Автор рисунка: aJVL
Филлидельфийский кандидат Закон ямы - Брешь в паутине (часть вторая)

Закон ямы - Брешь в паутине (часть первая)

Это было неожиданно. Вот уж не ожидал, что в этом городе есть те, кто нас ждали; и, что ещё более странно — дождались. Хотя – может это очередная ловушка? Эти копытные в серо-зелёных комбинезонах тоже работают на НКР, а судя по увиденному — они непростые уборщики. Тем не менее, удивление вперемешку с радостью в их больших глазах выглядит так искренне, к тому же, если бы они были лояльны властям НКР то, наверняка увидев истинный цвет моих глаз, среагировали бы по-другому – вместо вопросов и стоек смирно, просто нашпиговали бы нас синцом. Хотя…

Эта потолочная засада была ведь не на нас, но уборщики определённо хотели со мной встретиться, и их желание сбылось. То, что я, с Лирой, шатаясь по городу, случайно найду нужный бар, в котором устроят засаду какие-то тайные сочувствующие СНС, и что мы, угодив в эту засаду, сможем объясниться и понять друг друга, можно воспринимать не иначе как чудо, а в чудеса я не верю. Тогда есть лишь одно объяснение – меня сюда привели, и у меня был лишь один подозреваемый. Неужели Лира что-то знала? Неужели она знала о баре и этих уборщиках? С её слов, она посещала данный город лишь до войны и то, выполняя задания агентства. Уборщики – агенты? Бред какой-то. Скорее всего, мне просто нужно принять очевидное – это другой мир в котором магия также реальна как свет, газ и вода. В этом мире Мелкопипка только выйдя из своего «стойла» тут же обратила на себя внимание Спайка, а через несколько часов повстречалась с лучшим стрелком пустоши – Дедшотом Каламити. Умудрилась вступить с ним в перестрелку и, нахватавшись от него маслин, выжить, а после даже подружиться с этим копытным ковбоем. Для сравнения – я при нашей (в смысле с Каламити) первой и единственной встрече тоже словил свинца, но всё же победил этого «кибердемона». Риторический вопрос: это ведь тоже была не случайность? Может всё в этом мире неслучайно? Может даже то, что говорила Лира в тамбуре вагона, про случающиеся чудеса, было не просто так? Столько формулировок одного вопроса, но пока факты говорят: иногда чудеса случаются, иногда все-таки приходит незаслуженное счастье. Сейчас это счастье пришло в образе группировки пони-уборщиков, и будет глупо его упустить.

Придав морде более-менее серьезное выражение я встаю на ноги и приказываю Лире опустить оружие. Далее палкоголовый, что командовал уборщиками, достав рацию, проговорил в неё: «Двести десять, код два». На мой резонный вопрос тот ответил, что это был запрос эвакуации. Скоро приедет чёрный БТР, после чего нас увезут туда, где мы сможем познакомиться в более спокойной обстановке. Пока мы дожидались транспорта, уборщики не теряли времени; со всей скрупулезностью они подобрали каждую гильзу, пулю, дробину, стёрли пятна крови, запаковали трупы в чёрные мешки и, сложив их у стены, отчаянно драили пол и стены. Я уже понял, что форма уборщиков для них лишь прикрытие, но должен признать – они действительно справлялись со своими прямыми обязанностями. После нашего ухода бар будет сверкать чистотой. Поскорей бы покинуть это место; может его уже можно считать чистым, но совсем недавно тут совершилось очень грязное дело.

Дожидаться долго не пришлось, транспорт приехал ещё до того как уборщики закончили мыть пол и стены; а ведь они работали как настоящие профессионалы — очень быстро (https://youtu.be/r7PTAP3_boo?t=2). Всё интересней и интересней, я только не сгорал от любопытства, так хотелось задать очень много вопросов и, судя по физиономиям копытных, они разделяли моё желание; в смысле тоже хотели задать вопросы, но не здесь и не сейчас. Естественно я не собирался этому препятствовать и, следуя за единорогом, вместе с Лирой вышел из бара, чтобы сесть в приехавший чёрный БТР. Далее нас троих, вместе с группой что пряталась в потолке, куда-то повезли. Увы, но трёхосный БТР уборщиков, мало того что был с демонтированным вооружением так ещё и не в командирском исполнении. Короче — у него не было окон и внешних камер с мониторами в десантном отделении; были смотровые щели, но через них нихрена невидно. Мы ехали в слепую, и меня это напрягало, особенно на моменте когда БТР начал двигаться, поворачивая только налево; причём вниз под небольшим уклоном – будто мы ехали по спирали вниз. Когда БТР достиг центральной точки этой спирали мы, наконец, вышли из этого неудобного средства передвижения. Надев заранее взятые «очки Кота Базилио» (чтобы скрыть цвет глаз) я не надеялся увидеть в этом смоге всех деталей, но всё же увиденное меня сильно удивило.

В общем, этой спиралью был огромный карьер (горная выработка — http://www.sciencedebate2008.com/wp-content/uploads/kimberlitovaya-trubka-mir-06.jpg). На Земле такие возникают на месте добычи угля или алмазов. Понятия не имею, что здесь добывают, а также, почему этот карьер находится прямо в черте города, хотя…. Судя по смогу, местная промышленность работает в основном за счёт угля, а этот карьер на самом деле не в черте, а на окраине города. Причём его не рыли и это вообще не карьер, нас привезли на дно воронки от бомбы зебр. Сам факт, что мы находимся на дне воронки, меня бы не сильно удивил, но то, что эта воронка-карьер была не в меру сильно обжита, ломало мои представления о здравом смысле.

Нет, я, конечно, понимаю, что люди тоже, где только не живут, но эти копытные застроили «фавелами» воронку от «атомной бомбы», оставив только спираль дороги, по которой двигался наш БТР. Теперь мы находимся на самом дне этой воронки, что было, в каком-то смысле, символично. Закон ямы: «неважно сколько карабкался наверх, — обратно слетишь в один миг». В моём случае этот закон воплотился в почти буквальном смысле. Попав в этот мир, я с самого начала успел дров наломать и, потренировавшись на лесорубах, далее сразу перешёл на местных профессиональных бойцов. Пусть мне и беглецам из Арбы, пришлось посидеть в сырой пещере, но угон летающего авианосца стоил любых неудобств. Мы буквально вознеслись, чтобы, будучи в безопасности на небесах, придумать и воплотить в жизнь свои планы против ложной гармонии Дарительницы. Какое-то время у нас это успешно получалось, но всему хорошему приходит конец – операция «Смертельный Дождь» окончилась полным провалом. Но нет худа без добра: «головокружение от успехов» быстро прошло и те, кто выжил, были спущены с небес на землю, причём я и Лира в самом буквальном смысле. Теперь мы, более чем, спущены — мы на дне глубокой воронки, причём в самом тылу противника. Разве можно упасть ниже? – риторический вопрос. Ещё как можно. Всегда есть куда ниже. Но не нужно думать о грустном. Мы нашли возможных союзников, воронка от бомбы – последнее место, где нас будут искать, так что пока всё идёт более-менее хорошо.

Утешая себя оптимистичными мыслями, я с Лирой, шёл за пони единорогом. Путь был недолгим – единорог привёл нас к одному из множества стоящих на дне воронки жилых домиков, аля БПК – Барак Повышенной Комфортности. Внутри данный барак был таким же убогим, как и с наружи, но должен признать — в сравнении с тем, что ранее видел в этом городе, помещение было удивительно чистым, а ведь оно в эпицентре района трущоб, да ещё и на дне воронки. С другой стороны, если здесь хозяйничают уборщики, то эта странность вполне объяснима. Чего я понять не мог так: кто такие эти уборщики? Вскоре я получу ответ на этот вопрос. Единорог привёл нас в комнату с небольшим столом и предложил занять за ним места, мы приняли предложение, палкоголовый также занял сидячее место. Дальше последовала неловкая пауза. Я, сняв очки, прервал затишье.

— Значит ты главный в «Squeaky Cleaning Company»? Мистер Кауф, как полагаю?

— Он самый, — ответил единорог, а после добавил: — напомните, кто вы такие?

