Автор рисунка: Stinkehund
Глава 2 Глава 4

Глава 3

Темнота.
Темнота в туннеле была кромешной. Почти что осязаемой. В первые секунды у меня возникло странное чувство, будто Санни Таун с Атриум-Сити были всем существующим миром, а за их пределами ничего не было. Обрушившаяся на меня тишина только дополняла это ощущение. Но вскоре Я уже слышала собственное дыхание, а затем и приглушенный стук копыт скафандра по металлу пола. К счастью, в этот раз в сон меня не клонило, и голова была ясной. Так что Я смогла сосредоточиться на том, что же мне делать дальше. Так, сначала нужно включить свет, а то уж как-то тоскливо тут идти. Кое-как свыкнувшись с непривычным интерфейсом скафандра, Я нашла программу управления фонариком, которая охватывала включение/выключение фонарика и яркость освещения. Для экономии энергии, Я выбрала минимальную яркость. Ведь сейчас он нужен мне только для того, чтобы случайно на стену не налететь. И вот, тусклое пятно света фонарика (который, как оказалось, был расположен под подбородком) выхватило из тьмы кусок пола и нижние части стен. Повертев головой, Я осмотрела стены и потолок туннеля. Мда. Мне нужно извиниться перед темнотой – вот теперь точно тоскливо. И стены, и потолок, и пол ничем не отличались. Даже проводов никаких не было. Ну да ладно. Поставив галочку в мысленном списке, Я перешла к следующему пункту.
Теперь мне нужно разобраться в том, как работает скафандр, насколько хватает заряда, и т.д. Но главное – вникнуть в систему навигации. Помнится, Силт упоминал о ней. Поищем-ка инструкцию... или что тут есть. Файловый интерфейс был похож на интерфейс машин на первом этаже Обители, что здорово мне помогло. Спустя пару минут, Я обнаружила инструкцию вместе с каталогом скафандров. Начнем, пожалуй, с инструкции. Посмотрим, что тут написано...
Спустя пятнадцать минут, Я узнала много чего нового. И научилась более-менее координировать ходьбу с чтением. Вообще, кажется, Я почти освоилась с интерфейсом скафандра. Из инструкции Я узнала, что он, по сути, является расширением интерфейса манипулятора. Только вместо дополнительной конечности Я получила дополнительную (и очень функциональную) кожу. Управление так же идет через мысленные команды, но теперь добавлен учет рефлексов. Кроме этого, в моем скафандре есть несколько "умных" перков. Непрерывный анализ воздуха, например. Он определяет, пригодна ли окружающая среда для дыхания или нет. Если пригодна, то внутрь поступает просто профильтрованный наружный воздух, ну а если нет – то скафандр использует собственные запасы. Хотя этих запасов и хватало на сорок восемь часов, думаю, экономия воздуха лишней не будет. Даже если есть возможность преобразования и повторного использования кислорода. Ведь тогда тратится энергия, а ее восполнить можно только в поселениях. Так что лучше пусть анализирует – это дешевле. Далее, в скафандр была встроена гироскопическая система навигации. Если опустить технические подробности, то принцип ее работы заключался в следующем. В момент включения скафандра, в нем запускались гироскопы, фиксирующие определенное направление отсчета. Потом, во время перемещения по Луне микрокомпьютер считывал данные о том, как отклонялся маршрут от направления отсчета, и о скорости перемещения. Скорость устанавливалась по частоте шагов, их размаху и длине ног (последняя узнавалась при подгонке размеров скафандра). Зная обе характеристики – отклонение и скорость – можно точно установить, в какой точке поверхности Я оказалась, если знать, из какой вышла. Или наоборот – узнать, из какой пришла, если известна конечная точка. В любом случае, нужно было один раз четко задать мое местоположение. Сделать это можно было двумя способами: указать на карте, где именно Я сейчас нахожусь, или синхронизироваться с любой базовой точкой отсчета. Такие точки, по идее, были в любом магазине скафандров или крупном поселении. Фактически, это ничем не отличалось от первого способа, но давало более точный результат. И исключало возможность ошибки, что вы ввели начальную точку за километр от вашего настоящего положения. К сожалению, моя навигационная система не была синхронизирована, так что придется ориентироваться по карте, когда Я выберусь из туннеля, и определить, где же Я нахожусь. Карта же была довольно любопытной сама по себе. В самом общем виде она представляла собой всю Луну целиком. При приближении увеличивалась детализация, и можно было рассмотреть строение различных поселений. Атриум-Сити, например. Хоть с поверхности его не было видно, в одном ее месте стоял маркер, что он тут. Приблизив изображение, Я смогла увидеть схему города со всеми восемью уровнями и даже домами и деревьями. Но в некоторых местах Луны карта оставалась нечеткой, и было непонятно, то ли там кратер, то ли гора, то ли еще что. Сначала Я подумала, что карта повреждена, но потом нашла в инструкции объяснение и этому. Оказывается, карта составляется на основе маршрутов, проделанных пони по поверхности с момента существования этой технологии. При синхронизации они считываются и добавляются в базу данных базовой точки отсчета. Отсюда становиться понятна высокая детализация у поселений и низкая – у отдаленных районов. Если в поселения приходят все пони, то в отдаленные районы почти никто не суется. Поэтому там только общие линии и нарисованы. Минусом у этой системы является то, что сами базовые точки не соединены между собой. Поэтому если где-то появится информация о какой-то отдаленной местности, то чтобы получить ее на свою карту, нужно будет прийти туда и синхронизироваться с той базовой точкой. Но меня это не особо пугало. Во-первых, мне нужно просто уйти отсюда, и уже существующих детально прорисованных маршрутов мне хватит. А во-вторых, Я же путешествовать собралась, в конце концов!
