Автор рисунка: Noben
Глава 12. Из огня…

Глава 13. Все тайны мира.

«Поэтому с обдуманностью веди войну твою.»

Я лежала на холодном полу камеры, но не одна, скорбь, уныние, печаль и ненависть к себе, мои новые неразлучные друзья, были тут как тут. Я так замкнулась, что вообще была не способна реагировать на внешние раздражители. Сколько я уже тут лежу? С момента как я очнулась в заточении пип-бака у меня уже не было, как не было и окон в моей камере, поэтому узнать точно было невозможно. По ощущениям прошла, наверное, целая вечность, может несколько недель или месяцев.
И как Лайт могла всё это время меня обманывать? Она же была наивной, доброй и заботливой. Я ведь чувствовала её искренность. А потом она вынудила меня застрелить Смоук. Нехорошо получилось.
Как всё могло так ужасно сложиться? Где можно было поступить по-другому чтобы нашу миссию ждал положительный итог?
Что со стойлом в конце концов? Даже не хочу думать о таких ужасах.
Наша миссия провалена, а группа развалилась. Смоук пала от моего копыта. Хард и Металл пропали без вести. Электро и Гир тяжело ранены. Лейзи и я дезертировали. Судьба Кабума после того как я его оставила неизвестна.
Кабум. Может этот везучий пони уже всех спас, а теперь со дня на день придёт спасти меня? Остаётся только надеется на это, потому что у меня самой выбраться отсюда нет и шанса. Остаётся только как беспомощной принцессе ждать что меня придёт спасти из заточения благородный рыцарь.
А может цивилизация и вовсе проиграла и город пал под натиском дикарей, а обо мне запертой невесть где все забыли, поспешно сбегая, или же все знавшие обо мне уже мертвы.
Надо найти в себе силы переступить через голову мёртвой пони, моей первой любовницы, той которая была так добра ко мне что разделила со мной ложе. Мне так жаль. Она была так молода и амбициозна, у неё была ещё вся жизнь впереди, но встреча со мной всё перечеркнула. Лайт сказала, что Опера была её подругой детства и судя по едва ощутимому сожалению, с которым она это произнесла она ей была действительно вовсе и не безразлична. Какой же пони надо быть, чтобы по собственной воле убить кого-то близкого как друг детства?
Я металась, пытаясь найти в себе силы приблизиться к голове, переступить её, схватиться обоими копытами за решётку, чтобы хотя бы дёрнуть её и проверить на прочность, предпринять какие-нибудь шаги чтобы выбраться отсюда, но так и не смогла.
-Мне надо держаться, пока я не рехнулась окончательно.
-У тебя есть две секунды чтобы отпереть камеру. — Эхом прокатились слова по казематам. По ту сторону зазвенели ключи и перед дверью появился гангстер, нервно перебирая ключи в связке. — Раз. — Начала кобыла счёт. Он задёргался быстрее, вставил ключ и провернул его в замке. — Два. — Выстрел! — Бандит рухнул на каменный пол с прострелянной головой. — Тебе особое приглашение нужно? На выход! — Скомандовала мне появившаяся Смоук в кожаном наряде госпожи-садистки.
-Слишком поздно я уже рехнулась. Не хорошо. Я начала видеть призраков, и она пришла покарать меня плёткой за грехи мои.
-Не разочаровывай меня, Лаки.
Я устремилась к выходу, несмотря на всякие головы, которые по сути являлись физическим воплощением и символом моего самобичевания, потому что Смоук действительно лучше не расстраивать.
Чем ближе я подходила, тем сильнее наворачивались слёзы, когда я вышла и встала перед кобылой меня трясло в истерике похуже чем, когда Лайт призналась в предательстве и я осознала свой проступок и реальное положение вещей. А сейчас потому что оказалось, что я сама предстала перед пони которую предала, подругу детства, заботившуюся обо мне и доверявшую мне, возможно единственной во всей Эквестрии. Я стояла перед ней стыдливо опустив морду видя, как мои слёзы и сопли каплями разбиваются об пол.
-Ты ведь мертва, так? А происходящее лишь плод моего воображения. — Сказала я, подняв глаза на кобылу, не отводящую от меня сурового взгляда. — Я никогда не смогу простить себя за то, что убила тебя и пойму если ты будешь преследовать меня остаток моей жизни, если это успокоит твою душу… — Смачный хлёсткий шлепок! Я осела на круп ощупывая больную щёку и уставилась на капитана, получив вполне себе настоящий, а не призрачный, удар по морде. Кобыла разминала копыто.
-Ещё одну приводящую в чувства пощёчину или достаточно?
Сдаётся мне она всё-таки настоящая, а вокруг реальность. Я провела по больной щеке ещё раз, чтобы окончательно убедиться, потому что последние события доказали, что я не могу полностью доверять своим ощущениям.
-Достаточно. — Кивнула я, вскакивая и набрасываясь на кобылу, чтобы обнять её. — Прости меня! Ты жива! Прости! — Молила я, давясь соплями.
-Да прощаю, прощаю, но осадочек остался. — Сказала она, отрывая меня от себя, пока я не перемазала её соплями. — Теперь ты понимаешь, что не стоит обманываться чужой доброжелательностью. — Я кивнула сидя на крупе.
-Но как ты выжила? — Спросила я. — Ведь пуля, гули, кровотечение, пульса не было мы проверили. — Выдала я бессвязно. — Ах, Лайт… — Я наконец догадалась что единорожка дала неверное заключение.
-Это долгая история, а времени у нас сейчас нет. Расскажу, когда закончим.
-Что со стойлом, ты спасла его? — Спросила я.
-Как раз в процессе.
-Но ведь столько времени прошло.
-Лаки, прошла всего пара часов.
-Правда? Пара часов? Вот ведь по ту сторону решётки время тянется. Больше я не сяду. Кстати, где мы? Всё ещё.?
-Да. В Казино и среди врагов, остальное расскажу по дороге.
-И почему ты одета в… это.
-Об этом даже не спрашивай. — Ответила кобыла.
Я встала и начала утирать вновь наворачивающиеся слёзы. Я подумала, что они от того, что я предала столь добрую кобылу, которая способна вот так просто прощать, что рада видеть её вновь живой, и рада нашему воссоединению, но, когда копнула глубже, оказалось, что это так лишь от части. Я плакала и за всё остальное сразу. За мою ошибку, за жалость к себе, за осознание своего несовершенства, но больше всего за жалость к ублюдкам, которые теперь не доживут до лучших времён.
-Прекращай, я тебя уже простила. Я же тебя с пелёнок знаю, как я могу тебя не любить и не простить тебе попытку пристрелить меня под чужим влиянием. — Ну тут она рубанула просто как есть. Такое вообще-то не прощают.
-Теперь мне придётся её грохнуть. — Слёзно сказала я, осознавая, что нам предстоит совершить старую добрую вендетту. За своё предательство коварный враг заслуживает смерть от моего копыта.
-Приводи себя в порядок. Сегодня нам много кого придётся грохнуть. — Подбодрила капитан.
Кобыла дала мне пару секунд протереть глаза и повела.
-Принцессу, заточённую в замке охраняемом драконом, спасает храбрый рыцарь и затем они обмениваются поцелуем настоящей любви, который развеет проклятие идиотизма. — Сказала я, следуя за капитаном.
-Замени поцелуй на пощёчину и так и получилось. — Ответила Смоук.
-Надо найти мои вещи. — Заметила я опомнившись.
-Обязательно. Красная карта была с тобой? — Спросила капитан, на что я сделала кислую морду и кивнула. — Кило, Лима Чарли со мной. — Обратилась она через микрофон. — Найди время поискать её вещи. Угу. Принято. Тогда мы ему поможем. — Мы прошли через казематы, за поворотом нас ждала смена интерьера на более жизнерадостный и лифт. Если лифт вопросов не вызывал, то смена интерьера очень даже. Стены, пол и даже потолок из серого и холодного тюремного камня сменились деревом и обоями тёплых тонов. Так и вижу, о чём думал дизайнер из МинСтиля проектируя эту тюрьму для МинМор: «никакого праздничного настроения плохишам!».
Мы вошли внутрь и двери за нами закрылись, даже не нажали на кнопку этажа, а лифт поехал вниз сам. Мне было очень интересно куда мы направляемся, но вопросов задавать не стала. Пусть будет сюрприз. Лифт остановился и двери лифта открылись перед открытой гермодверью стойла. Глубоко в душе я понимала, что город огромен и под ним обязательно есть стойло, скорее всего даже и не одно.
Кстати вспомнила, что не особо то и люблю сюрпризы, наверное, потому что в основном мне достаются неприятные. Пожалуй, всё-таки стоит спросить.
-Что мы тут делаем?
-Разрушаем наркоимперию. — Коротко ответила Смоук. — Роршах, держись. — Обратилась она по рации. — Мы идём. — И мы пошли по коридорам стойла усеянным вырубленными или небоеспособными гангстерами. Осмотрелась по дороге. Это скорее лаборатория, а не стойло, сюда было завезено много научного оборудования. Судя по разномастности приборов их качеству и разным производителям их явно приволокли сюда уже после того как стойло открылось. Сотни больших ёмкостей для реагентов в многочисленных комнатах-хранилищах вдоль по коридору были пробиты и их содержимое обильно лилось на пол образовывая пруды по пясть, и от этого во всём стойле стоял едкий запах химикатов.
-Я гляжу вы с остальной командой разминулись. — Хитро заметила Смоук, обратившись ко мне. — Ты ведь их не перестреляла? — Вот почему её интонация звучала хитро. Она уже об этом шутит.
-Нет. — Кратко ответила я, потому что это нисколечко не смешно.
-Рада слышать. — Не унималась Смоук.
-Через несколько часов после того как мы потеряли тебя…
-Потеряли. Так мы теперь будем это называть? — Подкалывала, меняя капитан.
-Смоук, мне и так плохо, а ты усугубляешь.
-Ладно. Продолжай.
-После того как я предательски тебя пристрелила — Такая формулировка её удовлетворит? — мы застряли и оказались в плену у табуна боевых рокеров. От смерти нас спасала Металл и то что она для них была каким-то пророком из легенд. Группу насильно разделили. После небольшой поездки, участия в смертельных гонках и локальной войнушке мы вновь воссоединились, но Металл убившая предыдущего лидера Рокеров заняла его место и осталась, чтобы решить какие-то внутренние проблемы табуна. Должна была прибыть сюда ещё вчера, но так и не явилась.
-Немудрено. Когда становишься лидером, и под копытом целый табун, дважды подумаешь возвращаться ли под командование, когда теперь сам начальник и можешь как сыр в масле кататься.
-Она бы нас не бросила. Она очень переживала, потеряв тебя, и от того, что я с тобой сделала. Приказала схватить нас с Лайт и связать. Обещала мне трибунал.
-Тебя же не расстреляли на месте за убийство командира. — В принципе и в правду так. — Её переживания — это конечно трогательно, Лаки, но ничего не значит. Она не явилась в назначенное время и не вышла на связь.
-Она не дезертир! В худшем случае пропала без вести.
-Ну, если ТЫ настаиваешь. Что с остальными?
-При попытке прорваться через кольцо осады города досталось всем, но Электро больше всех.
-Она хоть выжила?
-В тяжелом состоянии. Помнишь зомби в банке? — Спросила я.
-А ещё помню ты говорила про причину их появления — магическую книгу. Только не говори мне, что вы её оттуда вынесли и та книжка с непонятными каракулями с которой всё это время возилась Элуктро она и была.
-Нет, ту что ты описала была книга по физике… — Решила я подшутить, но вспомнила, что была не в том положении. — Эм-м… как бы… извини. — Сказала я идиотничая от стыда. — До смертельной гонки я даже не подозревала, что Электро её вынесла. Она мне не сказала.
-И что с единорожкой теперь?
-Из-за книги на Электро пало какое-то зебринское проклятие и на неё не действует светлая магия. Но единороги Единства из собора прикладывают все усилия, чтобы помочь. — Дополнила я быстро, чтобы не расстраивать капитана плохими новостями.
-Ещё и ЕЁ приплели, да вы, молодые, совсем с мозгами не дружите. Как вы оказались в соборе?
-Мы прорывались на БТР, но его вывели из строя почти рядом с ним, однако, пришлось сделать короткий марш бросок.
-Заметили внутри что-нибудь необычное?
-Нет. Много раненных, много беженцев, но священники всем помогают. Мне кажется, что это у них в порядке вещей. А что?
-Пока не важно. — Смоук вздохнула. — Трудно отделаться от старых привычек, но пока не нужно забивать себе голову. Продолжай. — Не поняла о чём она.
-Мы попали в город по туннелям…
-Ну хоть до этого догадались, а не побежали в полный рост с криками «тысяча лет жизни принцессам!» на осаждающего врага.
-Сарказм из тебя так и сочится. — Сказала я обиженно. В принципе мы даже до этого сами не догадались. — Воспользоваться туннелями нам посоветовал епископ.
-Ах вот как.
-В трущобах Гира заточкой пырнул наркоман и у него случилось заражение. — Смоук ничего не сказала, ей не нужно было, она просто саданула себя копытом по морде и разочарованно замотала головой. Проглотив этот выпад, я продолжала. — Благодаря помощи Форсайта мы пробрались в торговый квартал.
-Форсайта? Вы воспользовались услугой Форсайта?! — Спросила кобыла, едва не крича будто поражённая нашим идиотизмом. — Вы хоть понимаете, что эти пони оказывают услугу только за услугу, то есть вы прошляпили сделку из-за которой потеряли три восьмых группы. Дай угадаю, они не передали вам Даймондса в обмен на изделие.
-У нас не было выбора, Гир умирал. Не мотай головой! Тебя там не было. — Прикрикнула я.
-Интересно почему это меня с вами не было? — Опять сарказм. — Помогли ему хоть?
-Да. Надеюсь, что мы успели в последний момент. Оставили его под капельницей в мастерской.
-Одного?
-Ну, с ним остался хозяин мастерской.
-Да, которому мы полностью доверяем. — Хлопнула она копытами поражаясь нашей «гениальной» находке. Кобыла была права в своём сарказме, довериться ему было сомнительным предприятием. Но как ещё мы могли поступить? — У меня в тот момент просто не было идей лучше. А после того как Форсайт нас обманул…
-Он не обманул, а посчитал сделку закрытой, помощь Гиру на изделие. В общем-то я ничуть не удивлена.
-Они выставили против нас свой спецназ. — Оправдывалась я. — После этого боевой дух отряда оказался ниже ватерлинии. Мы с Лейзи немного повздорили, он припомнил мне о том, что я тебя пристрелила. Он просто ушёл, а после этого Кабум ушёл в себя.
-Пони, меня с вами не было всего пару дней, а вы успели за это время наглотаться дерьма и завалить нашу миссию. — Выдала Смоук. — Браво.
-Да-да, продолжай. Я полностью это заслужила. Унижай меня дальше. — Сказала я иронично.
-Есть мнение, что недавний скорый уход из жизни Арентино и исчезновение Эвидент — это твоих копыт дело.
Смоук не ответила потому что мы прошли до конца по тропе из тел и встретили того асоциального пони в маске из переулка — самопровозглашённого мстителя, сражающегося в копытопашную с десятком гангстеров. Силы ему не занимать. Не церемонясь, точными ударами он вышибал у них оружие и ломал конечности. Поразительная скорость и реакция. Он не давал им шанса воспользоваться огнестрельным оружием. Выстрел у меня перед мордой! Пуля пролетела в считанных сантиметрах между дерущимся Роршахом и его врагом. Смоук уложила предпоследнего оставшегося на ногах бандита, наставившего на Роршаха дробовик и находящегося позади него вне его обзора. Последнего добил он сам, заставив потерять сознание точным боксёрским ударом в челюсть.
-Как раз вовремя. — Сказал пони обернувшись и бросив взгляд на расторопного гангстера с прострелянной головой.
-Кило сказал, что тебе понадобиться помощь.
-Один из них оказался слишком неугомонным. — Пони в маске поднял и поправил шляпу, упавшую в потасовке, мотнул головой в сторону зала. Идеально стерилизованное помещение зала было оборудовано для изготовления наркотических средств. В центре среди перевёрнутых столов в луже химикатов связанными друг с другом лежали десятки химиков в защитных костюмах. Я приметила фасовочную тару — знакомые ингаляторы.
-Тут производят «дэш»? — Удивилась я.
-Его изобрели в этом стойле. Наркота из говна пони отравляющая всю Эквестрию.
-Ты уверен? — Решила спросить Смоук.
-Вспыхнет как спичка. — Сурово ответил пони.
-Я не об этом. Ты уверен, что хочешь этого? — Спросила Смоук мягко, будто пытаясь заставить пони задуматься и передумать.
-Да. Никаких компромиссов, даже перед мордой апокалипсиса. — Произнёс пони и достал из кармана спичечный коробок, открыв его, внутри оказалась одна единственная последняя спичка. — Вам лучше поскорее уносить отсюда ноги. — Посоветовал пони аккуратно извлекая её.
Смоук отдала честь, резко развернулась на месте и потащив меня что есть сил побежала к лифту.
В тот момент, когда мы вбежали в отсек гермодвери, из центра стойла донёсся нарастающий рёв. Перед самым моментом как двери лифта закрылись, я увидела, как зелёное пламя ворвалось в отсек гермодвери. Волна огня ударила в двери лифта корёжа их, оплавляя и поджигая резиновые уплотнения. Лифт быстро начал подниматься вверх в подвал, который в пору называть казематами.
-Он… самоубился? — Спросила я подругу от удивления.
-Бескомпромиссный пони. — Ответила она кивнув.
Я не знала, как задать вопрос потому что их было много, и они наслаивались друг на друга. Кто он на самом деле такой? Как они встретились? Как получилось, что они работают вместе? Почему Смоук ему доверяла? Почему он самоубился?
-Кто он? — Выдала я наконец с идиотским выражением мордочки.
-Он и ещё несколько наших общих знакомых помогают мне.
Больше от неё явно не дождёшься.
В подвале мы пинками помогли дверям открыться и вылезли наружу. Смоук быстро повела, а я последовала за ней. Она остановила меня потому что впереди была пара курящих неспешно идущих в казематы гангстеров.
-…Напоследок босс мне сказала: «Томми, когда я впервые увидела глаза Лаки, я поняла вот оно, пиздец, это любовь и, о чудо, так оно и вышло. Так вот, Томми, как только убьёшь её, прострели ей нахуй оба глаза». Именно так и сказала. — Поведал гангстер.
-Могу сказать только одно — это перебор. — Прокомментировал второй.
-Могу сказать два — верно подмечено. — Согласился первый с комментарием второго.
-Могу… сказать… три — ты ахуенно прав. — Снова сказал второй.
-Знаешь, у зебр было такое приспособление — два тонких металлических шипа выставляются вот так, регулируются и медленно миллиметр за миллиметром впиваются прямо в глаза.
-Серьёзно? Вот полосатые пидорасы, не просто так мы с ними воевали.
-Да нет, это другие пидорасы, Ларри, которых выгнали нахуй те, с которыми мы воевали…
Они были так увлечены, что не заметили, как к ним быстро подошла Смоук и прострелила обоим двум головы. Путь освободился и впереди нас ждал ещё один лифт с пони внутри, заставивший меня сначала обрадоваться, а потом испуганно остановиться. Внутри были РадиоПёс, ДециБель и пара вооруженных гангстеров Брайта.
-Шустрее. — Приказала Смоук не обращая внимания вставая в центр лифта.
-Привет-привет. — Поздоровались радиопони.
Я зашла в лифт, гангстеры внутри не реагировали. На панели загорелась кнопка доставки до пентхауса и лифт начал движение вверх.
Оказавшись в компании пони, перед которыми я не чувствовала себя виноватой, хотя тоже следовало бы, я попыталась выяснить обстановку.
-Что тут происходит? — Спросила я, косясь на гангстеров.
-Пропущу вопрос так как сам не знаю. — Ответил Пёс.
-Как-то же вы тут оказались? Тебя же хотели повесить, весь город об этом знает. — Встрепенулась я.
-Да. За то, что малышка ДециБель помогла вам. Толпа собралась, мне уже накинули петлю на шею. Хотели подвесить на длинном шесте за шею как флаг, пока не умру, но тут ворвалась Смоук со своей бандой лихих оборванцев и этих красавцев, аккуратно разметали всех и потащили нас сюда с собой заодно. А рассказывать, как мы пробрались через охрану казино в несколько стадий слишком долго. Может лучше вкратце ответишь почему мы, освободив тебя, вместо того чтобы сматывать удочки и валить из региона продолжаем без приглашения вваливаться в самое охраняемое здание в регионе не просто рискуя крупами, а открыто их выставляя. Не намеренна ли наша общая спасительница завалить и Брайта? — Спросил РадиоПёс, чтобы и капитан его услышала, но она даже ухом не повела. — Она всегда такая суровая?
-Есть несколько причин. Если вкратце, то Хром Брайт представилась нам другой пони и втёрлась в моё доверие.
-Знакомая фамилия. Они не родственники?
-Она его дочь. — На что РадиоПёс удивлённо присвистнул. — В результате её козней у нас со Смоук произошёл конфликт, которым Лайт воспользовалась, я подстрелила капитана, и мы бросили её полумёртвую среди орды голодных гулей в каком-то захолустном городишке посреди пустоши. Теперь мы идём восстанавливать справедливость.
-Ни слова больше. Героиня лежала в луже своей крови, оставленная умирать той, кому доверяла. Некоторых убивать сложнее чем других. К счастью героиня не из тех чья жизнь достаётся легко. Она выжила, и теперь всё что движет героиней месть и справедливость. «Карма». Я чувствую это. Да. ДециБель задай ритм. — И ДециБель застучала копытами по полу создавая ритм и затянула горлом незатейливую мелодию. (Jamie N commons — Karma)
Я слышал достаточно!
Зачем мне верить, скажи?
Я глотал свою кровь,
Но ощущал лишь вкус лжи!
Я видел страдание,
Сечёшь к чему я клоню?
Ангел пал на моих глазах
Не оказаться тебе больше в раю.
Стоит тебе подумать, что война выиграна,
Стоит тебе подумать, что борьба прекращена,
Жеребец достал револьвер и наставил на закрытую дверь лифта оскалившись.
Всё возвращается. Всё возвращается.
Всё возвращается на круги своя.
Вместе с тем как прозвучал звоночек лифта, прозвучал выстрел, вышибивший мозги стоявшему за дверью гангстеру. Ужас было последнее что испытал гангстер и это выражение навсегда осталось на той части его морды, которая уцелела после выстрела.
-Карма! КАРМА! — Орал РадиоПёс. Ехавшая с нами пара гангстеров обернувшись мощными кадаврами набросились на остальных бандитов размётывая их оборону. Так вот кто это такие. И вот как Смоук пригодилась армия монстров.
Я пошла по коридору вслед за Смоук, подняв ПП и, по её примеру, начав отстреливать недобитых врагов. Мы направлялись к покоям Брайта в пентхаусе.
И воздастся тебе по заслугам твоим!
И что будет с тобой мы сейчас поглядим.
Карма! КАРМА!
Каждому воздастся по заслугам его!
А глядя на тебя хочу лишь одного!..