— Майор Грей Стоун – Силы Народного Сопротивления, — ответил я.

— Агент Мятная, — ухмыляясь, сказала Лира, — та же террористическая организация.

— Как ад и пламя. Рад знакомству, — ответил Кауф и протянул своё правое копытце, я и Лира слегка ударив по нему, совершили местный акт рукопожатия.

Палкоголовый, снова сев на стул, продолжил разговор, задав логичный вопрос:

— Ну, «призраки», не хочу грубить, но…. Зачем вас занесло? Вы ведь не собираетесь спасать наши шкуры? Хотите уничтожить промышленный центр НКР? Взорвать к Дискорду город также как и Новый Клаудсдейл?

— Во первых, — ответил я слегка приподнявшись, — мы не собирались взрывать город, во вторых – так будет с каждым, — Лира тут же засмеялась, — в третьих – мы начинаем революцию, — теперь засмеялся и мистер Кауф.

Далее началась долгая словесная перепалка, в течение которой я и палкоголовый, соревнуясь в красноречии, обсуждали «последнее пристанище раковых клеток вольнодумства», и то, как оно распространилось по всей территории НКР. Причём речь Кауфа сквозила иронией — он постоянно напоминал что он и его подчиненные, по сути, просто нищеброды, но знающие подноготную гармонии НКР, а также ценящие чистоту. Естественно вскоре разговор дошёл и до темы СНС, причём в неожиданном для меня ключе.

— Хорошая у СНС работа, — ухмыляясь говорил единорог. — Убиваете героев пустоши, прочих обитателей нашего мира, рушите достижения министерств, а убирать всю грязь — мозги кишки и дерьмо, приходиться нам. Тебе — антигерою пустоши, достаётся вся ненависть, и известность, а что достаётся нам?

— Думаешь мне нравится быть измазанным кровью?

— Тогда понимаешь, о чём я. Разве нельзя было действовать менее грязно – это неуважение. Мы пытаемся навести порядок, а ты и прочие недоумки, всё кровью заливаете. В этом всё дело. Нужно так убивать, чтобы крови не было. Газ, яд или ещё как.

— Спайка убил, используя яд.

— Только перед этим прострелил ему глаз залив весь пол кровью и глазной жидкостью. Не удивляйся, я видел запись.

— Разве после смерти Спайка пещера была отравлена розовым газом, после чего её просто замуровали?

— Всё так, но если бы нас туда вызвали, то моим пони пришлось бы убирать тонны драконьей крови.

— Подожди, что-то не втупляю. Может, начнем сначала. Кто ты блядь такой? Что это за «Squeaky Cleaning Company» и почему вы нас ждали?

Снова началась долгая речь чем-то похожая на пересказ Лиры, когда она рассказывала свою долгую жизнь. Благо, мистер Кауф был самым обычным единорогом, не прожившим столетия, и начал рассказ не с самого детства. Его история началась с момента захвата его, и жителей его деревни, бойцами Красного Глаза, с последующим обращением в рабство и работой на восстановлении сталелитейного завода в Филлидельфии. Сейчас это звучит странно, но тогда он был рад своей участи. После жизни на пустоши в ожидании очередного нападения рейдеров, рабство у Красного Глаза было не такой уж и плохой участью. Красный Глаз обеспечивал рабов едой, водой, крышей над головой и относительной безопасностью. Правда на тяжелых работах была высокая смертность, да и его бойцы (набранные преимущественно из рейдеров) не гнушались превышать полномочия в обращении с рабами, но красноречие Красного Глаза, его обещание нового мира, с отменой рабства давали рабам надежду, силы и желание продолжать работать. Кауф не был исключением.

Всё изменилось после начала операции Анклава «Выжигание», с последующим уничтожением Собора. Именно после того как Мелкопипка взорвала комплекс для выращивания более точных клонов принцессы Луны, «Диджей Пон Три» выступил(а) с обличительной речью из которой выяснилось истинное назначение Собора, а также то что Красный Глаз мёртв. Тогда рабы, слушая припрятанные радиоприёмники, разделились насчёт мнения об услышанном. Часть всё ещё считали Красного Глаза своим спасителем и что его дело нужно продолжать, но гораздо большая, в которой и состоял Кауф, резко поменяла своё мнение. Они, осознав план Красного Глаза об осквернении природы пони, были не рады факту своей причастности, а также посчитали смерть Красного Глаза шансом освободиться. Шанс наиболее ярко себя проявил во время атаки Анклава, и Кауф его не упустил.

Возглавив крупную группировку рабов, он поднял мятеж, который в общей суматохе (тогда лишь немногое фанатики, как Стерн, следили за рабами) окончился полным успехом. Рабы перебили охрану и, захватив оружие, заняли оборону среди зданий Филлидельфии. Далее известная всем из книги Мелкопипки история: бойня между армией Красного Глаза и Анклавом, удары «Селестией Один», радиоактивный удары Дерпи, захват города наёмниками компании Коготь, лозунги про свободу с маффинами и прочее.

Кауф и доверившиеся ему пони, легко поддались на лозунги и призыв «Диджея Пон Три» довериться грифонам, так что между ними (мятежниками и наёмниками) быстро наладился контакт. Когти были рады сотрудничать с теми кто, устроив мятеж, косвенно спас многих наёмников. В дальнейшем история пошла по размеренному и, конкретно для Кауфа, благополучному сценарию.

Командовавшая наёмниками Гаудина не хотела, чтобы достижения Красного Глаза по возрождению промышленности, пропали зря. Она понимала, что заводы Филлидельфии без работающих на них пони — просто груды кирпича и железа, и также понимала, что подчинённые ей наёмники не применяют свою лихую жизнь на грязную рутинную участь рабочей лошадки. Из положения был лишь один выход – заставить рабов остаться, и Гаудина его нашла и осуществила. Она объявила захваченный город суверенной закрытой территорией Когтей и заставила Мелкопипку с Селестией выступить с речью, а также убедить Хомейдж применить своё красноречие во имя Новой Кантерлотской Республики.

По сути Хомейдж не врала. В её речах что НКР, и вообще род пони, нуждается в труде жителей Филлидельфии не было и доли вранья. То, что в городе безопасно, а за стенами война, тоже было чистой правдой. Даже то, что у Когтей были основания придать городу вновь закрытый статус и ограничить свободы местных для их же безопасности, тоже было горькой правдой, только местным от этого нелегче. Для них одни рабовладельцы сменили других, только теперь эти другие больше не практиковали гладиаторские бои и не избивали за малейшую провинность; по крайней мере, не в таких масштабах как при правлении Красного Глаза. Естественно жители были рады таким переменам, в особенности улучшению снабжения продовольствием, и Кауф не был исключением. Пожалуй, он был рад даже больше остальных, ведь Когти не забыли оказанную им услугу. Грифоны предложили Кауфу и прочим участвовавшим в мятеже рабам, работу — не на заводах в качестве рабочих и не в рядах наёмников.

Грифонам нужны были те, кто уберёт кучи трупов, которыми были усеяны улицы города и Кауф с мятежниками охотно согласились, надеясь на будущее сотрудничество, и надежды оправдались. Грифоны так впечатлились организованности копытных, что решили оставить столь слаженную группу, причём для тех же «уборочных» целей. Так, помимо компании «Коготь», в Филлидельфии и появилась компания «Чистка До Блеска». Компания, занимающаяся уборкой и утилизацией мусора, в том числе и трупов.

На последнем стоит остановиться подробней. Дело в том, что Красный Глаз не собирался отказываться от идеи создания боевых машин созданных по чертежам, что принесла Лира. Он просто отложил эту идею до лучших времён, сосредоточившись на «Проекте: Собор» однако, создание первых образцов танков, БТРов и автомобилей началось уже тогда. Естественно, что для такого рода техники требуется топливо, которое было нужно для других проектов. Красный Глаз не хотел отвлекать промышленные мощности и поручил решение проблемы некому доктору Глю. Тот, недолго думая, предложил простое и легко осуществимое решение, которое пусть и не давало много топлива, но для экспериментов много и не требовалось, к тому же решалась проблема утилизации. Решение заключалось в глубокой переработке трупов, которых на пустоши всегда было в избытке. Если по научному: термической обработке – пиролизу — нагреву без доступа воздуха. Такая установка (https://topwar.ru/uploads/posts/2018-07/1530465592_photo48.jpg) по своему устройству даже проще «дробилки для пегасов» что я видел в Новом Клаудсдейле.