Да, так и есть – Я собралась путешествовать. Ну, а что мне еще делать? Сбежать-то Я сбежала, но вот что делать дальше Я не продумала. Хорошо, сейчас уйду подальше отсюда. А потом? Я могу делать все что захочу и как захочу. Могу заняться любимым делом... как только найду его. И еще маму. Сейчас, когда эмоции немного утихли, Я подумала: раз она сбежала, то она может быть все еще жива. А раз так, то Я постараюсь ее найти. Если пони с радужными гривами действительно рождаются только в Санни Тауне, то это не должно быть сложно. Хотя... прошло двадцать лет, так что это еще неизвестно. Все равно, Я постараюсь. Даже если увижу ее хоть раз, это будет того стоить. И хотя Я еще даже не начала ее искать, меня уже переполняла уверенность, что Я ее обязательно найду. Что же касается отца… Перед тем как сбежать, Я волновалась, что он будет переживать, и чувствовала себя виноватой перед ним. Тогда Я вразумляла себя тем, что это моя жизнь, и Я не могу ей рисковать, оставаясь дома. Сейчас же, после того, как открылась правда, Я не ощущала каких-либо угрызений совести. Он лгал мне всю жизнь, а Я сбежала. Что ж, думаю, теперь мы квиты.
Весь оставшийся путь по туннелю Я разбиралась со скафандром, привыкала к новым ощущениям и подбирала нужные настройки. К концу пути Я была уверена, что смогу связаться с другим путешественником на поверхности через радиосвязь или проложить маршрут по карте между двумя пунктами так, чтобы не попасть под свет Солнца. Читала Я намного уверенней и перестала обращать внимание на индикаторы интерфейса. Я даже успела просмотреть каталог скафандров. Теперь Я точно могу сказать, что мой действительно был хорош. Многие нюансы были мне не понятны, но кое-что Я все-таки поняла, и этого мне хватило. Меня заинтересовало то, что строение шлемов у скафандров для жеребят и для взрослых пони были совсем разными – у жеребят он неизменно имел форму шара, тогда как у моделей, предназначенных для взрослых, он был вытянутым, повторяя форму головы, и имел несколько граней. Наверное, это потому, что у жеребят головы маленькие. Что же касается расцветки, то все скафандры были выполнены в темных и серых тонах. Хотя производитель отмечал, что можно заказать скафандр любого цвета. А производителем были "Уютные Скафандры для Ночных Прогулок", расположенные в… поселении Избранных. Забавно, почему оно так называется? Судя по названию, скромность не была в чести у этих пони. Хотя стоп. На каких это основаниях Я, проведшая всю жизнь в месте, где всем постоянно рассказывали байки, могу судить о других только по названию? Нехорошо это. Надо это исправить. А сделать это можно только одним способом – пойти туда и самой все разузнать, что там и как. И только потом делать выводы. А раз зацепок, где искать маму, у меня пока нет, да и делать мне нечего, то туда Я и отправлюсь. Взглянув на карту, Я нервно сглотнула. Поселение Избранных находилось на полпути от Атриум-Сити до Эвэрнайта, если идти по поверхности. Ладно, значит пойдем не прямиком, а в обход через другие поселения. Главное – в итоге попасть туда. А где Я буду до этого – не так и важно. Хотя, если Я по дороге найду подсказку, где искать маму, то не раздумывая, брошусь по следу… Ладно, пока просто остановимся на том, что Я однажды там побываю.
С такими мыслями Я вышла из туннеля. Хоть подъем был долгим, Я чувствовала себя бодро. Это хорошо. Теперь осталось найти выход отсюда, и отметить свое положение на карте. С последним все было просто. Вновь открыв карту и отыскав Атриум-Сити, Я пошла вдоль по изображению самого длинного из семи его отростков, и установила отметку там, где заканчивалась наклонная часть туннеля. С синхронизацией было бы точнее, но мне не нужна точность до сантиметров. Главное – где Я примерно нахожусь, и в какую сторону идти. Ладно, с этим покончено. Теперь поищем выход. Посмотрев по сторонам, Я обнаружила, что вход в помещение, в котором Я оказалась, значительно отличается от других входов. Он не был закрыт. Более того, он и не мог быть закрыт, потому что ворот не было – они были демонтированы. Само помещение тоже имело следы разборки – стены и потолок возле входа не были покрыты металлом, и даже в полу не хватало нескольких плит. Дальше оказалось, что потолок в помещении обрушился, оставив лишь узкий проход, кое-как державшийся на древних с виду опорах. Определить, каких размеров оно было и как использовалось раньше, теперь невозможно. Делать нечего, остается пробираться по проходу между завалами. Проход особо не петлял и был достаточно широким, так что трудностей не возникло. В конце он расширялся, представляя взору закрытую дверь, рядом с которой было какое-то устройство с монитором. Наверное, оно должно было открывать дверь. Выглядело оно исправно, вот только питания не было. Чуть пониже экрана был разъем, чтобы можно было подключить питание. Жаль, что у меня с собой не было ничего, что могло бы его запитать. Или было? Я вновь открыла инструкцию и быстро по ней пробежалась. Ага! Все-таки было. Скафандр поддерживал возможность подключения к стандартным разъемам, чтобы заряжаться от внешних устройств или заряжать их. И для передачи данных он тоже служил. По виду, разъем под экраном был стандартным. Так, теперь нужно подключиться к этой штуке. Сосредоточившись, Я заставила скафандр явить из левого плеча нечто на выдвижной ножке. Я подошла к устройству в стене, и, произвела несложные манипуляции. В результате это нечто идеально встало в разъем для питания. Спустя несколько секунд экран начал подавать признаки жизни. Загрузившись, экран выдал сообщение:
"Наружный шлюз №6 активирован.
ВНИМАНИЕ!!! Чтобы выйти наружу, сначала откройте первую дверь переходной камеры, затем воспользуйтесь терминалом внутри.
Открыть переходную камеру? Да/Нет"
Я выбрала вариант "Да". С тихим шипением дверь открылась, являя за собой небольшую низкую комнату с еще одной дверью и терминалом на стене. Выключив первый терминал и отключившись от него, Я проделала обратные операции со вторым. Через минуту он выдал:
"Вы находитесь в переходной камере шлюза №6.
Выберите действие:
Открыть наружную дверь
Открыть внутреннюю дверь"
Не раздумывая, Я выбрала открытие наружной двери. Внутренняя дверь сразу закрылась, и на экране появилось сообщение:
"Идет откачка воздуха. Ждите..."
Пока воздух откачивался, Я удивилась, насколько примитивная техника тут используется. Но, другой стороны, для открытия дверей не нужны суперкомпьютеры. Как только давление в камере упало до минимально допустимого для дыхания, скафандр сообщил, что он переходит на внутренние запасы кислорода. Через минуту терминал выдал сообщение, что все готово, и дверь наружу открылась. Отключившись от терминала, Я с волнением вышла на поверхность.
