Автор рисунка: Devinian
Пролог Глава вторая

Глава первая

Дверь в зал приоткрылась. Внутрь мельком заглянула жёлтая мордочка, полуприкрытая розовой гривой. Заметив, что делегация собирается уходить, она тут же прикрыла дверь. Минуту спустя, распахнув двери залы, из неё вышла и сама делегация. Пони, явно с востока. Должно быть, Седельная Арабия. Дождавшись когда они скроются из поля зрения, пони уже более смело открыла дверь и вновь заглянула внутрь. Король заметил её.

– А, Флаттершай, проходи.

Он, по своему обыкновению, сидел на троне и излучал спокойствие. Пони прорысила к его трону, пересекая тронный зал.

– Вы вызывали меня, мой король?

Серый единорог был в своём церемониальном облачении: плащ из окрашенного в синий меха, запонка на котором была инкрустирована сапфиром; роскошные накопытники; и, конечно же, корона.

– Именно так, – приветственно кивнул он. – У меня есть к тебе важное дело.

– Я слушаю, мой повелитель.

Король едва заметно сморщился.

– Прошу, не трать время на эти банальности. Дело и правда важно, к тому же меня вновь ждёт делегация, в этот раз от единорогов. Я отправляю тебя в Понивилль, проверить заставы.

С его рога слетела голубая искра, которая услужливо активировала заклинание Полога. Все эти два месяца, при каждой встрече со своей приближённой, он активирует это заклинание. Несколько раз он даже намеренно «забыл» это сделать. Быть может, среди двора теперь и ходят различные слухи... Но, самое главное, – никто не подозревает об его истинных мотивах. По крайней мере, он на это очень сильно надеется.

– А теперь к поручению. Ты знаешь, я долго изучал историю дворцового переворота в Кристальной Империи. – пони кивнула. – У меня сейчас не хватит времени на то, чтобы всё тебе объяснить, так что пока придётся тебе лишь следовать инструкциям. Вот, – король достал лист пергамента и передал его приближённой, – список определённых пони. Тебе нужно встретиться с ними и подтолкнуть на подвиг. Разрешаю применение магии. В разумных пределах.

Он пристально посмотрел на свою приближённую, спровоцировав у той нервный смешок.

– С другой стороны, подвигом это будет лишь в одном из худших случаев... – достав ещё один лист пергамента, он тоже передал его ей. – Список инструкций. Следуй им и отправляй мне отчёты после каждого выполненного пункта.

Новая магическая искра прекратила действие Полога.

– Даю тебе подорожную, золота и припасов в дорогу.

Из двери появился слуга, жестами сообщая, что делегация единорогов уже не может ждать.

– Всё, иди. Жду подробного отчёта через неделю.

– Ваше повеление будет исполнено.

Пони церемонно поклонилась и исчезла в оконном проёме. Охранявший его стражник невозмутимо продолжил нести пост.

***

Служанку она застала за сбором мешков.

– Уже собираешься, Салли?

– Конечно, госпожа. Посыльный сказал, что вы сегодня отправляетесь, я и не стала ждать. Прикажете подать завтрак? – проворковала она.

– Да, пожалуйста.

– Не извольте беспокоиться.

Пегаска прошла в свои покои. Над крыльями покоилось временами потрёскивающее магическое облако. Внесли завтрак.

– Ещё что-нибудь, моя госпожа?

– Нет, иди, спасибо.

***

– Сэр, прибыли из Кантерлота. Приближённые Его Величества.

Солдат вытянулся перед капитаном – мощным земнопони красного окраса – спокойно раскуривающим трубку.

– Так пусть войдут, чего ты ждёшь? – беззаботно ответил тот.

– Слушаюсь.

Дверь отворилась, внутрь вошла уже знакомая нам пегаска. Кивнув в ответ на её церемонный поклон, капитан мельком взглянул на подорожную и передал её обратно.

– Так нашей манипуле нужна проверка?

– Король беспокоится о границах.

Капитан выпустил клуб дыма.

