Автор рисунка: Devinian
I III

II

Бескрайние поля Эквестрии. Как же они прекрасны! В первые три минуты поездки на поезде, конечно. Через три часа хочется их уже все сжечь к лунной матери. Забавно, знали, ли пони, использующие это ругательство веками, что та самая лунная мать — мать Селестии тоже?

— Там что, мелькнул красный шар? Там, правда, мелькнул красный шар?!

— Нет, Пинки Пай, тебе показалось. – Почти закричала Старлайт.

Дорогая Селестия, она же только-только об этом подумала, откуда там быть красным шарам! И фейерверкам. И магическим светлячкам.

— Трикси...

— Я ничего не делаю.

— Трикси...

— Они не воспламеняемые!

Старлайт только посмеялась про себя. Трикси так и осталась хитрющей авантюристкой и не очень хорошей фокусницей, считающей себя очень хорошей фокусницей, но это не мешало ей быть хорошим другом. Поэтому Старлайт, не раздумывая, взяла свою подругу, когда Твайлайт объявила всеобщий сбор для поездки в кристальную империю. Да чего уж там, Трикси была чуть ли не главной причиной, по которой она до сих пор не телепортировались отсюда прямо на вокзал. Ну, и еще тот факт, что столь дальняя телепортация была чревата небольшим приступом единорожьей мигрени и выматывающей усталостью. И просто небезопасна.

— Старлайт, тут тоскливо. Ты можешь нас телепортировать прямо на вокзал? – Зашептала синяя единорожка на ухо своей подруге.

Нет, Старлайт Глиммер слышала, что друзья порой могут читать твои мысли, но чтобы прямо так...

— Если тебе не очень трудно, конечно. – Поправилась Трикси, глядя на слегка отвисшую челюсть своей подруги.

— А сколько нам ехать?

— Еще целых двадцать часов.

— Хм... Поезд-то едет четыре часа.

— Ой, я, кажется, перепутала время прибытия, и время отправления. А значит, мы уже близко. – Трикси вновь наклонилась прямо к уху Старлайт. – Значит, теперь телепортация пройдет проще, да?

Старлайт больше для демонстрации, чем для выражения эмоций, вздохнула, ее рог засиял бирюзовым светом, и через пару секунд двух заклятье телепортации уперлось в барьер.

— Старлайт, дорогая, телепортироваться из поездов запрещено, так как это нарушает безопасность движения.

— Рэрити, я не тупая, и телепортироваться прямо на перрон, где стоят другие пони не стану.

— К сожалению, другие единорожки не так умны. Проще поставить «защиту от дурака» на все вагоны. Но если так невмоготу, то можно вылезти на крышу.

Глядя краем глаза на свою непутевую подругу, что двинулась в сторону выхода из вагона, Старлайт Глиммер спросила белоснежную модницу:

— А сколько нам еще ехать?

— Пятнадцать минут.

Телепортация ради пятнадцати лишних минут? Ну, уж нет! Тем более, близко к перрону телепортироваться не дадут, а идти пешком эти несчастные пятнадцать минут – так себе перспектива. Так, где Трикси? Ага, стоит около выхода, загадочно тыкая копытом куда-то. Нет, уже пытается жестами изобразить лестницу. Быстро и аккуратно Старлайт переносит брыкающуюся фокусницу телекинезом обратно. Посмотрев криво на свою подругу, та усаживается на место.

— Трикси, нам всего пятнадцать минут осталось ехать, потерпи уже.

— О-о-о-ох. Ладно, но, чур, ты подскажешь мне, как работать с заклинанием телепортации. У меня не все еще получается.

Старлайт Глиммер вздрогнула. Свежи были в памяти результаты последних экспериментов с телепортацией в исполнении Трикси.

— Так, только если твой рог хотя бы засветится без моего разрешения, я тебя хорошенько пну. Идет?

