Автор рисунка: BonesWolbach
VIII X

IX

Принцесса Луна уже успела раздать все указания, когда заметила, что у неё под ногами крутится неприкаянно великая и могучая Трикси. Ну, не совсем под ногами, но постоянно на виду. Что ей нужно? Чего она тут крутиться. Будет плохо, если с ней что-то случится. Принцесса ночи твёрдо решила, что необходимо успокоить эту непоседливую пони.

— Приветствуем великую и могучую Трикси. Разве вы не слышали, что город эвакуируют?

После этих слов Луна опять немножко на себя разозлилась. Зачем приветствовать её настолько формально? И зачем она вообще принцесса? Вечно думай, как бы правильней предложение построить!

— Ваше величество, я не хочу быть бесполезной! – закричала великая и могучая Трикси. – Зря я сюда, что ли, примчалась?

Принцесса вздохнула. Уж кому как не ей понять этот крик души.

— Как у вас с оптическими иллюзиями?

Трикси улыбнулась. Похоже, её таланты теперь ценят. Кто бы мог подумать, а?

— Что именно нужно принцессе ночи?

— Самые яркие и вычурные стрелки в небе, но так чтобы ниже, чем чёрные облака. Они должны быть видны отовсюду.

— И куда они должны быть направлены?

— В сторону школы дружбы Твайлайт Спаркл. Она находится рядом с замком и тоже накрыта защитным заклинанием. Может, не хватит места в общежитиях, тогда придётся размещаться в классах и помещениях замка.

Трикси задумалась. Картина «весь Понивилль в гостях у Твайлайт» её радовала, но это было слишком хорошо, чтобы быть правдой.

— А принцесса дружбы в курсе?

— Она поймёт. Помоги привести Понивилль туда.

Улыбка от уха до уха осветила лицо синей единорожки. Что может быть приятнее, чем привести к этой противной Твайлайт на порог несколько тысяч пони и заявить «они теперь твоя головная боль — приказ самой принцессы Луны»? Трикси злилась на принцессу дружбы больше по привычке. Старые обиды потихоньку слабели. Но утереть ей нос и быть хоть чуть-чуть главнее её, пусть и за счёт Луны, было очень уж приятно.

— Спасибо, ваше величество! Я рада, что могу вам помочь!

От этой ничем не прикрытой радости Луна даже немного дёрнулась. Не успела принцесса найти взглядом фокусницу, как в небе зажглась большая, мерцающая стрелка. Стрелка была направлена вдоль улицы, ведущей к замку Твайлайт Спаркл и её же школе дружбы. Трикси уже бежала вдоль этой улицы, выбирая место для того, чтобы зажечь следующую стрелку. Луна улыбнулась своим мыслям, но быстро согнала улыбку со своего лица и продолжила руководить эвакуацией.

И она почти справилась со своими эмоциями, но всё же улыбка снова вернулась на её лицо.

— А вы, я смотрю, фанатка.

Луна дёрнулась, пытаясь понять, что именно имел в виду подкравшийся сзади канцлер Уайнд.

— Простите, вы о чём?

— О великой и могучей Трикси.

Луна опять заулыбалась.

— Ах, это? – принцесса всё-таки нашла в себе силы припрятать ухмылку. – Просто она мне сестру напомнила. Та в своё время тоже была в каждой бочке затычкой.

— Кхм, простите, вашу сестру?

По озадаченному тону канцлера Луна поняла, что сболтнула лишнего. Всё-таки за десять веков её сестра изменилась.

— Так, давайте сделаем вид, что я вам этого никогда не говорила, хорошо?

Канцлер в ответ только пожал плечами:

— Справедливо. Не хочешь знать ответ, не задавай вопрос.

Парочка высокопоставленных пони отвлеклись буквально на пару минут, чтобы понаблюдать, как в небе возникают одна за другой гигантские, вычурные, ярко-синие стрелки, сверкающие кучей белых и жёлтых искр.

— А они обязательно должны быть со звуком?

Принцесса в ответ только вздохнула, искренне надеясь, что великая и могучая Трикси себя не переоценила. Стрелки играли заводную цирковую музыку.