– Что же, тогда надо уверить его, что у нас всё в порядке. Я выделю вам сопровождение.

– Благодарю.

Пегаска снова поклонилась и вышла. Мирно потрескивало облако, парящее над крыльями. На выходе её встретил молодой пегас и уже хихикающая служанка. Первый отдал честь.

– Куда изволите направиться первым делом, госпожа?

– Проведи меня по вашим постам. А Салли пока устроится на постоялом дворе.

Служанка поклонилась.

– Всё сделаю, госпожа.

Она мысленно вздохнула. Ещё бы. Целый день ходить и досконально всё проверять на постах и в казармах. Когда и без того ясно, что всё в порядке…

***

– Как прошёл ваш день, госпожа?

Ах, Салли. Вежлива и приветлива, как всегда. То, что нужно.

– Весь в заморочках… — вздохнула пегаска.

– Прикажете подать ужин?

– Да, конечно… Кровати уже застелены?

– Всё в лучшем виде, госпожа.

На минуту служанка исчезла. А пока – крылья пегаски прошлись по парящему за спиной облаку, слегка надавив на одной ей ведомые точки. Вылетевшая из облака молния, бывшая таковой только на первых порах, разошлась по всему дому быстро угасающим свечением. Пегаска чуть вздрогнула и расслабилась. Охранное Заклятие готово.

– Прошу вас, – служанка внесла поднос с едой и поставила его на стол. Она усадила свою госпожу за стол и завязала ей на шее платок. – Приятного аппетита, моя госпожа.

– Спасибо, Салли. Можешь быть свободна.

– Как прикажете, госпожа.

Служанка растворилась в поклоне.

***

Следующее утро уже не было таким спокойным. Даже самые крепкие плотины когда-то прорывает, так и наша пегаска не стала исключением...

– Мне всего лишь нужно за день обойти весь город. Пообщаться с каждым. Никому ведь и не должно прийти в голову, что я искала определённых пони. Пустяк. Я совсем не нервничаю.

Пегаска нервно ходила из стороны в сторону по своей комнате, в то время как её служанка безуспешно пыталась причесать ей гриву.

– Так ведь, Салли? Это всего лишь целый город пони. Никаких проблем.

Служанка выплюнула расчёску и заговорила успокаивающим тоном.

– Конечно, госпожа. Это сущий пустяк. Вы и не с таким справлялись.

Казалось, это на неё подействовало. На минуту. Служанка уже почти закончила с расчёсыванием, как та вновь начала мерить шагами комнату, ещё быстрее, чем раньше.

– Ну да, конечно, никаких проблем. Я ведь всего лишь никогда особо не общалась с плебеями. Король никогда не требовал от меня харизмы. Дикции. Я даже не знаю, с чего начать!

На последних словах она взлетела и, ударившись головой о светильник, свалилась на кровать. Хоть не на пол. Когда она слегка неуклюже слезла с кровати, вся грива вновь была спутана.

– О, Богини, госпожа, с вами всё в порядке? Вы не ушиблись?

Служанка подлетела к ней и начала обеспокоенно осматривать и трогать, периодически спрашивая «Тут не болит? А так?». Вскоре пегаска раздражённо отмахнулась от неё и отлетела в сторону.

– Я в порядке Салли. У меня ничего не болит. Я всего лишь не справлюсь с выданным мне заданием. Пустяк, не стоящий внимания.

Служанка с пару секунд просто стояла, как будто решаясь на что-то, а потом собралась с духом и… обняла свою госпожу.

– Тшш... Вы со всем справитесь... Просто составьте план, как вы делаете это всегда. Вам всё по плечу, моя госпожа.

Как только пегаска хоть немного успокоилась, служанка, словно испугавшись своей дерзости, отпрянула от неё и, покраснев, начала водить копытом по полу.

– Я… я пойду... принесу завтрак.

И исчезла, не дождавшись ответа. Удивлённая же пегаска так и осталась сидеть, как сидела.

– Ам… спасибо?..