— Идет. – Расплылась в улыбке горе-волшебница. – Вперед, мини-Твайлайт! Ай, больно! Я ж еще не пыталась телепортировать ничего!

***

Вообще, была другая причина, по которой Твайлайт хотела приехать в Кристальную империю. Она была поглощена загадочной Дёрпи Хувс и ее идеями. Так что при первой же возможности напроситься в гости к Кэйденс ей показалось заманчивой идеей. Нет, спросить последнюю подозреваемую можно было и через письмо. Но куда ж лучше вломиться с толпой друзей в гости к подруге, брату и племяннице, чтобы совместить приятное с полезным. Так ведь?

Старлайт поехала следом, так как ее пригласил Санбёрст – ее главный друг детства. Ну, и надо же было так тому совпасть, что Трикси до сих пор не выступала в Кристальной империи. Ну, скорее она была просто рада увязаться следом. Но теперь ее отвлекли на фейерверки. Что-то, а спецэффекты Трикси делать любила и умела (это совпадало не так уж и часто). Поэтому когда принцесса Кэйденс предложила при встрече устроить небольшой салют, дело закончилось тем, что синяя фокусница просто смела с рыночных прилавков всю пиротехнику, до которой смогла дотянуться. Благо, гуляла «за счет заведения». Как-то так получилось, что все кроме Старлайт и Санбёрста были при деле. А раз так, время для чаепития.

— Ты не представляешь, как я рада возможности спокойно выпить чаю с тобой.

— О, ты испекла кексики?

Старлайт расплылась в улыбке. Да, она все же нашла времени, чтобы самой испечь кексики. В прошлый раз не получилось из-за того, что у Трикси получилось превратить солонку в милую розовую чашечку. Впервые у нее получилось серьезное заклинание. Радость переполнила ее так сильно, что в чашечки было превращено все. Вообще все. Две сотни милых розовых чашечек, полный бардак на кухне и уничтоженные кексики. Но теперь она не стала повторять старых ошибок и взялась готовить в полном одиночестве. И результат превзошел все ожидания.

— Да. Пинки Пай говорила мне «когда готовишь блинчики, самое сложное — не съесть половину в процессе готовки». Я убедилась в ее правоте, хоть и косвенно, пока везла сюда эту вкуснотищу. Попробуешь?

Санбёрст поднес себе один, откусил и закатил глаза от удовольствия.

— Ух ты! Я не знал, что ты так вкусно готовишь.

— Всего лишь точно воспроизвела гениальный рецепт. Пинки Пай – вот она помимо прочего, просто чудеса на кухне творит. В том, что касается десертов – ей нет равных.

— Кстати, это замечательный повод попробовать вот эти прелестные штуки. Старлайт, что с тобой? У тебя глаз дергается.

Две миленькие розовые чашечки. Санбёрст принес с кухни две миленькие розовые чашечки. Те самые.

— Дай-ка угадаю, тебе их сегодня подарили. Прямо на вокзале.

— Нет, Трикси мне их подарила во время моего прошлого визита в Понивилль. Ай, балда! Я же еще чаю не поставил. Располагайся пока. Ох, я и стол забыл прибрать.

Старлайт еще раз оглядела скромное жилище своего друга. Книги, пыль и беспорядок. Обычно в таких случаях говорили, что мальчишки те еще неряхи, но она сама не любила заморачиваться с уборкой. Трикси, привыкшая к жизни на ходу, всегда жила в жутком беспорядке. Но это только до той поры, пока дело не касалось сцены. Сцена всегда была идеальна. Ну, по крайней мере, самой Трикси так всегда казалось. Да, у Твайлайт был всегда идеальный пор... Так, что это тут? Какие схемы, значки, листки бумаги. Подозрительно знакомые.

— Нотация Хувс? – Удивленно спросила единорожка.

Санбёрст как-то подозрительно засиял. О, нет! Этот взгляд, обещающий просвещение всему живому в пределах видимости! Видимо, у всех ботаников есть такое. Когда у Твайлайт так загорались глаза, хотелось бежать без оглядки.