Пиролиз позволяет получить ряд ценных продуктов из трупа. Тело весом 70 кг по большей части состоит из воды, и около 28 кг приходится на сухое органическое и неорганическое вещество. Из них 8,4 кг превращает в горючий газ (который в мобильной установке отправляется в топку для нагрева камеры), 11,2 кг превращаются в пиролизную жидкость, а остальное приходится на твердый остаток — углерод и вещества, составляющие неорганическую часть костей.

Из 11 кг пиролизной жидкости можно получить около 3 кг бензина и 4 кг дизтоплива. Для фракционной перегонки пиролизной жидкости в камеру установки должен быть вмонтирован перегонный куб, нагреваемый вместе с камерой. Куб соединен с ректификационной колонной, откуда продукты перегонки пиролизной жидкости поступают в сборные емкости. Итого: 75 трупов — заправка для одного танка и пяти автомобилей, а если учесть один нюанс, то гораздо больше. Дело в том, что всё же — это мир магии. Мир, в котором существует энерго-магическое оружие, работающее на, заряженных магией единорогов, кристаллах. Вот и топливо для местной техники не избежало участи быть подверженным излучению, обретя более энергоёмкие свойства.

Водяной пар, образующийся при пиролизе трупа, также содержит в себе ценные вещества. В разогретой до 700-800 градусов камере испарение воды и пиролиз органических тканей начинается одновременного, так что легкокипящие и смешивающиеся с водой вещества, такие как бензол, толуол, ксилол, выходят вместе с паром. Пар из камеры можно сразу подать в ректификационную колонну и выделить эти продукты. Собранную в накопительной емкости смесь этих продуктов можно будет отправить на химзавод для дальнейшего разделения и использования в производстве. Например, толуол пойдет на производство тротила.

Очищенный водяной пар можно подать обратно в камеру, где он будет вступать в реакцию с раскаленным углеродом, в результате чего образуется горючий газ (смесь монооксида углерода и водорода), чем можно достичь увеличения выхода газа и, соответственно, сокращения расхода твердого топлива на весь процесс термической переработки трупов.

Наконец, несгораемые остатки костей. С одного тела набирается около 5 кг костной золы, которая может быть использована как удобрение в силу высокого содержания фосфора, кальция и калия. Костную золу можно обработать серной кислотой и получить суперфосфат — минеральное удобрение. Дополнительный источник минеральных удобрений — весьма ценное приобретение. На гектар посевов рекомендуется вносить до 1,5 тонны костной муки, так что 300 переработанных трупов дадут удобрения для одного гектара. Внесение фосфорных удобрений повышает урожай зерновых на 3-5 центнеров с гектара, то есть один переработанный труп дает дополнительно около 1 кг зерна, не считая топлива. Также, установка дает много отбросного тепла, которое также можно использовать, если снабдить камеру водогрейными трубами. Пар направляется на паровую турбину с генератором, вырабатывающую электроэнергию.

Скажу честно — услышанное произвело на меня сильное впечатление. На Земле до такого могли додуматься только зигующие представители "высшей расы". Перерабатывать живых разумных существ на топливо — я даже не знаю.... Хуже только....

У Мелкопипки определённо двойные стандарты. Расстреливая, практикующих употребление мяса пони — жителей Арбы, она искренне верила, что совершает высшую справедливость, что искореняет зло. Отдавая наёмникам труп дракона (тоже разумного существа) она не считала, что изготовление из его шкуры бронежилетов будет каким-то осквернением моральных норм. Также она нормально отнеслась к действиям своей подруги Ксенит, когда та сделала себе оружие из отрубленной лапы адской гончей, и это притом что сам оставшийся без лапы "алмазный пёс" высказал своё возмущение, призывая к соблюдению морали. Теперь же в этом мире, для избегания появления полей кладбищ и частичного решения энергетической проблемы, местные дошли до того что по мерзости граничит с каннибализмом — "скармливают" трупы машинам.

Справедливости ради в этом немалая доля моей вины. Дело в том, что украденные Каламити у Анклава энергетические элементы "Бластера Чужих" за десять лет стали подходить к концу. Когти, предвидев свою энергетическую проблему, не просто так собирались приобрести Громовержец. Тот летающий авианосец должен был быть переоборудован в мобильную базу для экспансии на заражённые территории, богатые облучёнными энергоёмкими элементами. Угнав Громовержец, мы их сильно "обломали", а ведь Реджи ради захвата Громовержца даже брала нас на абордаж — сколько воспоминаний. О том, что произошло после операции СНС "Смертельный Дождь" даже думать страшно, но догадываюсь, что число жертв было огромно, однако что-то не видел вокруг Мейнхэттена и Филлидельфии кладбищенских полей. Сложив два и два можно догадаться, что мы сами подтолкнули власти НКР к практике "глубокой переработки" — какая ирония, какой цинизм.

Особую циничность этому придаёт то, что у местных есть нефть, да и угольные месторождения Эквестрии ещё не полностью выработаны. Хотя война с зебрами произошла формально из-за недостатка у Эквестрии собственного угля, но все же — королевство двух сестёр не было обделено данным ресурсом, его просто разрабатывали не столь активно, объяв стратегическим запасом. Учтивая, что собственных сырьевых мощностей Эквестрии всё равно бы не хватило для обеспечения всей страны, но было достаточно для поддержки промышленности одного города — решение было вполне разумно. Красный Глаз это наглядно доказал, а также предвидя будущее, занялся разработкой открывшегося на месте воронки от бомбы нефтяного месторождения. Пусть этой нефти было немного, и большая часть просто сжигалось, но той, что шла на изготовление огнемётного топлива, резины и пластика было вполне достаточно.

Если бы Когти всё же приобрели Громовержец, то промышленность Филлидельфи так бы и продолжила работать за счёт безотходных энергетических элементов, но благодаря стараниям СНС, НКР была вынуждена: вернуться к архаичным технологиям, расконсервировать угольные месторождения и снова начать сжигать нефть. Неудивительно, что теперь Филлидельфия снова затянута смогом, став похожей на Москву в сезон горения торфяников или Шанхай. Естественно после такого большая часть жителей НКР была зла на СНС, однако были и те, кто думал по-другому. Мистер Кауф и верные ему пони из компании "Чистка" — одно из этих исключений.

Дело в том, что этот палкоголовый быстро избавился от колдовства харизмы Хомейдж. Какие бы речи она не толкала, пропагандируя будущую гармонию, между пони и другими разумными расами, он больше верил тому, что видел. Имея особое доверие у Когтей и специфичную должность командующего группировкой уборщиков, он прекрасно видел всю грязь этого мира, причём в самом буквальном смысле. Выезжая на вызовы в различные части НКР, он насмотрелся на многих жертв во имя гармонии — в основном пегасов Анклава. Парадокс но, имея привилегированное положение в НКР, Кауф не поддался на соблазн в виде пробок от бутылок. Он считал, что род пони всё же проиграл войну, причем не зебрам. Грифоны — вот истинные враги пони. Они объявили себя: покровителями, благодетелями. Утверждают, что защищают пони от различных угроз, а также самих себя. В действительности, Когти, а также союзные им власти НКР, и есть угроза.

Ранее это было не особо заметно, но после моего появления они показали свою истинную суть. Стоило только совершиться массовому побегу из Арбы, как власти НКР начали закручивать гайки. По Филлидельфи (и вообще всей НКР) прошла волна арестов подозреваемых в симпатии к Анклаву с последующим казнями — не на площадях и не через повешение, но уборщики, видели всю подноготную. Далее город вновь приобрел закрытый статус, а Гаудина после смерти Реджи начала вводить новые меры безопасности и практику устрашения — зачистки и виселицы. Рассказывая на данном моменте, единорог даже проявил красноречие, выдав довольно звучное сравнение:

— Ты ведь знаешь что такое наш город – это Дискордова мясорубка. С одной стороны заходят пони, с другой выходит мясо. Наёмники лишь крутят рукоятку.