Снаружи было... странно. Поверхность была освещена достаточно ярко, чтобы можно было различить ее неровности, но по сравнению с Санни Тауном все это выглядело тускловато. Кроме того, открывшийся вид был, в основном, однотонным – сероватые камни и длинные черные тени. Выглядело это так, будто краски покинули этот мир, оставив после себя лишь серое уныние. Но самым странным был, конечно же, горизонт. Что ж, рассказы о нем оказались правдивыми: у меня действительно сложилось впечатление, что Я стою в центре большого диска, сразу за краем которого начиналось пустое пространство. В голове возникла мысль, что если подойти к краю, и прыгнуть, то падать Я буду бесконечно. Ну, пока не врежусь во что-нибудь. Тут же у меня зародилось нездоровое желание пойти и проверить это. Решительно подавив его в себе, Я взглянула наверх. Теперь все поле зрения занимала все та же чернота, усыпанная крошечными неподвижными огоньками. Звезды... Я никогда раньше их не видела. Забавно, но раньше Я думала, что увидеть звезды будет очень круто. А на деле оказалось, что ничего подобного. Если верить рассказу, услышанному мной очень давно от одного из туристов, то это были такие же убийственные испепеляющие солнца, которые находились так далеко, что не могли навредить своим светом. Деревья с травой мне понравились намного больше. Но Я продолжала смотреть на них, и пока Я это делала, шальные мысли о прыжке за горизонт покидали меня. Возможно, это из-за того, что картина звездного неба обладала некой умиротворяющей силой. Ну, или просто потому, что нельзя упасть вверх. Постояв так еще немного, изредка бросая взгляд на горизонт, Я решила, что уже достаточно привыкла к поверхности и пора уже выдвигаться. Ну что же, в путь!

***

Путешествие по поверхности Луны нельзя было назвать ни простым, ни захватывающим. Один и тот же серый пейзаж навевал тоску, а из-за коварности освещения мне то и дело приходилось заглядывать во все темные углубления, освещая их, прежде чем поставить туда ногу. Выглядевшая неглубокой впадина могла оказаться гораздо глубже. Вначале Я не задумывалась над этим, пока из-за одного неосторожного шага чуть не сломала себе ногу. Хорошо, что все обошлось, иначе мое путешествие закончилось бы очень быстро. Единственное, что меня заинтересовало – источник света. Откуда мог идти свет, кроме как от Солнца? Когда Я отошла подальше от выхода из Атриум-Сити, который находился в тени высокой скалы, Я, наконец, смогла его увидеть. Этим источником служило белое светлое пятно в небе, на котором различались синие и зеленые цвета. Не знаю, что это такое, но, по крайней мере, его свет не был опасен. Что ж, это было очень удачно – пробираться по поверхности только при свете фонарика было бы... даже не знаю, как плохо. В любом случае, мне отчаянно хотелось, чтобы случилось хоть что-нибудь. Желательно хорошее. Встретить кого-нибудь в этом огромном пространстве было бы настоящим благословением. Поздороваться, перекинуться парой фраз, может даже составить компанию… Но нет. Ничего. Я задумалась над необычностью возникших чувств. Когда вокруг было много пони, Я не особо нуждалась в общении с ними. Но Я знала, что в любой момент Я могу пойти и поговорить с ними. Здесь же, когда на километры вокруг ни души, все оказалось иначе. Это было для меня открытием. Хотя, возможно, это пройдет, стоит мне оказаться в первом попавшемся поселении, Я решила, что впредь, по возможности, буду путешествовать с кем-то. Уже сейчас Я сожалела, что так легко последовала за Совтом. Все-таки нужно было идти с тем караваном. Или нагнать их сразу после выхода на поверхность, а не скакать, куда глаза глядят. Тогда Я бы успела дойти до выхода с уровня складов как раз к тому времени, как они стали бы выдвигаться. А сейчас они были в пути уже несколько часов. На то, чтобы догнать их, ушло бы еще столько же времени, а ведь Я даже не знала, куда они направляются. Они могли быть сейчас где угодно. Где угодно… Хм, возможно, даже, где-то недалеко. Возможно, даже в радиусе слышимости моего скафандра! Порывшись в настройках, Я запустила сканирование сигнала. И даже нашла один! В предвкушении Я включила связь… и услышала какие-то странные периодические попискивания, которые то и дело затихали, перебиваясь белым шумом. Со вздохом огорчения Я выключила радио, и поплелась дальше. Однако не прошла Я и сотни шагов, как меня осенило – нужно сканировать частоты на возвышенности, чтобы максимально увеличить диапазон слышимости. А Я была в какой-то низине. Понятное дело, что Я ничего не услышала – все радиоволны проходили надо мной. Я быстро огляделась в поисках чего-нибудь высокого. Единственным подходящим объектом оказалась скала в нескольких километрах отсюда. Она была значительно правее от моего маршрута, и мне придется сделать значительный крюк, чтобы добраться до нее. Но если Я смогу там засечь кого-нибудь и не слоняться тут в одиночку, то это будет того стоить.

***

Путь до скалы занял больше времени, чем Я рассчитывала. Когда Я, наконец, забралась наверх, Я позволила себе немного передохнуть. Вид, открывающийся с вершины, мало чем отличался от того, что Я видела внизу – та же серая пустыня на много километров вокруг. Только отсюда ее было видно больше. Единственным существенным отличием было наличие кратера со стороны, противоположной той, с которой Я пришла. Хотя нет, было еще кое-что. Горизонт… он стал ближе. Мысли о падении через край снова начали шевелиться в моем воображении, но Я быстро от них отделалась, повторно запустив сканирование. Скафандр сразу распознал тот пикающий сигнал. Теперь он был отчетливо слышен, и белого шума в нем почти не было. К сожалению, он был и единственным. Я продолжала сканирование еще несколько минут. Ничего. Снова вздохнув, Я стала осматривать небольшое плато, которым заканчивалась скала, в поисках удобного спуска вниз.