— Так ты слышала о ней?

— Конечно. Твайлайт давно этой идеей увлечена, и многое для себя хотела бы прояснить. Это одна из причин, по которой она сюда приехала.

— Да, в статьях есть моменты, которые не до конца понятны. Твайлайт лучше бы спросить автора лично, но таких пони беспокоить зазря не стоит. Тем не менее, там больше речь о практических вопросах вне всякой математики, так что, может, ты сообразишь?

Немного подумав, Старлайт согласилась и решилась, таки, попытаться вникнуть в эту закорючки. Было не совсем понятно, зачем дробить заклинание на куски, ведь это усложняло дело и очень сильно добавляло возни. С другой стороны, далеко не всех получалось прочувствовать магию. Твайлайт все свои детство и юность положила на практику, чтобы у нее начало получаться. Санбёрст же, как ни старался, так и остался «книжным магом». Объясняя пользу нотации Хувс, Сан Берст сравнивал ее с ножиком и вилкой, которая позволяет «съесть» заклинание по частям тем, кто не мог проглотить его сразу. Конечно, это было тяжелее, да и части заклинания надо было творить очень аккуратно, но для тех, кому магия не давалась, а мощное заклинание сотворить как-то надо – это могло стать выходом. Но раскладывать на части телекинез? Или оптические иллюзии? Как-то совсем бессмысленно.

— Ты извини, но все, что я вижу, это достаточно простые вещи. Ты хоть и не очень хорошо управляешься с рогом, но даже тебе такой костыль не нужен. – Возмутилась опытная волшебница.

— Старлайт, я только-только за эту нотацию взялся, потому здесь относительно простые вещи. Но даже то, что у меня уже есть, может помочь многим. Сломанные рога, черепно-мозговые, все, что нарушает концентрацию! Ты поймешь, когда попробуешь хотя бы неделю пожить с необходимостью все делать своими копытами. Я знаю, что многие пони так и живут, но лишаться магии куда неприятнее, чем не иметь ее вовсе.

В речах Санбёрст не было злости, но было воодушевление. Потому пока что единорожка решила сдать назад.

— Хорошо для таких как я эта вещь и впрямь бесполезна. Но ты все еще не можешь прояснить некоторые места.

— Да-да-да. Есть кое-что, что нуждается в интерпретации того, что практикует серьезную магию всю жизнь.

— В интерпретации?

— Взгляни сама. Мне кажется, я чего-то здесь недопонимаю. Я специально сделал пару пометок карандашом.

— Я, кажется, узнаю эти пометки. Не у одного тебя эти места вызвали затруднения.

— Да, Твайлайт уже упоминала, что сражается с этими метафорами. Но пока без особого успеха.

Последнюю реплику Старлайт уже не слышала, погрузившись в слова этой загадочной Дёрпи Хувс. Да, эти странные метафоры явно нуждались в интерпретации. И чем дольше Старлайт пыталась их понять, тем меньше в них было смысла. Дёрпи описывала магию так, будто в жизни не сотворила ни одного заклинания. Конечно, дело тут касалось введения, той части, где надо было объяснить свою идею, в общем и целом. И оно попросту не имело смысла. Та часть, что со знаками у Старлайт вопросов не вызывала. Но там была чистейшая математика, абстракция, упрощающая понимание того, как работает магия, и то не для всех. Что-то здесь явно было не так.

— «Магия – поток мыслей»? «Необходима рационализация заклинаний?» Слушай, а тебе не приходило в голову, что эта Дёрпи Хувс просто ничего не понимает в магии?

— Ну, прям так уж и ничего! – Насмешливо отбравировал Сан Берст. – Интересное заявление, с учетом авторства текста.

Старлайт озадаченно замолчала. С учетом авторства текста. Он хоть знает, кто автор? Или думает, что знает?