Парадокс, но тогда Кауф всё ещё как честный житель НКР ненавидел тех, кто посмел пойти против гармонии и искренне винил беглецов Арбы во всех бедах. Даже то оружие, которое использовали «потолочные вши», было украдено не для сопротивления – уборщики в случае встречи с беглецами хотели иметь что-то эффективней швабр и тряпок. Мнение изменилось после операции СНС «Разбитый Циферблат» (единорог громко засмеялся узнав название операции) которая закончилась смертью Хомейдж, выведением из строя «Селестии Один», и «Очистительной Бурей» Дарительницы. Тогда он, как и многие пони, наглядно убедился в истинной сущности гармонии Литлпип, которая мстя за смерть своей особенной пони, нарушила обещание не использовать погодные башни как оружие, а также убила сотни невинных. На этом фоне то, как прошла операция СНС, выглядело образцом профессионализма (хотя я бы поспорил). После её завершения «Башня Тенпони» была завалена трупами охраны, а также убитыми из Общества Сумерек (потери среди гражданских были минимальны), так что немногие выжившие из элиты башни вызвали «Squeaky Cleaning Company» для уборки мест моих похождений.

Коридоры башни, помещения охраны, допросная, даже комната управления «Селестией Один» (когда лазер и башни были уничтожены комната утратила секретный статус) была тщательно очищена, однако уборщиков интересовала не только грязь. Убираясь, они поддались соблазну любопытства и забрали голодиски на которых были записи с охранных камер, и увиденное их сильно впечатлило. Они увидели то как я и «Супчик» перемещались по башне в поисках Хомейдж, то как я форме уборщика катил мусорный бак с захваченным Лайфблумом и прятавшимся пегасом, то как я (теперь уже в одежде мойщика окон) и «Супчик» с боем продвигались к комнате управления «Селестией Один» и наконец – смерть «Синяка» и мой захват. Запись моего допроса тоже не прошла без внимания и, несмотря на то, что я всё же раскололся, впечатлила уборщиков.

Из всего вышеперечисленного Кауф и его подчинённые сделали неожиданные выводы: они работают не на ту сторону, и должность уборщиков может быть очень хорошим прикрытием. С тех пор мистер Кауф пытается сделать «Squeaky Cleaning Company» подобием группировки киллеров, но не той, которая убивает за деньги.

С момента пересмотра приоритетов, уборщики ведут двойную жизнь. Для властей НКР — они просто пони в комбинезонах любящие убирать мусор, на деле — они чаще убирают сами за собой. В отличие от СНС у уборщиков нет какого-то плана насчёт героев пустоши, их цели – в основном новобранцы наёмников да активные сторонники НКР среди гражданских. Тот «пионерский отряд» в баре, как раз был одной из таких целей – достаточно серьезная, чтобы уборщики обратили на неё внимание, но не настолько, чтобы после её ликвидации Когти перевернули весь город. Это правило даже создаёт курьёзную ситуацию – уборщикам, строжайше запрещено убивать грифонов, хотя они их ненавидят. Учитывая, что сеть киллеров ещё не обнаружили – это была нелишняя предосторожность, а если принять во внимание операцию «Смертельный Дождь», то сомнения о правильности просто отпадают. В тот день грифоны понесли очень, очень, очень большие потери. Настолько большие, что стали возникать мысли, будто расе грифонов грозит вымирание – преувеличение, но есть что преувеличивать. Ещё одним последствием Смертельного Дождя стало появление у «Squeaky Cleaning Company» собственных БТРов (до этого у них были лишь повозки), комплектов защитных костюмов для работы на заражённых территориях, а также резкое увеличение штата за счёт открытия филиалов в других населённых пунктах НКР.

Насчёт последних – пусть Кауф не до конца уверен в их профессионализме и даже лояльности, тем не менее, они тоже активно ведут свою деятельность. Убийства и уборка, уборка и убийство, но чаще всё же уборка — в этом суть «Squeaky Cleaning Company», однако Лира заметила, что всё же не вся, и задала один логичный вопрос: Куда уборщики девают трупы? Честно говоря, я думал, что после лекции про «глубокую переработку» на этот вопрос уже дан ответ, однако палкоголовый похвалил наблюдательность Лиры. Дело в том, что у «Чистки до Блеска» монополия лишь на уборку, но не производство топлива, которое принадлежит Когтям. Трупы после моей деятельности уборщики утилизируют на мощностях грифонов, а вот участь тех, кого убили сами уборщики, несколько иная. Те, что были убиты за пределами Филлидельфии либо лежат земле, либо мирно спят на дне в аккуратных бетонных ботинках, те же, кто были убиты в городской черте «пошли на корм». Ответ меня удивил. Я уж подумал что уборщики – каннибалы, или что трупы скармливают грифонам; последнее оказалось ближе к истине — трупы скармливают тем, кого едят грифоны.

В черте города есть четырёхэтажное здание-ферма, в котором содержат искусственно выведенных свиней. Наёмники, не боящиеся пачкать свои когти и копыта в крови, брезгуют настоящей грязной работой, особенно той, что касается отходов свиной жизнедеятельности, так что содержание фермы тоже легло на спины уборщиков. Кауф вначале был не рад такому «счастью», но после пересмотра приоритетов понял насколько полезными могут оказаться свиньи. Данные животные, в силу своей всеядности, оказались простым и эффективным решением утилизации трупов. Хотя насчёт «простым» — сарказм. Если таскать труп одним куском, всегда будут проблемы. Лучшее, что можно с ним сделать — это расчленить на шесть кусков и сложить горкой. Далее труп отдают свиньям которых не кормили несколько дней, после этого они сжирают расчлененный труп за милую душу. Но для того, чтобы мясо хорошо переварилось, надо сперва побрить трупу голову, срезать хвост, рог, если тот есть и вырвать все зубы, да и копыта желательно спилить. Конечно, этим можно заняться и потом, но кому охота выковыривать зубы жертвы из свинячьего говна? А кости свиньи жрут без проблем.

Для того, чтобы за раз избавиться от одного трупа, надо как минимум 16 свиней. Тело весом в 90 килограммов свиньи сожрут примерно минут за 8. А это значит, что одна свинья сжирает примерно килограмм сырого мяса в минуту.

Это была интересная лекция и у меня с Лирой она вызвала диаметрально противоположные реакции. В глазах единорожки читалась ненависть, наверняка она чувствовала себя на месте Мелкопипки в момент когда та узнала, что жители Арбы – каннибалы. Казалось, что в любую секунду она может, вынув магией свой топорик, порубать наших новых неожиданных союзников. Вряд ли её возмущало, что уборщики убивают сторонников НКР, но такое отношение к мёртвым единорожка явно считала недопустимым. Мне же было вообще пофиг. Конечно скармливание свиньям – мерзко и аморально, но с другой стороны – власти НКР сами отправляют тела на «переработку», а наёмники носят броню из кожи разумного существа. Этот мир уже перешёл все грани морали и не только потому, что в нём олицетворением геройства является мелкая лесбиянка. Напомнив Лире данные факты, я её слегка успокоил. Ситуация нормализовалась хотя Лире определённо понадобиться время чтобы принять некоторые факты. Кауф же понимая, какую черту он чуть не перешёл, тоже успокоился и продолжил свой рассказ, но уже в неожиданном направлении.

Дело в том что «Squeaky Cleaning Company» была не единственным объединением жителей Филлидельфии недовольных положением грифоньих порядков. Помимо любящих чистоту уборщиков в городе было крупное объединение любителей, пришедшей в Эквестрию из страны грифонов, игры шахматы. Слушая описание этого шахматного клуба, я невольно провёл сравнение с моментом из книги «12 табуреток», там тоже было похожее объединение, по интересам располагавшееся на территории конюшни, вот только в отличие от книги его судьба оказалась ещё более незавидна.