***

После сумбурности последних дней для пегаски было немалым удивлением видеть, как вокруг суетятся все, кроме неё. Жеребята мастерят украшения, а пегасы их развешивают. Земные пони собирают каркасы для установки, а разрисованная в яркие цвета зебра руководит приготовлениями. Только жёлтая пегаска в сопровождении служанки бесцельно бродит вокруг.

– Как я умудрилась упустить это, Салли? – наконец выдохнула она.

– Вы были заняты проверками, госпожа. Укрепления не украшают так, как украшают площадь. – даже и не отдавая себе отчёта в том, что теперь уже она учит свою госпожу, спокойным голосом разъяснила всё служанка.

– Да, ты права…

Пегаска поймала себя на том, что с раскрытым ртом рассматривает происходящее во всех деталях. Мысленно упрекнув себя, она встряхнула головой и приняла надлежащий для особы её рода вид.

– Теперь всё и правда может получиться. Я могу просто ходить вокруг и разговаривать с ними. И в этом не будет ничего необычного. Это же просто прекрасно! – разве что не визжала от радости она.

– Куда же вы направитесь в первую очередь, госпожа? – вежливо поинтересовалась служанка.

Пегаска задумчиво постучала копытом по подбородку. За те несколько секунд, что она собиралась с мыслями, служанка уже успела достать пергамент и зачарованное перо. Паря в нескольких сантиметрах от земли, она была готова записывать.

– Начнем с того, что король отправил меня в провинцию. Так что первым делом мне стоит заглянуть к крестьянам, где я и смогу встретить первую цель. Ремесленников, чьи гильдии присутствуют почти повсюду, можно будет посетить чуть позже – там мы найдём две другие цели. Ммм... – она постучала копытом по подбородку. – Кого я упускаю?

Служанка, усердно записывающая все слова пегаски, подняла взгляд к небу, пожёвывая перо.

– А! Вы пропустили цыганку-погодницу. Редкое явление в наши дни, – вздохнула та.

– Погодница, но земная пони?

– Точно так, моя госпожа.

Она с грустью задумалась о тех днях, когда ещё не была открыта магия пегасов.

– Да, точно. Поставь её аккурат между крестьянами и ремесленниками.

Служанка вписала погодницу. Аккурат между крестьянами и ремесленниками, как госпожа и велела. Поставив уверенную точку, она подула на пергамент. Тот, должным образом зачарованный, уже был готов – все чернила мгновенно высохли. Поместив перо на своё место, она подала пегаске пергамент. Та пробежалась по нему взглядом, удовлетворённо кивнула, и вернула служанке.

– Молодец, Салли. Как всегда, безупречно.

Если бы от похвалы можно было светиться, то служанка определённо могла бы стать главным украшением для ярмарки.

– Сделай копию, может пригодиться.

Счастливо кивнув, та вновь достала перо и с тщанием сделала новый список. Слово-в-слово, точка-в-точку. Поместив его на дно сумки, оригинал она расположила поближе. А перо вновь заняло своё место.

Позволив служанке взлететь и осмотреться, пегаска довольно быстро сориентировалась. Первая цель в списке обнаружилась посреди шумящей толпы, весело обсуждающей урожай сезона. Белая единорожка, чья фиолетовая грива виднелась из-под соломенной шляпы, без каких-либо видимых усилий тащила гружёную телегу, превосходившую её размерами дважды. И ещё несколько телег катились рядом с ней, влекомые телекинезом. Остановившись у полусобранных стендов, она начала раскладывать урожай по прилавкам, ничуть не отвлекаясь от разговора.

Пегаска удивилась. В списке, конечно же, было упомянуто, что это единорог... но все равно она не ожидала увидеть кого-то таких кровей, да посреди простых крестьян. Не говоря даже о напряжённых отношениях с Монархией, они редко занимаются чем-то, как-либо связанным с тяжёлым трудом. Или нет, было же что-то в той книге... ах, забыла. Надо перечитать.

Ей не пришлось ждать долго – стоило подойти ближе, как единорожка сама поспешила закончить разговор.

