Избави нас

Санни Старскаут объединила три племени и возвратила Эквестрии магию. Все два месяца с тех пор она занята тем, что помогает пони учиться ладить друг с другом. Только когда её начинают одолевать кошмары и бессоница, она понимает, что кое-что бывает запечатано не без причины — и лучше бы оно там и оставалось.

Твайлайт Спаркл Другие пони

Лунные письма

Вынужденная отослать свою сестру на луну, Селестии приходится приспосабливаться к уединённому существованию без Луны. Нуждаясь в выводе своих эмоций она начинает писать письма адресованные своей сестре, выражая свои мысли посредством предполагаемых бесед.

Принцесса Селестия Принцесса Луна Найтмэр Мун

История любви

Данный рассказ является спин-оффом романа "Сломанная Игрушка", где в гигантских городах будущего люди научились создавать искусственные существа и придавать им любую форму по своей прихоти. Рассказ повествует о драматичной истории Трикси Луламун, которой пришлось пережить в мире людей то, чего она была лишена в Эквестрии. Содержит спойлеры "Сломанной Игрушки".

Трикси, Великая и Могучая Другие пони Человеки

Одинокий диалог

Очередная бессонная ночь, отличающаяся от прочих двумя вещами: не одиночеством и завершённостью. Но насчёт одной из этих вещей я не уверен. А вы?

Твайлайт Спаркл Человеки

Вечнодикий Лес

Вечнодикий Лес вызывает у пони суеверный ужас. Казалось бы, причина ясна – погода меняется сама по себе, растения и животные заботятся о себе сами, да и само место не самое безопасное... Аномалия, но в целом ничего особенного, так? Однако, всё ли так просто? Что, если Вечнодикий Лес имеет более глубокие, древние и важные для судьбы мира корни? Единорог-археолог приезжает в Понивилль, со страшной теорией, гласящей, что Эквестрии угрожает уничтожение.

Рэйнбоу Дэш Флаттершай Твайлайт Спаркл Рэрити Эплджек Зекора Биг Макинтош ОС - пони

Мои мечты, моё воображение

Данделайн – простой жеребёнок. Единорог, мечтающий научиться летать, как пегасы. Книголюб и выдумщик. Ученик Твайлайт Спаркл. Вместе им предстоит пуститься в приключение, полное опасностей и древних тайн, скрытых ещё с зарождения самой Эквестрии. История о величайшем зле начинается здесь…

Твайлайт Спаркл Пинки Пай ОС - пони

Сопротивление миссис Робинсон

Четыре сотни копыт мрачно маршируют к своим клеткам ожидать своей судьбы вьючных животных. Со всех концов нации они приехали сюда во имя дружбы, но теперь их цвета поблекли, а уши поникли; палящая сера бьёт им в ноздри, когда тяжелые цепи ведут их к капитуляции. Темпест Шэдоу, командующая армией севера и хозяйка собственного имени, покорила столицу самой большой нации в мире без единой жертвы с обеих сторон. Она победила трех из четырех легендарных аликорнов в бою и прогнала последнего. На ее пути нет препятствий... кроме одного. Это история о столпе, который отказался падать.

Свити Белл Черили Другие пони Темпест Шэдоу

Выбор

Главный герой сталкивается с выбором..кого любить и кем быть любимым.

Рэрити Человеки

Светлячки

Что будет, если у вас отнимут все, кроме светлячков?

Рэйнбоу Дэш

Добротная авантюра

Для каждого предприятия, будь то открытие своего дела, вложения в что-либо или войны, необходимы средства. Много средств, а для войны тем более. Где-же взять средства сразу и в большом объёме? Правильно, экспроприировать эти средства у других. А кто лучше всех умеет это делать? Правильно, грифоны. Это история, об одном из таких авантюрных налётов за ценностями одного торгового городка.

Принцесса Луна Гильда

Автор рисунка: Stinkehund

Игра продолжается

Глава 1 (8)

В скобках указаны номера глав в сквозной нумерации с учетом глав "Заигравшегося"

При всем желании не догадался бы вчера, из-за чего придется проснуться! Нет, армии сил добра не подступали к руинам замка Сестер, и даже никакой захудалый герой не явился бросить вызов Найтмер Мун.

