваться боец, глядя, как Лана и Сакс исполняют свое пятое одновременное устранение ничего не подозревающих сектоидов. Они даже не используют "Хамелеон", пришельцы просто позволяют убивать себя.

Когда последний труп сектоида упал на пол, бойцы Страйк-1 построились и направились к следующей комнате. Мэтт и Лана заняли позиции по обе стороны от двери и затем быстро ворвались внутрь с винтовками наготове. Это помещение было крупнее коридоров и небольших комнат, которые попадались им прежде, и в его центре располагалась возвышающаяся платформа. Сидевшие перед ней четверо сектоидов даже не посмотрели в сторону вошедших людей. Их глаза не отрывались от расположенного на платформе устройства, воздух над которым переливался миллионом красок.

Не желая упускать внезапную возможность, Мэтт начал подкрадываться к одному из них со спины, держа в руке нож и пистолет. Краем глаза он заметил, что Лана, Сакс и Чжан в точности повторяют его движения. И словно превосходно смазанная машина, все четверо одновременно устранили свои цели. Сакс и Чжан продемонстрировали идеальный удар ножом в глаз, в то время как Мэтт предпочел нанести его в затылок своего противника.

Лана же ликвидировала сектоида при помощи того, что быстро становилось ее коронным ударом. Как и в прошлый раз, ее рука поднялась вверх и затем с хрустом опустилась на затылок сектоида. Прозвучавший звук изрядно напомнил разбивающуюся тыкву, и пришелец молча упал на землю с черепной травмой, повторяющей очертания металлической руки Ланы.

Когда все четверо сектоидов были мертвы, солдаты вновь взяли в руки свои винтовки и направились к следующей двери, но не до того, как Финч изучил инопланетное устройство поближе.

– Это – то как пришельцы развлекаются?

– По крайней мере, они не читают паршивые фанфики в интернете, – отметил Кайто, проходя мимо, и Финч показал спине японца определенный жест.

– Неужели ты хочешь сказать, что не существует… – начал было англичанин, прежде чем заметить, что Друзимский указал пальцем в его сторону. – Да, сэр. Простите, сэр, – пробормотал он и занял свое место в строю.

Следующее помещение оказалось чем-то вроде хранилища или погрузочной зоны и было наполнено множеством ящиков, и их бесконечное количество на миг ошеломило Мэтта, словно взрыв гранаты. Ящики были деревянными, на них виднелись цифры и надписи на английском и они не казались бы чем-то необычным на одном из бесчисленных складов, расположенных по всей планете. По меньшей мере, три дюжины абсолютно одинаковых ящиков заполняли комнату, большая часть вдоль стен, некоторые – на поддонах на полу. Крутящийся в голове у каждого бойца вопрос оставался безответным, пока отряд не достиг противоположного конца склада, удостоверяясь, что они одни.

– Финч, Судзуки, Ямазаки, Сакс – обеспечьте безопасность входов, – приказал Друзимский, прежде чем повернуться к ближайшему ящику. – Дженкинс, вскрой его. Я хочу знать, что они тут перевозят.

– Да, сэр, – отозвалась та и закинула свое оружие за спину. Поддев левой рукой крышку, она подняла ее. Гвозди издали жалобный взвизг, и Лана без лишнего промедления заглянула внутрь. – Что это, по-твоему? Бомба? Силовая установка?
– Без понятия. Мэтт, подойди, – произнес Друзимский, и сержант присоединился к паре, буравящей взглядами содержимое ящика. Внутри него оказался материал для упаковки и нечто вроде металлического контейнера, формой своей отдаленно похожего на куб. По его граням шли швы, сквозь которые текли лучи золотого света.

– Похоже на работенку для Вален, – заявил Мэтт, беспомощно пожав плечами. – У меня нет ни малейшего представления, что это такое.

– Понял. Приготовиться к штурму следующей комнаты, – отдал приказ Друзимский, и отряд торопливо выполнил его. Обстановка за дверью изрядно напоминала предыдущую, с тем отличием, что вместо дальней стены был проем, выходящий в гораздо большее помещение. Бойцы прокладывали себе путь между ящиками, пока перед ними не открылся новый вид. – Какого хрена, – с непередаваемым количеством эмоций произнес лейтенант, и Мэтт не мог не согласиться с этим заявлением.