Внезапно скафандр сообщил, что засек какой-то сигнал. Я сразу же переключилась на него. Сигнал был очень слабый, и определить, что именно передавалось, было невозможно. Похоже, Я оказалась на границе действия передачи. Попетляв немного, мне удалось "словить" откуда примерно идет сигнал, и двинулась в ту сторону. Он шел из кратера подо мной. Я стала осторожно спускаться, стараясь держаться этого направления и не отклоняться от него. Сила сигнала нарастала, и вскоре микрокомпьютер смог определить, что это был за сигнал. Когда Я увидела, что это сигнал бедствия, меня зазнобило. Какие-то пони попали в беду! Теперь Я просто обязана попытаться помочь им. С максимальной скоростью, на которую была способна, Я устремилась туда, откуда шла просьба о помощи. К счастью, сигнал был уже достаточно сильным, чтобы точно определить направление, откуда он шел. Через сотню метров Я уже спускалась по пологому склону кратера. Спустившись по склону, Я вскоре оказалась в точке максимальной интенсивности сигнала – в какую сторону Я бы ни отошла, сигнал становился слабее. Но… тут ничего не было! Просто ровное дно кратера. Ничего не понимаю... Я посмотрела наверх. Нет, там тоже ничего. Значит, источник может быть только внизу. Вернувшись туда, где сигнал был самым сильным, Я начала ковырять реголит копытами. Хорошо, что их защищало твердое покрытие скафандра, которое не могли повредить мелкие камешки. Вскоре моя правая нога скользнула по чему-то твердому. Посветив в выкопанную ямку, Я обнаружила, что на дне есть что-то металлическое. Спустя еще пару минут раскопок Я откопала металлическую плиту, привинченную к чему-то. Хоть у меня и была с собой отвертка, которая осталась после посещения магазина Силта, но она была где-то на дне моих седельных сумок, и достать ее не было никакой возможности. Да и вряд ли она бы помогла – болты, державшие плиту, были слишком большими. Но, с другой стороны, Я могла бы попытаться выкрутить их своим манипулятором. Зафиксировав концы манипулятора на одном из болтов, Я приказала им начать вращаться. После секундной задержки, болт поддался и начал медленно выкручиваться. Отлично, это сработало! Осталось всего-то выкрутить оставшиеся болты и поднять плиту. Надеюсь, что мои старания не окажутся напрасны.
Наконец-то последний болт был выкручен. Теперь плита. К чему бы она ни была привинчена, прилегала она так плотно, что Я не могла даже разглядеть швов. И вообще ничего, за что можно было бы ухватиться. Но это не было большой проблемой. Когда-то давно, когда мне осточертело постоянно терять мелкие металлические детали, Я встроила в свой манипулятор электромагнит. Тогда это очень упростило мне жизнь, и, надеюсь, что это мне поможет и сейчас. Став боком к плите, Я прислонила к ней клешню манипулятора, расправив его концы, чтобы они находились в одной плоскости. Сама Я прочно оперлась о грунт, и, включив электромагнит на максимальную мощность, попыталась поднять плиту. Она не поддалась. Я попыталась еще раз. И еще раз. Блин, Я даже не могла сказать, имеют ли мои действия хоть какой-то эффект или нет! Будь здесь воздух, Я бы услышала, как плита скрипит, или еще что-то в этом роде. Но все, что Я слышала, было моим сбивающимся дыханием и учащенным сердцебиением. После очередной попытки Я почувствовала, что плита немного поддалась. Через пару попыток Я увидела ее края, а еще через несколько ближний конец плиты полностью вышел из паза, оставив тонкую щель между ними. Отлично, осталось совсем немного. Еще одним усилием Я подняла край плиты достаточно высоко, чтобы пройти через образовавшееся отверстие. Как только Я совершила свой последний рывок, Я отключила электромагнит, и сняла его с верхней стороны плиты. Пока плита поднималась по инерции, Я снова присоединилась к ней с другой стороны, чтобы не дать ей закрыться. Заглянув в образовавшееся отверстие, Я обнаружила, что пол был… далеко. Я могла его видеть, но прыгнуть с уверенностью, что ничего себе не сломаю – нет. Но у меня сейчас не было времени беспокоиться об этом. С поднятием плиты сигнал стал намного сильнее, и теперь не было сомнений, что пострадавшие там, внизу. Так что мне оставалось надеяться на то, что мой манипулятор окажется достаточно длинным. Прыгнув в пространство подо мной, Я дернулась, повиснув на манипуляторе. Даже свисая на всей его длине, мои копыта были в паре метров над полом. Отключив электромагнит, Я аккуратно приземлилась.
Внутри было темно. Увеличив мощность фонарика, Я осмотрелась. Помещение было необычным. Оно выглядело так, будто кто-то решил соединить большой и маленький туннели, и не особо старался, чтобы переход вышел гладким. Да и сами туннели сильно отличались от виденных мной. Единственной ровной поверхностью был пол. Стены же изгибались по дуге, а потолок вообще местами был бесформенным. В месте стыка туннелей он вообще был просто непокрытой каменной породой. Со стороны большого туннеля помещение заканчивалось закрытыми гермоворотами. С другой стороны проход заворачивал влево. И как раз в том направлении был источник сигнала. За поворотом оказалась лестница, ведущая вниз, а из темноты снизу доходило какое-то бледное синеватое свечение. Спустившись, Я оказалась перед закрытой дверью, похожей на ту, что была у шлюза в Атриум-Сити. Только у этой еще было прозрачное окошко с льющимся через него синим светом. Осмотревшись в поисках открывающего устройства, Я обнаружила только разъем для подключения. Я немного запаниковала, но потом мне пришла в голову мысль, что Я смогу увидеть экран, когда запитаю его через разъём. Но оказалось, что устройства тут нет – управление гермодверьми производилось со скафандра. Быстро открыв двери, Я приказала шлюзу пустить меня дальше. Пока Я ждала, скафандр сообщил мне, что обнаружен кислород, и как только давление в переходной камере достигло допустимого значения, стал подавать внешний воздух. И он был очень странным. Запах тут был весьма непривычным, но раз газ не был токсичным, то волноваться не стоит.