***

В тронном зале замка Твайлайт было шесть пони и один дракон. Но один трон, к сожалению, пустовал. Старлайт Глиммер и принцесса Селестия с тоской взирали на трон с тремя воздушными шариками, кьютимаркой Пинки Пай. Рэрити осталась у Сахарного уголка, помогая медиками и спасателям разобраться с чёрным льдом. Воплощение щедрости готово было вмёрзнуть рядом, но дать своей подруге свободу. Точно так же, как и остальные. Но они собирались решить эту проблему по-другому.

Элементы гармонии. Которые находились аккурат рядом с местом неудачной дипломатической вылазки. Твайлайт всегда была уверена, что сможет учуять наличие таких мощных артефактов поблизости. Мощность и тот факт, что эти штуки были как будто подогнаны под её и её друзей, всегда давали мощный маяк-эффект. Или же «сладостный зуд под рогом», как называли это ощущение от мощной или родной магии рядом некоторые поэтично настроенные волшебники. Твайлайт ещё раз перекосило от осознания, что они были рядом, на соседней поляне, и она абсолютно ничего не почуяла. Думала только о том, чтобы поговорить с Дискордом, и больше ни на что не обращала внимания. Как можно было такое прозевать?

Твайлайт вздохнула и решила на всякий случай уточнить то, что ей уже успели объяснить Старлайт Глиммер и Спайк.

— Я правильно понимаю, что над картой было три кьютимарки, и две из них были перечёркнуты?

Спайк, отводя лицо в сторону, сказал:

— Твайлайт, прости, я хотел было рассказать, но ты так на меня посмотрела, будто уже всё знала.

Принцесса в ответ поникла сама.

— Это уже абсолютно не важно. Главное – это то, что мы с Флаттершай попытались помириться с Дискордом. И у нас ничего не вышло.

Эпплджек не выдержала и спросила:

— Так, погодь, сахарок, а шо ж у тебя ничего не вышло-то, а? Вы ж с Дискордом так ладили всё время.

Флаттершай насупилась:

— В последний месяц мы не очень-то и ладили.

— А чё ж ты туда тогда пошла?

Пегаска снова захныкала:

— П-п-помириться хотела.

Рейнбоу Деш вылетела прямо в самый центр комнату, над серединой стола с картой, и начала кричать в сторону Эпплджек:

— Эй!!! Она не железная, между прочим! Не забывай, с кем мы имеем дело! Флаттершай уже разок совершила невозможное, когда подружилась с Дискордом. И ты требуешь от неё чуда? Опять?

Твайлайт про себя подумала, что, возможно, не разнимать их драку было правильным решением. Теперь, когда Деш остыла, она за Флаттершай была готова глотку перегрызть. Эпплджек в ответ стушевалась:

— Да я чё? Я просто пытаюсь понять, что стряслося. Деш, ты ж знаешь, что если кто чудо совершить может, так это Флаттершай.

— Селестию мне в свидетели, я сама была зла на Флаттершай, как цербер! – крикнула голубая пегаска.

Селестия иронично переглянулась со Спайком, мол, не было меня там, и ничего я не видела. Рейнбоу Деш же продолжила:

— Но прямо сейчас нам надо добыть элементы гармонии! А потом использовать их, чтобы вызволить Пинки Пай! Мы же сможем их для этого использовать, да? – вопрос был обращён уже к тройке, принадлежащей когорте сильнейших волшебниц Эквестрии.

— Можно попробовать. – задумчиво сказала Твайлайт Спаркл. – Но сначала надо их добыть.

— Да чё их добывать-то? Пошли на то поле и забрали! – крикнула Эпплджек со всей ей свойственной прямотой и напором.

Старлайт Глиммер нахмурилась:

— Понимаешь, Эпплджек, Твайлайт уже проходила около того поля, и не учуяла никаких элементов гармонии…

— … И это значит, что они были весьма и весьма хорошо замаскированы каким-то магическим полем… — продолжила её мысль принцесса Селестия.