Большее помещение оказалось ангаром, и пол усеивало великое множество хлама и устройств, которое Мэтт и ожидал бы увидеть на подобном объекте. Однако сам по себе ангар не был источником этого замешательства: им являлся одинокий летательный аппарат. Знакомые очертания скайрейнджера застыли у дальней стены со сложенными крыльями и опущенной рампой. Несколько фигур заносили ящики в его грузовой отсек… несколько человеческих фигур. Около полутора дюжин – мужчины и женщины в возрасте от двадцати до тридцати лет, большинство носило слаксы, галстуки и жилеты. На остальных же было то, что бойцы узнали мгновенно – тактическая броня XCOM первого поколения. Чуть больше половины из них носило оружие, которое Мэтту до этого не доводилось видеть ни разу.

– Страйк-1, говорит Страйк-6-Лидер, прием? – прозвучал голос в эфире, и Мэтт едва не выпрыгнул из собственной шкуры. Почему Фуджикава вышла на связь? Мы же договорились о радиомолчании.

Друзимский подал знак остальным бойцам занять укрытие и затем ответил:

– Страйк-1 на связи.

– Мы выяснили, что они делают с похищенными. По крайней мере, с некоторыми из них, – тревога Мэтта возросла еще сильнее, когда он услышал тон ее голоса. Что-то сильно напугало капитана. – Тут трупы. Сотни трупов. Изуродованные в результате какой-то хирургической операции. Нам также удалось обнаружить, где они это делают.

– Шесть-Лидер, вам требуется поддержка? – терпеливо спросил лейтенант.

Он слышит то же, что и я, но ему хочется знать, какого дьявола она использует чертово радио, подумал Мэтт про себя, поглядывая из-за ящика в сторону людей, находившихся в противоположном конце ангара. Они продолжали свою работу, но один из них остановился и приложил ладонь к уху в классической позе кого-то получающего сообщение по радиосвязи.

– Никак нет, Страйк-1. Мы нашли выжившего. Он... он голыми руками оторвал Родригесу голову, – выдавила из себя Фуджикава. – Если увидите людей — будьте начеку. Они, может, и выглядят как мы, но они больше не люди! Они не...

Дальнейшие слова капитана услышаны не были, поскольку произошло два события. Друзимский воспользовался возможностью выглянуть из-за ящика, а один из людей в противоположном конце ангара воспользовался возможностью открыть огонь. Кроваво-красный луч когерентного света мгновенно пересёк разделявшее их расстояние и соединился прямо с лицевой пластиной лейтенанта. Время, казалось, замедлило свой ход, пока луч испарял все, к чему прикасался, и Мэтт мог лишь в ужасе смотреть, как труп Друзимского падает на пол.

– Оружие к бою, открыть огонь! – прокричал он, поднимая свой LANC и прошивая ближайшего противника одним метким выстрелом. Остальные солдаты последовали его примеру, стремясь поквитаться за гибель своего командира.

Как только снайпер выстрелил в неприятеля, точно такой же выстрел прозвучал с противоположной стороны ангара.

– Противник на погрузочной платформе! Обходим их! – неизвестные бойцы тут же начали выполнять приказ с невероятным уровнем профессионализма. Первые пять секунд обе стороны продолжали перестрелку, прежде чем враждебные люди сделали свой ход.

Плотность огня неприятеля резко усилилась, и Мэтту пришлось нырнуть обратно за ящик, чтобы не быть мгновенно испарённым потоком когерентного света, но перед этим он заметил, как двое человек покинули укрытия и запрыгнули на мостки, висевшие в тридцати футах над их головами. Как они, черт побери, это сделали?– Мэтт на миг застыл с широко раскрытым ртом и затем вжался глубже в укрытие, избегая огня с новой позиции.

– Финч! Ракетой по мосткам! Остальные, прикрыть его! – крикнул сержант и тут же начал прошивать разгруженные ящики из LANC-винтовки, нырнув затем обратно в укрытие для перезарядки. Вызвавший чувство глубокого внутреннего удовлетворения взрыв и последовавшие за ним крики подтвердили, что англичанин успешно выполнил приказ.

Гораздо менее приятным был крик, донесшийся со стороны противника:

– Ракетой по их позиции, живо!

Мэтт едва смог удержаться от потока брани, поднимаясь и пытаясь поразить ракетчика до того, как тот сделает залп. К несчастью, противник был быстрее, и Мэтт мог лишь беспомощно смотреть, как ракета покинула ствол и полетела к их позиции.