Пробудился я на своей собранной из остатков старой мебели кровати из-за какого-то дискомфорта. Сначала даже не понял, какого именно. Через несколько секунд, окончательно выйдя из сонного состояния, осознал — холодно. Да-да… Владычица кошмаров, повелительница ночи, сокрушительница Селестии и прочее, прочее, тысячу лет прожившая на луне при близкой к абсолютному нулю температуре, здесь, в Эквестрии утром проснулась от легкого холодка.

А ведь вчера вечером, перед тем как завалиться на боковую, специально озаботился обустройством своего логова. На создание нормальных постельных принадлежностей после бурного дня энергии не хватало, поэтому из того, что раньше было тронным залом, был притащен длиннющий гобелен с вышитым золотой нитью профилем Селестии. Он там свисал из-под стропил и до самого пола доходил. А высота потолка в этом помещении была приличная.

Не то чтобы я специально хотел подложить под круп профиль отправленной на экскурсию к ближайшей звезде белой любительницы тортов. Просто аналогичный гобелен в цветах Луны и с ее профилем за века, несмотря на укрепляющие заклинания, которые явно когда-то были наложены на ткань, превратился в расползающуюся в телекинетическом поле тряпку, которую даже ветошью можно было назвать с большой натяжкой. А ничего более подходящего я не нашел. Другие тканые изделия соответствующего размера, видимо, вообще стали за прошедшие годы пылью. Несколько найденных половиков напоминали своим состоянием те, что можно было встретить в двемерских руинах. Да и заворачиваться в половик мне что-то совсем не хотелось.

А это бывшее знамя Селестии даже своим белым цветом напоминало простыню. Так что после чистки от пыли, на которую, к счастью, энергии мне хватило, оно было с чистой совестью превращено в постельные принадлежности. Площадь ткани позволила сделать из него и одеяло, и простыню. И даже на импровизированную подушку осталось — скатал узкий кусок в валик и запаял по краям магией, чтобы не разворачивался. Вышло что надо!

И все равно утром я замерз! Дурацкий гобелен оказался очень скользким и, как выяснилось, совсем не согревал, при этом постоянно сползая. Да уж…

Самое время задуматься над тем, что делать дальше. Я, конечно, позавчера в зале Элементов распинался перед их несостоявшимися хранительницами о том, что я, дескать, теперь птица вольная. Куда хочу, туда лечу. И троны-короны эти ваши эквестрийские мне не нужны, свободу мне подавай. Вот только сейчас, спустя всего сутки такой свободы, мне она уже чего-то разонравилась…

И во всем виноваты дурацкие бытовые потребности, о которых я напрочь забыл, обитая на луне. Забыл, забил и привык, что у меня их нет. И тут реальность вернула меня с небес на землю. Ну, вернее, я сам вернулся. И столкнулся с тем, что нужно есть, пить, дышать, хотя с последним как раз таки проблем нет. Понял, что даже аликорну могут быть ведомы холод и усталость, если магический резерв истрачен.

А чтобы понять глубину проблемы, лучше всего взглянуть на себя со стороны. Жру практически  подножный корм без соли и специй, на добычу которого к тому же трачу энергии как бы не больше, чем от него получаю. Вчерашний день это наглядно продемонстрировал. Моюсь в ручье. Сплю вообще как бомж какой-то! Только вместо картонки из-под холодильника тряпка с мордой незабвенной Селли. Чтоб ей на солнце икалось! Притом, что живу в замке, а в подвале золота столько, что могу как Кощей над ним чахнуть, и даже, если захочу, смогу как Смауг в него зарыться с головой. Вот только что-то пока не хочется. Золото — оно тоже холодное. И несъедобное. Желтый драгметалл еще надо суметь во что-то конвертировать. А у меня с этим явно будут проблемы…

И вот тут сама напрашивается мысль, что я здесь, на минуточку, целая принцесса! Причем законная наследница! Мои хотелки тут должны и без всякой оплаты исполняться. Просто за счет казны. Но и здесь неувязочка есть. Чтобы приказывать что-то, надо иметь подчиненных. И необходимо, чтобы они сами понимали, чьи они слуги. А я давеча щедро разбрасывался тронами и отказывался от захвата власти. Опрометчиво, как выяснилось.

Ну, с другой стороны, раз я злодей, то могу свое слово и нарушать. Верно? Да и кто меня упрекнет? Мои же галлюцинации? Ну-ну!