В главном зале я увидела Лайт, то есть Хром на балконе второго яруса, которую привлекли звуки выстрелов. Завидев меня, она быстро скрылась в помещениях, криком предупреждая охрану о нашем наступлении. Завязалась перестрелка в результате которой пострадала куча дорогой мебели, пережившей мегазаклинаниевую войну, но не нас, и ещё пара гангстеров.
Мы поднялись по винтовой лестнице и ворвались в комнаты ложа телохранителей с помощью ЗПС. Не переступая порога Смоук метким выстрелом отстрелила рог белоснежному пони в не менее белоснежном деловом костюме сидевшему за дубовым столом в кабинете. По полу забряцал золотой пистолет-пулемёт, который он держал в левитации над дверью. Мы смело перешагнули порог, и я увидела, как Лайт в спешке скрылась за ведущей из кабинета дверью на балкон.
-Вы хоть представляете в какое глубокое дерьмо нырнули?! — Проорал он нам, смотря на отстреленный рог упавший перед ним на стол. — Через несколько секунд здесь будет несколько сотен моих пони…
-Не будет. — Прервала Смоук.
-Слышь, Брайт, что придумал. — Крикнула пони из-за закрытой дверь, перекрикивая звук смываемой воды и открывая дверь из туалета в кабинет. — Сколько членом не тряси, а последняя капля всегда в трусы попадёт. — Выдал он истину. — Ох, бля. — Испугался он, увидев нас с оружием и положение вещей в целом. — Сьерра Гольф.? — Не успел пони ничего больше сказать, как получил очередь из ПП капитана и простреленный осел на унитазе, дверь за ним плавно закрылась доводчиком. Я не успела даже разглядеть кто это был. Я лишь глянула на Смоук, которая не стала придавать произошедшему особого значения.
-Ты, самодовольная тупица, будешь долго умирать. Это я тебе обещаю. — Зло сквозь зубы проговорил Брайт.
-Кингпин. Ты знаешь такого, знаешь на что он способен. — Кингпин? Тот которого мы отсюда в своё время похищали для Арентино? Теперь он работает с нами? На что он способен? Я ничего не знаю!
После того как капитан произнесла это имя Брайт побледнел, осел, но быстро вернул себе прежнее самообладание.
-Что вам нужно?! — Спросил, раскинувшись в кресле, метнувшись по нам взглядом. Он стал сговорчивее. — Я могу дать вам всё что вы пожелаете, чем бы это ни было… — Сказал Брайт.
-Не льсти себе. Ты не способен дать то чего я хочу. — Отрезала капитан. — А теперь ответь, где твой босс, я хочу увидеться с ним.
-Ха. — Вырвалось у крёстного отца самой влиятельной мафиозной семьи в городе. — Придумай что-нибудь осуществимое. Даже я никогда с ним не пересекался в живую.
-Я уже знаю, что он очень осторожен. Ты не первый к кому я пришла, но ты хотя бы не отрицаешь его существования. А сейчас ты вызовешь сюда того, через кого он отдаёт приказы. И без глупостей, а то кончишь как Арентино.
-Кто ты, блядь, такая? — Спросил он, поднявшись на кресле. Почему-то так и думала, что Арентино её копыт дело.
-Ты действительно хочешь знать? — Промурлыкала Смоук всем видом показывая, что ответ он знать не хочет.
-Хорошо-хорошо. Ладно. Он всегда связывается со мной сам, даже когда МНЕ нужно встретиться с ним. Я выхожу наружу и это является для него сигналом.
-Всё так просто? — Удивился РадиоПёс взглянув на Смоук.
Я пошла к двери на балкон. Она оказалась заперта, но выстрел из золотого ПП по замку исправил ситуацию. За дверью меня ждала она. Её золотистая грива с капельками росы на ней красиво развевалась на ветру, а широко открытые большие блестящие голубые глаза безотрывно смотрели на меня. Я подошла к ней и поправила копытом намокшую прядь её гривы, упавшую ей на мордочку.
-Зачем ты это сделала?
-Я думала у меня всё получится. — Только и смогла сказать она от волнения.
-Дурашка. — Улыбнулась я, глядя ей в глаза, в которые невозможно смотреть не умиляясь.
-Лаки.
-Да, Лайт.
-Ты сможешь простить меня?
Я крепко обняла её и почувствовала, как она дрожит и плачет в моих объятиях.
-…Я ВАМ НУЖЕН! Он не пойдёт на контакт ни с кем кроме меня!.. — Кричал Брайт, заставив нас обернуться, но Смоук и РадиоПёс его не слушали. Смоук лишь помотала Псу головой, не соглашаясь с его заявлением.
-Путь праведника труден, ибо препятствуют ему себялюбивые и тираны из злых пони. — Начал громко произносить РадиоПёс не давая ни слова вставить Брайту. Они со Смоук стояли над креслом Брайта приготовив пистолеты, а пара кадавров в образе гангстеров неподвижно ждали команды охраняя вход. — Блажен тот пастырь кто во имя милосердия и доброты ведёт слабых за собой сквозь долину тьмы, ибо именно он и есть тот самый кто воистину печётся о ближних своих. И СОВЕРШУ НАД НИМИ ВЕЛИКОЕ МЩЕНИЕ И СВОЁ НАКАЗАНИЕ ЯРОСТНОЕ НАД ВСЕМИ ТЕМИ, КТО ЗАМЫСЛИЛ ОТРАВИТЬ БРАТЬЕВ МОИХ. И УЗНАЕШЬ ТЫ, ЧТО ИМЯ МОЁ ГОСПОДЬ, КОГДА СОВЕРШУ НАД НИМИ МОЁ МЩЕНИЕ. — С последним словом пара вооруженных пони изрешетили грудь босса мафиозной семьи пока в их магазинах не кончились патроны.
Увидев это Лайт заскулила в моих объятиях и крепче прижалась ко мне. Она такая тёплая.
-Я же люблю тебя, Лайт, и не могу держать на тебя зла. — По крайней мере долго. Сказала я, обнимая её одной ногой, а второй нежно приподняв ей голову за подбородок, чтобы мы смотрели друг другу прямо в глаза и ощущать её сладкое дыхание. Разве я могла убить эту милашку-мордашку, тем более, когда она на меня так смотрит?
-Спасибо, Лаки.
-Признаюсь, идя сюда я была настроена покончить с тобой, но сейчас я понимаю, что не смогу поднять на тебя копыто. — Сказала я, нежно гладя шёрстку на её мордочке. Она такая милая, я не могла в неё не влюбиться. — Я не смогу… но не она. — Я отстранилась и прошла мимо направляющейся к Хром Смоук.
Я не хотела ни смотреть, ни слышать, поэтому быстрым шагом вышла из кабинета, пока Смоук не преступила. Прислонилась к панорамному окну в главном зале пентхауса среди раскуроченной после нашей перестрелки мебели и ждала товарищей глядя на огни пожаров города, пробивающиеся через облака. Где-то внизу вспыхнул яркий взрыв, а затем до меня донёсся его гром, вслед за ним разгорелось пламя.
-Смоук, ты крутая как обрыв и резкая как понос. — Похвалили РадиоПёс. Следующим шагом будет приглашение на свидание. — Мы убили босса, спалили семейный наркобизнес и обозлили вообще всех, кого только можно было! Как представлю сколько пони были у него на зарплате, так аж дрожь берёт сколько у нас теперь врагов. Кого завалим следующим? — Спросил Пёс у Смоук спускаясь по лестнице.
-Разделимся. Остальные отвлекут от нас внимание, а мы продолжим поиски. — Смоук на ходу кинула мне перемётную сумку. Внутри она оказалась доверху заполнена крышками и драгоценными камнями — добыча из сейфа босса, смекнула я. — Силовая группа, выдвигайтесь согласно плану. — Скомандовала Смоук. — Кило, расчисть им путь. Мы выйдем через парадный ход. Надо накинуть на себя что-нибудь приличное.
В гардеробе Брайтов нашлась куча дорогих деловых костюмов, так что теперь мы выглядим с шиком и по-деловому.
-Нам тоже следует что-нибудь накинуть. — Заметил Пёс. — Не хватало ещё чтобы нас узнали.
-Только пожалуйста, РадиоПёс,
Не насмеши всех вокруг до слёз,
Не выряжайся как сутенёр,
Я-то знаю твой вкус нехитёр. — Срифмовала ДециБель когда Пёс начал подбирать себе яркие вещи.
-Всё же, наверное, перед тем как их убить следовало спросить куда они дели мой рог.
-Возьми этот. — Сказала она, кинув мне что-то, поймав и повертев в копытах я осознала, что это отколотый рог.
-Брайта?
-Угу. — Ответила капитан, а я больше не смогла его держать от того что меня всю аж чуть не вывернуло и откинула его от себя подальше.
-Что ты сделала с НЕЙ? — Спросила я, у капитана. Действительно ли я хотела знать? Нет!
-Преподала урок полётов, из неё ужасный ученик. — Сказала Смоук не сбавляя делового шага направившись к лифту. На нём мы добрались до этажа с номерами и Смоук повела до номера для новобрачных. — Тут? — Спросила она у меня. Да, это был тот номер, в котором мы были с Лайт. Я кивнула. Смоук вышибла дверь. — Собирай свои вещи. — Приказала она.
Номер был ещё не убран тут лежали мои раскуроченные пожитки. Гангстеры хорошенько в них порылись. Накинула на себя шинель, валявшуюся на входе. Пошарила по карманам.
-Смоук. Только не злись. — Сказала я встревоженно.
-Что? — Спросила она сощурившись.
-Красного ключа нет. — Сказала я, виновато улыбнувшись как идиотка. Смуок нервно застучала копытом, но быстро успокоилась. Кроме ключа забрали ещё и дорогую «Леди», всё остальное валялось разбросанным по прихожей. Обнаружила свой рог валявшимся на смятой постели. Они сломали мне его, когда вырубали меня. А ведь я могла сейчас так не мучиться, если бы не уступила лекарство способное восстановить рог Лайт, а теперь нужно искать чудо-клей, благо этого добра до конца войны понаделали достаточно. — Пип-бака тоже нет. — Теперь нужно искать не только зелёный ключ, но ещё и красный. Список растёт. Я делаю только хуже. — Прости. Чувствую себя из-за этого крайне отвратительно.
-Продолжаем по плану. — Приказала капитан. — Кило, посмотри куда они его дели. Понятно. Быстро работаешь. — Переговаривалась она по рации. — Ключ, твой пип-бак и винтовку вместе вынесли из казино.
-ДециБель, это тебе. Полагаю, ты сможешь разобраться. — Сказала я, когда мы вышли из номера.
-Это же бас-пушка, закрывайте ушки! — Обрадовалась Бель подарку.
Я юркнула в подсобку перед лифтом и перевернув всё внутри выскочила с чудо клеем.
-Поможешь мне наклеить его аккуратно. — Попросила я единорожку пока мы спускались на лифте.
-Нанесём аккуратно довоенный клей суровый, теперь твой рог совсем как новый.
-Спасибо.
Кадавр вышел вперёд перед нами.
-Думаете получится? А что если они нас узнают? — Занервничал РадиоПёс. — Я не нервничаю, мне просто интересно.
-Успокойся, Пёс. Всё будет в порядке.
Когда прозвенел звонок сигнализирующий о том, что лифт прибыл на нужный этаж, он уже был в образе Брайта. Всё фойе было заполнено поставленными в ружьё гангстерами, держащими лифт на прицеле.
-Ох, ё… — Вырвалось у РадиоПса.
Гангстеры были намерены никого не впускать и уж тем более не выпускать.
-Чего вы тут в меня стволами тычете? — Гаркнул наш Брайт и гангстеры которые и так были полны благоговейного трепета перед боссом почтительно расступились. — Прочешите всё казино, но найдите мне их! У вас час времени пока я не вернусь!
Гангстеры заметались и, не задавая вопросов, разбежались в разные стороны искать нас и остальную группу, работающую со Смоук. Естественно мы рядом с Брайтом оказались вне подозрений. ДециБель и РадиоПёс нахлобучили шляпы на носы скрывая морды и ничего не видели. Это было лишним потому что гангстеры боялись на нас смотреть чтобы случайно не встретиться взглядом со своим боссом. Следуя за кадавром мы без проблем вышли наружу. Толпу перед входом в казино разогнали и выставили тяжеловооруженных изгоев.
Пара замаскированных кадавров отделилась от нашей группы и пошла прогуливаться по Вирджин стрит. Мы встали ждать, когда вражеские агенты выйдут на контакт.
-Подождём за углом. — Предложила я.
-Привет, пони. Вы всей толпой? Оральный или в позе наездницы 3 крышки, по собачьи 5, если хотите все сразу то 10. — Сообщила расценки проститутка ответственная за этот угол, скрывающаяся от дождя под газетой.
-Даже не ведись, глаза закрой и отвернись! — Предупредила ДециБель Пса у которого загорелись глаза.
-Вон он. — Сообщила Смоук. — Когда уже через несколько минут к наши кадаврам подошёл пони при делах. — Пошли. — Мы приступили к захвату и начали аккуратно сокращать дистанцию. Подошедший пони начал что-то спрашивать и объяснять, а потом заподозрив неладное начал отступать, но не смог далеко уйти, а когда достал оружие кадавры схватили его завернув ногу с помощью своей огромной силы, а мы отрезали пути к отступлению и втащили его в проулок.
-Оральный три… — Начала было проститутка-единорог.
-Погуляй где-нибудь. — Гаркнула ей Смоук. Проститутка, понявшая, что тут происходят серьёзные дела, виляя крупом, провожаемая взглядом давящегося слюнями РадиоПса, вальяжно удалилась.
-Я ничего не скажу. — Поняв к чему идёт дело сразу заявил пони часто моргая от испуга.
-Ты хотя бы пытаешься сопротивляться. — Сказала Смоук обращаясь к пони. — Это похвально. — Кадавр в образе Брайта ударил пони в живот, дал отдышаться и ударил ещё. — Скажешь, когда хватит.
-Хватит. Хватит. Я был готов ко всему, но раз уже начали бить, то всех сдам.
-Точно? Может ещё разик? — Пони замотал головой. — Пол разика? Тогда веди в ваше логово. И без фокусов.
Кадавр сработал моментально, закрыл нас собой в своей истинной форме приняв пять пуль из револьвера. Проститутка, оторопев от увиденного монстра быстро нашлась и пустила последнюю себе в голову. На сколько я помню кадавры ощущают боль, но не обучены её проявлять, поэтому раненый стоял в ожидании приказа пока кровь из его ран капала на землю тут же смываемая дождём.
-Серьёзно? Она с тобой была что ли? — Удивился Пёс. — То-то она мне не понравилась.
-Тебя пыталась убить. — Констатировала Смоук пони. — Тоже из ваших?
Пони кивнул.
-Надо уходить пока на выстрелы не сбежались пони. — Сказала я.
Мы оттащили тело в переулок и наспех прикрыли мусором. Перевязали кадавра как смогли, и он в несколько прыжков отталкиваясь от стен скрылся на крышах. Последовали за пони, который повёл к воротам торгового квартала.
-Только без глупостей. — Предупредила я ведущего. Потому что группа гангстеров у ворот была большая и хорошо вооруженная, внушала ощущение защищённости. Пони мог воспользоваться моментом чтобы сдать нас охране. Мы бы оказались в невыгодном положении. — Конечно если ты не предпочитаешь долгую и болезненную смерть. — Пони кивнул, понимая о чём речь.
Мы подошли к воротам и поздоровались. Охрана пристально нас визуально изучила.
-По какому делу? — Спросил охранник.
-Идём за покупками… — Ответила я.
-Хватит корчить рожи, идиот. — Сказал гангстер нашему провожатому. — Тебя предупреждали «без фокусов». — Глаза гангстера сверкнули голубым. — Проходите. Да поднимите вы ворота, блядь. — Крикнул он остальным пони на стене.
Вот так сюрприз. Пони на воротах — кадавр. Смоук успела внедрить кадавров по всему городу?
Как только мы отошли от ворот подальше, наш ведущий получил смачный подзатыльник от Смоук.
-В следующий раз это будет пуля в башку. — Гаркнула я на него. — Веди давай. — И он привёл. Привел прямо к дому и по совместительству центру вещания радиостанции «Дискордова дюжина».
-Дом милый дом. — Произнёс РадиоПёс. — Ты куда нас привёл? — Задал он вопрос пони, дав ему подзатыльник, видимо ему, как и мне понравился издаваемый при этом звук. Ошибки быть не могло, это тот самый дом, в котором мы познакомились с ДециБель, из которого эти пони вели вещание и из крыши которого торчит высокая антенна, из-за которой его не спутаешь ни с одним другим.
-Это точно тут.
-Но я же тут лет двадцать живу! — Выдал Пёс. — И никогда не видел ничего подозрительного.
-Да. И всё это время это была штаб-квартира Форсайта. Просто ты…
-Форсайта? — Удивились мы со Смоук в унисон.
-…слишком занят своей радиостанцией чтобы смотреть по сторонам.
Мне не терпелось взять реванш за то, что меня обвели вокруг копыта.
-Пошли.
-Похоже с того момента как мы вместе пересекли ворота квартала твои друзья в курсе, что мы сюда направляемся. — Заметила капитан. — Как думаешь сколько процентов составляет шанс что ты останешься в живых? — Спросила капитан у пони.
-Восемь или около того. Ну максимум двенадцать.
-Если больше не выкинешь никаких фокусов, то они будут многократно выше. Пойдём проверим.
Мы вошли в многоэтажный дом.
-Тихо тут. Не как обычно.
-Попрятались как мыши. — Сказала я. — Это я к тому что они тихие и ловкие, а не к тому что мерзкие, гадят кругом, портят мебель и являются разносчиками болезней. Без обид. — Сделала я реверанс в сторону пони. Пони не особо вникающий в мои слова, так как был занят тем что пытался не схлопотать пулю, лишь кивнул. После вопросительного взгляда от Смоук он указал на нужную дверь. Мы обложили её и приготовились.
-Ну, стучи. — Приказала Смоук так, будто посылала пони на смерть.
-Три. Три процента. — Пони преисполненный фатализма неторопливо постучал три раза.
На третий стук всё произошло так быстро что я даже не до конца понимаю, что именно. На меня накинулись сзади, выбили ПП, свалили на пол. На уровне мышечной памяти я лягнулась и вывернулась, подпрыгнула к ПП и сделав перекат взяла пони на прицел. Если бы не предохранитель разлететься бы его голове на куски. Я целилась в спецназовца, держащего Смоук на мушке. Смоук держала на прицеле другого.
-Оружие опусти! — Приказала я спецназовцу на прицеле.
-Он так не думает. — Сказал мне другой который приставил ствол автомата к моей голове.
-Поговори мне тут. — Вклинился Пёс с ДециБель приготовившие к бою пистолет и Бас-пушку. Я ведь предупредила её что эта штука чрезвычайно опасна и способна убить всех в помещении?
-Р-р-р. — Сказали кадавры за спинами остальных бойцов, держа свои острые конечности как у богомолов над их шеями.
-Похоже мы в безвыходном положении. — Хитро сказала Смоук окинув окружающих не менее хитрым взглядом. — Джентльпони, полагаю вы знаете кто я, а я знаю, что никто из вас не хочет сегодня умирать. — Сказала Смоук с впечатляющим самообладанием. — Прошу всех пони не вмешиваться в предстоящий процесс смены власти. Вас это никаким образом не коснётся. Вы все останетесь на своих оплачиваемых местах, а в конце месяца получите премию. — Прошло несколько долгих секунд абсолютной тишины, а потом пони из спецназа Форсайта начали переглядываться.
-Останутся ли кексы в столовой по вторникам?
-Да хоть через день. — Ответила капитан.
Спецназ переглянулся ещё раз и опустил оружие.
-Вернуться на места у нас и так полно работы. — Скомандовал их командир. — Это разборки начальства и не нашего ума дело. Мы ничего не видели. А ты именно настолько хороша на сколько о тебе говорят. — Обратился спецназовец к Смоук и бойцы ушли на исходную.
-У меня что-то хрустнуло в шее. — Призналась я, потирая за место куда меня попытались схватить.
Не тратя времени и не давая пони внутри среагировать, мы ворвались в дверь и устремились вперёд по короткому коридору. То, что я увидела, когда мы открыли дверь в его конце, меня поразило. Все не несущие стены первого этажа были снесены, образовывая большое помещение с множеством рядов столов на каждом из которых стояла радиостанция, которую обслуживал отдельный оператор. Форсайт функционировал, не обращая на нас ни малейшего внимания. Сотни связистов ежесекундно принимали информацию со всей пустоши, записывали на бумагу, вывешивали горячие, наиболее ценные данные на доску, чтобы аналитики тут же принимали решение как её реализовать, и приступали к реализации посредством передачи команд обратно многочисленным полевым агентам. От всего этого в помещении стоял громкий гомон, в котором я не могла ничего разобрать.
Не могу поверить. Мы же уже были тут дома у РадиоПса и ДециБель. Были так близко к Форсайту! Если бы тогда поняли где находимся, нам не пришлось бы тратить столько сил на то чтобы быть пони на побегушках. Вся необходимая информация… нет, вся пустошь была от нас на расстоянии вытянутой ноги. Мы получили бы ценную информацию ещё тогда и сейчас уже бы наслаждались процессом облагораживания пустоши силами стойла 64, но мы всё проморгали.
-Вот это да. — Только и смог произнести обалдевший по хлеще меня Пёс. — Они, суки, пользуются моей радиовышкой, а я-то думаю куда все мощности уходят! — Придержала его чтобы не натворил дел.
Мы пошли вдоль стены чтобы не привлекать внимания и не мешать. Пони было далеко не до нас.
-Пёс, ты же понимаешь, что это всё должно остаться в секрете. Пообещай мне.
-Но они же прямо у меня под носом…
-Пообещай.
-Ладно.
-Пообещай, что не растрезвонишь по своему радио где находится и как работает Форсайт.
-Да обещаю.
-Вот и славно. Пора познакомиться с их начальником и сообщить ему о том, что он уволен.
Мы полезли по добротной самодельной лестнице в конце помещения и ведущей сразу на третий этаж. На этаже также всё также находились пони из Форсайта, но получали не информацию от полевых агентов, а анализировали изображения с камер по всей Эквестрии.
Быстро дойдя до конца, мы упёрлись в дверь начальника. Смоук вежливо постучала.
-Выстрела вроде не слышно.
Подождала секунду и открыла дверь. За дубовым столом на фоне десятков мониторов, вмонтированных в стену, сидел зебра, что нас тоже весьма поразило.
-Лаки, Смоук. — Поприветствовал он нас кивком.
-Зебра! Так и знала, что за всем этим стояли зебры! — Воскликнула я. Ну точно само, без помощи полосатых, такое из копыт вон плохое получиться никак не могло.
-Прошу только без расизма. — Попросил полосатый и переключился приветствовать пару радиопони. — Пёс и ДециБель, таки пришли проведать соседей.
-У вас соли не найдётся? — Саркастично спросил Пёс.
-Позвольте представиться. Моё имя Чжунсяо. Я начальник разведывательного управления Форсайт.
-Мочить его надо! — Выдала я.