Выйдя, Я обнаружила тупик, образованный обвалившимся потолком и породой. Мерцающий синий свет исходил от какой-то расположенной у стены машины, наполовину погребенной под завалом. Для чего бы она ни была предназначена, она тихо гудела, неистово сотрясаясь. Это приводило к тому, что на нее сверху скатывалось еще больше грунта. Ближе к центру завала из породы выглядывало нечто, в чем Я узнала манипулятор. Ох, если кто-то оказался под завалом, то вряд ли у него или нее были шансы выжить. Даже если тут был воздух, вряд ли он в достаточном количестве был в грунте. Хотя, если он или она были в скафандре... Так, хватит рассуждать! Нужно действовать. Если Я с таким трудом попала сюда, то глупо будет останавливаться сейчас. Поэтому Я начала копать. Это было непросто, из-за того что порода то и дело сползала, но мне в итоге удалось ее кое-как умять, чтобы она не скатывалась (Кстати, оказалось, что порода далеко не вся серая. Она в основном была бурой и имела множество разных оттенков). После этого дело пошло быстрее. Вскоре показался сначала верх туловища, потом шея, голова и передние ноги. Усиленно орудуя копытами и манипулятором, Я со всей аккуратностью попыталась вытащить пони из-под завала. В конце концов, мне это удалось. Вид пони был очень удручающим. Шлем скафандра запотел, и не было никакой возможности рассмотреть, кто был за ним. Кроме того, снизу внутри было видно несколько капель крови. Весь остальной скафандр был перепачкан и прорван в нескольких местах, а манипулятор был серьезно поврежден. С дрожью в копытах Я произвела подключение к скафандру и запустила полную диагностику (предварительно заглянув в инструкцию). Тут же мой взор заполонило множество предупреждений, начиная от низкого заряда батарей до медицинских показателей состояния пони внутри. К счастью, пони был (или была) еще живой, но запасы кислорода были уже на нуле, а система подачи внешнего воздуха была забита породой. Нужно было срочно снять шлем. Я подала команду на снятие шлема, но он был деформирован, и открылась только часть, прикрывающая лицо. Но и этого было достаточно. Когда верхняя часть шлема открылась вверх, Я увидела лицо пони. Оказалось, что это была кобылка. Выглядела она не очень хорошо. Почти так же, как и ее скафандр – ее грива свалялась, и в ней запутались комки грязи, а в уголках рта и под носом у нее была запекшаяся кровь. Но она дышала! А значит, у нее еще был шанс. Удостоверившись, что удушье ей не грозит, Я начала просматривать отчет о ее состоянии. Удивительно, но все ее кости были целы, и она отделалась несколькими ранами и ушибами. В целом ее состояние было стабильно. Но что она здесь делала? И был ли еще кто-то с ней? Кроме ее сигнала, Я не смогла больше ничего обнаружить. Даже если она была не одна, то Я никак не могла теперь помочь ее спутникам – вряд ли Я бы смогла разобрать завал, да и куда девать породу? Так что Я сосредоточилась на помощи спасенной пони.
Для начала Я попыталась снять с нее ее скафандр, чтобы обработать раны, но делать это, будучи самой облаченной в скафандр, было очень неудобно. Поэтому Я сначала сняла свой и... Бррр! Воздух тут был прохладным. Не настолько холодный, чтобы простыть, но после стабильной температуры в скафандре эта перемена была неожиданной. Мгновение спустя, Я ощутила, что воздух не был повсюду одинаково холодным. Со стороны заваленной машины исходили волны тепла. Поэтому Я перетащила пони поближе к ней, и кое-как расстегнула ее скафандр (Там, где он был на это рассчитан. Полностью снять его вкопытную мне бы не удалось). Внутри оказалась темно-зеленая безрогая пони с короткой пепельно-фиолетовой гривой (Хотя Я могла немного ошибиться из-за синего света. Фонарик моего скафандра отключился, как только Я из него вылезла, и теперь пространство вокруг завала освещала лишь лампа странного устройства). Полностью вынимать ее из скафандра Я не стала, ограничившись лишь небольшим просветом. С одной стороны, мне казалось, что ей нужен покой, и Я не хотела ее лишний раз тревожить. А с другой… Знаю, что это глупо, но Я и так без спросу влезла в ее скафандр, а снимать его полностью было бы как-то совсем уж слишком. Надеюсь, она не будет сильно против, когда очнется. В конце концов, Я ей жизнь тут спасаю! Так, не нужно устраивать бессмысленных споров с собой. Сейчас лучше заняться ее ранами.
Ран было немного, и в большинстве своем ничего особенного не представали. Я обработала их дезинфицирующим препаратом, приобретенном накануне в Атриум-Сити. (К счастью, моих весьма скудных медицинских навыков вполне хватало для обработки ран.) Когда Я обрабатывала один из глубоких порезов, кобылка тихо застонала, но не очнулась. Перебинтовать ее порезы Я не могла, не сняв скафандр. Оставалось только надеяться, что обработки ран хватит. Закончив, Я сложила все обратно в сумку, и задумалась, чем бы мне заняться, пока она приходит в себя. Мой взгляд упал на ее манипулятор, согнутый под неестественным углом в нескольких местах, где он сгибаться не должен. Хм... Очевидно, что прежде чем уйти отсюда, нужно будет починить ее скафандр. В моем, кажется, был отсек (или что-то вроде того) с запчастями для ремонта, но заняться этим можно будет, только когда она придет в себя. И, мне кажется, что с двумя рабочими манипуляторами это будет проще, чем с одним. Так что Я занялась починкой ее манипулятора. Отсоединив контакты от ее висков и скафандра, Я вытащила его и уселась рядом на полу. Я начала осторожно его разбирать, запоминая каждую деталь конструкции. Но долго Я так не просидела – металл пола был невероятно холодным. Сначала Я подумала, что он быстро нагреется, но спустя пять минут он был таким же холодным, как и раньше. Может, даже еще холоднее. Планов отморозить круп у меня не было, поэтому Я встала, и, выложив все из седельных сумок, подстелила их в качестве коврика. Больше Я не отвлекалась. Это было нетрудно без интерфейса скафандра. Должна признать, хоть за время ношения скафандра Я и привыкла к постоянно маячившим на границе зрения изображениям, без них я чувствовала себя намного естественнее и сосредоточеннее.

***

А этот манипулятор был хорош. Было у него кое-что, заставившее меня хотеть такой же. Две сочлененные телескопические стрелы, например. Таким манипулятором можно было хоть весь дом прибрать, не вставая с кровати! Не смотря на то, что некоторые секции погнулись, и выправить их на месте было невозможно, мне удалось их вытащить, и соединить уцелевшие части между собой. И теперь, пусть и раздвигаясь на меньшую длину, он снова мог функционировать, как нужно. Я как раз заканчивала собирать его обратно, когда незнакомка издала бессвязный звук и пошевелилась. Я тут же отложила манипулятор в сторону, и, поднявшись на свои немного затекшие ноги, подошла к ней.