Все-таки, как оказалось, решать свои бытовые вопросы еще и здесь, в моих коматозных фантазиях мне совершенно неохота. Вот, допустим, засяду я жить в этом замке. Состояние его, по большей части, крайне печальное, и для проживания эта заброшка подходит весьма условно. А провернуть тот же трюк, что и на луне, где я сам себе коттеджи строил, здесь не выйдет. С местным уровнем магии придется делать все классическим образом — покупать материалы и из них уже что-то строить. Вот надо мне оно?

И еще проблема, которую уже упоминал, — кто же мне их будет продавать? Золото есть, а превратить его во что-то вряд ли выйдет по причине того, что аборигены будут разбегаться. И административного ресурса нет.

Да и как-то это скучно выглядит. Ну не собирался я здесь реставрацией тысячелетних руин заниматься! По крайней мере, не самолично! Опять же, со всеми остальными бытовыми вопросами тоже надо что-то решать, чтобы кушать нормальную еду и спать в теплой кровати. В конце концов, я здесь — особа королевских кровей!

Вот чего я позавчера разволновался? С чего я взял, что трон мне будет круп жать, а власть ответственностью давить? Во-первых, мне тут пятилетку за три года проводить не нужно. И того, что есть, уже достаточно. Во-вторых, история знала множество монархов, которые всю жизнь только и делали, что развлекались и пользовались своими королевскими привилегиями. И при этом никто их не сверг, да и державы их как-то те периоды пережили. Можно вспомнить и Луи Тринадцатого, и его тезку под номером пятнадцать, и их английского коллегу Карла Второго. И такого же Карла Второго, но уже испанского. Тот вообще полусумасшедшим был. И ничего, жил себе, царствовал, кайфовал. Что мне мешает организовать все так же?

К тому же что-то мне подсказывает, что белая аликорн уж точно не была в каждой бочке затычкой. Наверняка у Селестии все уже давно было налажено, обязанности делегированы, права выданы, исполнители назначены. И почему бы мне сейчас, когда белой сладкоежки больше нет, не встать на ее место? Тем более что и права у меня железные. При отсутствии у Селли детей я, как ее любимая младшая сестра, являюсь первым претендентом на трон. Ведь собирался же, возвращаясь с Луны, действовать по сценарию. И почти все пункты выполнил, но потом чего-то понадумывал себе всяких глупостей. Не иначе, общение с пони так повлияло…

Ладно! Всего сутки потерял. Не так уж и страшно.

Так что, наверное, надо будет управление над этой их Эквестрией все же захватить. Правда, придется, как и раньше, действовать не напором, а смекалкой. А то что-то мне подсказывает, что голой силушки нашей алькорньей может и не хватить. И здесь камнем преткновения станет вращение небесных сфер. Я, конечно, могу полететь в столицу, пошвыряться там молниями, запугать всех чинуш и гвардейцев, что там еще остались, и объявить себя хоть королевой, хоть императрицей. Вот только они же тогда не успокоятся. Будут козни строить за спиной и заговоры, интриги плести. А я буду постоянно вымотан регулярными рассветами и закатами, если не захочу устроить здесь что-то похожее на ядерную зиму. И по любому какой-нибудь удар в спину да пропущу. Не думаю, что он окажется смертельным, но уж точно будет малоприятным.

Но есть альтернативный вариант! Необходимо организовать все так, чтобы они либо сами меня пригласили, либо согласились на мое щедрое предложение. Это сделает местных гораздо лояльнее. Ведь никто, например, в Ладоге не восставал против Рюрика, хоть он и был пришлым варягом. А все потому, что они его сами и позвали. Вот то-то же!

А дальше можно уже будет, имея административный ресурс, максимально комфортно устроить здесь свое существование. А то, учитывая, сколько я уже нахожусь в образе Найтмер, начинаю удивляться, что мозгоправы в желтом доме со мной так долго возятся. Хотя объяснение этому есть, и оно лежит на поверхности. Ощущение времени у меня здесь субъективно и может сильно отличаться от объективного. По внутренним часам я тут уже пару лет просидел, а в реальности, вполне вероятно, прошла всего пара дней.

А из этого что следует? Что я вообще не могу определить, сколько мне еще здесь осталось существовать. Возможно, по субъективному времени пройдут еще годы, прежде чем меня вытащат. А значит, эти годы нужно провести в интересной и комфортной обстановке!