-Тебе бы сразу мочить. А ты не подумала, что у него может быть жена, дети, хомячок, копытная канарейка? Сначала попробуем склонить к сотрудничеству. — Сказала Смоук.
Мы вошли в помещение держа зебру на прицеле. Он не сопротивлялся.
-Поздравляю, пони, вы смогли меня обнаружить. Что ж вот он я перед вами и что вы намерены предпринять дальше?
-Сначала мы примем у тебя вверенную тебе агентурную сеть, склоним к сотрудничеству, а уже потом мы спросим где расположено твоё командование.
— В таком случае прошу. А также хочу заверить, что понимаю всю серьёзность ситуации. — Зебра встал, уступая своё место. Смоук мотнула мне головой, чтобы я всё проверила. Помещение, стол, кресло, терминал. Ни взрывчатки, ни газа, ни спрятанного оружия. Вроде ничего подозрительного нет.
В терминале была открыта личная карточка Смоук, со всеми известными Форсайту инцидентами с её участием, размещённым по папкам, а также в самом начале вверху была краткая характеристика.
***
Капитан ЭА Смоук Грей. Земнопони.
Масть — серая.
Грива — чёрная с седой прядью.
Кьютимарка — неизвестно.
Отличительный знак — шрам через левый глаз.
Место рождения — Стойло 64.
Дата рождения — неизвестно.
Характер стойкий, нордический, умеренный, временами сильный, порывами до 20 метров в секунду. Крутая как обрыв и резкая как понос.
***
-Всё в порядке.
-Кингпин, у меня есть для тебя работа на полную ставку. — Сказала Смоук по рации. — То ли ещё будет. — Ответила она на его слова. Мне тоже нужна рация. — Подтягивайся к «Дискордовой дюжине», Пёс тебе всё объяснит. Ты осуществляешь управление отсюда? — Спросила она у зебры.
-Никаких усилий прикладывать не нужно. Форсайт это отлаженный механизм, работающий без необходимости в корректировках. На эти мониторы поступает вся информация. Вот по этому телефону можно передать команду как с ней поступить. История всех операций отражена в этом терминале, попытка взлома которого уничтожит все данные. Пароль от него я оставил для вас на столе.
-Как вам удалось построить такую обширную агентурную сеть?!
-Сочту это за комплимент. Это всё заслуга нашего босса и плод его тяжелых трудов. Форсайт начал своё существование с того, что боссу понадобились агенты для работы над его личными поисками, которые выходили за рамки послевоенного понимания масштабности, ему нужны были пони во всех и каждом уголке Эквестрии. Но использовать такую эффективную агентурную сеть, способную приносить огромные крышки, для столь узкой направленности было бы кощунством, и разрастаясь Форсайт начал приторговывать информацией. Он продаёт информацию только самым платежеспособным покупателям и является первоклассным специалистом в своей области, а достегает этого простым и очевидным способом: ни один проданный или купленный секрет никогда не даёт его клиентам существенного преимущества, потому что Форсайт продаёт информацию и их конкурентам. Это вынуждает их обращаться к нему снова и снова, чтобы не позволить конкурентам себя обойти. Таким образом Форсайт всегда в деле.
-Где твой главный?
-Собственно об этом. Главный знал, что рано или поздно поиски правды приведут вас сюда в этот самый кабинет. — Начал отвечать Чжунсяо. — К сожалению, он покинул город и увидеться с ним в ближайшее время не представляется возможным. Однако, он распорядился чтобы я всячески вам содействовал, а после проводил вас ко входу в… как он выразился, «его логово».
-Тогда не будем терять времени.
-Незамедлительно туда направимся. — Ответил зебра.
-Что? Опять бегать?! — Вырвалось у Пса. — Пощадите мои колени. — Действительно, что-то частенько нам приходится бегать туда-сюда.
-Вы с ДециБель останетесь. — Приказала Смоук.
-Ну слава богиням. — Не противился Пёс. — Пошли домой Бель. Пора встряхнуть пони правдой маткой и врубить «Дискордову дюжину» на полную катушку. Слушатели ждут нашего возвращения.
-Знаю я эту ухмылку ждёшь скорей прильнуть к бутылке. — Скрестив передние на груди и неодобряюще качая головой срифмовала ДециБель.
-В чём тогда радость быть ведущим радио, если не в том, чтобы во время эфира набубениться по самые бубенцы?
-Только не разболтай ничего важного. — Предостерегла я.
-Обижаешь. — Сказал Пёс.
-Были случаи. — Напомнила я.
Направились к выходу и разделились с радио-пони. Они пошли вверх по лестнице к своей квартире, а мы направились вниз.
-И куда ты нас ведёшь?
-К небоскрёбу МинМира. — Ответил зебра бодро шагая.
-Мы тут выяснили кое-что, поговорив с аборигенами. Зачем вы заманили в район все окрестные табуны?
-Чтобы создать нормальную конкуренцию, в результате которой произойдёт поглощение слабых сильными, слияние или устранение табунов. А затем дело за малым — подмести самый успешный табун под себя, как это было с поезданутыми, бросать им кости со стола, которыми они будут довольны, и быть уверенными, что в регион никто другой больше насунется, потому что за свои объедки они их порвут как верная собачонка.
-Вы добились того чего хотели?
-Кое-что пошло не по плану. Сообщают что пришедшие табуны заключили договор, что сначала вместе разграбят самый ценный приз, то есть город, а уже потом будут решать кто будет властвовать.
-Тебя не смущает, что будет, когда город падёт?!
-Нет. Потому что не падёт. Табуны дикарей будут безрезультатно осаждать его, в конце концов их дух упадёт они истощаться бросят эту глупую идею и устроят резню между собой, а дальше по первоначальному плану. Просто займёт это немного больше времени чем планировалось.
-И вам плевать что гибнут пони?
-Риски оценены, сопутствующие потери неизбежны, но это скажется на бизнесе только в первое время, затем выгода превысит убытки, а места убитых займут новые рабочие и потребители.
-А поумнее вы ничего не могли придумать?
-Суть в том, чтобы создать нужный ореол слухов вокруг банды. Чтобы они были не просто злобными отморозками, а известными на всю пустошь самыми злобными отморозками, с которыми ни один отморозок не захочет связываться.
Мы вернулись на Девственную улицу — зачастили мы тут, что она нам уже как родная — и направились к небоскрёбу МинМира. Помнится, мне за всё время пока мы были в городе мы ни разу ничего не слышали об этом здании от наших знакомых, ни о том, кто его владелец, ни о том, кто там живёт и чем занимается, что весьма подозрительно. Однако, подозрений это у нас не вызывало, потому что было некогда об этом думать мы были заняты делами насущными и от того более важными.
Поднялись по ступенькам к парадному входу. Зебра ввёл пароль, открывая дверь.
-Перед тем как войдёте хочу поздравить вас. Вы первые пони за сотню лет кто удостоился чести оказаться… ах… — Прервался зебра, а потом перефразировал. — Ладно первые пони, кто по своей воле может… ладно, не важно. Забудьте, ерунду сказал.
-Какое трогательное напутствие.
-Я забыл, что недавно нас посетил гость.
-Ничего-ничего, бывает. — Сказала я и мы со Смоук мотнули ему идти первым.
-Смоук, позволите вопрос, почему вы не подменили Арентино своим кадавром также как Брайта? — Задал вопрос офицер разведки уже внутри здания.
-Я немного просчиталась и оказалось уже поздно. — Честно, но сдержанно ответила Смоук.
Мы вошли следом, ЧжунСяо запер за нами дверь. Приёмная огромного медицинского учреждения кишела зебрами.
-Да тут кругом зебры. Всё в зебрах! — Сказала я, глядя на толпу полосатых. — Эти якудза на нас злобно смотрят или просто на них так свет падает?
-Не удивляйтесь их взглядам. Они привыкли видеть и иметь дела с пони специфического свойства — бандитами. — Объяснил ЧжунСяо. — Не стоит ничего бояться, как я уже говорил босс предполагал, что вы доберётесь сюда и отдал приказ не мешать вам. Однако, нескромно замечу, будь они вместо спецназа Форсайта то договориться вы бы не смогли. Вот вы и увиделись с настоящими правителями этого города, живущими в тени у всех на виду.
-Как же так получилось, что зебры правят пони?
-Прошу пройти в достаточно медленный лифт, чтобы я успел поведать вам нашу историю. — Мы воспользовались его приглашением и пройдя через расступающихся зебр вошли в лифт, зебра нажал на кнопку доставки до пентхауса. — Наш табун ведёт исток от двух воинов, переживших войну, а впоследствии объединивших две расы.
-Снайперов? Зебры и единорога? Я-то думаю зачем нужна была эта побочная сюжетная ветка, честно говоря до сих пор не понимаю.
-Да. Как вы узнали? После войны, лишённые всего пони и зебры скитались по опустошённой Эквестрии. Мирные жители, которым война принесла лишь страдания и в конечном итоге забрала у них всё и диверсанты, лишённые смысла жизни. Были готовы разорвать друг друга, но снайперы показали, что есть другой путь, единственно верный, который приведёт к выживанию в отравленном радиацией мире — объединение. И они основали табун, существование которого было сложно представить и вместе словно ум и сердце решали проблемы и направляли табун. Деревня среди радиации росла и процветала, и ремесленники каждый день делали жизнь табуна лучше. А затем у вождей на удивление всем родился будущий вождь и наш нынешний босс. Он воплотил в себе все лучшие черты родителей, острый и прагматичный ум матери и пылающее справедливостью, доброе сердце отца. Весь табун горевал, когда после долгой болезни вожди умерли в один день. Бытует романтичная легенда что они были так влюблены друг в друга что не смогли прожить друг без друга и секунды, поэтому умерли в объятиях друг друга. Я же придерживаюсь мнения моего наставника, что виной их смерти стала болезнь, которой они заразились в одной из своих вылазок за едой и богатствами довоенного мира. Когда вождём стал их юный, но не по годам мудрый, ловкий и сильный сын с наступлением весны табун ушёл на восток в этот самый город. К сожалению воле вождя подчинились не все, старики, придерживающиеся старых взглядов, и не многие из молодых остались на болотах.
-Кажется мы уже виделись с вашими соплеменниками, тяжело им пришлось в одиночку. Недавно на них напал табун дикарей-невидимок. — Сказала я.
-Правда? Боюсь спрашивать, что с ними случилось.
-Не бойся, они же потомки диверсантов. Оценили силы и ушли при первой благоприятной возможности. — Успокоила Смоук. — Но ты же всё равно об этом всё знаешь.
-Естественно. Я ж возглавляю Форсайт. Помните? И спасибо что помогли им. Пусть мы с ними давно разошлись, но я чувствую с ними родство.
-Эй, разведчик, ты не знаешь, как дикарям удаётся становиться невидимыми? — Спросила я.
-Это не трудно, если у тебя есть стелс-бак. Наша довоенная разработка…
-То есть зебринская?
-Пони умело её присвоили. Всё-таки Министерство Крутости не такое никчёмное как может показаться на первый взгляд. Цепляется за ногу, как ваши пип-баки и при активации создаёт вокруг носящего стелс-поле почти без помех преломляющее падающий свет.
-Но откуда у дикарей такие технологии?
-Нету у них технологий. — Улыбнулся зебра. — Они машут самодельными кустарными мечами как… дикари. — А затем он взялся объяснять. — Кто-то из их предков наткнулся на склад со стелс-баками и смог научиться их использовать, в принципе там и ума то большого не надо тумблер и две лампочки, создав табуну преимущество, но с оружием им так сильно не повезло.
-Что же произошло дальше с вашим исходом в город?
-Очевидно, табун увидел, что четыре небоскрёба в центре и прилегающие к ним многоэтажные дома совсем не повреждены и выбрало это место своим домом. Конечно тут уже были жильцы — три враждующих табуны которые теперь известны как Брайты, Дэнвичи и Арентино. Благодаря острому уму и навыкам наших предков переселенцев мы подчинили себе табуны.
-Трудно представить, как же вам это удалось?
-Не сравнивайте тогдашние табуны с Брайтами, Арентино и Дэнвичами нынешними, тогда они были голодными, озлобленными и пугливыми дикарями и не отличались от рейдеров-канибалов. Это наше правление сделало их цивилизованными. — Честно говоря, не могла себе представить такую картину, что табун, пришедший с болот, мог принести цивилизацию городским пони, и поэтому не поверила. — Была потрачена уйма сил, но как видите от части нам кое-что удалось.
-Поэтому у вас тут процветает бандитизм, такую вы цель себе поставили?
-Хочу заметить, что наркотики, проституция, оружие и алкоголь появились сами собой и воспринимались боссом как необходимое зло.
-Какой он у вас хороший. Не он ли подсчитал сопутствующие потери от замены поезданутых на других цепных псов?
-Прагматичный ум. Помните?
-А ещё помним про справедливое и доброе сердце.
ЧжунСяо промолчал про босса, но сказал про пони.
-Пони предпочли пойти по пути наименьшего сопротивления, сбывая то что лучше продаётся. За наркотики и алкоголь можно выручить в сто раз больше при меньших усилиях, чем за вспаханный на неблагодатной земле пожухлый урожай, на который потратил немыслимые усилия, но в итоге всё равно зачахнувший без солнца. — Оправдывался зебра.
-Это лишь отговорка! — Не выдержала я. — Всегда проще утонуть в дерьме, чем выбраться из него. Как по мне, там, где кончается прогресс, начинается деградация. С того момента как пони решили перестать вкладывать усилия чтобы улучшить окружающий их мир и выбрали простой путь нарко- и работорговли, с того момента, когда вы закрыли на это глаза, город и вы вместе с ним начали тонуть в дерьме.
-Именно поэтому вам нужно свежее видение на ситуацию дисциплинированных и трудолюбивых пони за этим мы здесь предоставить вам свежее видение в больших количествах.
Лифт доехал до нужного этажа.
Помещение, освещаемое обеззараживающими лампами, было переполнено различными предметами и разделено на несколько секторов. Ближний к нам был заставлен артефактами довоенного мира. По соседству с ним был другой, отделённый от других стенами из книг. Рядом с этим находилось изящное кресло с расставленными и пронумерованными шарами памяти на подставках подле него. На большой доске напротив кресла были приколоты вырезки из довоенных газет, голодиски и отчёты министерств, соединённые красными нитями словно паутина, тянущимися к её центру, в котором находилось рекламная брошюра стойл-тек. Кажется, этот пони увлечённо что-то исследовал. А в центре студии стояло произведение искусства в области медицины — созданный в центрах научных исследований МинМира аппарат искусственного поддержания жизни, к которому тянулись сотни больших и малых трубок, а тянущиеся от него лежали на кушетке под продезинфицированной тканью.
-Босс уже стар и тяжело болен. — Сообщил зебра, увидев куда направлены наши взгляды. — Он не может существовать без этого аппарата и потому последние два десятка лет вынужден не покидать эту комнату.
-Но тем не менее его тут нет.
Зебра не ответил. Мы разошлись исследовать помещение.
-Смоук, смотри. — Указала я. На столе стояла ячейка 1799 которую мы выкрали из банка, именно такая какой я её запомнила, только открытая. Кто бы мог подумать, что она окажется здесь? Рядом лежало «изделие-123» с помощью которого ячейка и была вскрыта. Что же было внутри? — И что же он исследовал? — Спросила я.
-Самую главную тайну своей жизни. Так он это назвал.
-Может он ещё и сказал с чего начать? — Сказала я, обводя взглядам на первый взгляд бардак.
-Как ни странно начать с начала и двигаться к концу. — ЧжунСяо указал на сектор с шарами памяти.
Где в пол было ввинчено кресло, обтянутое красным бархатом. На первый взгляд показалось что оно удобное, но точно говорить было нельзя потому что находится на нём можно только в полулежащем состоянии. Ни туда, ни сюда. Оставалось только одно, проверить самолично. Я легла на него.
-В принципе мягонький Анимус. — Поделилась я ощущениями, поелозив чтобы зарыться поудобнее.
Смоук встала рядом подавать шары памяти.
-Ну, начнём. Первый.***
Большая светлая и просторная комната отдыха с диванами обтянутыми бархатной тканью. Я лежала на диване попивая прохладную водичку.
-Твои слова насчёт тысячи единорогов. — Обратилась я к коллеге, вспомнив наш старый разговор.
-Я же пошутил. — Подмигнул он.
-А что если это будут аликорны? — Спросила я. — Они в десятки раз сильнее единорогов. Получается их тогда хватит и сотни.
-Ученики Селестии как-то не торопятся отращивать крылья. — Заметил другой наш коллега.
-Тогда уж можно было и элементы гармонии использовать. — Снова пошутил товарищ. — И никого больше и не надо.
-Но элементы гармонии пропали, как только началась война. — Напомнила я.
-МинКрутости и МинМор этим занимаются уже достаточно долго. Если элементы на территории Эквестрии то МинМор их обнаружит если за пределами, то МинКрутости. Сомневаюсь, что артефакты такой силы, могут долго оставаться скрыты и как только их поиски завершаться успехом войне тут же придёт конец.
-Но у нас нету времени ждать. Пони умирают прямо сейчас. — Сказала Флатершай слушающая наш разговор.
-Но может сравниться по эффективности с элементами гармонии?
-Да ничего.
-Сотня аликорнов. — Напомнила я, отпив из стакана.
-Гипотетическая сотня аликорнов. — Поправила меня другая коллега.
-Ну, два у нас есть. Осталось девяносто восемь. — Не унимался шутник. — Чем там МТМ занимается? Надо подкинуть им идею.
-Есть один артефакт, который вероятно сравним по силе.
-Подскажешь?
-Нужно обладать большой силой чтобы оберегать Кристальную Империю.
-Сердце кристальной империи? — Спросила я чтобы убедиться, что понимаю о чём речь. — Они нам запросто его не отдадут. Если оно покинет своё место под шпилем их занесёт снегом и ещё этот жуткий Сомбра наброситься, а переброска сил министерства для исследования его на месте привлечёт много внимания, что насторожит зебр. Так что забудьте.
-Да. Кристальная империя не пойдёт на такой шаг, не откроет границы для наших специалистов. Они ценят свой нейтралитет.
-Плюс малыми силами мы не можем обещать секретность исследования.
-Без вариантов, если только мы его выкрадем, на короткое время. Совсем на мгновение чтобы исследовать, а затем вернём. Никто и не заметит.
-Никто и не заметит.
***
-Что там было? — Спросила Смоук как только я очнулась.
-Пони Министерства Мира задумывают выкрасть сердце Кристальной Империи. Пока ничего толкового. Бой бы что ли какой-нибудь показали. Болтовня сплошная. Из того что мне уже известно им это удалось. Давай следующий.***
-Ты просишь меня об этом? — Проскрипела голубая пегаска с радужными гривой и хвостом.
-Дорогуша, я конечно понимаю, что это невыносимо… — Сказала с шиком одетая утончённая единорожка. — Ох не смотри на меня таким взглядом.
-Пони умирают! От войны страдают все. — Сказала я голосом Флаттершай. — Не только пони и зебры, все живые существа, Эквестрия умирает. Если война затянется ещё хоть на несколько лет ресурсы Эквестрии истощаться донельзя. Если её не прекратить в скором времени, то на восстановление Эквестрии уйдут сотни лет.
-Дорогуша, и что ты предлагаешь?
-То о чём я вас прошу остановит все войны! Если пони и зебры не смогут навредить друг другу, то и смысл вести войну пропадёт. Пони и Зебрам придётся сесть за стол переговоров и договориться о мире. Вот о чём я вас прошу.
-То есть, проникнуть в кристальную империю и свиснуть сердце остановит войны?
-Подразумеваю, дорогая Рейнбоу, не само изъятие сердца, а сосредоточенная в нём магическая сила!
-А это не понесёт за собой никакие последствия? — Спросила Рейнбоу недоверчиво. — На сколько я помню Кристальную Империю может завалить снегом на тысячи лет как это было до этого.
-Всё будет в порядке. Мы не на долго. Узнаем его секрет, а затем вернём на место.
-Сомневаюсь, что у нас вообще что-нибудь получится.
-Я понимаю, что Рейнбоу способна организовать подобную акцию, но зачем тебе я, дорогуша. — Спросила единорожка.
-Твоё министерство подстрахует нас, Рарити. Отведёт взгляды в другую сторону и не даст нас заподозрить пока мы его не вернём.
-В принципе можно будет пустить слух, что это происки наших врагов. — Сказала единорожка словно обдумывая хорошую идею. — Прости, Флатершай, я знаю, что тебе такое не по нраву, но общий враг нас сплотит. Если Кристальная Империя войдёт в войну у зебр будет больше причин прекратить кровопролитие.
***
-Флатершай подбивает подруг Рейнбоу Деш и Рарити на кражу. — Сказала я, выйдя из памяти. — Заряжай следующий.***
Мы летели над полем, усеянным воронками, трупами и оторванными конечностями. Воздух сотрясали крики сотен раненных.
-Жуткое поле боя. — Прокомментировал летящий рядом пегас в желтой униформе МинМира.
-Битва закончилась только что. Пони победили, но понесли чудовищные потери. — Дополнил летящий за ним.
-Ничего сейчас мы всё исправим. — Раздался голос Флаттершай.
Делегация МинМор возглавляемая Флаттершай приземлилась посреди поля.
Увидев цвета медиков к делегации потянулись раненные.
-Санитар! Помогите моему товарищу! — Потребовал БигМак. — Он совсем плох. Держись, ЭплСнек.
Нам было совсем не до раненных.
Пегас опустил защищённый кейс на перепаханную взрывами землю. Я подошёл к нему и посмотрел на министра. Она кивнула и я, набрав комбинацию, открыл контейнер. Внутри был кристалл, огранённый в виде сердца переливающийся магией — сердце Кристальной Империи. Оно светилось ярким тёплым светом, что свидетельствовало о том, что заряжено по максимуму. Я извлёк пузырёк с прозрачным веществом.
-Пожалуйста не теряй времени. Эти пони страдают. — Взмолила меня Флаттершай.
Я капнул на сердце жидкость из пузырька. Волна магии, заставившая меня отступить прокатилась по полю от эпицентра в котором я стоял. Воронки моментально поросли травой, расцвели цветы, рассеялся туман войны и пороховой дым, солнце заиграло лучами и на небе заплясали радуги, воздух наполнил сладкий аромат. Крики боли прекратились, солдаты, находящиеся на волосок от смерти, не могли поверить тому что от их ран не осталось и следа.
-У нас получилось! — Крикнул я, глядя на блеклое сердце.
-Мы это сделали! — Обрадовалась Флаттрешай.
«Ура!» Восторжествовала вся делегация.
Красная ракета. Гортанный крик сержанта «В атаку!». Застрочили автоматы и зазвенели штыки. Бой разгорелся вновь.
-Стойте! Хватит! Стойте! — Кричала Флатершай, но пони и зебры следовали командам командиров и продолжали бой, не обращая на неё внимание. Нет. Не все. Был один пони, который встал перед ней опустив оружие, прислушавшийся к её словам, и не собираясь более воевать. В следующую секунду его каску насквозь пробил осколок упавшей рядом мины. Его раскуроченное тело прикрыло делегацию от осколков.