Дело в том, что любители просчитывать ходы наперёд слишком сильно прониклись идеями сопротивления. Они даже назвались простой аббревиатурой на манер СНС. Даже не так – ещё более простой, состоящей лишь и двух букв ГО, что расшифровывалось как Гражданская Оборона. В общем, эти ГОшники слишком много играли в шахматы, отчего разработали специфичную философию, в которой сравнивали мир с чёрно-белой доской, а себя с шахматными фигурами. Учитывая, как наёмники относятся к гражданским пони, сравнение было вполне удачно. Согласно этой теории — в конце фигуры всегда убирают с доски, и ГОшникам такой расклад очень не нравился. Они считали, что НКР в итоге всё же проиграет и чтобы выжить нужно, успеть принять нужную сторону – сторону СНС. Наша террористическая организация им приглянулась не столько свои идеями, сколько своей малочисленность, а значит, новобранцы там будут иметь большую ценность. Однако и без идейной мотивации не обошлось, и, что странно, свою идею они разработали, основываясь не на шахматах, а на книге Мелкопипки.

Дарительница в своей книге писала то, как она мечтала вновь объединить всех пони, однако копытные, будучи разделёнными, на сторонников Красного Глаза и Анклав пегасов, представляли слишком грозные силы. Имея многочисленные оснащённые армии, они считали себя истинно достойными подчинить и возглавить род пони во имя его процветания, отнюдь не собирались идти на уступки, и тем более делиться властью. ГОшники решили что Дарительница, чтобы решить эту проблему, нашла единственное верное решение – просто стравила между собой две группировки, а после того как они достаточно ослабли, отправила в бой своих союзников чтобы добить или взять в плен выживших. Далее: захват контроля погоды и гражданская война между пегасами, исход которой был заранее предрешён. Итог: мир, в котором те, кому посчастливилось выжить, живут в объединённом мире под чутким надзором Когтей, Рейнджеров, Последователей и Дарительницы собственной персоной.

Шахматная партия между Анклавом и Красным Глазом завершилась тем, что Литлпип перевернула доску. ГОшникам не нравился такой перевёрнутый мир, но что они могли? Только объединиться за деревянными досками. Какого же было их удивление, когда в их мире появился СНС — те, кто замахнулся на обратный «переворот мира».

ГОшники решили не оставаться безучастными и устроить свой «переворот», пусть даже он заключался не в сопротивлении, а просто побеге из закрытого города. Парадокс, но на эту идею их тоже натолкнул момент из книги Мелкопипки – тот, в котором она сбегала из города рабовладельцев на паровозе.

План был прост, но отнюдь не гениален. ГОшники накопив оружие, собирались, захватив вокзал Филлидельфии, взять в заложники группу грифонов, далее угнать поезд и уже на нём, под прикрытием заложников, вырваться из когтей. Далее поезд должен был двигаться вплоть до Нового Кантерлота, после чего ГОшники, вступив в переговоры с Вельвет, расскажут ей о порядках грифонов и попросят убежища. ГОшники были уверены, что Вельвет не откажет, а также в том, что через неё они рано или поздно выйдут на СНС. Последнее звучало странно, но ГОшники решили, что раз Последователи уже были нашей целью, понесли серьезные потери (Адские Гончие и Глифмарк), а у СНС есть оружие игнорирующее магию аликорнов, то Вельвет скорее сдастся, чем продолжит сопротивляться, жертвуя пони, аликорнами и вообще всеми живыми существами, которых она так хочет спасти.

План, несмотря на свою слабую продуманность, мог бы сработать но, создавая его, ГОшники не учли, что грифоны тоже читали книгу Литлпип. Основываясь на прочитанном, грифоны предвидели вариант при котором жители, подняв мятеж, могут попытаться вырваться из города угнав поезд. Чтобы избежать этого грифоны разработали комплекс мер, среди которых был и башмак на рельсах. Именно этот башмак стал роковым. План ГОшников успешно работал до момента побега из города на угнанном поезде, и пока мятежники убирали препятствия с рельс, Когти уже успели подтянуть бронетехнику. Далее наёмники убедились в эффективности танков, а ГОшники поняли, что идея с заложниками была не столь удачной – Когти ценят пробки от бутылок, а не жизни своих коллег. В общем: тот бардак на вокзале является последствиями неудачного побега, а Когти, в память о победе над любителями шахмат, стали рисовать на своей технике шахматные фигуры.

Уборщики же, несмотря на то, что были на стороне ГОшников, не участвовали в их авантюре. Они решили выбрать выжидательную тактику, основываясь на других логических заключениях. Кауф и верные ему пони, предвидели появление СНС в Филлидельфии. Они справедливо решили, что промышленный город слишком важная цель, чтобы мы её проигнорировали.

В прошлом министерства Эквестрии превратили Филлидельфию в промышленный кластер, а также огромных размеров притон нарковечеринок Пинки Пай. После падения бомб Красный Глаз восстановил его потенциал, строя свою рабовладельческую империю. Теперь уже Когти эксплуатируют результаты чужого труда и логично предположить, что в будущем уже СНС возьмёт эстафетную палочку. Проблема в том, что даже после смерти Гаудины с Реджи, а также «Смертельного Дождя», наёмники всё ещё очень сильны. Также часть уборщиков, ожидая приход СНС, всё вспоминали Новый Клаудсдейл, геноцид Адских Гончих и вообще манию СНС уничтожать достижения министерств с героями пустоши; даже Сады Эквестрии и Спайк не избежали участи уничтожения. Однако уборщики были верны своему лидеру, а Кауф считал, что СНС после всех потерь, сможет победить лишь за счёт технического превосходства, которое невозможно без развитой промышленности, а значит – Филлидельфия будет захвачена, а не уничтожена.

Наши выступления на радио подтверди выводы. Толкая речи про капитализм и эксплуатацию рабочего класса, я удивительно точно попал в настроения жителей закрытого города. Причём попал даже в деталях, которые мне казались скорее комичными. Жители, уставшие от грифоньих мясных продовольственных пайков, соскучились по нормальной еде пони, так что моё сравнение коммунизма и картошки оказалось, понято слишком буквально. Также буквально была понята песня про «власть комбайнов», отчего покойные ГОшники даже называли себя как данную сельхозтехнику. Но особенно местным полюбилась песня «What's the world come to» в исполнении Беатрикс Луламун. Слушая её, они поняли, какого рода гармония ждёт Эквестрию под надзором Дарительницы и прочих героев пустоши. Итогом этого стало наше появление, и теперь уборщики надеяться на воплощение остальных ожиданий своего лидера.

Честно говоря, услышанная история хотя и не была лишена логики, но серьезно – группировка киллеров выдающих себя за уборщиков? Командующий этой группировкой тоже был очень подозрителен. Если насчёт своего отношения к СНС он соврал, то тогда эта воронка – наша ловушка, если же нет, то всё равно подозрительно – тот, кто постоянно меняет стороны, не заслуживает доверия. С другой стороны – крупная союзная СНС группировка это такое счастье, о котором я и мечтать несмел; будет глупо его упустить. Тем не менее, осторожность превыше всего, так что когда речь Кауфа подошла к концу я на русском (для конспирации) обратился к Лире:

— Ты ему веришь?

— Скорее да, — безэмоционально ответила единорожка, — но тут и без чутья струн души ясно – он сволочь мирового масштаба.

— А ты грубиян, — вмешался палкоголовый уборщик, — я тут про свою жизнь рассказываю, а ты с тёлочкой трешься.

— Мы решаем, стоит ли тебе верить, — честно говоря, зря я ответил столь прямо.

— Да ну нахуй, — ответил мне единорог, а далее обратился к Лире: — Ты бы поучила своего боя хорошим манерам, взяла бы пример с грифонов.

— Успокойся ёб…. – меня перебили.

— У меня тут не доставка пиццы! Я командую крупной тайной сетью сопротивления! Мы блядь вас ждали! Ждали вашей помощи, что вы нас возглавите! Что после вашего прихода мы перестанем ликвидировать мелких подстилок НКР и примем участие в крупном деле! Ничего похожего на «Squeaky Cleaning Company» вы во всей Эквестрии не найдёте!