Нет. Нет-нет-нет-нет-НЕТ! – мысленно кричал Мэтт, смотря, как ракета сокращает разделявшую их дистанцию. Они опять все умрут, И Я НИКАК НЕ МОГУ ЭТО ПРЕДОТВРАТИТЬ.

Не думай о том, что не может произойти. Думай лишь о том, что ты хочешь сотворить, и это произойдет.

СТОЯТЬ!

Тончайшая золотая аура окутала ракету и мгновенно остановила ее, словно внезапно возникшая кирпичная стена. Та смялась и сдетонировала, однако из-за острой вспышки головной боли Мэтт смог лишь вернуться в укрытие.

– Дженкинс, Сакс! Используйте "Хамелеоны" и обойдите их с фланга. Мы вас прикроем! – прорычал он сквозь крепко стиснутые зубы и первым начал вести огонь в сторону позиций противника.

Хор подтверждений прозвучал в эфире, и сержант вздрогнул, когда Каори выглянула из-за ящика и поймала заряд в лицо, точно так же как и Друзимский. Чжан в последнюю секунду резко дернулся в сторону, и лазерный луч прочертил красную линию на его шлеме. Издав на удивление длинный поток китайских эпитетов, он сорвал его, закрыл глаза и выстрелил из своего LANC.

Пурпурный луч устремился в сторону позиций противника на противоположном конце ангара, и один из вражеских бойцов упал с аккуратной дырой во лбу. Сделав ещё один выстрел со схожим результатом, Чжан был вынужден вернуться в укрытие.

Неужели он только что... – начал было размышлять Мэтт, но попавший прямо в грудь лазерный выстрел вывел его из задумчивости. Нагрудная пластина выдержала, но когда солдат нырнул обратно в укрытие, она была вишнево-красной. Приоритеты, гений, приоритеты!

– Страйк-6, говорит Один-Лидер! Я принял командование на себя, мы вступили в бой с враждебными человеческими силами! Нам нужно подкрепление, сейчас же! – прокричал Мэтт в эфир, поднимаясь вновь и открывая огонь. Отметка Ланы на тактической карте стремительно обходила неприятеля с фланга, в то время как Сакс как раз успел занять укрытие позади скайрейнджера перед тем как энергоресурс его "Хамелеона" подошёл к концу. Седеющий ветеран начал делать одиночные выстрелы со своей новой позиции, но быстро сам оказался под угрозой обхода с фланга. Двое людей в костюмах запрыгнули на летательный аппарат с противоположной стороны и спрыгнули позади Сакса. Его рефлексы были на высоте: он пригнулся и сделал шаг назад, уворачиваясь от удара первого бойца и поднимая свою винтовку. Его G36 открыла автоматический огонь и полностью разрядилась в грудь и живот противника. К сожалению, на этом удача Сакса закончилась, поскольку второй боец уже был прямо перед ним. Сияющий кулак соединился с закрытой шлемом головой солдата и отправил его в полет к борту скайрейнджера. Австралиец рухнул словно марионетка, у которой оборвали нити. Его противник поднял было ногу, собираясь закончить начатое, однако яростный поток огня тяжелого лазера Финча остановил его.

Второй боец, получивший две очереди в тело от Сакса, начал медленно подниматься, несмотря на растекающуюся возле него лужу крови. Не смей оживать! – пронеслось в голове у Мэтта, когда он прицелился и отправил три выстрела в голову упрямца, удостоверяясь, что на этот раз он все-таки мертв.

А затем Мэтт заметил два события в глубине ангара. Время, казалось, замедлило свой ход, пока снайпер наводил своё оружие прямо на него. В его шлеме не было встроенной функции приближения, однако солдат был уверен, что видел его глаз в прицеле, пока тот готовился сделать идеальный выстрел. Однако этот выстрел так и не прозвучал, поскольку вторым привлекшим внимание сержанта явлением была Лана, успешно обошедшая противника с тыла и внезапно сбившая снайпера с ног.

– Один-Лидер, Страйк-6 уже рядом. Думаю, мы выйдем в ангар справа от вас, смотрите, в кого стреляете, – произнесла Фуджикава, и Мэтт не мог не улыбнуться при этих словах.