-Министр, нам нужно срочно уходить. — Сказал я, закрывая пегаске обзор разразившегося кровопролития…
***
-Вот это поинтереснее. Первое применение мегазаклинаний. Первым было то самое сердце. Оно исцелило раненных, растения, животных, землю и даже очистило воздух. А ещё там был БигМак собственной персоной, только не долго!
-Интересно. К чему это ведёт? То, что босс собирал информацию именно о сердце уже не вызывает сомнений. Полагаешь он искал сердце чтобы исцелить пустошь? Или исцелиться самому? — Спросила у меня Смоук.
-Типа генератор Эквестрийских кущ или философский камень и вечная жизнь?
-Видимо устал сидеть тут безвылазно прикованный к этому агрегату.
-Как единорог заявляю, что такое невозможно. Правда единорог из меня хреновый, так что и заявление соответствующее.***
Несколько минут семеро пони-учёных в белых халатах, резиновых освинцованных фартуках, перчатках по локоть и безумных очках ходили вокруг лежащего на столе потускневшего сердца присматривались, тёрли подбородки сканировали переносными сканерами.
-Значит это оно. — Сказал пони с взъерошенной гривой. Они находились в до боли знакомом месте. Я наконец узнала его — это одна из лабораторий, которые мне уже попадались на глаза в БГ.
-Великолепно! — Воскликнула кобыла-учёная.
-Так вам нужно его уничтожить? — Спросил тот голос которого был похож на голос доктора Мебиуса, постучав по сердцу щипцами. — Ах узнать секрет и скопировать.
-Можете положиться. Мы учёные, и тратим миллиарды битов не просто так, а с умом.
-Где этому чуду и место так это на «Большой Горе». — Заверил доктор Клейн.
***
-Оно оказалось у наших любителей трепанаций с задачей скопировать его. А учёные действительно когда-то были настоящими пони. Вроде бы даже нормальными.***
-Принцесса Луна, министерские кобылы, подруги. Я созвала экстренное совещание кабинета министров, чтобы предоставить вам последнюю разработку МинМира, которая положит конец чудовищным кровопролитиям. Пони, занимавшиеся проектом, назвали его мегазаклинанием. — Твайлайт Спаркл подтянула к себе экземпляр мегазаклинания, чтобы посмотреть поближе. — Это мощные источники магии лечения способные свести на нет нашу затянувшуюся войну, выпившую из обеих держав все соки и исцелить израненную Эквестрию.
-Как оно работает? — Спросила принцесса.
-Я не вникала в технические аспекты, этим занимался специальный отдел в моём министерстве, но суть его в том, что внутри находится заклинание, а затем, при срабатывании, оно тысячекратно усиливается за доли секунд в течении нескольких секунд реакции. Это уже протестированные и функционирующие образцы.
-Значит это мощное заклинание. Можем мы использовать его чтобы остановить танковые армады зебр?
-Нет, оно предназначено совсем… — Пробубнила Флатершай, что никто даже не расслышал.
-Я спрашиваю тебя, Твайлайт. — Строго спросила принцесса.
-Если отдел МинМира, занимающийся мегазаклинаниями, поможет МТМ, то переоборудовать мегазаклинания не составит труда.
-Мегазаклинания созданы чтобы остановить смерти, а не нести их. — Тихо протестовала желтая пегаска.
-Как скоро удастся разработать боевой вариант?
-В принципе ничего сложного я не вижу, разве что придётся поработать для его усовершенствования. Полагаю, готовые образцы будут запущены в производство до середины весны.
-Как раз к моменту, когда дороги станут проходимы для зебринских танков. — Заметила ЭплДжек.
-Отлично. Рейнбоу вам заняться разработкой плана применения, обозначить наиболее важные цели и ждать указаний. Рарити и Пинки, на вас сохранение секретности разработки. Флаттершай отличная работа, твой отдел разрабатывающий мегазаклинания перейдёт под начало Твайлайт. Эплджек на тебе создание необходимой инфраструктуры и развёртывание производства.
-Министерство Военных Технологий тоже хотело бы взглянуть на этот проект поближе, идея столь большого магического потенциала в столь малых габаритах может вдохновить многих моих пони на создание новых изобретений.
-Но я создавала его не для этого…
***
-Бедная Флаттершай. Пони не захотели принять её идею. Принцесса Луна и совет министров придумали использовать мегазаклинания как оружие. Несмотря на попытки Флаттершай протестовать.
-Мы наблюдаем чем это кончилось.
-Знаешь, Смоук, а ведь где-то храниться запас исцеляющих мегазаклинаний, которые МинМира успели наготовить! Если бы мы использовали такие по всей пустоши, то она бы перестала быть таковой.
-Хорошая мысль. Будем иметь в виду, когда закончим с первоочередной задачей. Ничего не болит? Готова к следующему?***
-Ты уже слышала, Свити? — Спросила Скуталу прочитав новости в газете. — В Министерствах появились тысячи новых рабочих мест.
-Тебя это настораживает? — Спросила СвитиБель.
-Конечно! Новые рабочие места — это наращивание сил, а это привлечение капитала. Всё это идёт нога в ногу. Ничто не бывает просто так.
-Нужно не проморгать момент привлечения капитала. Успеть на распил. — Заметила единорожка. — Созвонимся с директорами наших подставных компаний.
Тут неожиданно открылась дверь в которой появилась взъерошенная оранжевая земнопони тяжело дыша.
-Ты чего такая взмыленная ЭплБлум?
-Мы заполучили его! — Воскликнула она остатками воздуха.
-Его в смысле оно? Оно самое?
-Да!
-Сюда надеюсь не принесла?
-Я выросла на ферме, Скуталу, но за идиотку меня не считай. Оно в надёжном месте.
Некоторое время кобылы довольно переглядывались.
-Отлично-отлично! Подруги, мы потратили большие биты чтобы оно оказалось у нас, но это ничто по сравнению с тем сколько мы получим в результате.
-И представить не могу как бы мы справились с долгами, если бы сердце…
-Чш!
-…Если бы мы его наконец не заполучили.
-Пора готовить экспедицию.
-Теперь будем надеяться на её удачный исход. Если она увенчается успехом мы получим достаточно денег и ресурсов чтобы реализовать нашу идею.
-Все наши идеи.
-Да! С их помощью мы спасём мир! Очистим его от всех пороков. Никакого тщеславия, ненависти, предательств, манипуляций и прочего по списку.
-Ну, подруги, кто со мной сходить в магазин и прикупить тёплой одежды?! — Хитро спросила СвитиБель.
-В Кристальной Империи холодно в это время года.
***
-Пока мне не вполне понятно, то есть открытым текстом они ничего не говорят.
-Кто?
-Стойл-кобылы. ЭплБлум, Скуталу и СвитиБель. У них были финансовые проблемы, а на сердце они возлагали их решение.
-Перепродали его зебрам?
-Не думаю. Получив его, они начали готовиться к экспедиции. И вроде бы в конце СвитиБель намекнула на то что там будет холодно и ещё что-то. Я подозреваю, что речь о…
-Кристальной империи. — Опередила меня Смоук.
-Именно!
-С помощью магии сердца они преодолели земли вечных буранов и добрались до сокровищ погребённой в снегах империи.
-Чтобы на эти деньги и ресурсы реализовать строительство стойл по всей Эквестрии. — Я была в восторге, от открывшейся мне тайны и то как хитро соединяются концы с концами. Мне не терпелось узнать, что было дальше. — Следующий!***
Я проводила инспекцию и находилась на объекте строительства. Краны нагромождали железобетонные конструкции по периметру гигантского котлована. Отблёскивали сотни сварщиков сваривая фермы. Сотни экскаваторов выгребали землю и камень и сгружали их в полувагоны, ожидающие на рельсах.
Похоже это строительство стойла.
-Как продвигается строительство? — Спросила я.
-Идёт согласно графику. — Ответил руководитель проекта. — В данный момент параллельно идёт расширение котлована, закладка фундаментов и возведение внешних стен.
-Хорошо. Как проявляют себя алмазные псы?
-Они отличные работники, миссис СвитиБель. Правда постоянно нуждаются в мотивации.
-Держите настрой своих рабочих на высоте. Вы отлично справляетесь.
-Миссис СвитиБель можно вас на два слова. — Попросил меня пони, нанятый решать кое какие щепетильные проблемы. — Очень трудно — Начал он говорить, когда мы зашли в панельный офис рядом со стройплощадкой. — сохранить такие объёмы работ в секрете. У меня кончаются крышки для пони из МинМор.
-Даже не думай, мы выдали тебе больше чем требовалось.
-Но ситуация изменилась и мои знакомые пони внутри требуют больше. Они не думали, что строительство будет таким масштабным и скрывать такие объёмы оказалось затруднительнее. Это ведь не простое стойло. — Сказал он, сменив тон. — Конструкция подразумевает огромную полость в несколько раз больше него самого. — В его тоне можно было различить шантаж.
-Ты должен гордиться тем что прикладываешь копыто к его строительству, потому что оно предназначено для спасения наших бравых солдат, отдающих за нас жизни! — Быстро перевела разговор Свити играя на патриотизме. Но я-то уже знаю её настоящую позицию касательно солдат, сражающихся на войне. — А насчёт возникшего вопроса, передай своим пони, что деньги будут. Сделай так чтобы ни моя сестра, ни её подруги ни о чём не догадывались.
***
-Строительство стойла. Непонятно причём оно тут. Сердце не упоминается по крайней мере напрямую.
-Может какие-нибудь зацепки?
-Ну в разговоре промелькнуло, что оно симметричное и с полостью в несколько раз больше него самого.
-Номер не упоминался?
Я помотала головой.
-Похоже на вот это? — Спросила Смоук развернув передо мной чертёж.
-Шестьдесят четвёртое? — Спросила я, посмотрев на название. — Наше? Не могу точно сказать, никаких опознавательный знаков я не видела, а стойло только-только закладывалось.
-Ладно. Готова к следующему?
Я кивнула.***
-Нам пришлось проштудировать несколько десятков древних зебринских томов…
-Не нам, а тебе. — Поправил пони коллега. — Вечно ты тратишь время на ерунду, вместо того чтобы использовать научный экспериментальный метод.
-Метод научного тыка! — Сказала кобыла учёная.
-…И выяснилось, что в их легендах это сердце зовётся Сердцем Лорхана — древнего бога, создателя смертного мира, чем разозлил других богов и был ими убит. Его сердце было вырвано, но уничтожить его не смогли даже боги. — Продолжил пони не обратив внимание на своих коллег. Те в свою очередь обидевшись переключили внимание на меня.
-В результате экспериментов мы выяснили, что сердце по сути является неиссякаемым источником энергии преобразуя эмоции пони в чистую магическую энергию, а затем накапливая её.
-Эффект схож с тем как питаются чейджлинги. По сути и они и сердце появились в поле зрения пони почти одновременно, что наводит на мысли, из которых можно сделать соответствующее логическое заключение, но это объект уже совсем другого исследования. — Быстро дополнила учёная.
-Хорошо, что вы не тратили время. — Сказал я, уставая от их болтовни, не относящейся к делу, по которому я тут.
-Это говорит о том, что сердце нам отлично подходит и мы можем использовать его как источник энергии для нашего проекта.
-Также мы выяснили что ему ничто не может повредить.
-Никому не удастся навредить сердцу «Сие Сердце — Сердце мира, ибо последний был сделан для того, ради ублажения первого». — Процетировал пони. — Или можно ещё прочитать как: «Это сердце — сердце мира, потому что было создано для того, чтобы удовлетворять остальных».
-А это вы зря, вам очень повезло что вы его не разрушили. — Сказал я тяжело вздохнув. — Перейдём к делу. Мои наниматели хотели узнать, как продвигается процесс?
-На основе древне-зебринских чертежей мы создали проект.
-Отдельные агрегаты Нумидиума требующие доработок ещё на стадии проектирования, но мы уже начали создавать скелет.
-Что насчёт секретности?
-Всё максимально секретно. В дело втянуты тысячи мастерских больших и малых по всей Эквестрии и за границей, производящих не взаимосвязанные детали. Насколько я помню, окончательную сборку произведут ваши пони на месте.
-Да. Отлично. Сейчас я предлагаю сделать перерыв и продолжить разговор после ланча. — Я вышел подышать свежим воздухом. — Как же они любят выносить мозг. — Этот пони даже не знал какой удачный каламбур у него получился.
***
-Опять учёные Большой Горы. Кто-то хочет использовать сердце как источник энергии для какого-то проекта, названного Нумидиумом.
-Нумидиум-Нумидиум. — Подумала Смоук. — Я где-то видела это название. — Она скрылась позади анимуса и через пол минуты вернулась со свёрнутым в свиток чертежом, на котором был изображен пониморфного механизма. Проект действительно назывался Нумидиум.
-Ага. Название похоже, но чертежа в этой памяти мне не показывают. Подтвердить не могу.
-Хорошо. Попытаюсь отыскать о нём больше информации.
-А я, пожалуй, продолжу бегать по воспоминаниям. Заряжай следующий.***
-ЭплДжек хотела стойло для своих солдат и их семей. Хорошо. — Сказала я в теле земнопони, по голосу и отражению в стакане с водой, из которого она отпила, я поняла, что это память ЭплБлум.
-Таков и будет эксперимент. Если она называет их героями, лучшими пони Эквестрии, то пусть так. Если эти пони не справятся со своими пороками, то значит больше никто не справится. — Настроила Скуталу свою подругу перед речью.
-Ну, я пошла.
-Ни пуха.
-К Дискорду. — Ответила ЭплБлум и вышла. — Здравствуйте пони. — Поприветствовала она, выйдя к большой группе пони. — Хочу, чтоб вы не забывали. Все вы, пони, были выбраны компанией стойл-тек из числа многих лучших учёных, инженеров и механиков. На вас возложена тяжкая и благородная задача, именно от вас, вашего старания, добросовестности, преданности идеалам дружбы и мира зависит будущее не только Эквестрии, но всего мира. Каждого из вас уже ознакомили с поставленной целью и каждый из вас с этим добровольно согласился. За что я вас искренне благодарю. — ЭплБлум взяла паузу, чтобы отдышаться, а пони воспользовались ей чтобы застучать копытами. — Позвольте мне вас поздравить. С этой минуты вы все жители стойла 0, следуйте указанным инструкциям стойла и ознакомьтесь с планом работ. Нам всем предстоит потрудиться ближайший десяток лет, но в итоге каждое усилие будет вознаграждено. Работайте слаженно, чётко и качественно, потому что судьба всего мира зависит от вас. Смотритель, прошу вас. — Пригласила ЭплБлум смотрительницу к микрофону.
-Это большой проект, впечатляющий своим размахом. Материалы будут поступать ещё минимум в течении полугода, но я знаю, что мы готовы реализовать этот величественный проект в жизнь. Никто кроме нас, ведь, как сказала ЭплБлум, судьба всего мира зависит от нас.
***
-Стойло ноль и стойло для солдат. И что-то мне подсказывает что речь идёт о шестьдесят четвёртом. Но как они связаны? — Произнесла я мысли вслух.
-Что-то обнаружила? — Спросила Смоук вернувшись ко мне из соседнего участка комнаты, заваленного артефактами.
-В стойле ноль были собраны лучшие учёные, инженеры и механики, и исходя из того, что сказали учёные БГ в предыдущем шаре памяти собираться готовый механизм должен был прямо на месте. Выходит…
-Нумидиум построили в стойле 0. — Как всегда на лету схватила Смоук.
-Как-то связанном с нашим. Но вопрос в том, как именно?
-А вот тебе и ответ. Секретное стойло под секретным стойлом.
-Секретное в квадрате? В строительстве упоминалась достаточно большое пустое пространство. Думаешь это стойло?
-Не думаю. Знаю. Посмотри. — Смоук показала мне план стойла 64. — Вот наше стойло, вот тут кристальный уровень, вот реактор, а вот пункт управления стойлом с суперкомпьютером, ведущий из зала. — Указывала мне Смоук, чтобы я быстрее сориентировалась.
-Последняя линия обороны в которой мы отбивались от поезданутых и где отец активировал систему защиты стойлом. Так точно. И?
-Посмотри куда ведут кабели суперкомпьютера.
-По шахте… ведущей в пустоту?
-Прямо под наше стойло. А вот ещё интересное примечание — центр зала обозначен как спуск и ссылка на другой чертёж.
-Нам нужно больше информации из первоисточников. Подавай следующий шар.
-Больше нет. Ты пересмотрела все. Можешь вставать.
-Ох. Какой же анимус удобный. — Я с усилием поднялась.
-Эффект просачивания не наблюдается?
-Немного тянет поболтать и устроить заговор.
-Похоже наш приятель пробыл в воспоминаниях слишком долго.
-Удалось что-то выяснить из других источников?
-Вся собранная информация включает в себя четыре звена: стойл-тек, Кристальную Империю, сердце и Нумидиума. — Смоук продолжила рассказывать, тыча в расставленные заметки на доске начиная с краёв. — Тут из разных источников собраны свидетельства сокрытия заговора, отмывания больших сумм денег, карты, некоторые с отметками некоторых обнаруженных стойл в дальних концах Эквестрии, некоторые наработки касательно стойл, отдельная линия отчётов по проведённым экспедициям в Кристальную Империю составленный её руководителем Бэбс Сид, бухгалтерские отчёты самых разных организаций по всей Эквестрии, документы и чертежи с упоминанием Нумидиума. Отдельно выделены стойло 64 и стойло 0. Как видишь, всё сводиться к одному. К тому что руководительницы стойл-тек задумали нечто масштабное помимо сети стойл. И, есть мнение, этим является Нумидиум. Судя по вот этой спецификации и заявленным характеристикам, благодаря сердцу, он могущественнее всего что когда-либо существовало в Эвестрии вместе взятое.
-Искусственный бог.? — Спросила я, насупив брови от такой новости, но меня прервали.
-Эй, пони. — Раздалось из участка, огороженного стеной из книг, заставив нас встрепенуться, приготовив оружие. — Кто-нибудь? Мне в туалет нужно!
Смоук устремилась на знакомый голос. Я вслед за ней.
-Даймондс? — Спросили мы с ней в унисон глядя на привязанного к кушетке пони.
-О, привет! Как я рад вас видеть. Я всё ещё злюсь на вас, но уже не так сильно, к слову, писать я хочу больше. Развяжите меня, а то я тут всё сейчас залью.
-Ох. А мы злимся. И очень даже. Где ключ-карта, которую ты стащил?
-ШаоСи получил их обе, ещё и пип-бак кого-то из ваших — «красных», а затем забрал всё и ушёл второпях. К слову, он был очень рад такой удаче. И вообще он очень хвалил вас, просил передать свои благодарности, когда вы сюда доберётесь и извинения за то, что вам так и не удалось встретиться. И в знак признательности возвращает вам вашу винтовку, так как ему она уже больше не нужна. — Рядом лежал футляр с «леди», значит гангстеры Брайта несли пип-бак и карту именно сюда. — А также разрешает пользоваться его архивом, на сбор которого он потратил всю жизнь…
-Что ты ему выдал? — Спросила Смоук перебивая.
-Когда он начал меня пытать я выдал ему всё.
-Понятно. Значит теперь у него обе ключ-карты и пип-баки, твой и Лаки. — Озвучила Смоук, чтобы убедиться.
-В точку. Может уже развяжите меня?
-Он говорил зачем ему это всё?
-Он постоянно что-то говорил о бессмертии в веках… Слушайте я не в состоянии сейчас что-то рассказывать.
-Развяжи его уже, Лаки. Только при условии, что ты будешь вести себя адекватно, Даймондс.
Я ослабила ремни, удерживающие пони на кушетке и тот моментально вскочив пропал за углом.
-Вот это наслаждение. — Раздалось из-за угла.
-А теперь иди сюда и объясни всё нормально и с самого начала! — Крикнула Смоук.
-Сейчас, только стряхну хорошенько.
-Сколько не тряси, а последняя капля всё равно в трусы попадёт. — Выдала я недавно узнанную истину и развела копытами, когда Смоук на меня строго зыркнула.
-Лучше бы училась чему-нибудь хорошему.
-Зачем ты сбежал и как тут оказался. Не торопясь и с самого начала. — Напомнила Смоук план действий, обратившись к вдовцу.***
Комната управлением стойлом.
-Этого не должно было произойти. — Наконец сказал смотритель. — В связи с этим хочу извиниться за своих пони, они наивные, жизнь у них тяжелая, но вскоре они вместе с твоими всё поймут и встанут на путь исправления. Но это мои пони, под моей ответственностью, так что за их поступки отвечать мне. Я перед тобой в большом и жестоком долгу, Даймондс. — Пони лишившийся жены и ребёнка был слишком подавлен чтобы сейчас услышать эти слова и был слишком ошарашен чтобы что-то предпринять. По залу прокатилось эхо взрыва. — Похоже не сладко там нашим пони. Надо попробовать найти способ спасти всех, кто нам дорог, кого ещё можно спасти. — Смотритель отвернулся, начав проделывать манипуляции с терминалом суперкомпьютера.
Через несколько минут в помещение ворвались…
***
-Мы! — Воскликнула я.
-Тут мы знаем и пропустим.***
Группировка карателей услышав оповещение по громкоговорителю убежала выяснять ситуацию на реакторном уровне…
***
-Это мы «каратели»? Мне не нравится такое прозвище.***
Они даже не обратили на Даймондса внимания, но он видел всё. Как смотритель остановил вторжение дикарей, бросился на злобную толпу, и самоубился об них не сумев пережить осознание того что делал и вынуждал делать подчинённых все те годы пока был смотрителем. Смотритель попытался заплатить своей жизнью за все те злодеяния что он творил и это злило пони ещё сильнее. «Неужели он думал, что его жалкая жизнь хоть как-то ценна?» думал он.
***
-Лаки, пусть рассказывает. — Пресекла Смоук, едва я приподнялась, чтобы было удобно убедить его в том, что он не прав.***
Пони больше не мог находится тут, не стал ждать, когда победившие красные примутся судить и расстреливать за военные преступления своих побеждённых врагов. Он извлёк из терминала зелёный ключ, ещё хранящий её тонкий запах, как единственную память о своей любимой жене и их ребёнке.
Пустой внутри, готовый к любому решению судьбы он направился к выходу спотыкаясь о груды тел мёртвых дикарей. Пони стоял на пороге гермодвери стойла, не находя в себе решимости сделать шаг, когда откуда-то из глубины стойла раздался взрыв и загорелись красные тревожные лампы, а пони, поняв, что без неё больше ничем здесь не дорожит и не может называть это место своим домом, вышел на встречу неизвестности. Снаружи, как и внутри всё было усеяно трупами.
Он поднялся по лестнице на платформу на которой стояла вагонетка, обваренная бронёй из ржавого металлолома. Отец пони служил в железнодорожных войсках и отец его отца тоже, и сам пони служил железнодорожником. И хоть в армии выполнял функцию гранатомётчика/огнемётчика, а поездов он до этого момента не видел никогда в жизни и никогда и не надеялся увидеть, но уроки мимо ушей не пропускал, поэтому знал, как с ней управится. Вагонетка шустро взметнулась по рельсам, налетев на машущего копытами опоздавшего на заварушку дикаря, прибежавшего откуда-то и не понимающего что стряслось.