– Договорим позже, хорошо? – улыбнулась она собеседнице. Та, кивнув, пошла помогать остальным. – Вы от короля, да? – спросила фермерша, повернувшись к пегаске.

– Именно так. Бросается в глаза?

Единорожка хохотнула.

– О да, эт заметно. Я слышала, вы осматривали наши укрепления? И как они?

– О, с ними всё в порядке. Я даже начинаю подозревать, что король послал меня сюда лишь затем, чтобы я могла поучаствовать в празднике. Говорят, в Понивилле проходят самые красочные ярмарки... – мечтательно подняла она глаза, в ответ на что единорожка зарделась.

– Ну что вы, право...

– Здесь всё уже так красиво, а праздник ещё и не начинался... Интересно, что будет ночью? – всё так же мечтательно протянула пегаска.

Единорожка мотнула головой.

– Уверена, вы видели и получше. Понивилль – эт лишь небольшая провинция, куда нам тягаться с большими городами, а?

– Боюсь, что мне не с чем сравнивать. Это первый праздник, на котором я не буду выполнять важных поручений.

Единорожка смущённо потёрла переднюю ногу копытом, не зная, что ответить. Однако, пегаска этого не заметила. Или же просто не подала виду.

– С чего бы мне начать, когда начнётся праздник?

– О, точно не с моих прилавков! – обрадованная окончанием паузы, единорожка заговорщически склонилась и прошептала: – После их обилия уже будет сложно куда-т идти, а уж тем более плясать.

Она в задумчивости потёрла подбородок. После, откинув копытом уже начавший мешать обзору край шляпы, заговорила.

– В этом году будет какое-т представление. Моя сестрюня весь день помогает строить сцену посредине площади. Но эт точно не будет в начале... – она вновь задумалась. – Знайте что? Лучше просто походите вокруг, и вы точно найдёте для себя что-т интересное. Главное, – она пихнула пегаску в бок и прошептала, – не налегать на вкусности!

Пегаска постаралась сделать свой смех максимально не натянутым.

– Что же, я запомню ваш совет!

Наступила пауза. Единорожка глянула на неразгруженные овощи. Пегаска взглянула на её рог.

– Интересно, почему единорог копается в земле, как обычный фермер, да?

Единорожка, похоже, заметила её взгляд. Пегаска смутилась. Это было невежливо. Неподобающее ей поведение.

– Да ладно, не стесняйтесь. Интересно ведь, да?

Пегаска кивнула.

– Ничего особенного в этой истории нет. Прост где-т среди моих предков был единорог, забредший в наши края. И его кровь проявилась именно на мне. Все остальные – обычные земнопони.

Она присвистнула.

– Хорошо, что у моих родителей были хорошие отношения, и никто даж думать не смел об измене.

– Так просто? – почти разочарованно спросила пегаска.

– Да, так просто. У вас есть ещё вопросы? Вечер наступит быстро, а над ещё столько всего сделать, – единорожка вновь взглянула на уже пустые телеги.

– Нет, не буду вам мешать. Надеюсь, ещё увидимся.

Пегаска отвесила легкий поклон. Единорожка неуклюже попыталась повторить за ней, после чего ускакала с телегами.

– Салли?

Пегаска осмотрелась. И куда подевалась её служанка? А, вот же она... Пережёвывает какое-то угощение. Хорошо хоть не стала говорить с набитым ртом.

– Да, госпожа?

– Идём дальше.

– Дальше...

Служанка запнулась. С этими разговорами и угощениями план уже вылетел из головы. Хоть он и совсем короткий... Неуверенно глянув через плечо, она нашла взглядом предусмотрительно закреплённый список.

– Дальше цыганка-погодница, моя госпожа.

– Найдёшь её?

– Сию минуту.

Служанка вновь взлетела. Воспользовавшись свободной минуткой, пегаска помотала головой. Неужели этот бессмысленный разговор был обязателен? Даже при общении с чернью? Ей такого хватило и при дворе...

– В ту сторону, моя госпожа.

