Автор рисунка: MurDareik
Приоткрывшиеся секреты Небесная прогулка

Принцесса Ночи

Под грустное мычание, под бодрое рычание,
Под дружеское ржание рождается на свет
Большой секрет для маленькой,
Для маленькой такой компании,
Для скромной такой компании
Огромный такой секрет.
(с) детская песенка

За окнами замка в сгустившейся ночной тьме полыхнула белая вспышка. В холле послышались шаги, двери зала распахнулись, и вошла высокая, тёмно-синяя лошадка с крыльями и длинным прямым рогом. Её синие грива и хвост искрились светом звёзд.

– Принцесса Луна! – все лошадки вскочили и склонились перед ней.

Ирис инстинктивно закрылась плащом, подтянула хвост и прикрыла ноги, увешанные артефактами. Если бы не драконий хвост, с накладным прямым рогом и в платке она могла на первый взгляд сойти за высокую единорожку, вроде Флёр де Лис, только более плотного сложения.

– ПИСЬМО ВАШЕ НАШЛИ МЫ СРАЗУ ПОСЛЕ НАШЕГО ПРОБУЖДЕНИЯ, И ПРИБЫЛИ ПОСМОТРЕТЬ НА ПРИШЕЛЬЦА СТРАННОГО!

Принцесса рявкнула круче, чем матёрый фельдфебель, так, что Никита Сергеевич инстинктивно зажал уши. Акустика в замке была что надо, как в хорошем концертном зале, что ещё более усиливало эффект.

– Принцесса, пожалуйста! Немного потише! – попросила Эпплджек.

– Ох, опять МЫ перестарались, – принцесса даже слегка смутилась. – Не пугайтесь, мои дорогие подданные...

Пони успокоились и снова расселись вокруг стола. Принцесса с интересом разглядывала Первого секретаря:

– Так это тебя подданные НАШИ именовали «человеком»? Странен вид твой, и необычен, на взгляд НАШ, но не опасен, ибо нет в тебе магии... Кто ты, и зачем прибыл в королевство НАШЕ?

– Моё имя – Никита. Чтобы попроще, я – правитель большой страны в своём мире, она называется Советский Союз. – ответил Никита Сергеевич. – Моя должность называется Первый секретарь. Правление у нас подобно вашему городу Сталлионград, о котором мне тут уже рассказали. Я оказался в вашем замечательном мире в результате случайной ошибки наших учёных. Мне надо бы поскорее вернуться обратно. Или, хотя бы, послать сообщение в свой мир, чтобы учёные знали, где меня искать.

– Вот как? То есть, равен ты НАМ по положению? Хорошо ли приняли тебя подданные НАШИ? – принцесса прошла вокруг стола и уселась на свободный трон.

– Они мне очень помогли, благодарю вас, Ваше Высочество, – ответил Хрущёв.

– Сестра НАША, принцесса Селестия, могла бы отправить тебя обратно. Но она вместе с принцессой Твайлайт отбыла сюда ещё днём. Почему не обратились вы к ней?

– Э-э... Её тут не было, принцесса... – пробормотала Старлайт.

– КАК – НЕ БЫЛО? – снова рявкнула принцесса, выходя на режим. – Ох, простите... А Твайлайт Спаркл?

– Она уехала утренним поездом в Кантерлот, и больше мы её не видели. Поезда весь день не ходили из-за аварии...

– Селестия и Твайлайт пропали? – изумилась принцесса. – Вот это поворот...

Она вдруг вскочила, раскинула крылья и взмыла в воздух, зависнув над столом. Её тёмно-синий окрас вдруг сменился антрацитово-чёрным, глаза вспыхнули бирюзовым огнём, и принцесса от души рявкнула своим трубным фельдфебельским голосом:

– УЗРИТЕ ЖЕ МОГУЩЕСТВО НАЙТМЭР МУН!!! И ДА НАСТАНЕТ ВЕЧНАЯ НОЧЬ!!!