***
-Мы успели с ним познакомиться.
Пока он не умер от передозировки свинца.***
Вагонетка покинула депо и стремительно унеслась во мрак небытия унося пони всё глубже во тьму.
***
-Может хватит аллегорий, давай кратко и по делу.
-Я рассказываю, как умею!***
Пони наконец прильнул к перилам вагонетки и предался своей печали. Он фактически потерял всё и остался один во всепоглощающей тьме. За тот короткий промежуток времени, который показался ему вечностью он потерял всякую веру, когда далеко на севере он увидел луч надежды — город, переливающийся светом. Но он ещё не знал сколько несчастий ему уготовила там судьба.
***
-Звучит как спойлер.
-Вообще-то это интрига. Она перестанет меня перебивать?
-Извини-извини.***
Рельсы несли вагонетку прямо к городу. Через четверть часа она въехала в мрачные чёрные развалины, от которых эхом отражалось громыхание колёс по рельсам. Пронеслась мимо сделанных из кусков бетона высокой глухой стены за которой на ЛУМе то появлялись, то исчезали красные и зелёные метки. Пони не мог поверить. В конце концов, её принесло к вокзалу. Первое что услышал пони, когда она проехала под переходом и врезалась в ограждение — звук бьющегося стекла разбивающихся о броню бутылок с зажигательной смесью. На ЛУМе светилось красная и несколько зелёных меток. Оказалось, пони с поверхности начала атакуют, а потом спрашивают кто ты такой. Пони выпрыгнул в противоположную сторону от направления с которого прилетела бутылка и светилась единственная красная метка, укрывшись за вагонеткой. Выпрыгнул прямо к баррикаде на которой была пара молоденьких кобыл с подготовленными горючими коктейлями. Они смотрели на него ошарашенными взглядами. Даймондс поднял копыта показывая, что безоружен, не желает зла и плавно опуская их к земле жестом попросил успокоиться.
-Братан, тут който пони! — Завизжали кобылы. — На езданутого он не смахивает!
-Не подходите к нему, если дёрнется подпалите. Я ужо бегу.
-Успокойтесь, дамы, я ничего не сделаю. Кто вы?
-Братан, он нам вопросы задаёт!
-Ужо тут! — Сказал показавшийся из-за вагонетки молодой пони в ковбойской шляпе судя по его невинному выражению морды ещё не участвовавший в боевых действиях. — Ты хто такой? Чегой делаешь на вагонетки езданутых? Ружие есть? Сейчас я отведу тебя к бате, ему всё выдашь! Топай за мной и не рыпайся, а то замочу.
-Замочить ты можешь только свои штаны сынок. — Колко сказал Даймондс.
Не дождавшись ответов на свои вопросы, пони затолкал его к своему отцу. Взрослый и повидавший жизнь пони неспешно покачиваясь на кресле-качалке с огромной двустволкой на коленях наслаждался ночным бризом. Даймондса поставили перед стариком, который просто смотрел на него покачиваясь. Это продлилось так долго, что пони начал озираться.
-На поезданутого ты не похож. — Наконец заметил старик.
-Понятия не имею о ком вы.
-Меня зовут мистер Алкопони, и вы сейчас на моей земле. А теперь пришло время проявить вежливость и тебе, представиться и объяснить мне почему ты приехал на транспорте поездатых, проник на мою собственность и почему я не должен пристрелить тебя на месте.
-Меня зовут мистер Даймондс, офицер запаса регулярной Эквестрийской армии, приехал на вагонетке потому что это был единственный транспорт, который был под копытом и потому что никого из тех, кто мог меня остановить, не осталось в живых, а здесь я оказался лишь потому что единственный путь из депо на юге ведёт сюда. И, честно говоря, я бы с радостью послушал какая на поверхности обстановка.
У старика поднялись брови от удивления, и он сдвинул шляпу на затылок.
-То есть как это не осталось в живых? То есть я не сомневаюсь, что поезданутые позволили вам использовать вагонетку только через свои трупы.
-И правильно сделаете, мистер Алкопони.
-Вы расправились с ними в одиночку, мистер Даймондс? — Спросил Алкопони с подозрением.
-Нет. По сути они нарвались на силу, которая оказалась им не по зубам.
-Даже если вы врёте, мистер Даймондс, врете насчёт гибели этих ублюдков, то что вагонетка, их единственное средство передвижения, теперь в наших копытах уже хорошие новости. Теперь они не смогут совершать на нас молниеносные набеги. Теперь, когда мы с вами покончили с формальностями, позвольте вам быть моим гостем, побеседуем за чашкой грибного чая. Жена, накрой на стол!
-Повторю ещё раз, там было настоящее побоище, вам больше не стоит…
-Отец! — Прервал диалог молодой пони с торчащими передними зубами. Его вели на прицеле несколько гангстеров с ПП в коричневых пальто. — Я не успел даже среагировать как они схватили меня!
-Да небось опять уснул на посту, Змеевик. Сколько раз я тебе говорил, что это ответственное дело. — Отчитал старик сына, судя по его злой гримасе его сын так легко не отделается.
-Извини, пап.
-Что вам нужно Дэнвичи?! — Крикнул старик гангстерам. — Лучше вам ответить пока мои мальцы не занервничали.
-Не хотелось нарушать семейную идиллию, мистер Алкопони. — Со всем уважением обратился гангстер. — Но мы не могли не услышать, как к вам приехали гости. Мы бы хотели их проведать, пока они не уехали обратно.
Старик посмотрел на Даймондса.
-И зачем же они вам нужны? — Задал он вопрос.
-Этого мы сказать не можем, но мистер Дэнвич очень жаждет встречи с ними.
-Сынок! — Завизжала пожилая женщина, появившаяся из здания вокзала, выронив поднос с чайником и чашками, которые побились о бетон. — Алкопони, сделай же что-нибудь, у них наш Змеевик. Змеевичек!
-Жена, не визжи над ухом. Здесь не те, кого вы ожидали застать. — Сказал Алкопони обратившись к гангстерам.
-Босс распорядился, мистер Алкопони, вы сами понимаете. — Объяснил гангстер.
-Пусть вы и не поезданутый, которого они ожидали, но похоже вам всё равно придётся прогуляться с ними, мистер Даймондс. Если они навредят Змеевику на глазах у жены, она мне выест весь мозг.
-Я понимаю.
Даймондс, оказавшийся между двух сторон и не найдя поддержки не на одной из них был вынужден действовать так как диктуют обстоятельства. Гангстеры отпустили Змеевика и тот побежал к родителям.
-Уведите мать в дом. — Приказал Алкопони детям. — А вы убирайтесь отсюда, и чтобы ноги вашей больше здесь не было, а то до самой смерти будете дробь из жоп выковыривать.
-Ещё раз прошу прощения, мистер Алкопони. — Сказал гангстер, загнув козырёк шляпы. Гангстеры взяли пони под конвой и повели от вокзала. — Будешь содействовать?
-Без проблем. — Ответил пони, выводимый за территорию вокзала в какие-то загаженные трущобы, переполненные наркоманами и алкоголиками. Болезни, голод, передозировки, убийства. Тут пони не жили, они выживали.
-Может огреем его немного? Для профилактики? — Предложил один из гангстеров. — Аккуратно.
-Ты аккуратно даже членом в ширинку попасть не можешь. — Усмехнулся другой.
-Ты бы сейчас был другого мнения видя меня вчера со своей мамашей. — Отшутился первый дико заржав. Второй натянуто улыбнулся и закивал злобно смотря на обидчика, когда все засмеялись.
-Это всего лишь идиотская шутка. — Сказал ещё один второму, успокаивая. — Не шути так про семью, знаешь, чем это заканчивается. — Предупредил он первого. — Всё-всё, успокойтесь.
-В порядке. Я спокоен. — А когда продолжили движение второй, резко подняв стеклянную бутылку с тротуара, валявшиеся вокруг в огромных количествах, разбил обидчику о башку и налетел на него. Гангстер упал и схватился за кровоточащую голову получая пинки по рёбрам. — Смешно? Смешно теперь, блядь, шутник хуев? — Пинал пока остальные не смогли их разнять.
-Угомонись! — Приказал тот который говорил с Алкопони, огревая агрессивного пони и оценивая состояние пострадавшего. — Ты, тащи его в клинику, а ты, блядь, успокойся или тебя на голгофе закопают тёпленьким.
Кроме капо, который разговаривал с Алкопони, остальные гангстеры выглядели агрессивными отмороженными бандюгами, пахло от них тоже специфически. В другой ситуации пони предпочёл бы держаться от таких как можно дальше. И только Дискорд знает, что его будет ждать дальше.
-Ты учтиво себя вёл с Алкопони. — Подметил Даймондс, нащупывая тему для разговора чтобы хоть немного узнать о том, что его ждёт дальше.
-Ты думаешь пони с ружьём позволит себя оскорбить?
-Эй, дикарь. — Обратился к Даймондсу один из конвоиров-гангстеров, когда они прошли через ворота разделяющие районы. — Вот как вы с этой хуйнёй справляетесь? Я кажется подцепил какую-то. Вся шкура чешется.
-А ты мыться не пробовал? — Поинтересовался Даймондс.
-Пробовал. Через полгода снова чешется.
Пони привели Даймондса к зданию с вывеской «Казино Акула».
-Так, вы трое с глаз долой, остальные за мной. — Скомандовал капо.
Пони прошли в казино — довоенное многоэтажное здание, очень аккуратно обставленное уцелевшей после войны мебелью. Из всего ранее увиденного Даймондс сделал вывод, что пони поверхности все наперебой только и умеют пользоваться довоенными вещами, фактически живя на Дискордовой свалке, в своём же дерьме не способные создать ничего достойного. Что как в военном вызывало в нём чувство ненависти. Это потомки общества потребителей, и ожидать другого от них не следовало, и даже случившийся апокалипсис их ничему не научил и никак не изменил.
-Добро пожаловать в мою скромную обитель. — Широко улыбнулся толстый пони приветствуя Даймондса. — Прошу чувствовать себя как дома. Вы куда более… чистый… чем о вас рассказывают Алкопони. — Не понятно почему разошёлся толстяк. — Сигару? Горячительный напиток? Кобылу? — Слащаво улыбаясь спрашивал толстяк.
Его чрезмерно наигранная фальшивая доброжелательность отталкивала.
-Перейдём сразу к делу. Зачем вы меня сюда привели?
-Понимаете, у меня есть дело к вашему вождю. Очень выгодное дело.
-Вождю поезданутых?
-Да, да. Именно. Как хорошо, что мы друг друга понимаем.
-Я всё ещё не знаю с кем имею честь. — Напомнил Даймондс.
-Я мистер Дэнвич босс и глава семьи Дэнвичей. Мафиозной семьи, конечно же.
-Мистер Дэнвич, поезданутых больше нет. — Ответил офицер.
Мистер Дэнвич уставился на Даймондса.
-Хули ты несёшь? — Выдал он спустя мгновение.
-Расстреляны из крупнокалиберных пулемётов.
-Подожди, когда это успело произойти, ведь ещё вчера они ограбили мой караван с наркотой? Уточни. — Приказал он своему пони. — Кабанчиком! — Истеричным криком поторопил он. — Ты же не врёшь мне, нет? Ты заставляешь меня чувствовать себя долбоёбом, а мне это не нравится. — Злился толстяк.
-Никак нет, мистер Дэнвич. Я не обучен врать.
-Напомни-ка мне как тебя звать. — От былой доброжелательности не осталось и следа.
-Мистер Даймондс, сэр.
-Не выкручивай мне яйца, Даймондс. Сейчас ты пойдёшь к своему вождю и скажешь ему прямо в морду то что сказал мне. Капо, возьми своих пони, отведи его и проследи за реакцией Клюшки.
Капо кивнул и мотнув головой Даймондсу поспешил оказаться подальше от истеричного босса.
Пони прошли через рынок рабов, где помимо всего свободно торговали наркотиками, алкоголем и оружием. Пони будучи офицером был в высшей степени недоволен увиденным, у него кипела кровь от праведного гнева глядя на измученные морды принявших свою судьбу рабов, на сальные рыла покупателей, на торговцев наркотиками, не стыдясь и в открытую предлагающие конвою расслабиться, приняв дозу другую из двух десятков видов наркотиков. Здесь необходимо навести порядок и поставить к стенке всех причастных.
Здание отеля-казино «Смеющаяся обезьяна» не смотря на раннее утро было полно пони. Первый этаж, который был рассчитывался как игорный зал, за неимением этих самых игровых аппаратов и постапокалиптической лицензии на игорный бизнес, был превращён в арену с рингом в центре, часть которой занимали огороженные от взглядов постояльцев загоны для рабов.
-Где Клюшка? — Спросил капо у охранника, тот не желая напрягать голосовые связки, чтобы перекрикивать болеющую за своих бойцов толпу, ответил ему наклонившись над ухом.
Пони направились в ложу для важных персон, перед подъёмом на которую их остановил выряженный в костюм дикарь.
-Клюшка сейчас занят.
-…Вынужден спросить ещё раз. Вы уверены, что хотите отторгнуть столь выгодное предложение? — Расслышал Даймондс, как задал вопрос пони в длинном плаще с поднятым воротником, спущенной на морду шляпе и выглядящий так словно при делах.
***
-Форсайт.***
Вопрос он задавал нагловатого вида здоровенному пони развалившемуся на диване и тиская двух кобыл, сидящих у него на коленях, поящих его дорогим алкоголем и кормящих обезболивающими чередуя их с хорошо прожаренным мясом. Помимо глубоких рубцов по всему его огромному и неестественно мускулистому телу, сбитых в потасовках копыт, на которых теперь были набиты ювелирно сделанные шипастые подковы, и сам здоровяк тоже был хорошо прожарен, пол его тела покрывал серьёзный старый ожог явно причиняющий серьёзную боль.
-Мне похуй. Пошёл нахуй и не мешай, мне твоя помощь не нужна. — Гаркнул с ложи Клюшка басом, по его интонации можно было понять, что наркотики, алкоголь и обезболивающие своё дело делают. — Никто не в состоянии уничтожить мой несокрушимый табун, тем более в нашем логове! — Заключил пони и открыл рот с острыми зубами, чтобы в него положили пластинку мяса, сожрал, а затем подтянул кобылу за круп поближе чтобы она напоила его из золотого кубка. — Ты ещё здесь? — Обратился он к Форсату, который терпеливо ждал у входа. — Пошёл нахуй! Или мне встать?
-Что ж, прошу прощение за то, что потревожил. Желаю вам приятного вечера. — Пони развернулся, не добившись ничего и спускаясь помотал головой кому-то из своих в толпе, разминулся с гангстерами, ведущими офицера на ложу. На мгновение Форсайт и Даймондс встретились взглядами.
-По какому делу? — Спросил выряженный дикарь-телохранитель. Выкрашенная фиолетовыми брызгами грива, плеши на шкуре, химический ожог на морде, впалые глаза с мешками под ними, щуплое, но жилистое телосложение и заострённые напильником клыки не совсем сочетались с его деловым костюмом.
-Один из ваших хочет рассказать интересные новости. — Ответил капо мотнув головой на Даймондса.
-Это он то из наших? Среди поезданутых таких нет и не было.
-Тем не менее он приехал на вашей вагонетке. — Пояснил капо. Поезданутый обдумывал полученную информацию около минуты.
-Ладно, стойте тут, я сейчас узнаю… — Сказал телохранитель, начав неспешно подниматься, но неизвестные наёмники моментом накинули ему петлю из проволоки на шею и оттащили в сторону. Группа захвата ворвалась на лестницу в ложу. Даймондс и гангстеры стояли ошеломлённые. Из ложи раздался визг кобыл и матерщина, завязалась потасовка.
***
-Сдаётся мне, это ты сдал Клюшку №9. — Заключила Смоук. — В ближайшем кругу при Дэнвиче был кто-то из Форсайта. Информация, переданная тобой, подтвердилась и с того самого момента Клюшка перестал быть важной персоной, которого было необходимо терпеть, а ты оказался у Форсайта под колпаком.***
Когда с ложи, разбивая стёкла, полетели наёмники, капо заподозрил что Клюшка вступил в бой и конвой спешно отбежал в уголок, чтобы не дай Богини попасть под горячее копыто. Два десятка наёмников перебили полдюжины телохранителей и друзей Клюшки отдыхающих с ним в городе, но самого его им свалить не удавалось.
-Старайтесь лучше, жеребцы! — Крикнула кобыла в деловом костюме со свитой других гангстеров дерущимся изо всех сил наёмникам.
-Гляди, Брайты тут. — Сказал пони у стены. Он был с сигарой в зубах, с сальной бородой, в грязной майке поверх которой был надет бронежилет с двумя пистолетами.
-Комедиант. — Приветствовал капо.
-Не смог пропустить представление. Эвидент это очень понравиться. — Широко улыбнулся он и потянул от сигары.
-Значит эти наёмники работают на Брайтов? — Заключил капо.
-Похоже на то. Даже пиздючка Хром тут.
Об хребты разбивалось всё что не было приколочено. Здоровенный пони Клюшка №9 лютовал и яростно разбрасывал наёмников, спрыгнул с ложи, чем перепугал всех зрителей и так отвлёкшихся от ринга. Толпа разбежалась к стенам, стараясь быть подальше от битвы, даже здоровые бойцы сбежали с ринга. Однако игроки быстро нашлись и ставки начали ставить на Клюшку и наёмников. Клюшка выскочил в центр ринга раздавая несовместимые с жизнью оплеухи. Знатная потасовка достигла пика.
-Я вас, суки, на куски порву и выебу ваши внутренности! — Закричал он от бессилия, пока на него набросился десяток наёмников обездвиживая и заламывая ноги, под смешанные крики игроков.
-Ну наконец-то! Честно говоря, я уже перестала в вас верить. — Крикнула белая кобыла с чистой ярко золотистой гривой всё это время сидевшая на оставленном зрителями кресле и наблюдавшая бой со своей свитой в сторонке. Судя по её чистому и сытому виду, кой на поверхности встречается крайне редко, у неё есть доступ к чистой воде и водятся деньги, значит она занимает важное место. Слишком молодая чтобы представлять свои личные интересы, но может находится при ком-то важном, сделал вывод офицер. — Пакуйте его, отец приказал сделать из него пример.
-Ох, Эвидент понравиться эта шутка. — Засмеялся Комедиант и бросил взгляд на Дэнвича.
-Тут нам делать больше нечего. — Верно заключил капо, и гангстеры, придерживая шляпы, выскочили из «Смеющейся обезьяны». Напоследок Даймондс бросил взгляд на здоровяка в центре ринга, которого уже крепко связывали.
-Беда, блядь, не приходит одна. — Задумавшись сказал Дэнвич, когда пони вернулись и доложили. — Значит он, сука, не врал?! Что ж ты, Даймондс, мне яйца тогда щекотал? Напомни-ка кто надрал жопы поезданутым?
-Эквестрийская армия. — Ответил Даймондс.
-Это типа ваша банда так называется. Видимо крутые засранцы раз расправились с поезданутыми. Знаешь, Даймондс, мне бы пригодились такие пони как ты, такие как в вашей «эквестрийской армии». Сколько вас там?
-Вместе с красными, наверное, около двух тысяч.
-Меньше чем было поезданутых. А ты всех посчитал? Оранжевых, желтых, зелёных? — Саркастично уколол Дэнвич, не понимая, что пони имеет в виду.
-Голубых. — Добавил один из гангстеров.
-Тебе бы только голубых. Потому что сам ты голубок. — Зашутили его коллеги по опасному бизнесу.
-Завалили, блядь, ебала! — Гаркнул Дэнвич. — Это разговор джентльменов, а не скотский двор! — Заткнул он своих шестёрок. — Мистер Даймондс, настоятельно советую внимательно слушать то что я сейчас скажу. У меня есть предложение к вашей «Эквестрийской армии» и лично к вам. Я предлагаю взаимовыгодное сотрудничество. В данный момент получилось так, что мою семью постигла череда финансовых неудач, а жестокие конкуренты воспользовались моментом, чтобы урвать мой кусок от большого и жирного пирога, который представляет из себя этот прекрасный город возможностей. — Пони откинулся на кресле и взял паузу, чтобы сделать глоток из бокала. — Ваша банда поможет мне восстановить справедливость выступив силой на моей стороне, а взамен, после того как несправедливость в мою сторону будет возмещена, с взысканием убытков и издержек с виновников, вашей бане будет предоставлено всё что только душе угодно, я обязуюсь полностью перекрывать ваши потребности, а взамен попрошу всего лишь обязательство выступать в защиту моих интересов в случае возможных притязаний третьих сторон. Лично вам предлагаю быть моим гостем и не стесняться просить всего что вам хочется, а после того как соглашение с вашей армией вступит в силу предлагаю вам занять почётную должность советника при нашем взаимодействии. Прекрасные перспективы не так ли?
***
-Вот ведь мягко стелет, языкастый. — Не удержалась я от комментария. — Помнишь, Смоук, когда мы пришли к нему он нам тоже обещал звёзды с неба и всё что мы пожелаем в подарок.
-Капитализм он такой, заставить кого-то сделать больше работы, реализовать с ещё большей выгодой, выплатить гроши, а разницу присвоить себе. А это типичный его представитель.
-Есть мнение, что, когда мы спасём стойло на первых этапах, придётся создавать полицейское государство, чтобы утихомирить буйные головы. А затем плавно встанем на курс демократического политического строя и коммунистического экономического. Равные права всем. Фабрики крестьянам, землю рабочим! — Воскликнула я.
-Вы закончили делиться своими планами на далёкое светлое будущее и я могу продолжить? — Вклинился мистер Даймондс.***
-Не торопитесь, лучший номер люкс в вашем распоряжении. — Пони хлопнул копытами, чтобы гостя обслужили. — Распробуйте жизнь которая вас вскоре ждёт.
Ублюдок не вызывал у Даймондса симпатии. Офицер понимал, что его хотят использовать, и то что генералитет Эквестрийской армии никогда не пойдёт на поводу у такого мерзкого бандита. Но между строк можно было понять, ситуация сложилась так что Даймондс оказался в заложниках пока не сведёт Даймондса со своими товарищами. Благо, Даймондс надеялся, что стойло теперь открыто и со дня на день сюда придут сначала разведчики, а затем регулярные войска, положат конец беспределу и вернут закон и порядок в этот город. Поэтому он принял предложение Даймондса провести несколько дней в казино как его гость и в это время собрать побольше информации.
-Я просто не могу не принять ваше предложение, мистер Дэнвич. Вы слишком щедры.
-Располагайтесь, Даймондс. — Дружески похлопал он Даймондса по плечу, что раздражило офицера.
Пони поднялся в свой номер. Обставленный по последнему писку постапокалиптической интерьерной моды, скинул одежду, принял душ, оголив свое мускулистое тело…
***
-Ближе к делу, Даймондс.***
На хронометре пип-бака было около четырёх утра, когда Даймондс собрался прилечь поспать. Как в комнату ворвалась толпа наёмников, но солдат лихо нанося удары прорвался к самому грозному из них, выбил ему зубы выхватил выпавшее из них ружьё и выстрелив прострелил пятерых насквозь…
***
-Слушай, Металл Булет тебе случайно не родственница? Потому что где-то я уже слышала историю с таким развитием событий.