– Как ты? – прошептала Я. Но то ли из-за акустики, то ли из-за того, что тут было почти совсем тихо, мой голос показался мне громким. В свете лампы Я увидела, как они сначала поморщилась, а потом медленно открыла глаза.
– Где... где Я? – слабым голосом поинтересовалась кобылка и попыталась встать. У нее это не получилось.
– Эй, не двигайся, тебе пока что нельзя! – на самом деле Я не знала, но рисковать не стоит. – Ты попала под завал, и чуть не задохнулась. Я не знаю, где мы, но тут безопасно.
Я действительно не знала, где мы. По карте выходило, что мы всего в нескольких километрах от Атриум-Сити, но на ней не было обозначено никаких подземных сооружений в этом месте. Похоже, что мы первые, кто побывал здесь. Или у меня устаревшая карта. Эта пони как-то же попала сюда. Тем временем, кобылка попыталась осознать мои слова.
– За-завал? Правда? – по ее лицу было видно, что она пытается что-то вспомнить. В итоге ей это удалось. – Что-то такое припоминаю. Помню, как на меня что-то упало и понесло вперед. Так это был завал? – безрожка подняла на меня свой взгляд.
– Похоже на то. Я тебя откопала и вытащила оттуда. С тобой был кто-то еще? – этот вопрос меня действительно волновал.
Она ненадолго задумалась, вспоминая. Похоже, это ей давалось нелегко, и в процессе она пару раз поморщилась, словно от боли.
– Нет, по-моему, нет. Кажется, Я была одна.
Фух, прямо гора с плеч.
– Хорошо. Ты пока отдыхай, а Я тут посижу, – сказала Я и начала возвращаться к сборке манипулятора, как у меня возникла мысль, которую Я сразу озвучила:
– Погоди, ты, наверное, проголодалась?
Не дождавшись, пока она что-либо ответит, Я взяла несколько фруктов, воды и немного сена, и принялась кормить пострадавшую. Она была совсем не против. Поев, она вскоре заснула, а Я вернулась к ремонту. Закончила Я быстро, и делать мне было нечего. Спать мне тоже не хотелось. Кроме того, Я не могла оставить безрожку, пока она не будет в состоянии двигаться самостоятельно. Но даже в этом случае без ремонта скафандра и запасов воздуха и электричества она не могла уйти отсюда. Значит, мне придется поделиться с ней своими – не оставлять же ее тут. А узнать, как перекачать воздух из моего скафандра в ее, Я могла только из старой доброй инструкции по эксплуатации. Собрав все свое добро обратно в сумки, Я снова залезла в скафандр, и, удобно устроившись на полу, погрузилась в чтение.

***

Безрожка полностью пришла в себя спустя пару часов. До этого она несколько раз приходила в себя, но вскоре снова засыпала. Пока она восстанавливалась, Я успела узнать, как перекачать энергию и воздух в ее скафандр, и даже как отремонтировать его. Я только занялась починкой ее скафандра, как она очнулась. Я поняла это по изменившемуся звуку ее дыхания и тому, как она напряглась, шевеля конечностями. Отложив инструменты в сторону, Я обошла ее, чтобы спросить, как она себя чувствует.
– Тебе уже лучше?
– Да. Определенно, – в подтверждение своих слов безрожка успешно поднялась на ноги. – Как долго Я была в отключке?
– Часа три с тех пор, как Я тебя откопала, и еще неизвестно сколько до этого ты была под завалом. – Пока Я говорила, она пристально смотрела на меня своими изумрудными глазами. – Наверное, достаточно долго. У тебя совсем не осталось кислорода, когда Я тебя нашла.
При этих словах она как-то напряглась, а потом удивленно уставилась… куда-то. Взгляд был направлен на меня, но был расфокусирован.
– Что-то не так?
– Мой интерфейс накрылся. Полностью. Я… Я даже не чувствую манипулятора. Как такое вообще возможно? Я же не в электромагнитную бурю попала.
Упс. Я совсем забыла, что интерфейс скафандра интегрируется с манипулятором. И отключив последний для починки, Я отрезала ей доступ и ко всему скафандру.
– О, не волнуйся, – поспешила Я успокоить ее – это не из-за завала. Это Я сделала.
На этот раз удивленный взгляд был адресован мне.
– Ты отключила мне интерфейс? Зачем?
– Твой манипулятор был в очень плохом состоянии. Мне пришлось извлечь его для починки, – пока пони переваривала мои слова, Я оббежала ее и показала отремонтированный манипулятор. – Смотри, почти как новенький.
– Понятненько, – медленно кивнула она, осознавая смысл сказанного. Затем она изменилась в лице:
– Спасибо! – впервые с того времени, как Я ее нашла, ее лицо озарила улыбка. Это хороший знак. – Тогда не поможешь мне снять скафандр?
– Да, конечно, – снова подключившись к ее скафандру, Я дала команду на открытие. Несколько минут спустя безрожка, нацепив свой манипулятор, осматривала повреждения скафандра. А Я в это время смотрела на нее. Выглядела она определенно лучше. Но въевшаяся грязь и свалявшиеся шерстка и грива с хвостом никуда не делись. Одного похода в душ хватило бы, чтобы это исправить, но Я сомневалась, что хотя бы один был поблизости. Тем временем она закончила осматривать свой скафандр.
– Повреждений многовато, но ничего такого, что нельзя было бы исправить, – заключила она. – Могло быть и хуже.
Оставив свой скафандр, она подошла ко мне.
– Ну, давай знакомиться что ли. А то мне как-то неловко, что Я не знаю имени своей спасительницы.
– Я Трин, – представилась Я и протянула копыто. Я думала снять скафандр, чтобы она меня видела, но сейчас это было бы слишком долго. И неловко. Вместо этого Я на всякий случай добавила: – Это сокращение от "Рэйнбоумэйн Тринадцать".
– Тринадцать? Ты из какой-то династии, что ли? – предположила она.
– Ну, можно и так сказать.
– Понятно, – ответила кобылка и, схватив меня за протянутое копыто, принялась его трясти, – А Я Симби. Можно просто Сим.
– Приятно познакомится, Сим.
– Взаимно.
Закончив копытопожатие, она вернулась к более насущным вопросам.