Все замерли... Принцесса загоготала демоническим смехом и принялась носиться в воздухе по кругу. Кто-то пискнул. Поток воздуха от её крыльев смёл со стола несколько листов бумаги, они разлетелись по всему залу.

Принцесса вернула себе тёмно-синюю окраску и снова приземлилась на трон:

– Да ладно вам, девочки, МЫ пошутили...

– Принцесса, какого сена, хватит уже таких шуточек! – возмутилась Эпплджек. – Мы тут чуть не описались… Это уже не смешно! Что о нас гость подумает!

– Ой, ну ладно, ну простите, не удержалась, – Госпожа Ночи закрыла мордочку копытцем и захихикала. – Уж очень момент был подходящий.

– И часто вы так шутите, принцесса? – спросил Хрущёв. – Я, грешным делом, тоже люблю потроллить, но не своих же граждан! Противника – это сам бог велел, как говорится...

– Потроллить, говорите? Какой интересный термин, – принцесса хихикнула, как расшалившаяся школьница. – Надо запомнить... Нет, правда, Селестия и Твайлайт не появлялись?

– Нет, с того момента, как Твай уехала утром, мы их не видели, – ответила Рэрити. – Я бы не пропустила появление принцессы, окна моего бутика выходят на городскую площадь, а больше тут приземляться и негде. Если бы они телепортировались ко входу в замок, её бы увидела Старлайт.

– Я их не видела, – Старлайт всё ещё дрожала.

– Я была в саду, вместе с Флаттершай, и слышала какой-то хлопок, – вспомнила Эпплджек. – Мы побежали на звук, и нашли нашего гостя Никиту, он упал в стог сена, к счастью.

– Простите... а не могло ли получиться так, что принцессы Селестия и Твайлайт Спаркл оказались в вашем мире, тогда как вы, Никита, попали в наш? – предположила Старлайт.

– Гм... Не исключено... – Хрущёв задумчиво почесал лысину.

– Может быть, увидели они проход в ваш мир, и заглянуть решили туда? – задумчиво произнесла ночная принцесса. – О, МЫ придумали. Попробуем МЫ полетать в ноосфере и послушать сны. Если сумеем МЫ найти сон Селестии или Твайлайт, то сумеем найти и их самих.

Она встала, и тут заметила съёжившуюся на соседнем троне Ирис, изо всех сил старавшуюся быть незаметной. Плащ, которым она укрывалась, сполз от ветра, поднятого крыльями принцессы, когда та закатила своё представление.

– КАКОГО ДИСКОРДА?!! ОТКУДА ТЫ, И ЧТО ДЕЛАЕШЬ ЗДЕСЬ, ДЕМИКОРН?

– Э-э-э… чё? Принцесса, вы о чём вообще? – спросила Ирис.

– Принцесса, у неё же рог как у обычного единорога…не кривой и не окованный сталью... – вступилась за неё Эпплджек.

– НЕ ПРИТВОРЯЙСЯ! ПРЕДМЕТЫ НА НОГАХ ТВОИХ ВЫДАЮТ СУЩНОСТЬ ТВОЮ! ТЫ НЕ ЗАЛОГ ДОГОВОРА! КТО ТЫ И ЗАЧЕМ ТЫ ЗДЕСЬ?

Принцесса говорила громко, строго, но угрозы в её интонациях не чувствовалось.

– Э-э… какой залог? Какого ещё договора? Принцесса, я знать не знаю ни про какие залоги и договоры…

Хрущёв видел, что Ирис действительно озадачена.

– Договора, заключенного между сестрой НАШЕЙ Селестией, аликорнами стихий, магом Старсвирлом Бородатым, и вашей богиней, Алой Луной, что зовёте вы Алым Мастером, – принцесса немного убавила звук. – Как звать тебя, демикорн?

– Меня зовут Ирис. Не понимаю. Какая ещё богиня? Что ещё за бородатый? Кто все эти пони? Почему ты зовёшь меня «демикорном»? – Ирис хлопала глазами, не понимая, о чём речь. – Мы называли себя «Эквиридо» или Кланами Свободных...