— … И, учитывая, с кем мы имеем дело, вместе с элементами гармонии там может быть спрятано всё, что угодно. – с тоской в голосе закончила эту мысль принцесса дружбы.

Рейнбоу Деш спросила:

— Вообще всё что угодно?

Твайлайт подумала над ответом и погрустнела ещё больше:

— То, что способно спрятать от нас элементы гармонии, может укрыть под собой целую армию чудищ тартара, и мы ничего не учуем. Нам ещё повезло, что мы сумели их отыскать, задействовать силу древа гармонии.

— Погодьте, а дерево же не тут, а вы искали с помощью карты?

Старлайт поспешила уточнить:

— Замок, карта и древо гармонии связаны между собой.

— Так мы идём или не…

Выразить своё возмущение излишней болтовнёй Рейнбоу Деш не успела.

Карта засветилась ярким светом. Не успели все присутствующие удивиться и начать что-то делать с этим странным явлением, как Спайк изрыгнул зелёное пламя, из которого вылетело письмо. Твайлайт уже выхватила письмо телекинезом, но бумажный свиток застыл в воздухе, когда рисунок на столе начал меняться.

Карта Эквестрии исчезла. Через сияние начал проступать иной рисунок. Кружочки, чёрточки, треугольники, прямоугольники, различные пиктограммы. Знакомые значки, знакомые фигуры, сочетания. Значки были связаны между собой. Потоки символов размером с букву образовывали своеобразные «строчки» толщиной сантиметров тридцать. Эти строчки закручивались в спираль. Спираль начиналась в центре. Там, в самом центре круглого стола сияли семь кружочков. Те самые кружочки, с которых начиналась запись любого заклинания в Нотации Хувс. Весь стол был занят монументальным нагромождением пиктограмм. Весь стол был покрыт Нотацией Хувс. И это была запись одного заклинания.

— Твайлайт, письмо. – намекнул Спайк. – Кажется, это от Дискорда.

Твайлайт поднесла письмо себе к голове и начала читать вслух:

«Дорогая принцесса Твайлайт Спаркл,

Я чрезвычайно польщён тем фактом, что ты хочешь понять, что на самом деле случилось. Мне кажется нечестным лишать тебя такой возможности только из-за того, что кое-кто не может держать язык за зубами.

Первое, что тебе нужно знать: с Древом гармонии всё в порядке. Как на концерте твой разговор с соседом может быть заглушён громкой музыкой, так и я нашёл способ немножко приглушить связь Древа гармонии с Эквестрией и окрестностями. Хотя нет, концерты слишком раздражающи временами. Так что тут будет уместнее аналогия с окном, из которого открывается вид на Эквестрию. Я повесил шторы с несколько экстравагантным, но очень-очень важным для меня рисунком. Если хочешь, перерисуй то, что видишь на своём волшебном столе и убери мои «шторы». Инструкция на соседнем листе. Справится даже очень средний по своим способностям маг.

То, что ты найдёшь на столе, ключ. Не к пониманию того, что случилось, не к пониманию моей болезни, а к пониманию того, что исцелило меня. Для того чтобы существовать в этом мире и пользоваться благами моего могущества, мне необходимо понимать как магия взаимодействует с этим миром, и, гораздо важнее, как эти взаимодействия меняются. В этот раз изменения были слишком сильны, взаимодействия стали тоньше и ближе к самым основам магии. Я не успел приспособиться и едва не поплатился за это.

И вот я оказываюсь на испытаниях, которые выражают самую суть Нотации Хувс. Пусть магия там была примитивна, но она была необычайно важна. Потому что открывает новые возможности. События разворачиваются невероятно быстро, и я делаю то, что считаю необходимым. И не просто делаю это, а делаю это, выразив через Нотацию Хувс. Из того, что мне кажется мусором, с которым невозможно иметь делом, я создаю нечто работающее. И это даёт мне понимание и окончательное исцеление.