– Слушай Трин, мне понадобится некоторое время, чтобы вернуть эту штуку в рабочее состояние. Но без электричества и кислорода Я в нем далеко не уйду. Так что… – Я была уверена, что она попросит меня поделиться. Но ей удалось меня удивить – … если не сложно, пожалуйста, откопай этот агрегат из-под завала.
– Откопать агрегат? Зачем?
– Увидишь, – загадочно произнесла она, приступая к ремонту своего скафандра. – Если, конечно, не решишь оставить меня здесь.
Ее слова ударили, словно током. Я уставилась на нее, не веря своим ушам.
– Что? Я что-то не то сказала? – поинтересовалась она.
– Это… это какая-то шутка, да? Или ты действительно думаешь, что Я оставлю тебя, после всего, что сделала?
Сим лишь пожала плечами.
– Не знаю. Ты спасла меня, и дальше Я могу позаботиться о себе сама. Тебе не нужно больше тратить на меня свое время и ресурсы. Тем более что отплатить мне сейчас нечем. Ты можешь спокойно уйти, и никто тебя в этом не обвинит.
– Нет. Я останусь.
– Да? – заинтересовалась она. – Почему?
– Потому что так правильно! – отрезала Я, топнув. – И Я тебя еще не спасла. Пока ты не можешь выйти отсюда, ты, считай, все еще под завалом.
– Я смогу выйти отсюда, как только доберусь до нужных частей машины – парировала безрожка.
– Тебе нужна машина? Хорошо, будет тебе машина! – рассердилась Я, и ни слова не говоря, принялась расчищать завал вокруг нее. Симби ничего не ответила. По мере того, как Я боролась со сползающим грунтом, буря негодования во мне утихала, уступая место озадаченности. Почему она сказала то, что сказала? Я ведь сразу дала ей понять, что не собираюсь оставлять ее сейчас. Тогда зачем она продолжала? Чего она этим добивалась? Она же ничего… Хотя нет, погодите…
Оставив уже наполовину откопанную машину, Я развернулась к Сим.
– Ты устроила это все, чтобы заставить меня копать, не так ли?
– Ага, – весело согласилась она. И смущенно добавила: – Прости за это.
Часть меня захотела взять и снова погрести ее под завалом. Вместо этого Я вернулась к откапыванию машины. В конце концов, мне было интересно, как она собирается ее использовать. И этот интерес очень быстро пересилил все остальные мои чувства.

***

Мы закончили почти одновременно. Мне удалось расчистить завал вокруг машины, прорыв вокруг нее небольшой проход. При этом большая часть остального помещения оказалась заваленной грунтом. Сим была очень довольна. Когда Я закончила, она открыла в ней какую-то панель, вытащив оттуда несколько проводов и трубок. Перенеся свой скафандр ближе к агрегату, она подключила его к проводам и трубкам из панели.
– Вот и все. Через полчаса запасы восстановятся, – объявила она. Заметив мою заинтересованность, она объяснила:
– Я поставила его на зарядку. Подключила к энергосистеме машины и все. А через трубки восполняю запасы кислорода.
– Ух ты. А как это?
– Очень просто. Эта машинка может спокойно добывать кислород из грунта. И, как ты видишь, его тут в достатке.
Идея добывать воздух прямо из земли была странной. Но, с другой стороны, раз он там есть, то почему бы им не воспользоваться? Тем более, если это быстрее, чем повторная переработка воздуха.
– Полезное устройство. Где ты его нашла?
Симби подарила мне странный взгляд.
– Прямо тут и нашла. Или, погоди, – ахнула она, – ты думала, Я его с собой притащила?
Я смущенно кивнула. Сим рассмеялась.
– Ну ты даешь! Разве ты не заметила, что эта штука вделана в стену? И потом, она слишком тяжелая, чтобы таскать ее за собой. Да, было бы здорово иметь переносную версию, но таких не делают.
Подняв манипулятором несколько грудок породы, безрожка закинула их в воронку сверху машины. Затем она продолжила говорить, но уже на другую тему.
– Ладно, пока скафандр заряжается, предлагаю воспользоваться возможностью и перекусить. Мало ли когда представится другой шанс?
Я сразу же согласилась. Из-за моего ускорившегося отбытия из Атриум-Сити Я не смогла даже позавтракать, а найдя Симби, совсем забыла про еду. Но стоило ей про нее напомнить, как желудок заявил о своем недовольстве этими обстоятельствами. Сим настояла, что теперь угощает она, и достала пару банок консервированных яблок. Уже предвкушая их вкус, Я сняла скафандр, готовая немедленно наброситься на еду. Однако все-таки вышла небольшая заминка. Стоило мне оказаться вне скафандра, как Сим удивленно уставилась на меня, отдалив только что протягиваемую банку. После этого Я не решилась взять ее.
– Что-то не так?
– Ты… Я тебя знаю, – медленно произнесла она, ставя банку на пол рядом с собой. – Я видела тебя раньше.
– Это невозможно. Мы с тобой раньше не встречались, – возразила Я и тут же усомнилась в своих словах. Мало ли, вдруг Сим была туристом в Санни Тауне? Не могла же Я помнить всех. Тем более что Я видела далеко не каждого из гостей города. Зато вот она вполне могла меня видеть. Что Я тогда такого сотворила, раз она так отреагировала? Интуиция подсказывала мне, что это не было что-то хорошее.
– Нет Трин, Я уверена, ошибки быть не может – ответила безрожка, обходя вокруг меня, – Много ли на Луне радужногривых пони с числом тринадцать на боку?
Полагаю, это был риторический вопрос.
– Ты была в Иотнохе где-то три года назад, – объявила она, снова стоя передо мной. И затем, с притворной подозрительностью спросила: – Ты же не следишь за мной?
– Нет, конечно!
– Точно? А как тогда ты меня нашла? – продолжала упорствовать Сим.
– Шла на сигнал бедствия. Кроме того, если бы Я следила за тобой, разве Я не должна была быть с другой стороны завала?
Безрожка задумалась.
– Да, пожалуй ты права. Все равно, забавно, что мы оказались знакомы, пусть и заочно.
Только Я хотела повторить, что это была не Я, как меня поразила догадка. Единственной радужногривой пони за пределами Атриум-Сити, кроме меня, могла быть только моя мама! И ее видели всего три года назад! Значит, Я могу ее найти. Пойти по ее следу. Я тут же решила расспросить о ней.