– Простите, принцесса, кажется, я знаю, в чём дело, – произнёс Хрущёв. – Ирис говорила мне, что она была заморожена более семи тысяч лет. А когда был заключён тот самый договор?

– Позже, намного позже… А! Вот оно что… Теперь понятно, – Госпожа Ночи начала догадываться, в чём дело. – Название «демикорны» было дано их народу Алой Луной, богиней, которой они поклонялись. Ежели заснула она до её появления, то понятно, почему она ничего не знает ни о богине, ни о договоре.

– Это из какой же бездны времени ты пришла, Ирис? – изумилась Старлайт.

– Мы ушли в анабиоз задолго до Дискорда.

– До правления Дискорда? Ничего себе! – присвистнула Эпплджек.

– Это было в период Хаоса, – ответила принцесса Луна. – Сильнейший маг старой Эквестрии, Старсвирл Бородатый, решил собрать всех, кто мог дать отпор Дискорду и силам Хаоса, следовавшим за ним. Большинство магов были бессильны против этого противника. Старсвирл вовлёк в свой союз Аликорнов Стихий, в том числе нас, двух тогда ещё молодых принцесс, пытавшихся защитить народы пони от наступающего хаоса. Но мы нуждались в союзниках, и союзники таковые нашлись. Грозный и мудрый народ демикорнов, живущий в неприступных подземных крепостях Северных гор, наследники великого знания, цивилизации, существовавшей до прихода Хаоса. Их богоподобная предводительница, Алая Луна, сосредоточила в себе невероятную силу магии, и щедро делилась ею со своим народом. Но демикорны использовали магию не сами по себе, как единороги или аликорны, а посредством множества магических артефактов, вроде тех, что надеты на тебе, Ирис.

Богиня народа демикорнов согласилась выступить против Дискорда и сил Хаоса вместе с народами пони. Она поставила лишь одно, очень странное условие – жизнь и безопасность всего одного жеребёнка из многих. Мы выполнили это условие, хотя для нашей сестры Селестии оказалось неприятной неожиданностью увидеть эту кобылку в Тронном зале дворца в Кантерлоте. Сейчас она – официальный артефактор Эквестрии, она много путешествует, разыскивая артефакты, сохранившиеся после её народа.

– Ети-ить... – обомлела Эпплджек. – Это сколько же ей лет? А выглядит как наливное яблочко...

– Боевые единицы создавались с расчётом на долгую жизнь, – пояснила Ирис. – Хотя и не были бессмертны.

– Слышали МЫ, что их богиня даровала бессмертие детям своим, – рассказала Луна. – Не умирали они своей смертью, ибо её магия текла в их телах. Но могли пасть в битве. Возможно такоже, что её жилище попало под заклинание короля Сомбры, и вернулось вместе с Кристальной Империей.

– И куда же делся народ демикорнов? – спросила Старлайт Глиммер. – И почему в исторических хрониках нет никаких упоминаний о них?

– В борьбе с Хаосом погибли многие, – ответила принцесса. – Те, что уцелели, пали позже, когда войска злобного короля Сомбры штурмовали подгорные крепости демикорнов, чтобы добраться до артефактов, дававших могущество. Демикорны были великими воинами. Видели МЫ, аки всего один из них разметал целый отряд боевых магов Сомбры. Два десятка единорогов разлетелись, аки кегли, когда он упал на них с неба. Половина остались лежать мёртвыми там, где упали, и им ещё повезло, понеже демикорн разорвал в клочья остальных, кто пытался ему противостоять.

– Упал с неба? Они что, летали, как вы или ваши пегасы? – спросил Хрущёв.

– Ты не знал? Твоя новая подруга довольно скрытная, ты не находишь? – усмехнулась Луна.

– Ну... мы только что познакомились. Я тоже далеко не всё успел рассказать, что хотел, – ответил Первый секретарь.