Да, я исцелился там, на испытаниях. И исцелился, когда исполнил это самое заклинание. Двумя абзацами выше я немного приврал. Это не ключ к пониманию того, что случилось. Но на испытаниях я сделал именно это и только это. Ничего, кроме этого заклинания и самообороны. И когда ты поймёшь, что именно я сделал, возможно, ты поймёшь, почему я снова записан в колонку «злодеи».

Ты наверняка захочешь, чтобы я ответил тебе прямо, что это заклинание делает. Но ты достаточно хорошо меня знаешь, что понимать: я тебе не отвечу. Но в этот раз так случилось не только из-за того, что я возлагаю слишком большие надежды на твой ум. Дело ещё в том, что это заклинание во многом результат импровизации. Оно записалось мне в подкорку против моей воли, как манифест моего взаимопонимания с миром на новых условиях. И, тем не менее, многие нюансы его работы являются загадкой даже для меня.

Удачи в твоих поисках. С наилучшими пожеланиями, дух хаоса и раздора Дискорд.

P.S. Не поручай разбор моего заклинания Селестии. Это усложнит твою задачу»

После того, как письмо было прочитано, повисла неловкая тишина.

— Слухай, Твайлайт, а можно ещё разочек? А то я чёй-то ничего не поняла.

— Это – Дискорд! Он не хочет, чтобы его поняли! – ответила Селестия с удивившей всех резкостью.

После этого правительница Эквестрии и наставница Твайлайт посмотрела ей в глаза и строго сказала:

— Не дай ему тебя одурачить! Не играй в его игры! Сейчас важнее добыть элементы гармонии!

Твайлайт Спаркл даже не дрогнула. Она ответила:

— Принцесса Селестия, я понимаю, что всё это может быть идиотской шуткой, для того, чтобы отвлечь меня. Больше скажу, скорее всего, оно так и есть. Но если он действительно прошёлся этим заклинанием по Маффинс, то мы обязаны хотя бы попытаться помочь ей.

Правительница Эквестрии немного даже удивилась тому, что её ученица перестала робеть в ей присутствии. «Вот она и выросла» — с грустью подумала принцесса Селестия.

В этот самый момент свои пять копеек вставила самая нетерпеливая пони из всех присутствующих, Рейнбоу Деш:

— Кхм-кхм. Хотелось бы напомнить, что у твоей ассистентки сейчас немного другие приоритеты. Например, перестать быть куском льда.

— Именно поэтому мы берём с собой Рэрити и идём за элементами гармонии.

— Я остаюсь здесь, чтобы разобрать это заклинание? – спросила Старлайт Глиммер.

— Нет, ты мне тоже там понадобишься. Неизвестно, что мы найдём на этом поле. – и прежде чем у кого-то возникли вопросы, принцесса дружбы обратилась к Спайку. – Спайк, напиши письмо Кейденс и Шайнинг Армору. Попроси их телепортировать сюда Санбёрста как можно быстрее. Приложи мою печать, и отдай мне на подпись. Сделай сейчас, пожалуйста.

У всех присутствующих немного округлились глаза. А у принцессы Селестии даже немного отвисла челюсть:

— Твайлайт, ты уверена, что это хорошая идея? Телепортировать сюда кого-то аж из Кристальной империи? Неужели нельзя найти кандидатуры получше?

— К сожалению, теперь мы не можем воспользоваться помощью Дёрпи Хувс. А после неё лучшим кандидатом является Санбёрст. Он был одним из первых, кто поверил в Нотацию Хувс. Именно он меня с ней и познакомил. Вы можете возразить, что он слаб рогом, и это действительно так. Но именно это и позволило ему оценить перспективы Нотации Хувс. Без знания теории он бы не смог её изучать. Без практических затруднений у него не было бы в этом необходимости. Принцесса Селестия, если кто может помочь нам вернуть Маффинс её магию и победить Дискорда, то это Санбёрст. – последние слова Твайлайт договаривала, активно жестикулируя и взмахивая крыльями.

Принцесса Селестия немного смутилась, но в то же время порадовалась за свою ученицу. Это больше не та робкая единорожка, что боится нос высунуть за пределы книги. Её ученица всё-таки стала настоящей принцессой.