Так что стратегию нужно менять. Если проанализировать, то вчера я весь день занимался откровенной фигней. Как дилетант задумал пойти поохотиться. Как же! Вспомнил Дюма, где разные короли, что Генрихи, что Людовики, только и делали, что на охоты выезжали. Думал, интересное и нетрудозатратное времяпрепровождение! Ага! Вот только не принял во внимание, что у тех-то монархов всякие главные ловчие были и прочие миньоны, которые все и организовывали. А я шастал весь день по лесу один как идиот. Завалил мантикору, с которой даже трофеи нормально собрать не смог. А что? Было бы круто повесить ее голову на стену над камином. Местные бы не поняли. Но кто бы их спрашивал?

И что в сухом остатке? День потрачен практически зря. В плюс можно занести только то, что протестировал свои боевые и физиологические возможности, хоть и крайне неэффективно. В остальном же… Нажрался без соли жесткой кошатины, которая, как я подозреваю, показалась мне вкусной только потому, что это тело тысячу лет не ело вообще ничего. Устал как собака, да еще и весь измазался в разных… внутренних субстанциях. И на дурацкого кокатрикса нарвался! Размазал я его, конечно, оперативно. Вот только возникший вид… Вообще, откуда в этом мире, порожденном моими коматозными фантазиями, могли взяться такие подробности?

По идее, если все вокруг — бред моего получившего удар током мозга — то и того, чего я в реальной жизни не знал, тут быть не должно. Ну, или оно должно быть плоским и непроработанным, просто как фон. Но нет! Внутреннее строение того монстрика, то, что не было расплющено, я разглядел весьма подробно. Хотя… Не все ли равно? Чего я вообще на этом зациклился? Бестолковые предрассветные утренние мысли…

Кстати, проснулся я, похоже, совсем рано. Еще даже не рассвело… Ах да! Я же теперь тут сам решаю, когда рассвет! Тогда ладно. Неудобно, правда. Часами я пока не обзавелся, а без смены времени суток сложно ориентироваться. Вот сколько я сейчас проспал? Да, плевать! Вроде, выспался, магическая энергия тоже восстановилась. Вот и хорошо. Зло готово наносить ответный удар!

Потянувшись, выбрался из-под гобелена и подошел к окну. Ничего интересного. Хоть и расположился на вершине башни, видок так себе. Лес кругом, и ничего больше. Этот день нужно провести с толком. Но с чего бы начать?

Заурчавший живот тут же подсказал, чем именно стоит заняться его хозяину. М-да… На луне столько дней сидел без еды, воды и воздуха! И нормально было — магии-то столько, что хоть купайся в ней! А в этой вашей Эквестрии интенсивность поля ниже, наверное, порядка на три. Вот и естественные потребности стали напоминать о себе…

Может, обратно на спутник переселиться? Или не, ну ее. И так там просидел где-то два года. Здесь хоть местная живность есть. И, надо признаться, я горд за свою фантазию. Никогда бы не подумал, что коматозные галлюцинации могут быть настолько реалистичными. Не в плане внешнего вида, хотя и он вполне на уровне, а в части поведения. Они, пожалуй, фору дадут большинству знакомых мне игр. Здешних ботов от живых-то и не отличить почти. Ну, значит, надо этим пользоваться! Решено! Сегодня отправлюсь в Понивилль! Начну претворять в жизнь свои планы и прибирать к рукам то, что плохо лежит. А без Селли плохо лежит все в ее государстве. А заодно и позавтракаю!

Но что-то мне подсказывает, что просто так мне в город лучше не приходить. Сомневаюсь, что они за прошедшие сутки созвали ополчение, отрыли окопы, заложили магические фугасы и ждут меня, точа клинки. Как максимум, запаслись яблочными пирогами, которыми будут меня закидывать. Пацифисты, блин. Хотя чего я возмущаюсь? Мне же легче!

Так вот. Вряд ли мне придется вести в городе боевые действия. Но доспех все равно нужен! Может быть, сниму свой новомодный шипастый и асимметричный, а надену старые классические латы Найтмер, в которых ее еще на луну изгнали. Их я никуда не выбрасывал. Лежат себе в подпространственном кармане.