– Демикорн, значит... Мне нравится это название, – Ирис улыбнулась, но её узкие вертикальные зрачки смотрели по-прежнему недоверчиво и сосредоточенно.

– НАШ совет тебе, демикорн. МЫ уважаем память народа Алой, но сестра НАША опасается вас, зная, каковы демикорны в бою. Это по её приказу все упоминания народа вашего удалены из всех исторических хроник, – пояснила принцесса.

– Но почему – удалены? – изумилась Старлайт. – Что такого ужасного они натворили?

– На памяти НАШЕЙ – ничего плохого, напротив, последняя горстка демикорнов героически сражалась с армией Сомбры, – ответила принцесса. – Сокрыты для НАС истинные побуждения сестры нашей. Дело, по мнению НАШЕМУ, в том, что с давних времён по всей Эквестрии сохранилось множество руин древних городов и храмов, в которых попадаются очень опасные артефакты. Десятки авантюристов, вроде известного вам доктора Кабаллеро, разыскивают их и продают через многочисленные антикварные лавки кому попало.

Недавний случай с амулетом Аликорна тому подтверждение. Хотя, как мне сообщили, его нейтрализовала и разобрала на части Диксди Дуо, королевский артефактор, она же Залог Договора.

Полагаем МЫ, что сестра наша Селестия, зная, что археологи в первую очередь ищут в библиотеках, укрыть хотела некоторые знания, дабы обезопасить народ наш. Разбираться же с опасными артефактами поручено Ордену Магов, там есть специалисты надлежащего уровня.

– Артефакты, сделанные эквиридо, не могут быть использованы никем, кроме них, так как делаются индивидуально, с учётом особенностей носителя, – заверила Ирис. – Речь, наверное, о ещё более древних предметах, наследии той цивилизации, что существовала до Катаклизма...

– Так эт' получается ваще с больной головы на здоровую! – возмутилась Эпплджек.

– О временах до Великого Катаклизма упоминаний почти не сохранилось, – пояснила Луна. – Поэтому, МЫ полагаем, сестра и повелела убрать из общего доступа упоминания о демикорнах, чтобы сведения сии не привлекали беспринципных грабителей могил. Иначе катастрофы, подобные той, что произошла четыре года назад в Некрополе на границе с Кристальной Империей, могут повторяться и дальше. Там огромный древний механизм, случайно пробуждённый археологами, внезапно заработал и разнёс всю долину, хорошо ещё – ненаселённую.

(см. «Артефактор Эквестрии. Диксди» гл. 18 https://ponyfiction.org/story/4531/chapter/18/)

– Об этом я не слышала, это случилось до нашего пробуждения, – заметила Ирис. – В общем, я могу понять беспокойство Её Высочества Селестии.

– Лучше не попадайся на глаза ей, дабы она, испугавшись, не приняла решения, о котором пожалеет и она сама, и многие, многие пони... – посоветовала принцесса.

– И куда же мне идти, Ваше Высочество? – спросила Ирис. – Я тихо и незаметно работаю на железной дороге, стараясь приносить пользу Эквестрии. Мы хотим просто жить, никому не мешая, делать что-то полезное...

– МЫ? СКОЛЬКО ВАС? – обеспокоенно спросила Луна. – ТЫ НЕ ОДНА?

– Нет... нас более тысячи, – ответила Ирис.

– ЧТО-О?!! ТЫСЯЧА? ТЫСЯЧА ДЕМИКОРНОВ? – принцесса явно не ожидала подобного сюрприза, и, похоже, не слишком ему обрадовалась.

– Э-э... да что такого, принцесса? – спросила Эпплджек.

– Ты не понимаешь, дитя моё... Тысяча демикорнов способна пройти всю Эквестрию, завалив страну трупами. Гвардия их не остановит, они пройдут сквозь неё, аки раскалённый клинок сквозь масло. Тысяча... – по её интонациям чувствовалось, что Госпожа Ночи была в затруднительном положении.