-Шестой умер от инфаркта? Да, это же классика нашего стойла. — Рассказала Смоук. — Корни идут от передаваемой из уст в уста истории о семи подвигах БигМака во время войны. Не теряй линию повествования. Говори, как было, Даймондс.
-Ну, я был очень расстроен…***
Жеребец потерявший семью упал на кресло и прильнул к бутылке. Он собирался пить до слюней, чтобы забыть обо всём что произошедшее этой ночью, но чем больше он пил, тем сильнее давила скорбь и хуже ему становилось. Через какое-то время, он обнаружил себя ревущим посреди холодного и пустого номера, то есть его обнаружили.
-Дайте мне погоревать! — Крикнул офицер в ответ на стук в дверь. — Поплакать не дают. — Но стук стал только настойчивее, что разозлило офицера, он вскочил и направился к двери, чтобы начистить клюв дятлу. Рывком распахнул дверь.
-Привет. Ждёшь обслуживание номеров — двузначно сказал Комедиант, неизменно с сигарой в зубах, сопроводив слова не двузначным жестом — но тут я. Да ты весь в слюни. — Сказал он, измерив жеребца взглядом. — Пошли, нам надо торопиться, нас уже ждут.
-Что? Куда? — Офицер был слишком пьян, чтобы что-то соображать.
***
-И ты вот так просто пошёл? — Удивилась я в надежде не услышать положительного ответа.***
И, заинтригованный тем что его кто-то ждёт, терзаемый вопросами кто и почему, пьяный пони вот так запросто последовал за наёмником.
***
-Алкоголь — это зло. — Заключила я, замотав головой.***
Пони торопливо вышли через парадную, помахав копытом, подкупленным пони Дэнвича.
-Дэнвич нихрена не умеет выбирать себе подручных, все продались. Не переживай, ты всего лишь решил освежиться прогулкой по городу, а вот эти исполнительные пони вызвались тебя сопроводить. — Комедиант указал на пару трупов гангстеров Дэнвича которых уволакивали подальше в проулок, на наживу уже горящими глазами смотрели интеллигентные наркоманы торгового квартала. Что-то на задворках разума подсказывало пьяному офицеру, что трупы никогда не найдут. — Когда Дэнвич заподозрит что твоя задержка не спроста, ты уже будешь в безопасном месте.
-Я не думаю… — Сказал Даймондс пытаясь протестовать, но его хватило только начать предложение.
-А ты подумай. Может понравится. — Улыбнулся комедиант и ускорил шаг уводя офицера. Они свернули в проулок где неожиданно налетели на гангстеров, которые тут же зло заулыбались перегородили им проход и отрезали обратный путь.
-Вы гляньте кто у нас тут, Комедиант и восходящая звезда. — Признал пару щуплый гангстер с впалыми глазами и сигаретой. — Да он весь в слюни.
-Что скажете? Чем вы тут заняты? — Спросил Комедиант.
-Догадайся с трёх раз. — Сказал огромный гангстер из-за их спин.
-Ого! Вот понь сразу видно любит спортом заниматься. Сколько жмёшь? — Спросил комедиант тоном полным дружелюбия.
-Сто двадцать от груди жму. — Ответил пони размяв шею и постучав копытами друг о друга.
-А ты? — Спросил Комедиант у щуплого.
-Что я? Сколько жму?
-Ты, пиздюк, даже свои обоссанные штаны не выжмешь. И так, хотите пошалить, винишка бахните, примите горячую ванну, включи расслабляющую музыку, выебите кобыл или друг друга, кому как больше нравиться. — Сказал пони с улыбкой, а потом моментально стал серьёзен. — Но, пони, никогда… запомните, никогда не вставайте между мной и моей целью. — Закончил он и снова широко улыбнулся, перегнав сигару в другой угол рта.
-Поглядите-ка Комедиант решил пошутить. — Засмеялся гангстер. — Ты давно у меня в печёнках сидишь. Огрейте-ка его хорошенько и не жалейте, а этого слюнявого доставить Брайту живым.
-Я боевой офицер… — Воскликнул Даймондс, которому не нравилось, как к нему обращаются, но это никого не впечатлило.
-Что вы пони. Я же всего лишь пошутил. Это шутка. — Сказал Комедиант, когда гангстеры начали их обступать, а затем молниеносно пнул здоровяка сзади и выхватил пистолет из кобуры. Завязалась перестрелка в упор перетекающая в копытопашную и обратно. Пьяного офицера, стоявшего посреди этой молниеносной вакханалии, укачало и затошнило.
***
-То есть в самый ответственный момент ты был пьян в слюни и абсолютно недееспособен? — Снова удивилась я.
-Как ты вообще всё это запомнил, если был настолько пьян?
-Я и не запомнил. В плену у меня было достаточно времени чтобы провести работу над ошибками, всё вспомнить и логически связать белые пятна.***
Бой кончился. В офицера чудом не прилетела шальная пуля или рикошет, и он остался абсолютно невредим.
-Ну вот, испортили бронежилет. — Сказал побитый Комедиант стоя среди покалеченных гангстеров и осматривая полученный урон. — Ну всё, пошутили и хватит. Что вы здесь делаете? — Спросил комедиант, опустившись на корточки к раненым. — Потому что есть мнение, что вы доебались до нас не от нехуй делать.
-Он! Нам нужен он. — Ответил щуплый гангстер. — Он зачем-то понадобился Брайт.
-Тебе пиздец, Комедиант. Слово даю тебе пиздец. — Злобно шипел гангстер.
-Да перестань, полежите пару дней в клинике, как на курорте, а через пару дней вас выпишут, будете как новенькие и мы снова будем работать вместе, иногда порознь, как сейчас, но потом обязательно снова вместе.
-Ты меня слышал… — Прошипел гангстер, но комедиант уже не слушал, потому что был уверен, что ничего нового он не скажет.
-Ты доставляешь большие проблемы, Даймондс, как заноза в заднице, до которой не дотянуться. — Обернулся он, увидев, как шатающийся офицер пытается смыться из проулка. — Нет, то есть дотянуться можно, но её не видно нихрена, а от того не вытащить, и она так разряжает что постоянно теребишь её и так, и сяк, от чего она начинает только сильнее ныть, теребишь её чаще и уже задумываешься не вырезать ли занозу вместе с куском жопы, хоть бы перестала доставлять неудобство.
***
-Что есть, то есть. — Выдала я.
-Ну, тут он был прав. — Согласилась Смоук.***
-Я бы остался с вами побеседовать, джентльпони, но нас ждут. — Улыбнулся комедиант гангстерам.
Комедиант подхватил офицера и потащил дальше. Рынок рабов в городе иногда бывает пустым и раннее утро то самое время, когда рабам дают немного поспать, чтобы они не теряли товарный вид. Как раз в это время комедиант и офицер на нём и оказались, направляясь к офису исполнительного ассистента — босса Комедианта.
Этил потихоньку выпаривался из офицера, и он смог задать вопрос.
-Что меня ждёт?
-У Эвидент? Ничего плохого. Слово даю. А ты знаешь, жеребцовое слово крепче яйца стального. А вот что будет после того как она выведает кому ты так важен, что ты знаешь и найдёт как получить максимальную выгоду, вот тогда… — Жеребец резко замолк и остановился. — Рабский рынок ранним утром конечно тих, но не настолько.
-Засада?
-А ты быстро схватываешь! — Удивился Комедиант.
-За статуей двое. На крышах и в окнах многоэтажек слева и справа стрелки. В здании в конце улицы впереди прицелами бликуют два снайпера.
-Те что впереди — наши.
-Сзади. — Сказал Даймондс не оборачиваясь.
-Ага, изгой.
-Силовая броня. — Поправил офицер, не поняв о чём речь.
-Что-то многовато тут пони собралось, и кто это собрал такую армию ради тебя. И любой может… да что скромничать просто жаждет, прострелить мне башку. Хотел бы я пошутить по поводу того, что я в жопе, но… Так что Даймондс не дёргайся и подыгрывай. — Следующим мгновением комедиант схватил офицера и приставил ему пистолет к голове. — Есть мнение, что он вам нужен живой! — Заорал он на всю улицу. — А теперь повыбрасывали оружие и подняли копытца к облакам, пока я не покрасил мостовую красным. — Тишина в ответ. — Я знаю, что, если начнётся пальба, живым не выберусь, но будьте уверены завалю его… из вредности. Так что давайте говорить. Считаю до трёх. — Пони в засаде сидели тихо. — Раз! — Тихо. — Два! Два с половиной. — Тут же быстро добавил Комедиант. — Не заставляйте меня считать до двух с половиной с хвостиком. Ничего личного, Даймондс.
-Стой. Отпусти его! — Закричал спецназовец, он и его товарищи показались в окне юго-восточного здания позади пони. — Мы заплатим вдвое больше чем тебе платит Эвидент, только отпусти его.
-Ты знал, что они там?
-Нет. — Мотнул головой Даймондс.
-Диалог! Вот что спасёт этот мир! А вот этих пони это не касается? — Спросил Комедиант, указав на юго-западное и северо-западное здания впереди. — Или я похож на шутника?
-Наших там нет. — Сообщил спецназовец растерянно.
-Как это нет? Вон стволы видно в окнах.
-Это не наши!
В окнах появились стволы гангстерских ПП и винтовок.
-Какие вы проницательные. — Констатировал их капо.
-Брайты? — Удивились комедиант и спецназ.
-Рады что вы заскочили на огонёк.
-Мы немного проследили за тобой, Комедиант, надеюсь ты не рассердишься.
-Я немного помял ваших идиотов ранее, надеюсь вы не рассердитесь. — Не растерялся Комедиант.
-Где этот сукин сын?! Комедиант! — Заорал со стороны улицы капо Дэнвичей, ведущий группу стрелков в погоне за нашей парой пони. — Ты, ублюдок, завалил двоих наших. Сука, ты давно напрашивался! Но теперь получишь свою маслину в башку.
-Во-первых, мне очень жаль… — сказал шутник и сделал паузу как будто закончил, но затем быстро добавил — что вы вышли на меня раньше, чем я успел свалить. Во-вторых, они уже были мёртвые, когда я пришёл. В-третьих, поняши, вы немного не вовремя у нас сейчас серьёзный разговор с серьёзными пони, а вам придётся подождать.
***
-Ничего себе затравка для стрельбы в призрачном городе. Комедиант в своём репертуаре, как всегда чего-нибудь сострит. Подонок был ещё тот, но язык у него был без костей. Что же было дальше?
-Так слушай.***
Наёмники Эвидент, гангстеры Брайтов и Дэнвичей, спецназ Форсайта интересы влиятельных группировок пересеклись на этой улице, которая оказалась слишком мала для них всех.
-Кто ещё заскачет на огонёк? — Не унывал и не затыкался Комедиант. — Алкопони, вы тут? Арентино?! Я слышал силовую броню, выходите, мульи вы дети, без вас будет скучно.
-Ты когда-нибудь затыкаешься, Комедиант. — Проорал ему изгой, и пол дюжины пони в силовой броне вышли из двух переулков с юга и севера.
-Не знаю. Наверное. Но одно могу сказать точно, сегодня я проснулся в неибечески весёлом настроении!
-Не знаю, как вы пони, но я вижу здесь большую проблему. — Сказал командир спецназа. — Хотелось бы стереть недопонимание, можете забрать хохмача себе, нам нужен только его заложник.
-Ты кто вообще такой? — Ответили ему гангстеры Брайта. — Нам тоже нужен пони из стойла, а Комедиант пойдёт в довесок.
-Если вы спросите моего мнения, я идти никуда не хочу. — Вклинился Комедиант. — И мой заложник не хочет, он хочет остаться со мной.
-Завалите ебала, у этого пони договор с мистером Дэнвичем.
-А что скажете вы, консервные банки? — Спросил комедиант у изгоев.
-А мы скажем, что самый влиятельный пони в городе надерёт вам жопу если вы, устроите перестрелку на его рабском рынке. И раз на то пошло, то мистера Арентино тоже заинтересует пони из стойла.
-Ну вот зачем ты громогласно сказал, что он из стойла? — Упрекнул Комедиант капо Брайта. — От этих бы быстро избавились. К слову, пони, я тоже не хочу, чтобы прямо сейчас на этом рабском рынке произошла перестрелка, а вот когда я уберусь отсюда подальше, то делайте что угодно.
-Так, слушайте сюда, мы заберём этого пони. — Сказал спецназовец, подводя итог.
-С хуя ли? — Ответили ему все остальные на перебой.
-Вы даже не представляете чьи интересы мы представляем.
-Мы все тут представляем интересы.
-А мы, блядь, представляем интересы тех чьи интересы представляют те, интересы кого представляете вы.
-Блядь, я запутался! — Выкрикнул Комедиант.
-И во избежание всеобщих проблем…
-Что ты нам втираешь компост! — Перебил Комедиант, которого это очень веселило. — Этот пони нужен всем! Как мы раньше жили без этого пони?!
Присутствующие начали злобно орать и угрожать что офицер достанется именно им.
-Завали ебало, Комедиант. Этот придурок лишь всё усугубляет. Пристрелите его уже наконец.
-Комедиант, ты в жопе. — Наконец нашёлся офицер. — Уходим потихоньку в сторону, а потом рывок в укрытие.
Но у комедианта горели глаза, он был на грани и сдерживал истеричный смех.
-Вот шутка выйдет.
-…Я предлагаю решить всё мирно! — Не унимался спецназовец решить ситуацию миром, явно видя картину целиком, но не имея полномочий раскрыть тайны, о которых теперь Лаки и Смоук знают.
-Честно говоря, — взял слово изгой, которые молча стояли всё это время и ждали когда посторонние уберутся с подответственного им рынка. — по моему скромному мнению и, не желая обидеть никого из присутствующих, чьё мнение отличается от моего, но все-же, рассматривая этот вопрос с другой точки зрения, в тоже время, не опротестовывая ничью позицию и, стараясь быть объективным, а также, принимая во внимание все без исключения аргументы, других участников обсуждения, искренне полагаю, что я целиком и полностью забыл нахер что хотел сказать.
-Борьба за мир — это для пидорасов. — Напомнил его товарищ.
-Борьба за мир — это для пидорасов! А теперь вы умрёте.
Изгои дали длинные очереди по окнам и пошли в центр улицы за Даймондсом. Началась яростная перестрелка где все стороны конфликта стреляли друг по другу.
Комедиант и Даймондс нырнули за бортики фонтана в центре рынка, загаженного мусором.
-Одна из самых впечатляющих шуток, которые я видел. Смело займет пятое место сместив надувную куклу, набитую пластитом. — Ржал Комедиант. — Ты бы знал куда я спрятал кнопку детонатора.
-Как ты можешь смеяться сейчас? — Удивился боевой офицер, у которого адреналин уже выдавил из крови весь алкоголь.
-После такой шутки придётся хорошенько отлизать Эвидент, чтобы она пустила меня обратно. — Не унимался пони. — Ну, думаю теперь, пока все очень заняты, самое время бежать. Вот только куда? К Эвидент пока нельзя, она продаст меня с потрохами. Есть идеи куда? — Спросил комедиант, успокаивая истеричный смех, но офицера рядом уже не оказалось. Он перескочил укрытие и пользуясь тем что нужен живым побежал из района боевых действий. Комедиант высунул голову намереваясь посмотреть куда он рванул и последовать за ним, но осколки фонтана, летящие в глаза, выбитые попавшими прямо у него перед носом пулями вынудили его нырнуть обратно. — Вот шустрый ублюдок. — Выругался он от бессилия, связанный боем.
Офицер пригибаясь забежал в борт силовой броне, оператор которой отвлёкся на стрельбу по зданию. Заметил, что гранатомёт на броне был затянут всего лишь на пластиковые хомуты.
Спецназ не заинтересованный в бое покинул позиции и направился наперерез Даймондсу. В отличие от гангстеров и изгоев, считающих за долг или скорее обязанность отстоять честь своей группировки нещадно растрачивая патроны, не исключено также что большинство стрелков вписались в это мероприятие только ради этого.
Офицер тем временем выбил гранатомёт из хомутов, как раз в момент, когда услышал приказ «стоять!», развернулся и сделал выстрел в сторону спецназовцев, не став дожидаться взрыва гранаты и оценивать причинённый ущерб как положено выбросил разряженную трубу и дал ходу в проулки. В этом городе у него точно нет и не может быть друзей, надо срочно выбираться отсюда, вернуться к своим и доложить полученную информацию, а затем выжечь весь этот сброд праведным огнём. Офицера бежал. Бежал сбив дыхание так быстро как мог, отдаляясь от боя петляя по проулкам, чтобы запутать преследователей. Пока не налетел на
обворожительно миловидную молодую золотогривую кобылу с огромными сияющими голубыми глазами.
-Прошу прощения сказал он. — Не найдя желания оторвать от неё глаза. Глаза кобылки сверкнули, когда она посмотрела на него, жеребец решил, что понравился ей, он бы извинился как подобает, расспросил о пип-баке который заметил у неё на ногее, но к сожалению, ему нужно было торопиться. — К сожалению, мне нужно торопиться.
-Далеко собрался? — Улыбнулась кобыла.
Глядя на неё пони даже не заметил, как его обступили сопровождающие её гангстеры, а когда схватили было уже поздно. Не зря у него возникло ощущение будто он её уже видел ранее. Да, точно, в «Смеющейся Обезьяне» она ведь Хром.
***
-Как вы могли столкнуться? — Запротестовала я. — Что она делала в грязном проулке? Только не говори, что она гналась за тобой. Она же дочь главы преступной семьи. Это глупо. Ей подобает командовать и наслаждаться результатами работы своих подчинённых. Хотя, она попёрлась за нами в пустошь чтобы устроить засаду. Так что вполне на неё похоже.
-Любительница острых ощущений. Как кое кто из здесь присутствующих.
-На меня не смотрите. Мне приключений хватило. — Открестился Даймондс.
-Я о, Лаки.
-Ну, да. Ни к чему хорошему это её не привело.
-На самом деле она там была не случайно… — Продолжил офицер.***
-Что вы уставились? Закончите сначала с ними! — Сказала кобыла, вставая и отряхивая деловой костюм.
-Но у нас же был уговор. — Запротестовал пони в поношенной одежде выглядящий заскорузлой деревенщиной.
-Заставите меня объяснять? — Закатила глаза кобылка и тяжело вздохнула. — Вы уже покойники. Вы кинули Арентино на товар, а он ждёт его, чтобы наконец-то начать нормально конкурировать с семьёй Брайт.
-Мы не кинули, мы продали вам.
-А должны были кому-то доставить? — Спросила кобылка, с таким видом будто ей самой интересно дойдёт ли до этих пони когда-нибудь.
-Арентино.
-И? — Спросила кобылка, максимально ожидая что до пони дойдёт.
-Но вы заплатили больше.
-Арентино заплатил за этот товар, ждёт что вы его доставите, имея на него куда более большие планы чем просто нажиться. — Но пони лишь тупо на неё уставились, хлопая ресницами. — Что за идиотов он нанимает на работу?
***
-Обидно. — Сказала я.
-Угу. — Согласилась Смоук.***
-Но мы же можем принести ему крышки, даже доплатим сверху.
-Мне не стоит пытаться объяснять им про оптовую и рыночную цены? — Спросила она у Даймондса. — В общем вот так, пони. Вы исчезнете. Свидетели нам не нужны, пусть Арентино считает, что вы сбежали с его товаром и умерли от передозировки где-нибудь в пустоши. А ещё вы слишком тупые чтобы держать язык за зубами и с моей стороны было бы огромным упущением оставить вас в живых. Ничего личного. — Хром мотнула головой, чтобы её наконец избавили от их утомительного присутствия.
-Так, я не понял. Когда нам заплатят? — Открыл рот один из тупорылых курьеров.
-Скоро. — Сказал один из гангстеров. — Проследуйте за мной. — И четверо пони наивно последовали за гангстером за угол проулка.
-Я же сказал, что в городе мы охуенно разбогатеем.
-Работёнка была хуйня городские не хотят даже такие лёгкие грузы таскать, и торговаться они не умеют. — Согласился четвёртый. — То ли дело смышлёные пони из провинций.
Из-за угла раздалась стрельба. Четыре последовательных выстрела из пистолета, а потом быстро ещё остаток обоймы. Стрелок появился лишь спустя несколько секунд.
-Вот деревенские живучие. — Сказал помятый гангстер. — Я ему прям в башку зарядил, а он встал и мне по морде надавал.
-Дело сделано? — Спросила Хром, не интересуясь переживаниями пони и переходя к сути. Пони кивнул. — Точно? Никто не встанет чтобы надавать кому-нибудь по морде или, скажем, сообщить пони Арентино о существовании различных методов конкуренции?
-Точно.
-Капитализм! Счастье! Заебись! Забирайте товар. — Указала она на телегу заполненную ящиками. — А теперь перейдём к тебе, стильный статный старик. Ты похож на моего отца, сильные мускулистые ноги, мужественный подбородок, седина внушающая уважение, мудрый взгляд. Может мне называть тебя папочкой? — Обратилась она к офицеру. Она была молода и красива, а её слова затрагивали струны души офицера, как затронули бы любого другого жеребца. Он не имел средств защиты от такого нападения. — Тишина есть величайшая музыка жизни. — Сказала она на растерянное молчание сурового Даймондса. — Раз ты здесь значит наши пони провалили задание на рабском рынке. Ну ничего. Пойдём.
***
-Картинка меняется на чёрно-белую. Капли дождя и сигаретный дым, недоверие, предательство и роковая кобыла. Можно дальше будет нуар? — Вклинился ДжунСяо.
-Нет.***
Он даже не рассматривал её как кобылу. Не только потому что его сердце ещё полно печали утраты. Пусть и говорила приятные слова, она была слишком молода для скорбящего по погибшим жене и сыну офицера. Она потрясла его лишь своими манерами не свойственными пони с поверхности, не более. Попадавшиеся ему Дэнвич, Комедиант хоть и старались произвести на него впечатление, но офицер видел их насквозь.
-Тебе помочь, или сам пойдёшь? — Спросил гангстер.
-Сам.
Пони протащили телегу на тайный склад оборудованный в одном из переоборудованных домов в середине квартала. Хром утомилась от всей этой ходьбы и воспользовавшись возможностью зашла в комнату отдыха прогнав оттуда гангстеров, гоняющих шары. Свита её телохранителей пригнали туда и Даймондса, усадили на диван и по сигналу Хром отошли к дверям.
-Будешь чего-нибудь? — Спросила кобылка стоя у бара.
-Воды.
-Правда? Тут есть кое-что гораздо поинтересней чем вода.
-Я завязал. — Ответил жеребец.
-Ну как скажешь. — Кобыла смешала себе что-то и кинула в стакан льда. — Тебе тоже бросить?
-Нет спасибо.
Единорожка пролевитировала стакан офицеру, поставив его перед ним на столике, и плюхнулась рядом на диван, игриво заулыбалась и отпила строя глазки.