Вот только, помнится, в мультике Луна, когда первый раз в Понивилль выбралась, спровоцировала там панику одним фактом своего появления. И это была всего лишь Луна, у которой не было ни клыков, ни глаз хищника, ни доспехов, ни оружия. Только ее собственные гордыня, глупость и репутация. А что уж говорить про меня? Да, в классических латах я, может быть, буду для пони чуть менее страшен. Но, полагаю, для них этого окажется недостаточно. Значит, снова будут паника, неадекватность, обмороки и бестолковое мельтешение. На этом тоже, конечно, можно было бы повеселиться. Но, думаю, мне очень быстро надоест летать за убегающими аборигенами с криками «Бу!». Да еще и на голодный желудок…

Тогда что нам надо сделать? Например, полететь туда туманом, а явиться уже перед кем-то из шестерки. Эти-то меня видели прошлой ночью. И поговорили мы, вроде, даже без истерик, драк и прочего. Ну, отбитые головы Рэйнбоу и Эпплджек не в счет. Да им и не страшно. Они этими частями тела не так часто и пользуются. Пегас так точно. Фермерша-то на своей башке хотя бы шляпу носит…

Значит, решено! Пойду, навещу нашу дорогую Твайлайт. Даже интересно, что она там сейчас делает.

Когда у тебя есть крылья, жить в башне одно удовольствие. Вышел на балкон и сиганул вниз. Даже взлетать не надо! Правда, полет здесь в целом давался сложнее. На Луне много практиковался, но там, например, не было ветра. Так что ко многому пришлось заново привыкать. Но не беда! Всегда мечтал уметь летать. Но даже с парашютом ни разу так и не прыгнул. Зато хотя бы в своих глюках научился!

Через десять минут приземлился на опушке леса. Искривив воздух перед глазами на манер линз, осмотрел раскинувшийся впереди городок. Что-то в мультике он не выглядел так… беспонно. Улицы пустые, ставни на окнах закрыты, как и входные двери. Заведения, похоже, тоже не работают, так что с идеей позавтракать в какой-нибудь забегаловке придется распрощаться. О! Вон, несколько местных показалось. Перебежками добрались от одной двери к другой и спрятались внутри.

И что же, эти пони теперь собираются сидеть по домам в надежде на то, что все само исправится? Как-то это напоминает позицию страуса, сунувшего голову в песок. А как же хваленые упорство земных пони, отвага пегасов, хитрость единорогов? Поистрепались за тысячу лет, видимо. В тех жалких крохах общей информации, что мне достались от предыдущей хозяйки тела, аборигены выглядели более решительными. Да и в мультике было немало примеров…

Или подождите! Бороться-то нужно с кем-то, а я позавчера просто самоустранился. Или что? Смирились перед обстоятельствами непреодолимой силы в моем лице? А… Кто их разберет, этих фантомов галюциногенных?! Не стоит пытаться осмыслить их поступки нормальной человеческой логикой. Тем более, мне так даже легче. Можно сэкономить энергию и не обращаться в туман. Никого на улицах нет, так что можно идти открыто. Сомневаюсь, что понивилльцы решили устроить на меня засаду.

До библиотеки дошел без проблем. Улицы продолжали оставаться пустынными, а сам городок производил довольно своеобразное впечатление. Ветер гонял по мостовой какие-то яркие обертки и кусочки конфетти. Во многих местах видны были следы недавнего праздника, который я своим явлением, похоже, превратил в траур. Убирать всякие финтифлюхи и другие декоративные элементы никто, видимо, не собирался. Воздушные шарики уже почти все полностью или частично сдулись и теперь лежали повсюду, будто какие-то засохшие еще на ветке и все же потом упавшие фрукты, где по одному, а где и целыми связками.

Судя по всему, местные как разбежались из мэрии после моего явления, так и сидят теперь в ожидании чего-то. Чего сидят, спрашивается, кого ждут? Хотя, стоит отметить, что сегодня на улице как-то похолодало. Может, они все такие теплолюбивые? Да нет, вроде. В мультике, вон, ходили себе босиком по снегу и потом даже носом не шмыгали.

Ладно, пускай сидят. Под ногами не путаются, и хорошо. Меня пока что Твайлайт интересует.

Подойдя к входной двери в домик-дерево, пару раз дернул ее на себя, потом пару раз толкнул. Заперто. Ладно, проявим милость и сначала постучим. Выносить преграду начнем, если откажутся открывать…

Ну что они там, уснули, что ли? Сама принцесса их тут дожидается, а изнутри даже «Кто там?» не раздалось!

Так, а это что? Обратил внимание, на валяющийся под ногами листок. Похоже, он был впопыхах прикреплен на поверхность двери, но долго не продержался. Что тут написано?