– Принцесса, мы не собираемся ни с кем воевать! – твёрдо заявила Ирис. – Мы с таким трудом выжили! Мы хотим сохранить свой народ! Это было нашей целью. Зачем нам ещё одна война?

– Хорошо, ежели так... Но опасаемся МЫ, что ежели об этом узнает Селестия... – принцесса Ночи не договорила, её даже слегка передёрнуло. ... – МЫ постараемся её отговорить, но гарантий я дать не могу... Когда Диксди Дуо, Залог Договора, пришла во дворец... Неприятно НАМ говорить подобное, но сестра наша повела себя недостойно. До сих пор стыдно НАМ за неё, и ей самой было потом стыдно. С той поры она сделала для себя выводы, сейчас она ведёт себя иначе, спокойнее. Но кто знает, что будет, ежели узнает она о тысяче пробудившихся демикорнов?

(см. "Осколок прошлого. Диксди" гл. 13 https://ponyfiction.org/story/1321/chapter/13/)

– Принцесса! Дайте нам немного времени, хотя бы полгода! – попросила Ирис. – Мы разбудим остальных спящих и уйдём, далеко за границы Эквестрии, туда, где нас никто не знает! Мы не хотим воевать с вами, мы хотим жить!

Госпожа Ночи посмотрела на неё долгим взглядом.

– Хорошо. МЫ верим тебе, демикорн. МЫ уважаем героическую память народа вашего, и вашей богини. Нет речи об изгнании вашем, но сестра НАША, узнав о вас, может отреагировать... излишне резко. МЫ попытаемся уговорить сестру не торопиться с выводами и дать тебе время. Ежели будет она НАС слушать...

Сейчас обещали МЫ помочь сему достойному властителю вернуться домой. Что МЫ должны передать через сон, какое известие для ваших подданных? – принцесса внимательно смотрела на Первого секретаря.

Никита Сергеевич достал бумагу, что написала ему Ирис.

– Передайте, пожалуйста, что со мной всё в порядке, сообщите, где я нахожусь. Хорошо бы ещё передать вот это – он нацарапал на листке с нолями и единицами свой цифровой пароль – поменять его ему ничего не стоило.

– Что значит цифирь сия? Шифр?

– Да, можно и так сказать, – он вытащил из кармана телефон и показал принцессе. – Это код, записанный внутри этого устройства. Он поможет временно отключить его, чтобы избежать много большей беды, возможно, даже войны.

– Вот оно что... Хорошо, МЫ постараемся найти в потоках ноосферы сон сестры НАШЕЙ и передать сие послание через неё, – Луна величаво склонила голову. – О-ох, вот ведь напасть... Сестра пропала, теперь ещё и вся бумажная волокита, с коей она обычно возится, свалится на бедную НАШУ голову... Обычно этой мутью занимается Селестия...

– Много бумаг накопилось? Так поручите секретарям и министрам разобраться?

– То свитки, уже прошедшие все инстанции, и предназначенные для высочайшего утверждения, – вздохнула принцесса. – Вот такая стопка в её кабинете, – она показала копытцем высоту примерно в полметра. – А МЫ даже не представляем, аки подступиться к оным...

– Гм... Не сочтите, что лезу не в своё дело, но я опытный бюрократ, и имею представление, как организовать работу с документами. Возможно, я мог бы в чём-то помочь Вам? – предложил Никита Сергеевич. – Это меньшее, что я могу для вас сделать. Конфиденциальные бумаги можете мне не показывать, обычно их намного меньше, чем остальной рутины. Если вы дадите мне пару секретарей или референтов, чтобы разобраться с вашей письменностью, я мог бы...

– О... Это так любезно, – принцесса просияла. – МЫ ничего не понимаем в этой проклятой бюрократии. С удовольствием примем помощь твою. Будь же НАШИМ гостем завтра утром. На рассвете МЫ залетим сюда, дабы забрать тебя в Кантерлот. Сейчас же отдохни, ибо день завтрашний будет нелёгок.