– Принято, Страйк-6. Будьте осторожны, противник использует лазеры и взрывчатку! – торопливо предупредил он второй ударный отряд, увидев, как они проникают в ангар. Двое шедших впереди бойцов были тут же сметены потоком лазерного огня еще до того, как смогли уйти с открытой местности, и Мэтт, чертыхнувшись, прокричал: – Страйк-1, переходим в наступление!
Высунувшись из укрытия, сержант бегом помчался к скайрейнджеру. Несколько других бойцов заняли укрытие рядом с ним, и Мэтт бросил взгляд через плечо, проверяя, кто сумел уцелеть. Финч, Чжан… Где Кайто? – взглянув в сторону ящиков, он увидел изуродованный труп на полпути между их предыдущей позицией и летательным аппаратом. Ох.

Финч, оставайся здесь и прикрой нас огнем. Не дай им обойти Страйк-6 с фланга. Чжан, ты со мной.

Прозвучала пара подтверждений, и Мэтт свернул за угол с LANC-винтовкой наготове; Чжан также не отставал. Высокий визг тяжелого лазера заглушал все звуки, пока двое солдат пробирались через лабиринт ящиков и оборудования к рампе скайрейнджера.

По пути они наткнулись на полнокровный взвод противника, подавляющий Страйк-6 огнем и обходящий их с боку. Первые два выстрела идеально сняли идущих в арьергарде бойцов. Второму и третьему противнику потребовалось по два выстрела в спину. Мэтт как раз собирался перейти к третьей цели, когда не замеченный им ранее противник перепрыгнул через стоящий рядом ящик и приземлился всего в метре от бойца.

Разум Мэтта тут же вспомнил тренировки по ближнему бою, когда сержант увидел, что его враг вытащил нож.

Первый вариант: шаг назад, пристрелить противника.

Мэтт быстро шагнул назад, избегая клинка и в то же время поднимая свой LANC. Ему удалось сделать всего один выстрел, прежде чем винтовка была выбита у него из рук невероятно быстрым и яростным ударом.

Второй вариант: использовать дополнительное оружие для получения преимущества.

Не замешкавшись ни на секунду, он вытащил дуговую гранату и швырнул ее в противника, одновременно с этим плавно вытаскивая пистолет. Человек поймал гранату еще в полете и швырнул ее в сторону даже несмотря на то, что та разрядилась в него, и продолжил наседать на Мэтта, не обращая ни малейшего внимания на пистолетный огонь.

Третий вариант: контратаковать и перехватить инициативу.

Как раз когда пистолет сухо щелкнул опустевшей обоймой, Мэтт поднырнул под очередной дикий взмах ножом и рванулся вперед, нанеся противнику импровизированный удар плечом и заставив того потерять равновесие. Тот отшатнулся назад, его некогда идеально чистый жилет был усеян пулевыми отверстиями и залит кровью. Но вопреки своим ранениям, он рванул вперед, прямо на вытащенный Мэттом дуговой излучатель, разряд которого заставил его вновь отступить.

Человек издал яростный рев, пока сержант торопливо пытался перезарядить пистолет, однако затем его правая рука с оглушительным *БАХ* внезапно испарилась облаком кровавых ошметков.

И всегда помни: рукопашный бой выигрывает тот, у кого есть друзья с пушками.

Лана перешагнула через труп, проверяя оставшиеся тела на предмет каких-либо движений.

– Проверь трупы, – мрачно произнесла она. – Они не остаются мертвыми, если ты не… дотошен.

Мэтт пару секунд продолжал смотреть на нее, прежде чем неровно выдохнуть. Тела, человеческие тела усеивали ангар. На большинстве из них были странные деловые костюмы противника, однако и бойцов в броне XCOM также было слишком много.

Мэтту не потребовалось много времени, чтобы отыскать свою винтовку, потерянную в ходе рукопашной схватки, однако удар, который выбил ее тогда у него из рук, оказался достаточно сильным, чтобы повредить элериумную схематику вокруг ствола. Как раз когда он собрался было оплакать потерю своего оружия, его внимание привлек знакомый звук брани с австралийским акцентом.

– Аргх, сукин сын! – произнес Сакс с таким энтузиазмом, с каким только мог. Он перекатился на спину и сорвал шлем с головы. Лицевая пластина треснула чуть ниже центра, а его нос был сломан и обильно кровоточил. Сакс вновь перевернулся на живот и попытался подняться, но вместо этого лишь вновь упал на пол.

– Не вставай, у тебя, скорее всего, сотрясение, – заявил Мэтт, поспешив к раненому солдату. Он помог ему подняться на ноги и спросил: – Сможешь прикрыть раненых, пока мы зачищаем базу?