— Старлайт, имя-то явно не единорожье! Нет, бывает всякое, и я попробовал поискать автора, но такой пони в природе не существует. Значит, речь идет о псевдониме. А кто у нас пишет под псевдонимом. Старлайт, с тобой все в порядке?

Озадаченность мало-помалу перетекала в злость. Быть того не может! Твайлайт, Санбёрст. Умнейшие пони, которых она знала, внимательно вчитывались в бредятину, потому что верили в авторство принцессы Селестии. Но ведь кто-то же пустил это в печать!

— Со мной более чем. А чем вы с Твайлайт думали?!

— Старлайт, спокойно. Почему ты злишься?

Искреннее удивление Санбёрста немного остудило ее. И уже спокойнее она спросила:

— Почему вы не заметили откровенной глупости?

— Я заметил. И еще как. Поэтому и хотел уточнить.

Да, заметил он! Не распознал полный бред, и был рад впитать «царственную мудрость», несмотря ни на что. Как и Твайлайт.

— То есть, кроме этой самой нотации ничего ценного она не изобрела и не придумала.

— Подожди-подожди-подожди. Даже если эта нотация бесполезна, у Дёрпи Хувс было немало других изобретений.

— Например?

— Ну, хотя бы магический одометр. Чудная вещь, объединяющая в себе магию и механику. Относительно простая конструкция позволяет измерить расстояние, которое проехала телега, поезд, или которое пролетел пегас. Да, нотация – это странная выдумка, которая может и не взлететь, но это не отменяет прошлых заслуг.

Так эта Дёрпи не полная бездарь? Ну, тем лучше для нее.

— А много статей выходит под «не единорожьими именами»?

— Ну, не то, чтобы слишком часто...

— Свиток и перо, сейчас же!

— Зачем?

— Буду писать письмо принцессе Селестии.

Пока единорожка ожесточенно елозила пером по свитку, Санбёрст мялся рядом, порываясь что-то спросить, но не решаясь. Он понимал, что его подруга злится, но не мог понять, из-за чего именно.

— Так ты хочешь уточнить лично?

— Сан Берст, до тебя так и не дошло?! Ты не первый, кто решил, что принцесса Селестия придумала эти значки. Твайлайт Спаркл пообщалась с ней лично, и угадай с трёх раз, каков результат?

— Эм-м-м-м-м...

— Она никогда не писала статей под псевдонимом «Дерпи Хувс». И впервые о ней услышала. Просто кто-то очень хитрый нашел способ выдать себя за принцессу Селестию. И я прямо сейчас положу этому конец. Так, пока я дописываю письмо, сделай мне одолжение, пожалуйста.

— Конечно, что нужно сделать?

— Найди мне Спайка. Чем быстрее принцесса наведет шороху среди этих хитрецов, тем лучше.

***

«Дорогая принцесса Селестия,

Не знаю, какова процедура проверки научных статей в журналах «Наука и магия», «Магический вестник», «Исследование заклинаний. Ежемесячный» и им подобных, но эта процедура нуждается в очень серьезном пересмотре. Ведь публикация в научном журнале должна пройти через фильтр рецензии. Тем не менее, с вашими статьями этот фильтр не работает. Ваша простенькая идея с псевдонимами не защищает от предвзятости, ибо любое явно выдуманное имя автоматически считается вашим псевдонимом. Последствия ужасающи. Любой бред принимается на веру даже умнейшими пони, если он подписан «не единорожьим именем». Для примера почитайте начало статьи Дёрпи Хувс в «Магическом вестнике» за октябрь прошлого года. Далеко не самые глупые пони готовы вывернуть мозги наружу, лишь бы найти смысл во введении, думая, что это написано вами. И это, я полагаю, далеко не единственный случай. Имеет место наглое мошенничество. Надеюсь, вы примете меры, и как можно быстрее.