Ну, Твайлайт! Ну, грамотейка! Это ж надо писать с таким количеством ошибок! Да еще и накарябала как курица лапой. Или, погодите! Может, это у меня проблемы с современным правописанием? Что-то я сомневаюсь, что ученица самой Селли может писать как третьеклассник-второгодник. Уж легче поверить в то, что за тысячу лет орфография поменялась. Даже в родной стране лет полтораста назад я бы окосел от этих ижиц, ятей и что у них там еще тогда было. Вот, видимо, и здесь так. Ну, хотя бы с устной речью проблем нет.

А читать кое-как все же можно, и смысл более-менее понятен. И сообщает нам ученица принцессы о том, что библиотека закрыта на неопределенное время. При этом все книги можно будет автоматически продлить или сдать без штрафа после того, как учреждение откроется вновь…

Мысленно дал себе подзатыльник. Совсем забыл про чародейские методы! В итоге проверил дом магическим зрением и понял, что внутри никого нет.

Понятно… Похоже, наша несостоявшаяся носительница элемента дружбы-магии перерыла все книги здесь, не нашла ничего и отправилась куда-нибудь в центральный архив. Будет поднимать там документы и искать способы победить злую и страшную Найтмер. Ну-ну. Пущай почитает. Даже интересно, что еще она придумает. Вот только к кому бы мне теперь пойти?

К Пинки неохота. У нее, конечно, можно накушаться сладостей. Вот только она, когда я ее в прошлый раз видел, была какая-то неправильная. Вроде, в какой-то серии у нее была альтернативная потекшая крышей личность. Вот на нее она и походила. Так что в тех сладостях при таком ее настроении вполне может оказаться черный перец. Или цианид. Ну ее!

Флаттершай наверняка, только учуяв меня, грохнется в кому. Она ту же Луну, помню, еле перенесла. Так что пусть живет пока. Мне она понравилась, не буду ее лишний раз стрессировать.

Эпплы живут где-то в предместьях, пилить туда далеко. Да и чего можно получить от этих фермеров? Обожрать у них все яблоки? Как-то это мелочно для меня — опускаться до уровня садовых вредителей. Да и что-то кажется мне, что диалога не выйдет. Еще окажется, что там уже армия кузенов и дядек из деревни подъехала мстить за шишку на башке любимой Джекки. А сама эта кобыла слишком упертая. На нее если и воздействовать, то только через остальных подруг.

Рэйнбоу вообще не знаю, где живет. Вроде, у нее дом из облаков должен быть, но не помню, показывали ли его хоть раз. А то с этой гопницы станется жить в какой-нибудь клаудсдельской общаге, а про личный воздушный замок только заливать. Да и, опять же, с ней разговора не выйдет. Слишком глупая и порывистая. Только полезет снова в драку. И придется наставить ей новых шишек…

Остается Рэрити. Ее-то домик я сразу узнаю. Можно, конечно, еще к мэру сего населенного пункта сходить. Но она тоже в мультике от Луны была в шоке и трепете, так что, чую, толку с нее будет, как с козла молока. Хотя с кобыл-то как раз молоко доят…

Тьфу! О чем я только думаю?! Это все отсутствие завтрака!

А Рэрити, кстати, неплохо подходит. Она умеет логически мыслить, у нее воспитание и этикет на первом месте. А за мной сейчас мой титул. Так что вряд ли она в принцессу чем-нибудь зашвырнет. И во время нашей прошлой встречи в руинах она отреагировала довольно сдержано. Решено! Иду к ней!

До карусельного бутика добрался минут через десять. Аборигены упорно сидели в своих домах. Думали, видимо, что страшная черная аликорн их не заметит. Вот, что зловещая репутация делает! Правда, мне тут гордиться нечем. Репутацию эту зарабатывала предыдущая хозяйка тела.

Здесь тоже оказалось закрыто. На входной двери была даже соответствующая табличка. Так! Эта-то, надеюсь, никуда не свинтила? Постучимся — узнаем.

— Кто там? — раздался дрогнувший голосок из-за двери после того, как я несколько раз пнул ту накопытником.

Ха! А глазка-то у тебя нет. Есть, правда, окошечко на двери в форме граненого самоцвета, сейчас закрытое шторкой. Но приподнять ее и подсмотреть в щелочку волшебница почему-то не догадалась. Воспитание не позволяет подсматривать?