– Не надо опекать меня, сержант, – прорычал Сакс. – Может, я и не могу ходить, но я все еще знаю, как держать пушку. Перетащи меня туда, где я нужен – и я ничему не позволю пройти внутрь,

– Не сомневаюсь, – Мэтт перевел глаза на G36 и заставил себя улыбнуться. – Мне надо одолжить твою винтовку. Моя была повреждена в бою.

– Чертовы американцы, не умеете следить за своим собственным оружием, – пробормотал австралиец, похлопав по карманам и вытащив два запасных магазина. – Погнешь эту винтовку, и я погну тебя.

Мэтт продолжал натянуто улыбаться, заменяя опустошенную обойму на новую.

– Договорились, – он похлопал солдата по плечу и встал, собираясь присоединиться к остальным, когда внезапный крик привлек его внимание:

– У меня живой! – раздался возглас Ланы, и Мэтт был не единственным, кто побежал к его источнику. Финч и Чжан не отставали от него ни на шаг, равно как и Фуджикава с гигантом, которым мог быть только Юрий. Лана обнаружилась в десяти футах от мужчины, ползущего к ближайшему выходу из ангара. Следом за ним тянулся кровавый след, и еще большее количество крови продолжало вытекать из того, что осталось от его ног.

Мэтт был всего в двух секундах от проведения полевого допроса, когда раненый наконец заметил то внимание, которое было обращено к нему. Почти мгновенно он вытащил со своего пояса шприц и воткнул его себе в шею. Мэтт был не единственным, кто метнулся вперед, пытаясь предотвратить суицид, и потому гранату во второй руке раненого бойца, выпавшую, как только последний огонек жизни покинул его тело, заметил не только он. Взрыв был оглушительным и превратил большую часть трупа в пятно на полу.

– Все целы? – спросил Мэтт, прежде чем направиться к Фуджикаве. Капитан тяжело осела на пол, и из-под прикрывающей ее ноги брони сочилась кровь. – Не двигайся! Мне кажется, осколок все еще в твоей ноге.

– Хреновая у меня удача. Перетащи меня к раненым, и я помогу прикрывать их. Остальная часть операции на тебе, малыш, – приказала Фуджикава, и Мэтт едва смог удержаться от инстинктивной усмешки, когда его назвал малышом тот, кто ниже его младшей сестры. – Юрий присоединится к тебе, но это все, что я могу предложить. Удачи.

-----

Зачистка базы была быстрой и беспощадной, в то время как уцелевшие солдаты сметали любое сопротивление. Единственными обнаруженными ими до сей поры противниками было шесть сектоидов с тремя плазменными пистолетами между ними, но это не смогло утолить их жажду крови. Осталось последнее помещение, и бойцы воспользовались моментом, чтобы перезарядиться.

"Экскалибур" Ланы издал приятный гул, когда она вставила в разъем новую элериумную батарею, после чего женщина заменила магазин. LANC Чжана загудел в унисон с оружием Ланы. Тяжелый лазер Финча кратко пискнул; тот вставил свой последний блок питания. Традиционные винтовки Мэтта и Юрия же удовлетворенно щелкнули, получив новые обоймы.

– Итак, нам пока что не встречался командный центр, а значит, исходя из процесса зачистки, это он. Если внутри окажутся командные активы – вести огонь исключительно на подавление, пока мы с Ланой приблизимся на дистанцию действия дуговых излучателей. Без трофея на стену я отсюда не уйду, – мрачно раздавал приказания Мэтт, сурово посмотрев каждому бойцу в глаза, и те с готовностью кивнули.

Все как один, они разом преодолели дверной проем, даже не пытаясь быть незаметными, поскольку любая надежда на скрытность уже давно была потеряна.

Помещение действительно оказалось командным центром, на стенах виднелись ряды компьютерных мониторов и разнообразных голографических дисплеев. У противоположной стены находился сектоид, стоящий перед массивным маяком. Он резко развернулся лицом к людям, и их тут же накрыло ощущение посягательства и вторжения. В голове каждого из них незримый голос прокричал "НАРУШИТЕЛИ!"

Мэтт, Лана и Чжан ни на миг не замедлили своего рывка, однако Финч и Юрий замешкались у входа, прежде чем нырнуть в укрытие и начать вести огонь на подавление. Чжан занял огневую позицию за находившейся в центре помещения консолью и начал меткими выстрелами заставлять сектоида-командира покинуть свое укрытие. Лана взяла левее и вытащила свой дуговой излучатель, Мэтт же начал обходить справа и также последовал ее примеру.