— Спокойствие блядь! – этих двух слов было достаточно, чтобы уборщик перестал кипишить, так что далее я продолжил более спокойно: — Пойми правильно, я хочу тебе доверять, но не могу; по крайней мере, не сразу. Успокойся и дай нам обсудить, — далее я на русском обратился к Лире:

— Тот же вопрос про доверие.

— Я ему верю, — ответила Лира. — Мой талант чувствовать «струны души» конечно, не сравним с полиграфом, но будь уверен – уборщики действительно были рады нашему появлению.

— Дарительница тоже была бы рада.

— Скорее не появлению, а тому, что после него нас пристрелят – это совсем другое.

Может, доверившись Лире с её чутьём струн души, я поступил не слишком умно, но она, используя свою способность, удивительно точно угадывала настроения окружающих. Конечно, учитывая её метку, данная способность ей была нужна скорее, чтобы подбирать подходящие мелодии для оркестра, но в нынешних реалиях чутью «струн души» нашлось другое применение. Кстати насчёт меток – мне вдруг стало интересно, какой рисунок олицетворяет талант мистера Кауфа. Не то чтобы ранее я обращал внимание на данные особые приметы, просто было интересно, какой талант нужен для командования группировкой убийц-полотёров. Мне было неловко но, судя по нормальной реакции, у местных такие вопросы считаются нормальными. Короче – талант командующего группировкой уборщиков-киллеров олицетворяет метка в виде совка красного цвета. Не удивительно, что с такой меткой Кауф так легко поддался на речи о коммунизме.

За всё то время пока мы обсуждали историю Филлидельфии и группировки уборщиков, день начал подходить к концу, хотя в этом смоге понятие дня и ночи — весьма условно. Тем не менее, я не был ночным животным и попросил комнату с койкой. Просьба была удовлетворена, так что вскоре нас отвели к складскому вагончику (вообще-то у уборщиков было здание штаб-квартира, но мне лучше затаиться здесь – в воронке, меня не будут искать), из которого уборщики быстро вывезли несколько тележек, и принесли довольно широкую деревянную койку (не двухъярусную); благо двери складского вагончика были двойными. Зайдя, увидел, что вывезенным оказался далеко не весь инвентарь, но я имел ничего против соседства с швабрами и вёдрами; несколько смутило то, что этот уборочный инвентарь прикрывал. Оружие; швабры, вёдра и бутыли с моющими средствами были прикрытием для ящиков с оружием. «Squeaky Cleaning Company» — точно группировка киллеров.

Закончив с любованием винтовок и пистолетов-пулемётов, я далее лёг на принесённую койку и погрузился в спокойный сон. Он оборвался ранним утром стоящей в воронке сиреной. Я уж подумал, что это тревога, но нет – пришедший уборщик сказал, что это просто будильник, сигнализирующий о подъёме на работы; по всему городу расставлены такие мегафоны. Также этот уборщик принёс мне и Лире (по понятным причинам, Лира не стала переодеваться) комплекты серо-зелёных комбинезонов «Squeaky Cleaning Company», а также сказал, что нас ждёт начальство – некий бригадир.

Честно говоря, я не имел ничего против того чтобы взявшись за швабру примерить на себя роль уборщика-киллера, просто в связи с моими особенностями существовала одна довольно серьезная проблема. Переодевшись в комбинезон, и надев солнечные очки, я направился к бараку бригадира, не столько, чтобы выслушать брифинг, сколько чтобы поведать, почему мне сейчас работать нельзя; по крайней мере, на серьезных работах. Бригадир же отнёсся с пониманием и признал, что уборщик в солнечных очках, работающий в городе затянутом смогом, будет не в меру подозрителен, однако решил, что в этом городе я смогу найти новые линзы. У уборщиков как раз сейчас были плановые работы на складе фармацевтических изделий и медицинского оборудования. Наверняка там я смогу найти, чем замаскировать свои тёмные моргалы. Выезд прошёл штатно и без приключений, а вот результат был неоднозначен.

Убираясь на складе, я отчаянно всматривался в этикетки, на ящиках пытаясь найти злополучные стёклышки. Казалось, будто на этом складе нет ничего кроме шприцов с Med-X, прочих наркотических препаратов, склянок с зельями да тюбиков «чудо-клея». Конечно, это было не так, но хорошего мало. Из медицинской оптики я нашёл лишь наборы оправ и линз для очков; никаких цветных глазных линз. Сами уборщики объяснили эту странность какими-то тайными директивами НКР. Возможно, Селестия с Пипкой предвидели, что я попытаюсь скрыть свою особую примету, а может у местных просто линзы не пользуются спросом. Так это или нет – вопрос второстепенный. Первостепенный – где ещё можно раздобыть злополучные стёклышки, и уборщики подсказали ответ. В городе есть аптека, владелец которой активный сторонник НКР, и возможно, в его запасниках можно найти линзы. Конечно, после того как я не смог найти линзы на целом медицинском складе, вряд ли они найдутся в какой-то аптеке, но выбор невелик, так что закончив с уборкой склада, наша группа направилась к новой цели.

Аптека была не круглосуточной, а уже начинало вечереть, но мы успели как раз к моменту перед закрытием. Посетителей уже не было, а палкоголовый аптекарь начал считать дневную выручку – пробки от бутылок. Сама аптека определённо принадлежала стороннику НКР – повсюду плакаты с мордами героев пустоши (Пипка, Каламити, Вельвет) призывающими соблюдать гигиену и пользоваться гандонами, мишень для дартса стилизованная под зонтик СНС и работящее радио с пропагандой грифонов; судя по клёкоту, диктор – определённо грифон.

— Вы прибыли сюда, чтобы работать. Вы будете много работать, потому что работа полезна для души и заложена в вашу природу пони. Мы ваши благодетели. Мы даём вам крышу над головой и пищу. Мы отвечаем за вас и просим за это лишь сотрудничество. В каком-то смысле, мы одна большая семья. Если будете выполнять свою работу вам нечего опасаться. Помните: чем лучше вы работаете, чем больше цените своих и благодетелей, тем легче будет вам здесь жить.

Не давая аптекарю времени понять, что к чему, уборщики тут же перепрыгнув через прилавок, прижали к полу свою цель. Далее они, зажав копытом тому пасть, начали отбивать его внутренние органы. (Могли бы попросить меня помочь; я бы, используя свою аномальную ауру, просто сдавил бы «насос» жертвы – быстро и чисто.) Результат отбивания был предсказуем – палкоголовый мертв; причём обошлось почти без крови, а та, которой он плевался, легко убралась. Далее уборщики погрузили тело в чёрный мешок и занялись своими прямыми уборочными обязанностями. Я, несколько смутившись такой жестокости, не забыл, зачем вообще сюда прибыл и, обыскав подсобные помещения, нашёл то, что искал – аж один комплект глазных линз, причём цветных и не медицинских. Полный радости я, не теряя времени, забежал в служебный туалет, встав перед зеркалом надел злополучные стёклышки и…. увидел, что линзы были разными. Теперь левый глаз у меня зелёного цвета, а правый голубого. Похоже, мне придётся выдавать себя не просто за уборщика, а за уборщика больного злокачественной опухолью или имеющего плохую наследственность.

Гетерохромия – верный признак генетического заболевания и возможных психических отклонений. На Земле, в художественных произведениях, такого рода персонажи обычно являются либо посланниками иных миров (https://assassinscreed.fandom.com/ru/wiki/Мудрецы), либо убийцами-психами (https://callofduty.fandom.com/ru/wiki/Владимир_Макаров). Мне подходит и то и то – какая ирония. Ирония иронией, но всё же даже такая разноглазая маскировка лучше тёмных очков аля Григорий Лепс, тем более в городе затянутым смогом (нихрена небыло видно).

Далее я принял участие в уборке аптеки, очищении кассы и экспроприации препаратов. Уборщики же, параллельно с уборкой, вызвали БТР-труповоз а после его появления погрузили упакованное в мешок тело. К их удивлению я решил принять участие не только в погрузке, но и доставке трупа. Не то чтобы мне хотелось быть в одном транспорте с жмуром но, я знал, куда поедет этот БТР и хотелось посмотреть, что эта за находящаяся в черте города свиноферма. Просто ранее я, как дурак, получал белок поедая личинок насекомых, так что хотелось визуально убедиться что этому гастрономическому извращению пришёл конец; точнее понец.