— Твайлайт, если ты действительно веришь, что нам стоит хотя бы попытаться, я полностью тебя поддерживаю.

Это было сказано с такой теплотой и любовью, что Твайлайт не оставалось ничего, кроме как улыбнуться в ответ и по старой привычке поклониться.

— Спасибо, принцесса Селестия. Мы вас не подведём. – сразу же после этого она обратилась к Спайку. – Спайк, остаёшься тут за старшего. Обеспечь Санбёрста по прибытии чаем и покоем. Покажешь ему письмо Дискорда и всё объяснишь. Письмо дописал?

— Да, конечно, вот!

Принцесса дружбы быстро проставила подпись под свеженаписанным письмом в Кристальную империю и начала выводить всех пони на улицу.

Принцесса Селестия осталась наедине со Спайком, но чувствовала себя так, будто осталась одна. В её голове всё ещё звенел голос Твайлайт Спаркл, говорящий «Мы вас не подведём». Принцесса Селестия даже прошептала вслух «мы». Она сказала «мы» вместо «я». Сказала абсолютно уверенно, как будто, так и должно быть, как будто так всегда и было. Неужели она уже так сильно повзрослела? Неужели она стала настоящей принцессой? Селестия улыбнулась своим мыслям.

***

Твайлайт Спаркл, Рэрити, Эпплджек, Рейнбоу Деш, Флаттершай и Старлайт Глиммер стояли у кромки того самого поля.

— Я ничего не чувствую. – сказала Рэрити, глядя на море травы перед собой.

До этого поля чёрный снег не долетал. Здесь солнце светило так, будто Дискорд ещё не насылал своих «антивиндиго» (вскользь употреблённое кем-то название прижилось моментально). Но стоило оглянуться в сторону Понивилля и чёрные облака быстро напоминали о столь разрушительной ссоре.

— Это потому, что ты пытаешься нащупать элементы гармонии. – задумчиво пробормотала Твайлайт. – Вместо этого надо искать то, что способно спрятать элементы гармонии от нас. Старлайт?

Рог Старлайт светился ярко, но по её лицу было видно, что ничего нащупать она не может. Рэрити с радостью бы помогла, но она даже приблизительно не представляла, что, где и как искать. Твайлайт, судя по тому, как сильно она задумалась, тоже. Пегасы нетерпеливо висели в воздухе рядышком. Эпплджек сидела с травинкой в зубах. Было не очень-то и просто не разразится отборной бранью, когда ничего не можешь сделать. Фермерша уже подбирала подходящие к случаю, но не очень обидные обороты, когда прямо у неё перед носом возникло что-то чёрное и полупрозрачное. Возникло и сразу же исчезло.

Когда Эпплджек была чрезвычайно удивлена. Но это и близко не шло ни в какое сравнение с удивлением единорожек. У Твайлайт Спаркл отвисла челюсть. Принцесса и её ученица переглянулись и, не сговариваясь, вновь зажгли свои рога. Теперь что-то чёрное и полупрозрачное приняло форму гигантского цилиндра, покрывающего всё поле. Теперь челюсть отвисла и у всех остальных пони.

— Он как-то сделал пространство здесь четырёхмерным! И просто сдвинул магический щит, за которым спрятал элементы гармонии вбок. – Твайлайт была потрясена.

— «Вбок» это не «вверх, вниз, вперёд, назад, влево или вправо», да? – прошептала Рэрити.

Старлайт же просто присвистнула от восхищения. Четырёхмерное пространство. Она слышала, что такое теоретически возможно, но такие идеи отвергались, как непрактичные, а исследования в этой области ввелись исключительно любопытства ради. А тут этого «невозможно, то есть, непрактично» аж целый «карман» размером пятьсот на пятьсот на пятьдесят метров.

— Флаттершай, Рэрити, осмотрите и это поле и предупредите всё живое, чтобы убрались оттуда, быстрее!

Пегасок упрашивать не надо было. Минут через пятнадцать совместным усилиями все зверушки из высокой травы были согнаны на обочину дороги, к которой это поле примыкало.