Они вышли из замка. Никита Сергеевич окинул взглядом ночное небо, с сияющими россыпями звёзд и узким серпиком луны. Облаков не было, лишь в стороне, на небольшой высоте над городком висел облачный дом Рэйнбоу Дэш.

– Красота-то какая, – выдохнул Хрущёв, любуясь чистейшим звёздным небом.

– О, тебе нравится НАША ночь? – судя по её тону, принцесса была очень довольна.

– Она великолепна. Звёзды как бриллианты, рассыпанные по бархату.

– Разве в твоём мире ночь не так же красива? – удивилась аликорн.

– У нас, в городах, звёзд не видно из-за городского освещения, – пояснил Никита Сергеевич. – Чтобы разглядеть звёзды, нужно отъехать далеко в сельскую местность. Управлять облаками и погодой мы не умеем, поэтому облака часто закрывают звёзды.

– МЫ понимаем. Приятно встретить друга, что столь высоко ценит красоту Ночи, – улыбнулась принцесса. – Увидимся утром!

– До завтра, Ваше Высочество!

Принцесса взмахнула крыльями, и взвилась в небо, растаяв в ночной тьме. Первый секретарь вернулся в замок, где Ирис тоже готовилась отправиться в обратный путь. Она продиктовала Никите Сергеевичу радиочастоты:

– Мы будем ждать вашего сигнала ежедневно, на рассвете, в полдень и на закате, в течение часа. Наш позывной будет... скажем... «Долина». А ваш?

– Наш? Гм... Ну... пусть будет «Озеро».

– Договорились, – кивнула Ирис.

– Э-э... Ирис... – Хрущёв слегка замялся.

– Да?

– Я тут подумал... Если вдруг окажется, что вашему народу здесь не рады, мы, люди, с удовольствием примем вас у себя. Тем более, с вашими-то знаниями и технологиями.

– Оу! – она заинтересованно взглянула на Первого секретаря. – А мы вас не стесним? Ведь в скором времени нас станет много больше...

– Ирис, дорогая, в нашей стране живёт 220 миллионов человек, – усмехнулся Никита Сергеевич. – Вы думаете, нам будут лишними 50-100 тысяч умных и смелых демикорнов? Да мы вам отдельный город выделим, если потребуется. Или даже национальную автономию. У нас страна большая, народов в ней живёт не одна сотня.

– Ух ты! 220 миллионов! Так у вас целая Империя?

– Бывшая. Теперь у нас народовластие.

– Вот это да... Вы правда нас примете?

– Конечно. Правда, даром кормить не станем, – Первый секретарь улыбнулся. – У нас правило: «Кто не работает – тот не ест».

– Очень разумное правило, – кивнула Ирис. – Я всеми копытами «за»! Не, серьёзно, я постараюсь уговорить всех наших. Только вы нас не обманите?

– Сначала мне надо найти способ вернуться домой, – твёрдо ответил Хрущёв. – И если это получится, Советский Союз предоставит вашему народу возможность спокойно жить и работать.

– Договорились! – торжествующе ответила демикорн. – Тогда... мне пора. Надо предупредить остальных. Мы пока не станем будить всех, пока ваши учёные не найдут возможность создать устойчивый проход. Поэтому будем ждать вашего сигнала по радио.

Старлайт предложила ей переночевать в замке, но инженер отказалась:

– Завтра мне надо быть на работе, отчитаться о ремонте сегодняшнего паровоза.

Никита Сергеевич и Эпплджек вышли из замка, проводить её, пока Старлайт и Рэрити готовили Первому секретарю гостевую комнату.

– Теперь я пойду, как раз успею на ночной поезд. Очень рада была познакомиться с вами.

– Я тоже, Ирис. Надеюсь, мы с вами ещё увидимся, – ответил Хрущёв.

– Никто никуда не пойдёт! – раздался резкий голос из темноты. – Всем стоять на месте!

Читать дальше

...