С глубочайшим уважением, ваша верная подданная Старлайт Глиммер»

 

«Дорогая Старлайт Глиммер,

Большое тебе спасибо за то, что напомнила мне об этом и подняла действительно важный вопрос. Да, не скрою, что если бы не твое письмо я бы так и не взялась за это дело. Но странные вещи, непонятно как прошедшие в печать, в указанной тобой статье заставили меня всерьез задуматься о том, что творится с нашей, пока что, уважаемой комиссией по рецензированию научных текстов. Надеюсь, после проверки она останется уважаемой. Пока что я попрошу Твайлайт Спаркл тихонько сопоставить список моих псевдонимов со статьями, написанными под псевдонимами, за последние несколько лет. Поручать это принцессе может показаться стрельбой из пушки по воробьям, но уж если кому я и могу доверить такую работу, то только ей. Думаю, в ближайшие дня два-три я уже буду знать, что к чему. Если вдруг найдется что-нибудь интересное, я тебе обязательно отпишу.

С наилучшими пожеланиями, принцесса Селестия»     

 

«Дорогая Твайлайт Спаркл,

Твоя ученица, Старлайт Глиммер, обратила внимание на весьма важную проблему, касающуюся научных текстов в магических журналах. NB. Копию письма Старлайт прилагаю для большего понимания ситуации. Речь о псевдонимах, под которыми я пишу. Стали появляться статьи под левыми именами, которых я в жизни не писала. Но, что самое ужасное, пони даже не подозревают, что эти статьи писала не я. Даже тебе это в голову не пришло, кстати. Так как это, по сути, основа нашей науки, нам нужно выяснить, насколько часто в печати возникают статьи якобы моего авторства. Прошу тебя пробежаться по заголовкам и подписям статей нескольких научных журналов и выявить моих «призраков». Понимаю, что много от тебя прошу, но я не хочу устраивать переполох, пока не оценю, насколько там все плохо. Вместе с копией письма Старлайт прилагаю список своих псевдонимов и список всех магов-ученых, которые обладают достаточным образованием для публикаций в подобных журналах.

С уважением, принцесса Селестия.

P.S. Похоже, с этим хобби придется расстаться. А жаль, я бы немало могла принести пользы науке, если бы ко мне относились немного проще»

 

«Дорогая принцесса Селестия,

Извините за то, что долго не отвечала, но этот вопрос меня действительно занял. Признаться честно, я немного удивилась, когда вы поручили именно мне проверить, не писал ли кто под псевдонимами. Но когда я начала сопоставлять имена существующих ученых и их подписи в научных журналах, я обнаружила пару странных вещей. Похоже, Дёрпи Хувс первая, но не единственная, кто писал под псевдонимом, не считая вас. Она начала это дело. Вскоре после ее статьи, пошел жирный поток статей под псевдонимами. Причем почти все статьи касались «боковых ветвей» магической науки или вообще гуманитарных наук, куда никто бы не стал закапываться. За последние несколько лет я насчитала 157 статей в «большой пятерке» магических журналов, принадлежащих перу «призраков».

Типичный «призрак» — это несколько статей под одним вымышленным именем, которые вертятся около одной-единственной идеи. Как только идея подхватывается другими учеными (зачастую с весьма нездоровым энтузиазмом), «призрак» «умирает». Все это выглядит слишком похоже на удобный способ пропихнуть необычную идею, которую иначе бы не оценили.

Среди них Дёрпи Хувс стоит особняком. Средняя плодовитость одного «призрачного имени» составляет от 3 до 7 статей. На счету Хувс же 34, из них 19 посвящены её «нотации для упрощения понимания сложной магии». Практически все её (его) статьи – это попытка подружить магию с чем-то из земных наук, будь то физика, химия или математика. Причем попытка, как правило, достаточно удачная. Некоторые из изобретений этого «призрака» уже нашли практическое применение, другим ещё предстоит. Это единственный «призрак», статьи которого я хотела бы видеть в журналах в дальнейшем. Забавно, что реакция на статьи Дёрпи Хувс несколько отличается. В отличие от других идей, граничащих с пустословием, её идеи развивать никто не рисковал. Одобряли, да, но не развивали. Я так подозреваю, дело в том, что в математические дебри вслед за якобы вами лезть все боялись. Развитие действительно серьёзной научной идеи неизбежно влечёт за собой необходимость критики, но проверять статьи Дёрпи Хувс на прочность по-настоящему никто не решался. Но это всё не отменяет, к сожалению, предвзятого отношения к этим статьям, которого не должно было быть.