***
-…
-Лаки, не пыхти.***
-Ты смотришь на меня не как все остальные. — Сказала она после того как они долго молча смотрели друг другу в глаза. — В твоём взгляде нет страха, нет желания. Ты смотришь на меня совсем по-другому. — Даймондс почувствовал, как его мордочку покрывает румянец, он отвернулся, чтобы не показывать своих чувств, что непозволительно офицеру. С ним такого не было уже давно. Он давно перестал быть молодым жеребцом приударивающим за молоденькими симпатичными кобылками, волнующимся по этому поводу и делающим из этого трагедию. Увидев реакцию Даймондса Хром улыбнулась и облокотившись спиной на подлокотник дивана закинула задние ноги офицеру на колени, смущая офицера ещё больше. Чтобы немного успокоиться жеребец сделал небольшой глоток из стакана. — Хочешь заняться со мной любовью? — Спросила она нежно. Жеребец уже начавший проглатывать воду выдул её обратно и закашлялся, веселя единорожку. — Прости, я знала, что так и получиться.
-Может уберёшь с меня свои ноги и перестанешь издеваться над стариком?
-Прости, но нет. Так повелось, что я всегда получаю то чего хочу.
-Отец тебя совсем избаловал?! — Строго спросил офицер.
Мордочка единорожки переменилась, пропала радость и Хром задумчиво сказала:
-На самом деле отец… Не знаю, как сказать… нет, он не строг, но он очень меня опекает. После того как мама умерла, ни она ни братик не перенесли тяжелых родов, после того как старшего брата убили пони Арентино, а младший страдающий от наркозависимости в конечном итоге отравился наркотиками, я осталась у него одна. Больше ему не о ком заботиться, и о нём тоже больше некому. Но ведь ты знаешь, как это бывает, чем сильнее запрет, тем больше желание вкусить запретный плод. Однажды я сказала ему, что больше не могу сидеть в золотой клетке на вершине башни, сопроводив это небольшим скандалом и угрозами покончить с собой. Да, я была дурой и скорее всего очень его напугала и обидела, за что и получила хорошую трёпку. Но он понял, что мне это необходимо, понял, что не сможет ограждать меня от всего мира вечно, что мне нужно знакомиться с большим миром и разрешил мне принимать участие в таких вот маленьких приключениях в сопровождении лично им выбранных телохранителей. Потребовал от меня взамен единственное обещание. Я пообещала отцу, и сдержу слово, никогда не прикасаться к наркотикам.
***
-У нас с ней было так много общего. — Произнесла я, полная печали.
-Ты ведь нихрена её не знала. — Выдала мне Смоук.
-В принципе да. — Резонно заметила я. — Ты думаешь она не врала, когда говорила это? Ах какая теперь разница.***
-Будь я на месте твоего отца я бы тоже дорожил тобой. У меня был подающий надежды сын, прекрасная, мудрая жена и… так и не родившаяся дочь. У меня отняли их прямо на моих глазах, если бы я только мог всё исправить, я бы пожертвовал всем ради их спасения. — Офицер сделал эффектную паузу. — Ты спрашивала почему я смотрю на тебя так. Потому что ты напоминаешь мне о ней, о моей дочери.
Хром молча допила, убрала ноги с Даймондса. Нависла тишина.
-Значит ты из недавно открывшегося стойла? — Спросила Хром сменив тему. — Зря спросила. Не бери в голову. Пип-бак и комбинезон тебя отлично выдают.
-Ты ведь тоже.
-Не совсем. Отец из стойла, а я родилась уже на поверхности, несколько лет спустя после того как его открыли. — Пояснила Хром. — Ну и как тебе поверхность?
-Грязно. — Сказал Даймондс имея в виду все возможные смыслы.
-Значит теперь ты её знаешь.
-Зачем я вам нужен? — Спросил Офицер.
-Ты понимаешь, но всё равно хочешь, чтобы я сказала вслух? Нам нужна информация о твоём стойле, его оборудование, его специалисты. Стойло в этом мире даёт много преимуществ, тот кто владеет им и его содержимым становится всемогущ. Моя семья отчасти имеет такой высокий статус ещё и потому что у нас есть доступ к нашему стойлу, его знаниям и технологиям. — Рассказала Хром. — Разве это не романтично, технологии давно утраченные для всех, но вновь открытые и изменившие жизнь пони к лучшему.
-Я догадывался. Но, то что хранит наше стойло, лучше бы там и оставалось.
-Пойдём, вам пора познакомиться. — Пони собрались и направились на главную улицу, освещаемую четырьмя исполинскими небоскрёбами. Разительное отличие этой улицы по сравнению с теми что он видел ранее и их столь близкое расположение друг от друга сильно впечатлили офицера. — Ты под впечатлением! — Заметила Лайт. — Придержи челюсть потому что мы отправляемся в самое крутое место во всём городе — папино казино. — Указала кобыла на сияющее розовое здание.
Охрана без вопросов пропустила свиту, и они оказались в здании. Богатство этого места бросалось в глаза, позолота, дорогое дерево, мрамор и хрусталь играли в свете сотен ламп. Сотни пони красивых и богатых пони сновали туда-сюда, меняя развлечения как перчатки.
-Впечатляет. — Сухо сказал офицер, сдерживая эмоции.
-Не стесняй себя в похвале.
Пони зашли в лифт, который быстро доставил их к пентхаусу, а дальше они направились в рабочий кабинет мистера Брайта.
***
-Даймодс, давай быстрее к сути.
-В общем мы встретились с мистером Брайтом, представились друг другу…***
-Босс. — Виновато сказал постучавший в дверной косяк пони. — Простите, босс, мы его упустили. Завязалась перестрелка и он от нас улизнул.
-Пап, я же тебе говорила.
-Не начинай, Хроми, когда ты начинаешь так говорить ты напоминаешь мне свою мать.
***
-Ещё быстрее к сути, Даймондс. Уже вечереет.
-В общем мы поговорили, но Хром заступилась за меня, попросила отца меня отпустить.
-Она была такая добрая.
-В конечном итоге мы вновь пересеклись с Комедиантом, он сильно меня помял, но сам не ожидал что у меня тоже очень хорошо поставлен удар. Бросив его, я сбежал к Дэнвичам.***
-Вот ведь суп из семи залуп. Я тебе говорил, что все кругом ёбнутые? Вот почему ты должен помочь мне, единственному адекватному гангстеру в городе! Приведи сюда своё племя и вместе мы посадим этих ублюдков на место. — Выглядел Дэнвич чрезмерно взволнованно, постоянно утирал потный лоб платочком и держал под копытом стакан с алкоголем.
-Хорошо. — Ответил офицер готовый говорить что угодно лишь бы убраться из этого проклятого города к своим. — Но, чтобы добраться до своих мне нужно выбраться из города.
-Это большая проблема потому что тебя ищут просто все, кому ни лень, но не переживай, твой друг мистер Дэнвич всё решил. Это Форсайт, если кто и знает все ходы-выходы, так это он. Проведёт тебя тайными путями. Проследите чтобы он добрался куда-надо, я заплачу любые крышки.
-Не переживайте, мистер Дэнвчи этот пони окажется там, где ему самое место. — Ответил загадочный пони при деле.
-Ну всё, счастливого пути. — И Дэнвчи опрокинул стакан в дорогу за пару пони.
Пара пони вышла в дождь, свернула в несколько переулков и столкнулась морда к морде с отрядом в чёрной броне.
-Заставил ты нас за тобой побегать, Даймондс. — Сказал командир спецназа.
-Чего ты упираешься. Тебе не навредят, если будешь сотрудничать. Даже если не будешь, в живых точно останешься. — Успокоил один из спецназовцев.
Жеребцу накинули мешок на голову.
***
-Какой удачный трюк чтобы пропустить унылую сцену с походом, описыванием процесса, необходимостью вставлять диалоги и терять хронометраж. Следующая сцена просто сразу начинается в пункте назначения с того что с героя срывают мешок.***
-Значит вот вы какой, мистер Даймондс. Позвольте представиться, меня зовут ШаоСи. — Проскрипел стоящий перед ним немощный зебра, которого офицер сначала принял за белого единорога, но имя и покрытые сединой чёрные полоски различимые при более пристальном взгляде не оставляли сомнений…
***
-Зебра с рогом?! — Удивилась я. — Да иди ты, таких не существует! Не поверю пока не увижу.
-В старых сказках их называли жеврами. — Сказала Смоук. — А как известно, сказки возникают не на пустом месте.
-Вот что радиация окаянная с пони делает!***
…Из тела зебры торчали пластиковые трубки различных калибров, подсоединённые к медицинскому аппарату в центре комнаты. По цвету комнаты и наличие в ней большого количества медицинского оборудования офицер догадался что находится в зале какого-то медицинского учреждения. — Ах, когда-то это дряблое тело знавало лучшие времена. Теперь чтобы поддерживать в нём жизнь необходима помощь извне. — Сказал старик, уловив взгляд офицера. — Перед тем как мы перейдём к делу, мистер Даймондс, позвольте выказать мои соболезнование о том, что случилось с вашей семьёй. Этот мир порой бывает очень жесток. Я сам очень давно потерял свою возлюбленную, поэтому хорошо вас понимаю. — Пони подождал несколько секунд, чтобы сменить тему. — Я умираю, мистер Даймондс.
-Все мы когда-нибудь умрём, мистер ШаоСи.
От такого обращения ШаоСи улыбнулся и попытался рассмеяться, но лишь закашлялся.
-Прошу, просто ШаоСи. Я не собираюсь умереть и пасть в небытие, мистер Даймондс, я слишком многого достиг и зашёл дальше чем любой другой известный мне пони, чтобы умереть, не исполнить задуманное. Жизнь в этом больном и дряблом теле поддерживает лишь одна мечта, которой этот старик посвятил всю свою жизнь. Мечта о бессмертии в веках.
-Очень дерзкая мечта.
-Мечта которая на глазах становится явью, а вы, мистер Даймондс, ключ к её исполнению. — Старик неторопливыми движениями вытащил из грудного кармана комбинезона зелёную ключ-карту офицера.
Затем всё остальное время офицера держали здесь взаперти, выпытывая у него всё что он знал. Помощники ШаоСи дознали обо всём, что помнил Даймондс, а что забыл помогли вспомнить, с самого его младенчества. Записали каждую деталь.
***
-Ну, если ты рассказывал им всё это вот так, то воды там было больше чем ценной информации.***
Две недели спустя ШаоСи пришёл попрощаться и поблагодарил офицера за его помощь и попросил поблагодарить тех, кто вскоре придёт к нему, его старых знакомых, и просил не гневаться на них потому что они потратили много сил чтобы найти его.
***
-Фух, ну и история. Если бы мы тебя не торопили заняла бы целую отдельную главу.
-А теперь повтори-ка что ты там сказал про бессмертие?
-ШаоСи был постоянно занят поисками, постоянно что-то перепроверял, уточнял, при этом постоянно бубнил что-то бессвязное вроде бы про войну, сердце, бога из машины, едва различимое, но то что я смог разобрать. Но могу точно сказать, единственное чего он боялся это забвения.
-Он не хочет править вечно словно богини, он хочет САМ стать богом! — Выдала я, развивая мысль. — Стать бессмертным в веках! Классика. Классический злодей с драматичной предысторией. Может быть он даже хочет воскресить свою любимую, но мы ему помешаем. Потому что…
-Потому что на самом деле сила с которой он рассчитывает совладать выше понимания любого пони. Попытка её контролировать приведёт к потере контроля над хранящейся в сердце огромной силой и страшной смерти, а в худшем к уничтожению всего мира титаническим количеством высвобожденной магии.
-СНОВА! — Подхватила я в стиле тостера с БГ. — Отлично подыграла, Смоук.
-Я не подыграла, лишь в вкратце пересказала отчёт учёных Большой Горы исследовавших сердце кристальной империи.
-Потрясающе. Признаюсь, я впечатлён. — Подал голос ЧжунСяо сдавливая улыбку. — Даже интересно чем это кончится. — Чем привлёк наше внимание к своей персоне. Смоук лишь мотнула ему головой на кушетку. — Ну нет. — Протянул зебра, улыбку с его морды как ветром сдуло, на что капитан резонно кивнула с поднятыми бровями, а я сняла ПП с предохранителя. — Видимо выбора у меня нет. — Согласился зебра со своей судьбой. — Вы же не бросите меня одного.
-Не переживай, Даймондс с тобой останется. — Сказала Смоук затягивая ремни.
-Что будем делать, Смоук? — Задала я вопрос.
-Взяв с собой оба пип-бака и оба ключа он получил всё что ему нужно и отправился прямо к нашему стойлу, а мы отправимся в погоню и не дадим ему сделать глупости.
-Боюсь со всей этой заварушкой снаружи это будет проблематично.
-Поэтому нам понадобится помощь друзей. Пришло время временно покинуть этот славный городок и навестить их. Уверена они скучают по нам.
-Говоря «друзей» ты не используешь иронию?
-Нет.
-Тогда о каких друзьях идёт речь?
-Обо всех. И ближайшие из них как раз в этом городе. Они немного меркантильны, но ведь никто не идеален, Лаки.
-Ни Дискорда не понимаю о ком ты, но я заинтригована.
-Даймондс, думаю мы можем тебя оставить тут. Вскоре мы вернёмся, проследи чтобы нашему полосатому другу было комфортно.
-Снова этот расизм! — Подал голос привязанный зебра.
-Но ты же действительно полосатый, ЧжунСяо.
-Я же не называю вас цветными лошадками.
-И правильно. Не называй.
Быстрым шагом Смоук направилась к лифту, я за ней.
-А не слабо Даймондса помотало, но он держался молодцом. Я уже говорила, что если бы не вы, друзья, я бы не смогла и сорвалась в одиночку выживать на пустошах?
-Нет, не говорила.
-Ну, теперь говорю. Я благодарна поддержке Харда, Металл и остальных, а также твоим чётким указаниям, придающим волю к действию.
Спустились в приёмную.
-Очень жаль, что так скоро, но нам необходимо покинуть здание. Погостить у вас было приятно, однако, долг зовёт. — Не останавливаясь прокричала Смоук на всё помещение, чтобы зебры у дверей заранее начали их открывать.
-И всё-таки он поступил тупо, когда сбежал с ключом. Теперь всё осложнилось в разы. Просто представь, что у кого-то из чужих будет полный доступ к нашему стойлу. У него в копытах окажутся жизни тысяч пони. Не говоря уже о всём том оружии и технологиях которое храниться у нас на складах.
-Оружие меня совсем не волнует, но во что бы то ни стало надо отобрать у чужаков контроль над нашими сослуживцами, в этом ты права.
Мы вышли на улицу пересекли ворота торгового квартала и направились к воротам трущоб, за которыми раздавались звуки боя и которые, как оказалось, в течение пары часов стали передней линией обороны.
-Что происходит? — Спросила я у одного из добровольных стрелков.
-Дикари подорвали стену и заполонили трущобы. — Ответил он.
-Хорошо, что успели передать местным оружие для самообороны. — Поделился другой.
-Наркоманам?
-Местным. — Поправил стрелок.
Ну-ну, смотрите теперь сами же этим оружием не огребите.
-Что там с торговцами? — Не унималась я с расспросами.
-Сражаются, но надолго их не хватит. — Прямо дал оценку стрелок.
-Если бы наёмники не заперлись в своей крепости, у них появился бы хоть шанс отбиться. — Рассказал другой.
-Пошли. — Позвала Смоук и вбежала на стену. На стене собрались все, кто изъявил желание защитить город, но больше походило на то что собрались те, кто хотел пострелять по живым пони.
-Мистер, прошу вас. — Указал гангстер место для пони в возрасте с потрясающими закрученными усами облачённому в новенькую броню и с таким же новеньким карабином с оптическим прицелом. — Вот ваша амбразура с лучшим видом, вот патроны экспансивные, самое то для стрельбы по незащищённым целям, всё точно проверено и подсчитано. Он развернул перед амбразурой раскладной стульчик.
-Виски со льдом. — Ответил пони. — Сейчас и через пять минут, а потом подносить новую каждые пятнадцать минут.
-Отличный выбор.
-Долго ещё ждать?
-Нет, совсем скоро дикари прорвутся и выйдут как раз на вашу линию огня.
-Хорошо бы, а то в прошлый раз старина Голди настрелял мантикор больше меня.
-И в этот раз настреляю. — Усмехнулся другой старик в кресле под зонтом с позолоченным рычажным ружьём. Судя по знакомой сержантской шляпе и рубашке он работорговец на пенсии.
Что тут происходит?
-Вы точно пришли защитить город? — Выдала я пони от удивления.
-Милочка, я пришёл пострелять по дикарям. — Пояснил он. — И собираюсь получить от этого максимум удовольствия, потому что это обошлось мне в кругленькую сумму.
-Лаки, не отвлекайся. — Сказала Смоук стоя одной ногой на парапете.
-Что ты собираешься сделать?
-Ворота не откроют. Будем прыгать, вон на те ящики внизу.
-Знаешь, у меня с прыжками не особо ладно.
-Вот и хорошо. — Сказала она и сиганула вниз.
Из-за стрельбы она услышала только коне предложения? Скорее всего, она просто проигнорировала мои переживания. Я перегнулась над парапетом и увидела, что она грациозно приземлилась на ящики, а потом ловко с них спрыгнула. Хороша.
-Может можно открыть ворота? — Спросила я у изгоя рядом, на что тот помотал головой. — Всего на секундочку. — Я издала тяжелый вздох принятия. — Смоук, лови. — Я сняла перемётные сумки. — Только осторожно. Тяжелые. — Тяжелые кожаные сумки полные крышек упав с трёх метров разбили асфальт, но не развалились. Вот что я называю добротным шитьём. К слову Смоук даже не пыталась их поймать. Мне предстояло прыгать следом.
Схватившись за парапет, я аккуратно, контролируя движение каждой мышцы перекинула ноги на другую сторону. Начала плавно опускаться, переставляя ноги, пока не коснулась животом стены.
-Лаки, тут вообще-то бой и стреляют. — Напомнила мне Смоук, но я не слышала стрельбу потому что в ушах барабанил мой пульс.
-Знаю я.
Потихоньку опустилась и вытянулась на передних копытах.
-Почти спустилась до земли чуть-чуть не достаёшь. — Подбодрила Смоук. Я отпустила передние копыта и провалилась в бездну, то есть пузом проскользила вниз по стене ещё метра полтора, но по ощущениям словно в бездну. — Фигура кошки грация картошки. — Дала оценку капитан.
Я присела отдышаться.
-У меня чуть сердце в копыта не ушло.
-Ну ничего-ничего.
Я накинула перемётные сумки, стабилизировала дыхание и начала приходить в себя. Всё-таки у капитана отлично получилось спрыгнуть не то что у меня, а ведь она гораздо старше.
-Смоук, а ты в отличной форме для своего возраста. — Решилась я похвалить.
-Следи за выражениями, Лаки. — Строго зыркнула она на меня, по-своему расставив акценты. — Мы же не хотим, чтобы произошёл несчастный случай. — Кажется она обиделась. Всё-таки капитан ведь тоже кобыла. Впереди был ожесточённый бой. И снова мы направились в самое пекло. Пробирались через баррикады торговцев в сторону «Фартовой крышки». — Не будем мешаться. — Мы свернули в проулки избегая горячих точек после того как покинули лагерь, вынужденный торговцев избегая вообще всех, потому что наркоманы и так были опасны из-за своей невменяемости, а получив от добрых бандитов оружие для самообороны стали опасны как стихийное бедствие.
Вышли на «крышку».
-Наёмникам больше не до распивания алкоголя.
Салун взяли в осаду, кто ни попадя, постреливая в его сторону из укрытий.
-Наркоманы хуевы! — Слышалось из салуна. — Дайте я их всех завалю!
Часть улицы перед салуном была пуста и трупы служили предостережением тем, кто захочет выйти на линию огня. Смоук похлопала меня по плечу и указала влезть в окно дома, потому что через наш проулок салун огибала группа дикарей. Дикими правда они не выглядели, они выряжены как разноцветные попугаи из довоенных книжек и с раскрашенными автоматами, а автомат — это признак цивилизованности. Эта группа пробежала дальше к воротам торгового квартала где шёл бой, пока другие грабили трущобы, в том числе и дом, в который мы ввалились.
Смоук указала мне на комнату с видом на салун, в которой была пара врагов. Кивнула и налетела на одно из них саданув ему прикладом золотого ПП по темечку. Смоук задушила второго.
-Смотри. Подрывники. — Поняла я по полосатой одежде тройки сапёров, быстро несущих по другой стороне улицы, прижимаясь к зданиям, ящик с символикой, предостерегающей о взрывоопасности содержимого.
-Разнеси их пока слишком близко не подошли. — Отдала указание капитан. Я прильнула к прицелу и навела ствол на ящик.
-Готова.
-Огонь. — Два нажатия на спусковую скобу, но хватило бы и одного. Содержимое ящика сдетонировало разрывая дикарей на куски. Взрывом зацепило и разнесло хлипкое здание, которое неохотно завалилось на улицу. — Хорошо. Теперь нам нужно бежать.
-Но как сделать так чтобы сидящие внутри нас не пристрелили? Они же не откроют.
-Они же нас знают. Ну пальнёт кто-нибудь на нервах, ну пристрелят и пристрелят. Чего гундеть то? — Смоук достала дымы и не жалея закидала всю улицу. — Бегом. Не отставай. — Выпрыгнули в окно и перебежали через улицу к салуну. Всё было в таком плотном дыму, что я могла разобрать только хвост Смоук. Через двадцать метров она резко остановилась, я врезалась в неё и прижалась к стене вслед за ней. Она дважды саданула по стальной двери. Как она сориентировалась в дыму? — Открывай! Свои.
-Хто?
-Смоук и Лаки!
-Смоук и Лаки, говорят. — Передал наёмник на входе. — Хорошо. Только быстро, кобылы.
-Видишь, как всё просто. — Сказала мне капитан.
-Просто нам повезло, что нас тут хорошо знают.
Мы проскользнули внутрь. Где все были в боевой готовности. Наёмники распределились по бойницам и держали круговую оборону.
-Где Ванилла?
-Там же где и всегда.
Направляясь к барной стойке, мы наткнулись на Кабума, который всё ещё был под грибами и судя по мычанию и подергиванию конечностей видел интересные сны.
-Собираетесь сидеть тут пока вас не выкурят? — Обратилась Смоук к единорожке на ходу.
-Пусть попробуют! — Усмехнулся вклинившийся наёмник.
-Уже попробовали. — Сказала я. — Не слышали взрыв снаружи?
-Но ведь у них ничего не получилось.
-Вам повезло что мы вовремя тут оказались и спасли ваши хилые задницы. — Сообщила я на весь салун. — Сколько вы ещё так протянете? — Обратилась к Ванилле уже я.
-Прискорбно это говорить, но не долго. Ничего не осталось, только бухло которое умирая пить не станешь. А ты что-то предлагаешь? — Сухо сказала она.
-Там караванщики пытаются отбиться. Если их уничтожат переключаться на вас, но пока они держаться, объединив усилия у нас есть шанс отбросить дикарей.
-И что это даст? Отбросим мы их, они перегруппируются и нападут снова. Доделают начатое. — Сказала наёмница с пулемётом.
-А ты хочешь сидеть и ждать своей участи?