Твайлайт и Старлайт снова зажгли свои рога. Светилось всё поле. Минуты полторы четверо ошарашенных пони и множество зверят наблюдали за аликорной и единорожкой, которые пытались «схлопнуть» пространство обратно. На лбу у них выступили капли пота, которые были заметны ещё лучше из-за яркого света их рогов. На лице Старлайт они переливались бирюзовым, на лице Твайлайт светло-малиновым. Взгляды их выражали сосредоточенность.

Когда казалось, что волшебницы вот-вот сдадутся, не выдержат, ослабят свою магию, раздался жуткий, гулкий грохот, как будто с маленькой высоты на землю упало что-то очень тяжёлое. Это было что-то чёрное, гигантское и округлое. Как и предполагала Старлайт, пятьсот на пятьсот на пятьдесят метров. Большущий цилиндр с округлыми краями, закрывающими всё поле. Цилиндр, высотой с замок Твайлайт, накрывающий всё поле, на котором можно было уместить этот самый замок. Абсолютная чернота, из-за которой цилиндр казался ещё более монументальным и зловещим.

— Что это? – испуганно-придушенно прошептала Рэрити.

— Девочки, дайте отдышаться, я даже простейшим заклинанием это сейчас прощупать не могу. – Твайлайт глубоко вдохнула, чтобы облегчить восстановление сил.

— Ох, было б у меня с собой средство от перегруза. – вздохнула Рэрити.

В ответ на это Старлайт улыбнулась и ответила:

— Ну, до настоящего перегруза мы дело не довели. Пару минут, и мы вам расскажем, что это такое.

Аликорна задумчиво кивнула в сторону чёрного цилиндра:

— Это, кстати, объясняет, почему Дискорд не стал заморачиваться с выбором места. С такой маскировкой и таким щитом нет абсолютно никакой разницы, где прятать. Он мог бы спрятать эту штуку в амбаре Эпплджек или в Сахарном уголке, и мы бы ничего не заметили.

— Погодь, а где элементы-то?

— Эйджей, они там. За этим щитом. – очень тихо пояснила Твайлайт. Она всё ещё пыталась осознать происходящее.

— А раньше где они были?

Старлайт как-то интуитивно почувствовала, что теперь именно ей надо вмешаться в разговор. Уж слишком сильно её наставница была впечатлена.

— Они были за этим же щитом, но этот щит был замаскирован и, скажем так, сдвинут.

— Куда?

— Ну, обычно мы можем сдвинуть вещи вверх, вниз, влево, вправо, вперёд и назад. Но Дискорд использовать магию, чтобы сдвинуть этот щит в совсем ином направлении. За пределами этих трёх линий. – Старлайт так увлеклась объяснениями, что начала жестами изображать координатные оси. Твайлайт мотнула головой, чтобы отогнать всплывший в голове образ озверевшей Флаттершай. – Таким образом, оно было не то, чтобы здесь, но очень близко к этому месту. И очень хорошо спрятано.

Фермерша задумчиво хмыкнула:

— Мне когда-то что-то такое Пинки Пай объясняла, когда мы ещё совсем соплячками были. Хвалилась даже, что может в это «куда-то ещё ходить». Я, конечно, не верила ей. Но, по чесноку сказать, кто её знает…

— Да давайте уже вытащим её оттуда. – закричала ворвавшаяся в разговор Рейнбоу Деш. – Твайлайт, что это за куча дискордова навоза?

Аликорна скривилась и подумала, что лучше бы это действительно была куча дискордова навоза. Вслух же она сказала:

— Это что-то невероятно мощное и невероятно древнее. И от этого тянет чёрной магией. Даже после того, как мы сшибли маскировку и разрушили этот кусок четырёхмерного пространства, я еле-еле чувствую элементы гармонии. И я понятия не имею, как сквозь это пройти.

— Дорогуша, разве заклинания в древности не были примитивнее? – спросила Рэрити.

— Вот это меня и пугает. Там, где раньше не хватало изящности в магических построениях, того же эффекта достигали грубой силой. И туда вложено неимоверно много грубой силы.

— Похоже на условный щит, только я не могу понять точно, что это. И каково условие.