Честно говоря, если бы точно не знал, то вряд ли принял бы это здание за ферму. Бетонная коробка с маленькими окнами (https://i0.wp.com/taratutenko.ru/wp-content/uploads/2018/07/PigCity_01.jpg?resize=678%2C381&ssl=1) выглядела скорее как студенческое общежитие, однако мерзкий запах выдавал назначение этого здания. Зайдя внутрь, я даже на секунду подумал, что мы ошиблись домом – ферма была удивительно чистой. Серьезно, было чисто как в посещённой ранее аптеке, стены были просто глянцевыми, чего не скажешь о поле, но он тоже был чистым; лишь запах постоянно напоминал, где мы находимся. Ответственными за эту чистоту, как и вообще за содержание фермы были уже знакомые мне копытные в серо-зелёных комбинезонах, которым мы и отдали труп. Мысль посмотреть, как будут этот труп расчленять, промелькнула лишь на секунду – я был ещё не настолько испорчен, да и вообще я приехал суда не за этим. Моей целью было визуально убедиться, что в этом городе действительно есть «кормовая база грифонов» и увиденное наглядно показало – есть и ещё какая. Только в этом здании содержались сотни хрюкающих животных, а с учётом ферм двуглавых коров можно сказать – в этом мире проблема с едой решена не то, что для грифонов, даже для драконов, если бы те небыли истреблены. Хотя нет – не решена. Для травоядных пони, которых в этом мире большинство, ситуация не критическая, но всё же — хорошего мало. А ведь в том, что сейчас многие сельхозугодия стали непригодны из-за радиоактивного дождя, я виноват самым прямым образом – проклятые угрызения совести. На экскурсии по ферме рабочий день и завершился, далее нас отвезли обратно в воронку, где мы, отчитавшись бригадиру и разбежались по баракам.

Так и проходил день за днём – мы выезжали на уборку, иногда отвлекаясь, на какую либо союзную НКР цель. В основном это были новобранцы в наемники, которые ещё не успели встать на довольствие (таких не хватятся) но иногда приходилось убивать гражданских. Такие убийства уже привлекали больше внимания, но уборщики умело затирали следы. Как говорил мистер Кауф:
«Всё должно быть убрано: тела, кровь, отпечатки, волосы обоймы, гильзы. Когда мы сваливаем НКР не достаётся ничего, ни одной улики. Чисто как в аптеке.»
Такое пристрастие реально работало. Наёмники проводили зачистки квартал за кварталом, ища (обычно среди вновь прибывших) сочувствующих СНС, но им и в голову не могло прийти, что убийцами являются те, кто помогали наёмникам ещё с момента захвата Филлидельфии.

Тем не менее, несмотря на всё доверие, наёмники не позволяли «Squeaky Cleaning Company» работать на самых интересных объектах – многочисленных оружейных заводах. Они справедливо опасались утечки информации, которая могла попасть к Рейнджерам или Последователям. Наглядней всего эту взаимную подозрительность показал момент, в котором Когти продали Рейнджерам крупную партию двуствольных танков «GIGAHORSE». После уничтожения оборудования для производства «мегазаклинаний» Рейнджеры не отчаялись и решили вооружиться тяжёлой техникой. Когти, получив тонны крышек и доступ к некоторым закрытым технологиям, с удовольствием загрузили промышленные мощности Филлидельфии, однако задавшись вопросом «Для чего (точнее для кого) Рейнджеры изначально воспроизводили технологию зебр?» быстро поняли, что данная техника может быть направлена против них самих. Исходя из этих опасений, Когти (точнее подконтрольные им пони) создали новую модель танка, более похожую на свой Земной прототип, предназначавшуюся специально для борьбы с другими танками. Два образца этой бронетехники мне уже приходилось видеть, и со слов уборщиков, таких танков изготовлено минимум десяток и скоро их станет гораздо больше. Для СНС такую новость можно считать катастрофой.

Я с трудом представлял как наша конно-воздушная дивизия (сейчас скорее неполная рота) сможет подбить хотя бы один из этих похожих на Т-90 танков. Сбросить с воздуха мины под гусеницы, а после долбить по броне из базук? Это даже не смешно. Танки, несмотря на кажущуюся нелепость, выглядят крепкими машинами, а «Т-90» ещё и обвешан какими-то пластинами (не динамическая защита, но определённо броня). Для борьбы с такой целью местные гранатометы (созданные для борьбы против живой силы, в крайнем случае, противника в силовой броне) совершенно не подходят. Конечно, на Мстителе есть собранный мной РПГ, но сомневаюсь, что моя кустарная копия будет достаточно эффективна. Исходя из этого, есть лишь одно решение, состоящее из двух пунктов. Первый: я должен узнать как можно больше о местных танках. Второй: с учётом этой информации создать какое-нибудь оружие способное пробить танковую броню.

Уже на первом пункте появились проблемы. Когти не позволяют «Squeaky Cleaning Company» работать на оружейных заводах и тот, что производит танки – не исключение. После удара «Селестии Один» он не прекратил свою работу; Даже наоборот – нарастил объёмы производства и теперь очень, очень, очень хорошо охраняется. Сами уборщики вообще ничего не понимают в танках (компоновка, концепция применения и прочее) так что это скорее я должен им рассказывать, а не наоборот. Единственное новое, что они рассказали так это название. Те похожие на Т-90 танки называются (барабанная дробь, воздуха в грудь) – «Т-90 ATTILA». Более полное название: «Т-90 ATTILA Model Mark IV» но Когти его называют «Т-90 ATTILA» или просто «Т-90А». Даже не знаю чему больше удивляться: тому, что местные так и оставили кодировку Т-90, или что приписали танку имя вождя гуннов. За последнее определённо ответственна Селестия; сомневаюсь, что грифоны знают кто такой Атилла.

Со вторым пунктом не лучше. Пусть на Мстителе мне и удалось создать несколько удачных «стрелял», «пулял», и даже одну «громыхалу» но там была солидная оружейная мастерская, куча копытных с магией желающих помочь и образцы оружия, от которых можно «отталкиваться». Здесь же – ничего подобного (одни швабры), а для борьбы с бронетехникой нужно что-то высокотехнологичное. Что-то похоже на Джавелин (на который так уповают укропы) или просто ПТУРС хотя бы второго поколения. В мыслях у меня тут же воспроизвелась фантазия, в которой футуристичные бойцы, используя миниатюрный крепящийся на спине ПТУРС, двумя ракетами через верхнюю броню, легко подбивают эти «Т-90 ATTILA» (https://youtu.be/VhVx3jBXRSY?t=95), но даже если мысль и материальна, то конкретна эта, абсолютно бесполезна. Самое сложное из противотанкового оружия, что я могу создать, так это подобие «РПГ-7» и для борьбы с местными танками этого маловато. Но …. Кто сказал, что эту проблему должен решать я; на Мстителе есть тот, кто в технике определённо компетентней меня.

Готовясь к вылазке в Филлидельфию мы (Я, Отем, Сулик, Трикси, Лира) провели множество совещаний, прогнозируя возможные будущие проблемы и их решения. Среди них были как самые серьезные (наше обнаружение и окружение) так и «нестандартные» требующие присутствия «антигероев пустоши». Мы предвидели, что в напичканном электроникой городе, в котором к тому же производят танки, я, плохо знакомый со всей этой местной магической техникой, буду полным профаном. Конечно, это не правильно вызывать в город наёмников того кто в розыске (и со своей внешностью может затеряться лишь на складе старых рваных матрасов в чёрную полоску), но с учётом того что это за город, копытный шарящий в технике, будет очень полезен. Сулик – именно такой копытный. До своей гулификации он участвовал в создании местного аналога атомной бомбы, а после неё в восстановлении летающего авианосца. Далее он помогал модернизировать силовую броню, собрал коптер из обломков «спрайт-ботов» и даже переделал полусвободный затвор ФГ-45 под автоматический огонь – сделал то, что не смог сумрачный тевтонский гений. Под его маской прячется умная голова, которая в моей ситуации была бы очень полезна.