— Дом моды «Оборвани» приглашает дизайнера Рэрити принять участие в неделе высокой моды в Сантьяго-на-Одере! — постаравшись приглушить голос, озвучил фразу-приманку, на которую белая единорог не могла не клюнуть.

Ну! Что я говорил? Дверь открылась, и на пороге тут же показалась сама хозяйка.

— Весьма неожиданное предложение. После всего случившегося… — успела произнести волшебница, прежде чем до нее дошло, кто к ней заявился. Больше ничего она не сказала, осев как озимые.

Помнится, эта мадемуазель и в мультике любила театрально падать в обморок. Правда, исключительно на диванчик. Сейчас же она грохнулась прямо на пол. Так что, вероятно, не симулирует. Вот, хотел без обмороков обойтись, но не получилось…

— Ну, пошли оказывать тебе первую помощь, — заключил я, сгреб хозяйку телекинезом, зашел внутрь и закрыл за собой дверь.

Пройдя через помещение, где в рабочее время велась торговля, перешел на жилую часть здания. Отлевитировав волшебницу на стоявшую у дальней стенки тахту, осмотрелся. В целом, предсказуемо. Все как было и в мультике. Вешалки с костюмами в разной степени готовности, поникены, катушки лент и ниток, портновские метры и прочие атрибуты ателье. Кстати! Надо будет тканью затариться! У этой портнихи наверняка солидные запасы. А раз ее элемент — Щедрость, то наверняка она не откажется поделиться. А даже если откажется, куплю. Аурума-то у меня полно. Даже с собой кошель взял. Лежит сейчас в подпространственном кармане.

Хотя погодите! Я же тут собирался власть забирать. Причем как раз из бытовых соображений! Так что зачем мне ткань? Скоро и так буду на кровати с балдахином спать, на шелке и атласе. Так что не будем дербанить запасы Рэрити. Ну, ее саму, правда, в чувство привести все же надо…

Так… Оглядев хозяйку, пришел к выводу, что в обморок она грохнулась не случайно. Похоже, кто-то у нас пребывал в депрессии. Ранее тщательно уложенная и завитая грива сейчас уже была изрядно помята, под глазами были заметны потеки туши. И три больших пустых ведерка из-под мороженого стояли у кровати. Сильна, однако! В меня бы, наверное, столько не влезло. Понятно, в общем, почему она отрубилась. И так-то, видно, была на нервах. А я просто стал последней каплей.

Подойдя к опустевшей таре, обнаружил, что три ведра для одной дизайнерши все-таки оказалось много. Ванильное она вылизала дочиста, крем-брюле тоже съела весь, но уже со стенок остатки не соскребала. А вот апельсиновое осилила только наполовину, бросив остальное размораживаться. Так что сейчас оставшееся мороженное уже растаяло и, плескаясь в ведерке словно суп-пюре, выглядело совсем не аппетитно.

Ладно, надо оживлять эту слишком чувствительную дамочку. Где тут у нее аптечка? Сейчас нюхнет нашатыря — сразу очнется!

Минут пять помыкался, но нужного не нашел. В шкафчиках и тумбочках были либо швейные принадлежности, либо ткани, либо какие-то чертежи деталей одежды. Ну и что, мне пойти на кухню, набрать в ведро из-под мороженого воды похолоднее и окатить ее? Сомневаюсь, что после такого пробуждения хозяйка будет в адеквате, а мне поговорить нужно. Да и, кстати, тут внутри тоже не жарко. Вон, единорог даже в байковом халате.

Подумав, решил, что нет преград для магии. Раз нет нашатыря, надо его из чего-нибудь трансмутировать! Но тут же образовалась проблема. Чтобы что-нибудь создать, надо себе это четко представлять. А я этот аммиак никогда сам не нюхал и вне бутылочки не видел. Ну, вот не было у меня привычки падать в обморок, да и окружающие при мне, насколько помню, не вырубались. В итоге, какие-то духи, найденные в шкафчике возле зеркала, превратились после моего эксперимента в простую воду. М-да… Нужна альтернатива.

Еще раз осмотрелся и зацепился взглядом за ведерко с недоеденным мороженым. А что! Подходит и по цвету, и по консистенции! Через полминуты с удовольствием оглядывал и обнюхивал результаты своих трудов. Ух! Запах тот самый! Однажды нюхнув, ни с чем не спутаешь!