Вновь приняв непринуждённый вид, она направилась вслед за служанкой. Пройдя несколько переулков, они вышли на открытое пространство, где и увидели её. Ссутулившись, цыганка сидела в гордом одиночестве, на голой земле. Пегаска глянула вверх. Беспорядочно раскинутые тучи мало способствовали появлению у неё праздничной атмосферы.

– Погодница, так?

– Да, госпожа.

Обойдя розовую земнопони полукругом, она встала прямо перед ней. Та подняла на неё хмурый взгляд.

– Чего? – огрызнулась она не менее неприветливо, чем выглядела.

– Ты ответственна за погоду здесь, я права?

– И?

Хмурый взгляд стал ещё и недовольным. Видимо, от того что диалог продолжается.

– Я бы не сказала, что хорошо в этом разбираюсь, но... Разве погода не слишком хмурая для праздника?

Земнопони фыркнула. Достав из сумки сушёный корень, она что-то неразборчиво прошептала, бросила его на землю и растоптала одним точным ударом. Не задерживаясь ни на секунду более, земная пони резко развернулась и поплелась прочь. Свет, исходящий от истончающегося на глазах корня завертелся, частично следуя за раздавившим его копытом, но большей частью – поднимаясь к небу и исчезая.

Ударил гром. Обе пегаски испуганно метнули глаза к небу, где расходящееся свечение за несколько секунд разогнало все облака в округе, оставив после себя чистое небо. Пегаска посмотрела вслед уходящей пони. Та, похоже, даже не поднимала голову. И как она видит, куда ей идти?

– Что же... думаю, здесь мы закончили. Что дальше?

– Ремесленники, моя госпожа.

Дождавшись разрешающего кивка, служанка вновь взлетела, чтобы осмотреться. К тому времени, когда она вернулась, пегаска уже окончательно потеряла розовую пони из виду. Когда они дошли до окрашенного в яркие цвета домика, служанка постучала. Спустя пару секунд им отворили.

– Ва?

Видимо, это было «Да?». Оранжевая земнопони, в запачканном мукой и сырыми яйцами фартуке. Её молодое веснушчатое лицо тоже всё было в муке. Она умудрилась открыть дверь, в то время как одной ногой удерживала миску прижатой к груди, а стиснутым в зубах венчиком взбивала в ней яйца. Лёгким кивком головы, она пригласила зайти, не отрываясь от взбивания.

Несмотря на ощущение неловкости от мысли, что они пришли не вовремя, пегаска всё равно вошла внутрь. В то время как она озирала картину заваленных мисками столов, земная пони уже успела завершить взбивание и теперь виртуозно добавляла всё новые и новые ингредиенты в тесто.

– Чем могу помочь? – весело спросила она, не отрываясь от дела.

Невольно пегаска задалась тем же вопросом.

– Осматриваюсь. Здесь все так заняты приготовлением к празднику.

Особенно цыганка погодница.

– Я ведь вам не помешала?

– Нет, что вы! – беззаботно отмахнулась земнопони. – Мне как раз нужен кто-нибудь, чтобы опробовать новый рецепт.

Пегаска уже стала склоняться к тому, что не зря сюда пришла. Чем может повредить немного выпечки?

– Вот, – земнопони уже убрала свежий замес в печь и поставила перед гостями поднос с разнообразными кексами, кусками пирогов и тортов.

И, стоило ей прервать свою готовку, как она широко раскрытыми глазами уставилась на посетителей.

– Ой. – она притихла. – Вы от короля?

Даже не дождавшись ответа, она кинулась тщетно прибираться вокруг, пытаясь сделать чистым хотя бы тот угол, в котором находились важные гости.

– Да, это так, но всё в порядке. Не беспокойтесь.

Спокойный, приправленный нотками власти голос успокоил и её, так что она просто встала перед ними в ожидании. Служанка вопросительно взглянула на свою госпожу.

– Почему бы и нет?

Мысленно она, конечно, нашла причины не делать этого. Ведь придётся возобновить утренние пробежки. И тренировочные полёты. Но вслух, конечно же, она этого не произнесла.

– Согласна с вами, госпожа.