Не успели подруги опомниться, как Старлайт приложила копыто к чёрной стенке. Как она и ожидала, ощущение было таким, будто она притрагивалась к пустоте. Но сунуть копыто внутрь, даже на миллиметр, было абсолютно невозможно. Осмотрев перепуганных подруг, Старлайт подтвердила:

— Всё в порядке, это просто очень мощный условный щит.

Твайлайт поспешила объяснить безрогой части собравшихся:

— Условный щит пропускает сквозь себя только тех, кто соответствует условию щита. Тем не менее, условные щиты не вредят тем, кто пытается пробиться. Они просто их не пускают.

Флаттершай сидела в сторонке, глядя на это чёрное сооружение. Она не проронила ни слова. К её немалому удивлению ей действительно стало легче после того, как она подралась с Рейнбоу Деш. Разве от драки может стать хоть что-то лучше? От мыслей её отвлёк резкий росчерк радужного хвоста в воздухе.

— Что за условие, Твайлайт? – спросила Рейнбоу Деш, подлетев прямо под нос аликорне. – Как нам туда пролезть?

Дальше Твайлайт действительно их всех немного удивила. Все ждали, что Твайлайт Спаркл или смутится, пробормотав «не знаю», или пустится в долгие объяснения о природе магических щитов. Вместо этого она взглянула прямо в глаза Рейнбоу Деш и чётким ясным голосом отдала ей команду:

— Найди принцессу Луну. Она застала времена, когда подобная магия была в ходу. Она поможет нам разобраться. Быстрее.

Рейнбоу Деш два раза просить не надо было. Радужный хвост ещё раз черканул перед носом у всех присутствующих перед тем, как самая быстрая пегаска Понивилля исчезла.

***

Принцесса Луна сверлила своими глазами с вертикальными зрачками чёрный щит, за которым лежали элементы гармонии. Минуту назад она попыталась пройти сквозь этот щит. Без особого успеха. Остальные неловко молчали, глядя на её чёрную шёрстку и синюю броню. Всё-таки, этот облик принцессы ночи их несколько смущал и пугал. Первой не выдержала Рейнбоу Деш:

— Ваше величество, не сочтите за наглость, но почему вы выглядите, как Найтмер Мун?

— Да так, глупая надежда на то, что «чёрный щит» удастся сравнительно легко обмануть. Вы же для этого сюда меня позвали?

Пони и звери на обочине начали переглядываться между собой. Твайлайт спросила:

— «Чёрный щит»? Вы знаете, что это такое?

— А, так вы не в курсе?

Сказано это было голосом Найтмер Мун и сказано было таким тоном, что Твайлайт Спаркл стало неловко.

— Ну, я поняла, что это что-то очень древнее, что не использовалось давным-давно. Но это всё, что я поняла. Мы думали, может, вы знаете?

Принцесса Луна улыбнулась.  Из-за того, что она была в облике Найтмер Мун, её улыбка получилась жутковатой. Всё-таки, до ночи Найтмер Мун было ещё далеко. И этот вид этому летнему дню мало соответствовал. Принцесса вспыхнула  и перевоплотилась обратно в ту Луну, которую уже успели узнать и полюбить многие пони в Эквестрии.

— В своё время это была достаточно известная штука. Но очень специфичная. Применяли её немногие.

— Это же условный щит, да?

— Да, Твайлайт.

— И каково условие?

— Пройти может лишь тот, кто одержим чёрной магией. Чья душа пропитана насквозь злобой, ненавистью и жаждой власти, которые несёт с собой чёрная магия. Просто, но очень надёжно. Ходили слухи, что эту штуку изобрёл король Сомбра, но это были всего лишь слухи. Сам бы он до такой изящной, пусть и ужасной, конструкции ни за что не додумался бы.

Твайлайт продолжила беседу, пока остальные сидели и внимательно слушали. Всё-таки, беседовали две принцессы. Титул более чем серьёзный.

— То, что вы приняли облик, который когда-то носили, ещё не делает вас вновь одержимой кошмарами. Вы просто вновь натянули на себя обличье с помощью оптической иллюзии, вы не стали Найтмер Мун снова.