-Они правы. — Взял слово старый наёмник. — Хватит воевать обособленно, этим мы добьёмся только того что нас поубивают по одиночке. Сейчас нам нужно объединиться с караванщиками и организовать совместную контратаку, отбросить дикарей и занять организованную оборону.
-Ты валяй, а я мышцей на жопе не пошевелю, пока мне не заплатят.
-Может ты и срать ходишь только за деньги? — Крикнули ему из-за бойницы.
-Он прав, мы наёмники, мы на жизнь этим зарабатываем. — Согласился другой. — Немного подождём и эти пузатые кошельки приползут к нам просить нас спасти их жирные лоснящиеся задницы.
-Сколько мы уже ждём? Три? Четыре дня? Что-то они не торопятся идти за нашей помощью, а жопы уже припекает НАМ.
-Не нам, а тебе.
-Надо потерпеть ещё чуть-чуть. Они вот-вот сломаются и придут за нашей помощью, главное не сорваться раньше времени. — Сказал глава небольшой группки наёмников и большинство пони в салуне закивали соглашаясь.
Ванилла замотала головой.
-Они не исправимы и упёрты как ослы. Помогает в бизнесе, но не в подобных ситуациях. — Сказала она нам. — Они будут сидеть здесь, ждать и надеяться, что им заплатяцт за то чтобы они спасли свои собственные жопы.
-Вполне предсказуемо. — Сказала Смоук. — Хорошо, что мы к вам не с пустыми копытами.
Я сняла перемётные сумки. Вот зачем я таскала эту тяжесть. Эпично смахнула с ближайшего стола, за которым сидел Кабум, лежащее на нём барахло и одним ловким движением высыпала содержимое сумок. Гора крышек и самоцветов была такая внушительная что часть крышек упала с края стола. Наёмники аж обалдели. Я со значением окинула салун своим пронзительным взглядом. Пони начали переглядываться, явно задумывая пакость.
-Стоять не двигаться, блядь! — Проорала Ванилла, пальнув из обреза для убедительности. — Кто хоть прикоснётся к крышкам нанимателя, не подписав с ним контракт получит от меня пиздюлей и статус экскомьюникадо.
-Ванилла, ты ругаешься? — А она куда более стойкая и решительная чем может показаться на первый и на второй взгляд. Годы работы наёмником. Нет, серьёзно, с чего такая быстрая смена имиджа? Вот она милая владелица салуна, а вот она прожжённая наёмница.
-Смоук и Лаки, вы хотите заключить контракт с организацией вольных наёмников? — Официально спросила Ванилла доставая лист бумаги и перо.
-Так точно.
-Какой вид услуг вам необходим?
-Ну по порядку. Помочь торговцам и объединёнными усилиями оттеснить дикарей за пределы города, организовать порядок на освобождённой территории до прихода подкрепления.
-Сколько пони вам нужно для выполнения контракта, с учётом того что жизнь исполнителей не будет подвержена чрезмерному риску из-за не укомплектованности личным составом?
-Все, кто есть.
-Добавим пару строк, защищающих интересы обеих сторон, кое-какие обязательства, опишем взыскание за неустойку, кое-что из моей практики, что обязательно должно быть в контракте. — Ванилла быстро записывала новые пункты в контракт. — Двадцать крышек в час за время активных боевых действий, ещё десять в день за контроль за соблюдением закона и порядка на освобождённой территории. Желаете вписать вознаграждение за голову каждого убитого наёмником дикаря? По моему личному опыту это послужит хорошим стимулом для исполнителей.
-Валяй.
-Три крышки за каждое подтверждённое убийство врага… — Начала дописывать единорожка.
-Не скупись. Напиши десяток за подстреленного дикаря. — Перебила Смоук.
-Это будет многовато. — Дала свою профессиональную оценку Ванилла.
-Я понимаю, что ты как подруга пытаешься сэкономить нам крышки, но не стоит. Мы не испытываем в них нужды.
-Хорошо, значит ваш контракт будет выглядеть вот так. — ***Контракт? *** — Подпишите здесь и здесь. — Я расписалась пером на контракте. — Прошу вашего внимания, джентльпони, у меня появился горячий контракт на освобождение периметра города от дикарей, прошу всех заинтересованных подойти к стойке, ознакомиться с контрактом и, если вы соберётесь его принять подписаться под ним.
Пони быстренько обступили барную стойку и понаставили свои закорючки.
-Девяносто девять закалённых наёмников. — Сказала я, подсчитав подписи. — Эх. Одного не хватает до круглого счёта. Эй, что ты делаешь? — Спросила я, когда Ванилла подтянула контракт к себе и поставила свою подпись в конце. — Ты же сказала, что завязала.
Ванилла многозначно промолчала, лишь достала самозарядный дробовик из-под прилавка и дозарядила обрез.
-Дядя Сил, хотя бы ты порадуй меня что ли. — Попросила она.
На просьбу вскочил наёмник в гангстерской броне, который бывший гангстер, и встав в позу, зыркнув на всех, произнёс:
-И когда мне уже показалось, что я завязал, они затащили меня обратно.
Со всех сторон раздались восторженные аплодисменты и свист. У наёмников явно прибавилось настроения. Долгие и скучные дни ожидания остались позади им, наконец заплатили и у них появилась работа.
-Связывайтесь с Саидом, пусть сообщит о текущей ситуации. — Скомандовала Ванилла. — Надерём дикарям жопы! Я на них так зла. Из-за этих пидорасов у меня весь бизнес накрылся!
В тихом омуте черти водятся, это как раз про Ваниллу.
-Саид сообщает что основные силы врага огибают салун и идут дальше по главной. Если мы выступим здесь, перекрыв проулки, отрежем им линию снабжения и путь к отступлению.
-Но окажемся в невыгодном положении между прорвавшимися и свежими силами. — Заметил командир малой наёмничей группы.
-Если торговцы не сломаются с их стороны к нам пойдут только раненые и недобитые. — Дополнила наёмница с пулемётом.
-Чтобы отрезать проулки не надо много сил, поставим пони с пулемётами, чтобы отсекали всех сунувшихся дикарей кинжальным огнём. Те из нас кто половчее зайдут в спину тем, кто сейчас сражается с торговцами. Основные силы дождутся, когда пони подкрепления врага кончатся и пулемётчики закончат свою работу, тогда они и выступят, вытесняя дикарей к пролому.
-Я думаю они побегут сразу, как только почуют что за дело взялись профессионалы, а не наркоманы с пукалками.
-Можно надеяться на это, но рассчитывай на то что придётся сражаться за каждое здание. — Сказал старый наёмник.
-Хорошо. Бронированные пони выступают первыми и расчищают путь для пулемётов. Не молчим, докладываем и действуем по ситуации.
-Не геройствуем и помним, что в этот раз работаем не по одиночке. — Дополнил другой, для себя и для окружающих.
-Я всё равно замочу больше всех! — Рассмеялся другой.
-Да куда там.
-Штаны не замочи.
-Все согласны? — Спросил пони в металлической броне, надевая тяжелый шлем и прерывая подколки. — Все готовы? Пошли!
Он и ещё полдюжины пони вышли под огонь ликвидируя вражеских стрелков для остальных.
-Ух, они открыли счёт…
-Дальше вы справитесь, Ванилла. — Сказала Смоук.
-Не останетесь на вечеринку?
-Пока вы отвлечёте их мы покинем город. Нам надо навестить ещё друзей.
-Каких? — Удивилась я.
-Тех, с которыми получиться говорить только морда к морде, потому что они слишком скрытные, чтобы отвечать на радиосообщения.
-Ах ты об этих друзьях. — Поняла я о ком речь. — Значит наконец-то получиться доставить нашей общей знакомой её извилинистый подарочек.
-И это тоже.
-А что насчёт Кабума и остальных? — Спросила я, глядя на пускающего носом пузыри товарища.
-Не переживайте, салун без охраны не останется, они последят и за вашим другом тоже. — Ответила Ванилла. — В конце концов тут же плата за труд всех этих поней, так что они никого лишнего сюда на ружейный выстрел не подпустят.
-Сейчас у нас мало времени, нужно как можно быстрее сместить баланс сил. Если бы нам были доступны Кабум, Металл и Хард, которые обстрелянные воины, мы бы за ними заскочили. А за остальной группой мы вернёмся, когда нам понадобятся верные бойцы. Пока мы не повлияем на общую ситуацию не будем рисковать их жизнями.
Понимаю. Электро, Гир и Лейзи хорошие специалисты, но посредственные воины. Плюс двое из них были тяжело ранены, не правильно тащить их с собой в пекло.
-…Основная группа. Пошли-пошли-пошли! — Проорал командир наёмников.
Средне защищённые пони с винтовками и карабинами, которые составляли большинство, быстро покинули салун вступая в бой, занимая и зачищая прилежащие дома.
-Нам ведь тоже пора? — Спросила я у Смоук, и она кивнула. — Удачи вам Ванилла.
-И вам тоже. Берегите себя.
-Ты тоже. — Я уже почти развернулась к выходу, но почему-то остановилась и сказала: — Знаешь, ты очень нравилась Харду. Он боялся, что слишком груб и суров для тебя, и от этого сильно стеснялся, выглядя при тебе как деревянные болванчики, ну ты это помнишь. А тот его нелепый стих, вот ведь умора. — От этих воспоминаний на мордочке единорожки появилась тень улыбки. — Но увидел бы тебя такой как сейчас, влюбился бы по уши. В смысле у него же ведь были шансы?
-Лаки! — Крикнула на меня Смоук у входа, в который выбегали пулемётчики. Я сорвалась, не дождавшись ответа.
Мы выскочили в очищенную наёмниками улицу и нырнул в проулок. Где уже работал наш пулемёт.
-Дикари со взрывчаткой размели стену трущоб, в пролом ворвались берсеркеры и въехала огнемётная машина. — Сообщил наёмник.
-Пироманьяки. — Пояснила я.
-На улицах трущоб разгорелся сильный пожар и настоящая резня.
-Пожарную машину нужно уничтожить пока она не углубилась в трущобы. — Заключила я.
-Хорошо, мы ей займёмся. Нам по дороге. — Сказала Смоук. — Пропусти, не стреляй.
Мы побежали по проулку пока пулемёт замолк и свернули за угол, нырнули в трущобные халупы, сделанные на останках многоэтажек, направились в сторону пожара. В отдалённый район трущоб — старую часть города, севернее старого кожного завода и вокзала Алкопони, где довоенных зданий почти не совсем осталось. Комедиант как-то раз заманил нас на окраину этого района. Это для него плохо закончилось.
-Вот и она. — Указала капитан. Мелькая среди халуп, в сопровождении взвода пожарных не считая экипаж, плюс бесчисленное количество беснующихся и мародёрствующих вокруг берсеркеров, неторопливо давя преграды-дома проезжала пожарная машина пироманьяков.
-Просто так до неё не добраться. Прошлую такую же машину уничтожили с помощью стенобитного шара разбив находящуюся внутри цистерну с горючим веществом. Пары взорвались от воспламенителя огнемёта и всем вокруг не поздоровилось. — Поделилась я опытом.
-Где вы достали стенобитный шар? — Спросила у меня капитан.
-Ну, он был там, где её уничтожили. — Сказала я, разминая шею, пытаясь пропустить всю ту ересь про смертельные гонки, которая с нами приключилась по нашей собственной тупости и не выглядеть в глазах капитана ещё большей идиоткой.
-Логично. — Сказала она многозначительно на меня посмотрев. Не выглядеть идиоткой мне всё равно не удалось.
-Устроим засаду на пути её следования. — Предложила я чтобы не зацикливаться. Мы вскочили и побежали наперерез.
-Вон то здание. — Указала Смоук на разрушенную до третьего этажа многоэтажку, возвышающуюся над одноэтажными халупами этой части трущоб, скорее шалашами из тонколистового металла и гнилых досок, а кое где из глины. Кривокопытые жители дома обколотили его ржавыми металлическими листами и тряпками, в местах где стены порушились, чтобы сильно не дуло и прекрасно вписывалось в общий трущобный стиль разрухи, бедноты и кривокопытости.
Ворвались в здание потревожив местных, вооруженных добрыми и чрезвычайно прагматичными богачами с соседних кварталов. На нас наставили стволы даже дети.
-Передавайте привет нашим маленьким друзьям. — Произнёс короткую речь глава семейства.
И вся семья защёлкала заклинившими пистолетами.
-Мда, качество подаренного оружия оставляет желать лучшего. — Шлёпнула я губами. — Смотрите как бы оно случайно не выстрелило, а то патрон взорвётся в патроннике и вас прибьёт выбитым затвором. Вы бы лучше бежали отсюда пока берсеркеры до вас не добрались. Семья, услышав мои слова бегом направилась к выходу, а мы расступились, пропуская их.
Не останавливаясь побежали выше по лестнице на третий этаж. Выбили дверь в квартиру с окнами с видом на маршрут.
-Обрушим на них дом? — Предложила я, уже подметив несущую опору.
-Лаки, твой полёт мысли меня не может не радовать, но давай поступим проще. — Капитан достала из-за пазухи припасённую гранату.
-Ах. Ну и так тоже можно. Но первым делом нужно будет отбиться от дикарей, зачищающих проезд и сделать это так, чтобы не выдать себя.
-Мы справимся.
-Смотри, пролом в стене совсем близко. Внушительная там воронка. Подрывники динамита не пожалели. А это техника трапперов. — Указала я дальше на транспорт, пытающийся преодолеть воронку.
-Тем более надо уничтожить огнемёт, чтобы перегородить улицу. — Прокомментировала капитан.
Сели в тени у окна поджидая в засаде приближающийся транспорт. К нашему удивлению дикари прошли мимо нашего здания грабя другие халупы. Что они задумали?
-Приготовься, почти подъехала.
Машина была метрах в двадцати, когда огнемётчик на турели дал добрую старую зажигательной смеси в сторону нашего здания. Вот что они хотели сделать, поджечь единственно высокое здание чтобы его было хорошо видно всем вокруг, страху нагнать. Второй этаж, в который была нацелена струя всполохнул. Тряпки, гнилые доски и всякий пластмассовый и резиновый хлам моментально охватило пламя. Третий этаж через огромные щели в полу заволокло едким дымом. Я зажала нос, Смоук сделала точно также, глаза страшно заслезились. Капитан посмотрела на меня оценивая моё состояние, я кивнула в ответ что продержусь. Смоук приготовила гранату к броску. Покидать горящее здание мы не собирались пока транспорт не будет уничтожен, когда он уже так близко. Главное сохранять хладнокровие, правда это всё труднее, температура быстро повышается. Увидев, что здание хорошо разгорелось водитель продолжил движение. Сволочи.
Пятнадцать метров. Десять. Пять. Они уже прямо под нами. Смоук высунулась в окно и разжала зубы. Граната медленно, под действием гравитации направилась к цели. Как и учили не дожидаясь развернулись на месте и побежали к противоположной стороне здания. Взрыв и следующий за ним рёв пламени просто сдул со здания все тряпки и шифер. Почувствовала, как пол начал менять угол наклона.
-Смоук, оно падает! — Крикнула я несмотря на едкий запах разодравший мне горло. Резко остановилась и попыталась найти капитана. Она молча пыталась вытащить застрявшую ногу из образовавшегося пролома в настиле из шифера над вторым этажом. Языки пламени уже окутали стены и вырывались из всех щелей. Я рванула к ней обжигаясь о раскалённый металл. — Подожди, расслабь. Я вытащу. — Упала на пузо чтобы отогнуть листы, мешающие вытащить ногу, поняла, что сил маленько не хватит, вскочила и саданула ногой со всей силы разрыва лист больше, чтобы нога выходила свободно. Смоук моментально воспользовалась моментом и прихрамывая, от того что острым краем разорванного металла ей порезало ногу, побежала дальше. Проход завалило раскалённой металлической балкой, на которую она навалилась, я с разгона навалилась следом, и мы обжигаясь сдвинули её вместе с частью стены. От нехватки кислорода всё кругом начало плыть, но давать себе слабину я была не намерена. Сделав волевое усилие мы выбежали в квартиру напротив и не останавливаясь, и не видя куда оно ведёт, сиганули в окно. Пробили крышу из кусков шифера и приземлились на диван. Здание позади нас неторопливо завалилось и соприкоснувшись с землёй и всем что было на ней, отправилась в Валгаллу, обратившись в гигантское облако пыли, растёкшееся по трущобам.
-Кхе-кхе. Мы-таки обрушили на них здание. — Заметила я.
-Да, ничего не скажешь, удачно получилось. — Сказала Смоук раскинув передние ноги на спинку дивана.
Ай. Всё тело ломит, у меня ещё прошлые синяки не прошли, а к ним прибавились ещё новые синяки и ожоги. В носу всё ещё вонь палённой резины, а горло болит от того что надышалась этой химией. Надо оказать Смоук первую помощь. Я сползла с пыльного разорванного дивана, чтобы оценить травму капитана.
-Плохо выглядит. — Сказала я, осмотрев рану. — Кость не задета, но вот заразу может занести серьёзную.
-Как будто ты в этом разбираешься.
-Тебе нужно оказать первую медицинскую помощь.
-Ты же единорог, наколдуй чего-нибудь. — С наигранным равнодушием сказала капитан, прекрасно зная о моих магических способностях. Достала бинт нашедшейся в перемётной сумке. Как же без пип-бака сложно контролировать что у меня там в сумке. Смоук достала целебное зелье. Я закатила глаза, так как она могла сделать это сразу, а не ждать пока я перерою всю сумку. Как будто вокруг нас не шастают орды злобных дикарей, ей богу. — Ты… — Смоук запнулась. — Ты молодец, Лаки. Только в следующий раз подумай сначала что именно будешь предпринимать, а потом прыгай в огонь. — Смоук предала мне половину недопитого флакона с целебным зельем.
-Слабоумие и отвага. — Сказала я в ответ улыбаясь. Я поняла, что таким неординарным способом капитан говорит мне «спасибо».
Зелье наполовину привело меня в чувство и мы, пригнувшись ниже к земле, петляя по трущобам, направились к пролому.
На месте оказалось, что «моторы смерти» трапперов въехали в периметр города. Мы сократили дистанцию держась в укрытиях и не попадаясь на глаза.
-…Хули делать? — Орал водитель трапперов на пожарных. — Как вы не уследили что ваша хуйня перегрелась и взорвалась? Нахуй мы её вообще ремонтировали, если вы идиоты её так по идиотски проебали?
-Ты за хавалкой следи. Это ваши не докрутили, вот она и рванула. — Ответил один из пожарных.
-Будем теперь ждать пока вся эта херь сгорит? — Спросил пони из трапперов.
-Нет. Нахуй. А то другим все самые смачные трофеи достанутся. Пройдём через ворота. — Ответил ему водитель первой машины. — Идите теперь вместе с берсерками к городским, блядь, воротам. И открывайте их для наших. Мы будем ждать там, когда вы их откроете.
-Рескомандовался, блядь. — Ответили пожарные.
-Чё ты сказал? — Спросил водитель, дёрнувшись словно готовясь наброситься.
-Идём уже.
Пожарные вместе с берсеркерами растворились в домах, направившись к южным воротам. Водила показал жестом, чтобы колонна машин выезжала задним ходом.
-Вот наш билет до базы. — Указала Смоук на первую машину, которая выедет последней.
-Угу. — Дождёмся, когда остальные выедут, а когда путь освободиться нападём, захватим транспорт и вырвемся на нём из окружения. А сейчас надо сделать так чтобы она задержалась и увеличить разрыв между этой машиной и остальной колонной. — Прикрой меня. — Я передала ПП Смоук и тряхнув закопчённой гривой прогарцевала к транспорту. — Привет, пони, а покатаете меня? — Похлопала я ресницами играя дурочку.
Чумазый экипаж транспорта аж повылазил из всех окон.
-Конечно покатаем. Топай сюда. — Зубоскалили пони увидев лёгкую добычу и выйдя из машины.
-Ну я даже не знаю. — Замялась я, пока пони медленно сокращали дистанцию. — А она быстро едет?
-Быстро-быстро. Идём сюда. Покажем. — Подманивали они меня подходя всё ближе.
Следующая за ней машина уже начала быстро сдавать назад.
-Ой, я боюсь, что от скорости ветер растреплет мне гриву, наверное, я откажусь. — Машина, выехав за стену сделал резкий разворот на сто восемьдесят градусов и скрылась, догоняя остальных. Один из троих пони подошедших ко мне быстрым рывком побежал на меня, чтобы словить, но напоролся на мою ногу, а затем используя его же энергию, я впечатала его в стену халупы. — Ой, простите, я такая неловкая. Могу ли я как-нибудь загладить свою вину?
Я увидела, как за спинами дикарей Смоук обошла машину с другой стороны и ликвидировала водителя. Она меня совсем не прикрывает. А если бы они уже все на меня набросились?
-Можешь, блядь. Ещё как можешь! — Заорал подбитый дикарь и набросился на меня снова. Я развернулась на передних и лягнула его в лоб задними. Сегодня он еже не очухается.
-Ах ты сука ёбанная! — Проорал другой, посмотрев на своего оглушённого товарища и достав нож попёр на меня.
-Осторожно, не поранься. — Я наколдовала вокруг себя щит, который умею наколдовывать, в который пони влетел как в желе, замедляясь и давай мне возможность хорошенько прицелиться и садануть его по зубам, подхватила выпавший нож и воткнула в пони за спиной, обошедшего меня и скрипящего полом халупы как слон. — Я же говорила. — Сказала я, глядя на пони с ножом в плече. Пони никогда недооценивают силу ножа. — Я наигранно поцикала. — Прав был мой папочка. А ведь нож страшная железяка.
-Лаки, хватит глумиться над поверженным врагом. — Крикнула мне капитан, высунувшись в окно с места водителя.
-Почему ты меня не прикрыла, Смоук?
-Ты взрослая кобылка, Лаки, я знала, что у тебя получиться расправиться с парой-тройкой дикарей. — Сказала она как ни в чём не бывало. — Не переживай, если бы я оказалась не права, и ты бы начала не справляться, то я бы их пристрелила.
-Ты ведь сейчас шутишь? — Предположила я, хитро глядя на неё и запрыгивая на место штурмана.
Смоук выдохнула и стала мрачной.
-Всё было под контролем, я не упускала тебя из виду, а в последний момент уже хотела их поубивать, но ты начала их ловко разметать, и я не стала.
-Да всё в порядке, Смоук. — Я аж растерялась. — Без проблем. К чему такая серьёзность?
-Есть причины. Поговорю с тобой об этом когда буду готова.
-Как-то настораживает.
-Пока не бери в голову. — Сказала капитан, заводя мотор.
-Значит теперь мы армия из двоих. — Сказала я с улыбкой, чтобы разбавить обстановку. — Когда мы вместе у дикарей нет ни шанса.
Машина злобно зарычала и рванула с места задним ходом по узкому разъезду из разрушенных лачуг, которые подавила и растолкала пожарная машина, пробивая дорогу. Выехали за стену, где была привычная растрескавшаяся постапокалиптическая дорога, сделали разворот и рванули по этой же дороге дальше на север. Впереди нас ждала встреча со старыми друзьями.

Продолжение следует...