Да, ученые единороги бывают порой слишком консервативны, но не это оправдывает тех, кто прикрывается вашим авторитетом. Это надо пресечь как можно скорее. Вы были абсолютно правы, что поручили мне проанализировать ситуацию, и я не жалею, что потратила на это целую неделю.

Список ссылок на «призрачные» статьи вы найдете на другом листе,

С глубочайшим уважением, принцесса Твайлайт Спаркл»

 

«Дорогие Твайлайт Спаркл и Старлайт Глиммер,

Оказалось, что кое-кто очень хитрый из проверочной комиссии нашел хороший способ заработка. Следите за копытами: на начальном отборе с единорога просят некоторую сумму за то, чтобы его имя, не обремененное научными степенями, было спрятано за псевдонимом. После чего текст уходит на окончательную проверку. В ответ на все вопросы «у автора есть причина скрывать свое настоящее имя», после чего все понимающе кивают и проверка текста продолжается.

И вот тут-то на сцену и выходит Клауд Флейр, бедная единорожка, которой в свое время не хватило парочки бит на оплату обучения. Но теперь, она разбогатела и готова сделать свой вклад в, например, философию. О том, что настоящее имя Клауд Флейр – принцесса Селестия до поры до времени умалчиваем. Сначала уплачиваем половину от щедрого вознаграждения. Остальное после того, как текст уйдет на проверку. Жаль, вы не видели их лица, когда я лично принесла вторую половину. За доли секунды вся карьера пронеслась у них перед глазами. И вы просто представить не можете мою радость, когда я узнала, что моя статья, на четверть состоящая из цитат из Дейрин Ду, прошла проверку. Обожаю философию! Оказывается, с ее помощью так легко привить юным интеллектуалам вкус к хорошей приключенческой литературе.

К сожалению, это только начало. Предстоит личная беседа с каждым «призраком». Надо объяснить им раз и навсегда, что путь в науку предполагает упорный труд, а не занос нужной суммы правильным пони. Я обязательно отпишу, когда все закончится.

С уважением, принцесса Селестия»

 

«Дорогая принцесса Селестия,

Я только-только думала сама черкануть парочку статей. Что мне делать-то?

С уважением, принцесса Твайлайт Спаркл»

 

«Дорогая Твайлайт Спаркл,

Я не знаю, мы еще что-нибудь придумаем. Сама очень сильно расстроена.

С уважением, принцесса Селестия»

 

«Дорогая  Старлайт Глиммер,

Мне удалось найти всех «призраков» и всех причастных к их созданию. Кроме Дёрпи Хувс. Дело в том, что общение с ней шло исключительно по почте. Сначала письмо с приложенной статьей, а потом мешок с деньгами. Без обратного адреса.  Я хотела бы поговорить с этой Дёрпи, узнать, кто она и зачем она спряталась за псевдонимом, но никто не знает ее настоящего имени. По маркам удалось вычислить, что письма отправлялись из Понивилля. Но дальше – тупик.

В связи со всем этим у меня к тебе просьба, которой мне не хотелось бы грузить Твайлайт. Пожалуйста, найди Дёрпи Хувс, поговори с ней, и передай мне ее имя и адрес. Все-таки, несмотря на то, что ее статьи действительно полезны, вреда науке она нанесла ничуть не меньше. Просто напомню, что именно она положила начало «призрачной» науке.

С уважением, принцесса Селестия»

Читать дальше

...