А угощение стоило того. Не успевали они прожевать одно, как им тут же подавалась кружка с чаем и следующий образец. Плавно перейдя от кексов к пирогам, а от них – к тортам, пегаска вдруг осознала, как мало она ела в последние дни. Мысль, что прийти сюда было хорошей идеей, уверенно одержала верх и заняла своё положенное место.

– Ну как? – сгорая от нетерпения, спросила земная пони.

– Это... потрясающе!

– Точно так, моя госпожа. Очень понравилось.

Земнопони просияла от радости.

– Прямо всё? Точно не было ничего плохого?

Пегаска на минуту сделала задумчивый вид, чтобы придать своим словам вес, и лишь после этого подвела итог.

– Да. Абсолютно всё было прекрасно.

Торжественный тон заставил земнопони сиять ещё ярче.

– Ох, я так рада! Спасибо! Тогда я продолжу, если вы не против. Ещё стольких надо накормить!

Она вновь принялась за готовку, ещё не способная поверить в свой успех. Посетители же поспешили скрыться, пока на них вновь не обратили внимание.

– Знаешь, а ведь у неё талант. – заговорила пегаска, когда они уже отошли на некоторое отдаление. – Столько всего, и ни единой промашки. Даже удивительно.

– Да, госпожа. Ей сильно повезло.

Некоторое время они просто молча шли, прислушиваясь к приятным ощущениям своих желудков. Пока не вспомнили, зачем они здесь.

– Что ещё у нас осталось в списке? – спросила пегаска, взглянув на уже начавшее садиться солнце.

– Портниха, госпожа.

– Точно. Костюмы. Веди.

Она позволила себе короткий вздох, уже когда служанка взлетела. Мерное потрескивание облака, парящего между крыльями, вернуло мысли в привычный поток. Неужели об этом она волновалась только сегодня утром? Разговоры с чернью? Нет ничего проще. Стоит им понять, что она связана с королём, как они сами стремятся сделать разговор максимально удобным ей. И потом она уже сама переводит его в нужное русло. Привычное дело.

Кроме розовой земнопони.

Подумав о ней, пегаска невольно оглянулась. Впрочем, так и не увидев ничего подозрительного, она повернулась обратно. Как раз чтобы увидеть вернувшуюся служанку.

– Нашла?

– Да, госпожа. Прошу, за мной.

Следующим оказался полноценный бутик. Расположение в провинции хоть и сказалось на его размахе, но при этом он не казался таким жалким, каким мог бы быть. Уже щедро украшенный, – явно со вкусом, – он был украшением сам по себе. Очередь, выстроившаяся перед ним, быстро продвигалась вперед. Вот пара молодых кобылок вышли, украшенные масками и лёгкими костюмами. Вот жеребята выбежали, вырывая друг у друга праздничную одежду, грозя порвать её ещё до начала праздника. И ещё, ещё, и ещё.

К немалому удивлению, очередь ничуть не стала возражать и спокойно пропустила пегасок внутрь. Зайдя, они обнаружили наполовину уставленный сложенными костюмами зал. Посетители подходили к стойке, голубая пегаска с радужными гривой и хвостом сверялась с записями в книжке, мигом облетала сложенные костюмы, выискивая нужный, снова возвращалась и с улыбкой передавала его посетителям.

Остановившись в стороне, пегаски молча наблюдали за скоростью и безошибочностью её работы. Вскоре и она их заметила.

– О, привет вам. Я вас здесь раньше не видела, добро пожаловать в бутик «Карусель». Я – Рейнбоу Дэш, местная портниха. Чем могу помочь?

– Боюсь, мы собрались посетить ваш карнавал совсем без костюмов.

Служанка испуганно оглянулась на свою госпожу. По всем правилам, это был её промах. Но нет, на неё нисколько не злятся. Она позволила себе беззвучно выдохнуть.

– На этот случай у меня всегда есть запас! – Она указала крылом в дальнюю часть помещения. – Если ничего себе не присмотрите, я ещё могу что-то сшить на заказ. Но цена будет выше, чем если бы вы заказали заранее. – Она улыбнулась новому посетителю. – Привет. Что у тебя?