Тяжелый лазер Финча начал поливать огнем последнюю известную позицию их цели, и Мэтт резко завернул за угол с дуговым излучателем наготове. Его палец утопил курок как раз в тот момент, когда взгляд этого ужасного пришельца упал на него. В тот же миг миллион голосов начал кричать в его голове, и ему потребовалась вся сила воли, чтобы не сойти с ума.

"Нет, нет, нет, нет! Как вы могли продвинуться столь далеко? Вы не могли, не могли, не могли! Это невозможно! Понимание элериума возникает вследствие контакта с ним, но План должен был ограничить этот контакт! Это не имеет никакого смысла, никакого смысла, никакого смысла! И все же он обладает Даром! Даром! ДАРОМ! Их вид проявлял признаки постепенного развития Дара, но никто еще не должен быть столь силен. План включал в себя разнообразные внештатные ситуации, но этого мы не предвидели! Не предвидели! Стоп… этот Дар не является истинным, это лишь жалкое эхо другого. Другого, другого обладателя Дара! Скажи нам, кто это. Скажи, скажи, СКАЖИ!"

Мэтт изо всех сил пытался сопротивляться, но пришельцам потребовалась лишь доля секунды, чтобы вытащить из разума бойца то, что он стремился сохранить в тайне. Воспоминание о маленькой лавандовой единорожке вспыхнуло у него в голове, и тут же было поглощено сонмом голосов.

"Это… Венец! Венец! ВЕНЕЦ! Этот обладает способностями, этот сможет сделать необходимое. Да, он хорошо нам послужит…"

И затем, словно кто-то нажал на незримый выключатель, все голоса исчезли, и Мэтт упал на спину и попытался отползти как можно дальше. Его глаза ни на миг не отрывались от подергивающегося сектоида, и он едва удержался от того, чтобы не вытащить пистолет и не выпустить всю обойму в его тело. Он едва не разразился потоком брани, когда кто-то дотронулся до его плеча, и, обернувшись, увидел Лану, смотревшую на него с беспокойством на лице.

– Ты в порядке? – спросила она, и ее голос звучал так, словно она находилась в конце невероятно длинного туннеля.

– Нет, не в порядке, – нервно произнес Мэтт. Они знают о Твайлайт, теперь знают наверняка. Боже правый, надеюсь, я не обрек ее только что на смерть.

------

ОПЕРАЦИЯ "ВИКИНГ": ЗАВЕРШЕНА
ПЛАНЕТАРНЫЙ ШТАБ ПРИШЕЛЬЦЕВ ЗАХВАЧЕН
КОМАНДНЫЙ СОСТАВ ПРИШЕЛЬЦЕВ ЗАХВАЧЕН
МАЯК ПРИШЕЛЬЦЕВ ЗАХВАЧЕН
СТРАЙК-1 ДОКЛАДЫВАЕТ О: 3 УБИТЫХ, 2 РАНЕНЫХ
СТРАЙК-6 ДОКЛАДЫВАЕТ О: 4 УБИТЫХ, 3 РАНЕНЫХ

ОТЧЕТ ПОИСКОВОЙ ГРУППЫ
(Задокументировано лейтенантом Вайссом)
ПЛАЗМЕННЫЙ ПИСТОЛЕТ: 1
СЕКТОИД-КОМАНДИР: 1
ФРАГМЕНТЫ ПЛАЗМЕННОГО ОРУЖИЯ
ТРУПЫ СЕКТОИДОВ: 22
ТРУПЫ МОДИФИЦИРОВАННЫХ ЛЮДЕЙ: 24
ЛАЗЕРНЫЕ ВИНТОВКИ (Схема X/lt): 4
ТЯЖЕЛЫЕ ЛАЗЕРЫ (Схема X/lt): 1
ЛАЗЕРНАЯ СНАЙПЕРСКАЯ ВИНТОВКА (Схема X/lt): 2
СКАЙРЕЙНДЖЕР: 1
КОНТЕЙНЕРЫ С "СОСТАВОМ": 20
ХИРУРГИЧЕСКОЕ ОБОРУДОВАНИЕ ПРИШЕЛЬЦЕВ: 10
СТАЗИС-КАПСУЛЫ ПРИШЕЛЬЦЕВ: 30
РАЗВЛЕКАТЕЛЬНАЯ СИСТЕМА ПРИШЕЛЬЦЕВ: 1
ЭЛЕКТРОНИКА НЛО (Разнообразная)

...