Принцесса горько усмехнулась:

— Но хотя бы попробовать стоило.

Маленькая аликорна поджала губы и ещё раз обдумала ситуацию. Дискорд не просто так поставил именно этот щит. Как и в случае, с «антивиндиго», он знал, что пони скорее умрут, чем позволят тьме поглотить себя. И даже она и её подруги позволят чёрной магии поглотить себя, воспользоваться элементами гармонии после этого они не смогут. Для бога хаоса и раздора Дискорд действовал на удивление рационально. И это пугало. На что же он ещё способен, если замотивировать его не тратить свою силу на мелочи, вроде дождя из шоколадного молока? И что его так замотивировало?

— Твайлайт, что за этим щитом? – строго спросила принцесса Луна.

— Элементы гармонии. Единственное, что поможет нам победить Дискорда. Но мы не можем пройти сквозь этот щит.

— Вам и не нужно. Я пройду. – ошарашила всех Луна.

Старлайт, Рэрити, Эпплджек, Флаттершай и Рейнбоу Деш начали нервно друг с другом переглядываться. Что Луна задумала? Аликорна же, видимо, решила, что её не до конца поняли, и пояснила:

— Я пройду сквозь щит. Вы же воспользуетесь элементами гармонии, которые я оттуда вынесу, и освободите Пинки Пай. И победите Дискорда.

Твайлайт испуганно спросила:

— Но как?!

Принцесса ночи взглянула в фиолетовые глаза маленькой аликорны. В её взгляде была грусть и мягкость.

— Твайлайт, ты помнишь заклинание, которое помогло тебе победить Дискорда в первый раз?

— Но ведь его не получится применить против Дискорда без элементов гармонии!

— Другое заклинание, Твайлайт. Ты помнишь это заклинание.

Твайлайт Спаркл вспомнила. И внутри её всё похолодело. Заклинание проживания. Когда Дискорд с помощью своей магии превратил её друзей в их полные противоположности, он сделал Эпплджек лживой, Рейнбоу Деш предательницей, Флаттершай злобной и грубой, Рэрити – одуревшей от жадности, а Пинки Пай мнительной и огрызающейся на любой смех. Именно тогда Твайлайт применила на них заклинание проживания, иногда применяемое при лечении амнезий и психических травм, чтобы заставить своих друзей ещё раз пережить те самые мгновения, которые делали их воплощениями элементов гармонии. Воспоминания о счастливых мгновениях катков проехались сквозь умы её друзей. И они вспомнили, кто они на самом деле. Вспомнили, как и почему стали друзьями. Чары Дискорда были разрушены.

Неужели Луна этого хочет?

— Это же ведь не то, что я подумала, да? Ваше величество, не стоит.

Луна в ответ только легонько помотала головой. «Стоит, стоит» — как бы говорила её грустная улыбка.

И Твайлайт с ужасом осознала, что Луна действительно этого хочет. Хочет, чтобы заклинание проживания достало из её памяти всю зависть, все обиды, все несправедливости, которые совершила она, и которые совершили с ней, все едкие слова, чтобы были сказаны, все слёзы, что были выплаканы по ночам в подушку больше тысячи лет назад. Чтобы заклинание проживания вновь достало эту грязь и гниль, эту черноту, с которой было покончено и вновь пропустило душу Луны сквозь это всё. Чтобы заклинание проживания заставило вновь её пережить самые худшие мгновения её жизни. Чтобы заклинание проживания превратило её в Найтмер Мун. По-настоящему.

— Твайлайт, у нас каждый час на счету. Мы должны добыть элементы гармонии до того, как Эквестрия превратится в кусок льда. Я – ваш единственный шанс.

Улыбка синей аликорны куда-то исчезла, уступив место холодной решимости.

Ум принцессы дружбы метался, пытаясь найти решение. Её дыхание становилось чаще, а мысли всё суматошнее. Всё, что она смогла сделать — закричать:

— Луна, пожалуйста, не надо!

Читать дальше

...