– Сим, эм, та пони, которую ты видела, которая похожа на меня… ты можешь постараться вспомнить о ней? Хоть что-нибудь?
– Кроме того, что у нее радужная грива и тринадцатка сбоку? – Сим вновь протянула мне банку, которую Я в этот раз приняла без колебаний. – Постараюсь, но ничего не обещаю. Так… – Сим принялась вспоминать, попутно вылавливая из своей банки один ломтик яблока за другим. – Она была там вроде по какому-то делу. По какому именно, – не знаю, но наверняка по важному. По другим причинам приличные пони в Иотнохе не появляются. Что еще… Помню, мы с ней столкнулись. Буквально – лоб в лоб. Я еще пошутила, что хорошо, что мы не единороги. Наверное, поэтому Я ее и запомнила. Стоп, погоди, – вскочив со своего места, Симби уставилась на меня. – Ну ничего себе! Ты и вправду не она. Прости, не обратила внимания, что ты единорог. Надо же, – все еще потрясенная своим открытием, она вернулась к своей еде. – Вы так похожи. Вы случайно не родственники?
– Она моя мама. И Я ищу ее.
– Она… твоя… Ох, – вздохнула Сим, вновь отрываясь от еды. – Прости меня, Трин.
– За что?
– За то, что так мало могу о ней рассказать, – на некоторое время она затихла. – У меня идея. Я так понимаю, что ты теперь направишься в Иотнох, верно? – получив мой кивок, она продолжила. – Тогда Я отведу тебя туда.
– Стоп, погоди, ты вовсе не должна...
– Должна, – Сим была непоколебима. – Ты спасла меня, и это меньшее, что Я могу для тебя сделать. Тем более, – кобылка улыбнулась, – что мне еще нужно загладить вину за откапывание машины.
Вряд ли мне удалось бы ее переубедить. Кроме того, мне бы очень пригодился проводник. Так что после недолгого сопротивления, Я все же сдалась.
– Вот и славненько, – подытожила Сим. – Тогда доедай быстрее, и двинем.
Прикончив половину банки, Я решилась задать ей вопрос, который мучал меня с тех пор, как Я тут оказалась.
– Слушай, Сим, а как так получилось, что ты попала под завал?
Симби скривилась.
– Ох, Я так и знала, что ты спросишь. И ответ, что Я глупая пони, тебя не удовлетворит, верно?
Получив отрицательный ответ, Сим вздохнула и начала рассказывать.
– Думаю, начнем с того, что Я кто-то вроде историка-археолога. Я исследую разные заброшенные места, чтобы узнать их историю, кто, когда и зачем их построил. Но в наше время только этим особо на жизнь не заработаешь. Так что Я живу тем, что продаю или то, что мне удастся найти и унести с собой, или информацию, как безопасно добраться туда, где есть всякие полезные ресурсы. В общем, как ты уже догадалась, мы не находимся в туннелях какого-нибудь поселения. Короче. Недавно Я узнала про один неисследованный проход. Куда ведет, что там есть – никто не знает. Так что Я решила отправиться на разведку. Вход нашла без проблем, зашла внутрь... И, как ты понимаешь, добралась сюда. А тут эта штука стоит. Дай, думаю, посмотрю – рабочая или нет. И так уж получилось, что она была рабочая. Не знаю, как так получается, но в некоторых местах есть штуки, которые остаются рабочими с незапамятных времен. И без всякого техобслуживания! Вот Я и подумала – почему не пополнить запасы кислорода, не переводя энергию на повторную очистку? Но была проблемка – рядом реголита не было, а бегать к выходу и обратно, принося по пригоршне за раз – не вариант. Вот Я и решила снять панель со стены. Наверное, то, что она снялась слишком просто, должно было насторожить меня. Но не насторожило. Все шло гладко, машина работала... пока Я не выдернула какой-то нужный камешек. Я даже сообразить не успела, как на меня посыпалось что-то сверху. Взглянув наверх, Я осознала, что дела плохи и дала деру, но... не повезло. Остальное ты знаешь.
История Симби меня поразила. Я даже не нашла что ей ответить. Все приходившие в голову мысли были вариациями на тему «дуракам везет», но ни одну из них Я озвучивать не стала. Тогда инициативу переняла Симби:
– Ну а ты как сюда попала?
Хороший вопрос. Я рассказала ей, что "случайно" обнаружила сигнал бедствия и про проникновение сюда через потолок. В конце рассказа Сим присвистнула.
– Ого. А ты умная пони, – от ее слов Я почувствовала, что начинаю краснеть. Тем временем, она продолжала: – И с техникой дружишь. Дай угадаю – ты техник, верно?
– Можно и так сказать. В принципе, Я много с чем работала, знаю, как что устроено. Кое-что могу даже сама сделать. Если будет, из чего.
– Да, Я заметила. Еще раз спасибо за манипулятор, – улыбнулась она. В этот момент в ее скафандре что-то пиликнуло. – О, уже зарядился. Отлично, – убрав пустые банки обратно к себе в сумку, она направилась к своему скафандру. Я же поспешила облачиться в свой. Через пару минут мы уже обе были готовы путешествовать.
– Значит так, небольшой инструктаж, – раздался голос Сим у меня в ушах, когда мы стояли в переходной камере. Было как-то непривычно говорить с ней через радио – возникал диссонанс между ее настоящим положением и тем, где она должна быть, если судить по звуку. – Там, куда мы сейчас пойдем, очень давно никого не было. Так что не отходи далеко, если видишь странные штуки, сначала спрашивай, а потом трогай их, внимательно гляди под ноги и по сторонам. Все. А теперь пойдем, – сказала Симби и ускакала вверх по лестнице. Я поскакала вслед за ней.
Мы остановились перед гермоворотами. Это был наш единственный выход – выбраться через потолок, как Я сюда попала было невозможно – он был слишком высоко. Ворота были заперты, но Сим знала, как их открыть. Рядом с дверью была съемная панель, скрывающая тьму проводов. Снимая ее, Сим пошутила насчет того, чтобы Я была готова ее вытащить в случае чего. Похимичив с проводами и подав питание, Сим заставила ворота открыться. За ними обнаружилось небольшое помещение, в котором ничего не было, кроме пары лифтов. Двери одного из них были открыты. Переглянувшись с Сим, мы вошли внутрь.

Читать дальше

...