Вопрос того, как Сулик вообще сможет попасть в закрытый город, тоже был не таким уж и не решаемым. Беатрикс – крепкая баба. Эта «Сивка Бурка» ранее уже таскала меня на своей спине, и я не прибыл в Филлидельфию верхом на ней только потому, что из-за моей аномальной ауры тащить меня очень тяжело. Хотя нет – не только. Ещё и из-за зенитного прикрытия города; точнее того, что из-за той же аномальной ауры, Трикси не сможет использовать своё заклинание невидимости. Всё перечисленное применимо ко мне, но не к обычным пони, или, в нашем случае, обыкновенному гулю. Ранее этому полосатику уже приходилось летать верхом на аликорне, и в целом полёт прошёл благополучно; правда после посадки выяснилось, что Сулик боится высоты (оцепенев от страха, он не смог отцепиться от спины аликорна, так что Трикси пришлось применить магию), но это мелочь. Сложность не в том, как Трикси и Сулик попадут в город, а в том как я им сообщу куда нужно лететь.

В Новом Клаудсдейле ныне покойный агент Голд успел сказать, что его полностью раскололи и теперь в НКР знают все, что знает он, том числе позывные и кодировки СНС. Естественно мы учли этот факт вот только из-за недостатка времени и небогатого воображения новые «кодировки» можно так назвать весьма условно. Если НКР их перехватит, то наверняка догадается, о чём идёт речь, так что стоит уповать на изменённые частоты, но что ещё остаётся? С данной мыслью я, расчехлив спрятанную в сумке рацуху, и настроил нужную частоту.

— Raven Rock вызывает Звездочёта. [Майор Грей нашёл союзников, вызывает Мститель на связь]

— Звездочёт на спутнике. [На Мстителе рады, что я вышел на связь по данному закрытому каналу и сейчас все во внимании]

— Где Треска и Суслик? [Где Трикси и Сулик]

— Треска веслом репу чешет, а Суслик со Стреляным Воробьём звёзды считают. [Пока нас не было, Трикси занималась постановкой своих дешёвых выступлений, причём в последней постановку стала использовать сделанную мной похожую на СВД винтовку (представляю, как это выглядит https://youtu.be/8FoJg94nrgo; надеюсь Трикси не додумается повторить фокус в котором нужно ловить пулю зубами), которые уже всем наскучили, а Сулик вместе с Полковником занимаются прослушкой вражеского эфира]

— Камню и воронам нужно чтобы Треска и Суслик залезли Филе в очко. [Требуется, чтобы Трикси и Сулик спустились в воронку от атомной бомбы, что находиться на территории Филлидельфии, там их буду ждать я с Лирой и те, кого мы считаем союзниками.] Пусть Треска захватит весло с моим калашматом, а Суслик своего папашу с хренолётом, и маслин с гвоздями побольше. [Пусть Трикси возьмёт свою СВД и собранный мной СК (он же Калашников), а Сулик свой ППШ и коптер. Также, пусть запасутся патронами.]

— Звездочёт втупил, но Суслик может забиться в норку. [На Мстителе поняли приказ, а также предвидели, что боящийся высоты Сулик будет недоволен.]

— Выкурите Суслика, а также наказываю Стреляному Воробью родить дудки с семью дырками. У Фили много коробочек. [Боязнь полосатого гуля — не повод отказываться от выполнения приказа; он должен спуститься в любом случае. Также, полковнику Отему нужно распорядиться о массовом производстве собранной мной версии РПГ-7. В Филидельфии много техники НКР, в том числе танков.]

Так мы и вели переговоры. Не знаю как там, в НКР но, не зная терминологии, я бы смог понять эту «кодировку» только под бутиратом. Особенно пришлось извратиться, когда я назначал время спуска, назначенное на глубокую ночь, при этом, высказав опасения, что Трикси может потеряться в этом смоге. Хотя, наверное, зря волнуюсь. Даже если Трикси потеряется, то рано или поздно она найдет эту огромную воронку, а вот найти саму Трикси будет весьма непросто. Не то чтобы её навыки скрытности были на высочайшем уровне, но эта двухсотлетняя фокусница умеет быть незаметной; даже находясь в местах, где облик аликорна бросается в глаза. В прошлом она проникла в башню Тенпони – одно из самых охраняемых мест НКР, так что город наемников, да ещё и затянутый смогом, для неё не самая сложная локация.

Данными мыслями я утешал себя в ожидании «доставки Суслика», и даже в ночь встречи не мог отделаться от тревожных мыслей. В итоге выяснилось, что зря волновался – это у меня есть «привычка» совершать глупости, которые всё портят, у Трикси нет такого недостатка. Не знаю, как, но она смогла сориентироваться в смоге над городом и найти злополучный кратер, и всё это с использованием заклинания «камуфляж хищника». Планирующим полётом она по спирали снижалась прямо в воронку, что прошло незаметно не только для НКР, но и меня с группой уборщиков, что тоже были среди встречающих. Подробности о том полёте я узнал позже уже от самой Трикси, но будет неверно сказать, что её снижение никто не заметил – Лира со своим чутьём «струн души» почувствовала, что рядом кто-то испытывает сильный страх и волнение, а также указала копытцем вверх и зажгла свой отросток на башке. Чутьё не подвело и вскоре я ощутил лёгкий ветерок вызванный маханием крыльев синего аликорна.

Далее увидел «барражирующее» в воздухе оптическое искажение, свидетельствующее о применении маскировочного заклинания которое, пропав, показало силуэт аликорна в балахоне с гулем на спине. Сама аликорн ориентируясь на свет от «дрели» Лиры зашла ещё на один круг, завершившийся мягкой посадкой. Далее с её спины мешком свалился знакомый мне гуль в маске, после чего припал в земле, всем видом демонстрируя свою радость (только не целовал), что полёт подошёл к концу. Трикси же имела другие приоритеты и в отличие от гуля обнимавшего землю, быстро подбежала ко мне со своими обнимашками. Не желая расстраивать Беатрикс, я ответил взаимностью и тоже ту крепко обнял, хотя от поцелуев уклонился.

При всём уважении к Беатрикс, меня интересовала не столько она, сколько её груз. Сулик хотя и напуган, но цел и невредим и судя по его рюкзаку, он принял во внимание приказ и захватил с собой терминал управления коптером. Также разглядел висящий у него на боку пистолет-пулемёт с дисковым магазином, что меня тоже обкрадывало; просто была мысль, что он не послушает моего совета и променяет ППШ (оружие жидокомиссаров) на трофейный ФГ-45 (винтовка созданная для пушечного мяса набранного среди гражданских). Трикси также выполнила просьбу и захватила с собой не только свою «СВД» но и мой «СК», чему я был несказанно рад.

Итог: на территории города находиться почти весь, за исключением Отема, командный состав СНС, крупная группировка киллеров выдающих себя за уборщиков, а также огромное население, терроризируемое вражеской армией наёмников которое может стать нашим союзником. Можно ещё упомянуть барражирующий за городом Мститель, но то, что осталось от СНС будет скорее поддержкой чем ударной силой. Имея данные силы, мы должны устроить революцию и захватить город (не уничтожить, как Новый Клаудсдейл а именно захватить) – задача сложная, но не такая уж и не невыполнимая, нужно лишь разработать чёткий план. Всё всегда упирается в планы, а ведь самых лучших результатов я добивался, следуя плану «оказаться на месте, а потом импровизация», но теперь это в прошлом. Это ранее я, будучи за рулём лесовоза врывался в пенитенциарное учреждение и, расстреливая охрану, поднимал на бунт заключённых, теперь всё по-другому. Теперь в НКР знают о нас, наших возможностях и слабостях и не допустят прошлых ошибок. Теперь перед каждой операцией нужна долгая подготовка с учётом местных реалий. Именно для этого я вызвал Трикси и полосатика. Вместе мы что-нибудь придумаем – воспользуемся потенциалом «Squeaky Cleaning Company», поднимем жителей на восстание, или сделаем что-нибудь другое. Чтобы это ни было, оно должно сработать. В конце концов, судя по тому, что я видел, этому городу определённо нужна революция.

...