Они последовали совету. Просмотрев множество праздничной одежды различных фасонов, они пришли к выводу, что «запас» явно было преуменьшением. Примерив один из костюмов, пегаска с удивлением обнаружила, что тот ничуть не стесняет в движениях. Она уже имела радость быть на торжественных приёмах, и те платья, что там носят, не отличались удобством. А эти были ничуть не хуже – даже лучше, у них был вкус – при том оставаясь вполне удобными. Ещё один талант.

Подобрав что-то себе по вкусу, они вернулись к прилавку. Радужногривая пегаска мельком глянула на них.

– Шесть золотых за два платья. Вам завернуть?

– Да, пожалуй.

Пегаска кивнула служанке и та достала из сумки кошелёк. Выудив из него шесть полновесных, она положила их на прилавок.

– Салли, не будь столь скупа.

Служанка повиновалась, подняв плату до десяти монет. Радужногривая пегаска к тому времени упаковала платья и протянула их покупателям.

– Спасибо. Заходите ещё. – Она повернулась к следующему в очереди. – Привет. Как там тётя поживает?

До начала праздника ещё оставалось немного времени, так что они успели зайти в комнату и привести себя в порядок. И уже после этого, наряженные в праздничную одежду, они направились к центру города. Вновь прошли мимо раскрашенной зебры, раздающей последние распоряжения по подготовке. Краем глаза заметили лавандовую единорожку, которую тянули за собой уже знакомые белая единорожка и оранжевая земнопони. Та хоть и прятала лицо, упиралась, оставляя в земле небольшие борозды, но всё тщетно. Взгляд пегаски почему-то зацепился за неё, но она так и не смогла понять, почему.

Наконец, они дошли до площади, на которой уже была сооружена сцена. Там уже была мэр города – серая земнопони с зачёсанной в чёлку тёмной гривой. Она произнесла открывающую карнавал речь, смысл которой пегаска уже не смогла уловить. Что-то странное было здесь. В этом воздухе, в этих звуках. И, в то же время, не в них. Что-то назревало. Даже не заметив этого, она начала проводить крыльями по своему облаку, потрёскивание которого стало заметно реже и глуше. К концу речи она безошибочно направила свой взгляд к сцене, чуть в стороне от мэра.

Не успела речь закончиться, как на сцене беспорядочно забегали искры, оставив после себя густой дым. Те, кто стоял близко к ней, на какое-то время закашлялись. Это позволило пегаске без особых препятствий протиснуться к сцене. В проступающем дыме показались две величественные фигуры аликорнов. Лунный свет, что отражался в их регалиях, без труда рассеял оставшийся дым. Властный взгляд Богинь осматривал собравшихся.

– Мы некстати или вовремя? – спокойно спросила Та, что была лишь немногим ниже.

– Хороший вопрос, — задумчиво ответила Другая.

Не тратя ни мгновения, пегаска встала перед Ними на колени и торжественно провозгласила:

– Я, от имени правителя Королевства Земных Пони – Сомбры Мудрого – приветствую Вас на нашем летнем карнавале! От лица всех присутствующих, я смиренно прошу принять наше гостеприимство.

Луна взглянула на нее сверху вниз. С ответом Она явно не спешила, так что пегаске пришлось какое-то время подождать.

– И ты знаешь, кто Мы?

– Конечно. Вы – Богини Ночи, Луна Великая и Вуна Милосердная. Изгнанные и Вернувшиеся.

По толпе прошелся благоговейный шёпот. В несколько мгновений уже все, а не только пегаска, стояли на коленях.

Богини обменялись взглядами.

С одной стороны пошел поток образов, говорящий о том, что это явно не Кристальная Империя, и медлить нельзя.

С другой стороны пошел ответный поток, смысл которого заключался в том, что Их прибытие в любом случае еще некоторое время останется незамеченным и «небольшая» промашка принесет больше пользы, чем вреда.

– Мы принимаем ваше приглашение.

Читать дальше

...