Так! Рэрити без чувств — есть! Полведра свежей желто-оранжевой ПФ-115, она же эмаль алкидная пентафталевая водостойкая, — есть! Осталось совместить одно с другим и получить искомый результат. Запах у этой краски, конечно, не как у нашатыря. Но я, когда в прошлом году красил стены в туалете, оценил. А у пони, как уже заметил по себе, обоняние острее. Вот сейчас мы и проверим!

Аккуратно повернул голову волшебницы на бок, снизу поднес ведро и стал ждать. Уже через насколько вдохов носик хозяйки сморщился, веки затрепетали, а сама она зашевелилась и явно начала приходить в себя.

— О Селестия! Свити! — произнесла, не открывая глаз, Рэрити. — Что ты опять устроила на кухне? Это пахнет просто ужасно! Я же просила тебя не заниматься готовкой без меня!

Ну вот! Слава советской химической промышленности! Отставил краску подальше и плотно закрыл крышкой, чтобы больше не воняла, а сам отошел на шаг. А то мадемуазель глазки откроет, увидит меня, нависающего над ней, и обратно в забытье отправится.

Тем временем, единорог приподнялась и, начав осматриваться, тут же наткнулась взглядом на меня.

Как забавно у них глаз на испуг реагирует! У нас, людей то бишь, только зрачок сжимается, а у них вся радужка! Вот, где бред галлюцинации проявляется! Даже не представляю, как бы такой механизм можно было реализовать в настоящей живой природе.

Усмехнувшись, продолжил наблюдать за хозяйкой. Сейчас она чем-то напомнила Флаттершай. Лежала и не двигалась, глядя на меня. И, видимо, мысленно корила себя за то, что в отличие от Твайлайт не владеет заклинанием телепортации.

— Может быть, уже поприветствуешь гостью? — поинтересовался, чтобы уже оборвать затянувшуюся паузу.

— Найтмер Мун… — выдохнула единорог. — Значит, все это не сон… О Селестия!

— Не поминай всуе! — одернул волшебницу. А то что-то она слишком часто вместо «О Боже» вспоминает отправленную загорать Селли.

— Что-что? — Рэрити меня явно не поняла. — Кого не поминать?

— Мою недостойную сестрицу! — прищурившись, строго посмотрел на модельершу. Та сглотнула и часто-часто закивала.

Вообще, мне в целом наплевать на отношение местных к Селестии, которую тут, похоже, практически обожествляют. Но надо же соответствовать образу! Настоящая Найтмер Мун должна Тию ненавидеть, так что и на упоминания ее имени будем реагировать соответствующе!

— Может быть, уже проявишь гостеприимство? — продолжил поддавливать хозяйку. Пусть займется делом. Это ее отвлечет от рефлексий. — У тебя, между прочим, целая принцесса в гостях! А ты не причесана. И в халате!

— Прошу простить! — выпалила Рэрити, подскочив, будто ее иголкой в район метки укололи. — Располагайтесь! Я сейчас! — произнеся это, она унеслась куда-то в соседнюю комнату. А через несколько мгновений до меня донесся шум полившейся из-под крана воды.

Вот это я понимаю! Вот, что значит правильное воздействие на уязвимую точку! У нее дома аликорн, а она не при параде! И уже временно забыла, что эта принцесса считается чуть ли не воплощенным злом!

В итоге, управилась волшебница за пятнадцать минут. Наверняка она поставила собственный рекорд, но вышла ко мне Рэрити уже умытой, расчесанной и без халата. Правда, какую-то шаль на себя она все же набросила.

— Могу я предложить вам чаю, ваше высочество? — поинтересовалась хозяйка с совершенно спокойным выражением лица. Голосок, правда, дрогнул.

— Буду не против, — милостиво кивнул, изображая одобрение.

— В таком случае прошу еще немного подождать, — склонив голову, произнесла единорог. — Приношу тысячу извинений. Я не была предупреждена о вашем визите.

— Извинения приняты. Ступай! — взмахом передней ноги отослал дизайнершу, и та поспешила скрыться в соседнем помещении.


Небольшую паузу, которая появилась у Рэрити, пока она заваривала чай, единорог пыталась использовать, чтобы собраться с мыслями. А они, стоило признаться, путались, терялись и превращались одна в другую.

Найтмер Мун у нее дома! Древнее чудовище, которое еще два дня назад большинство из ее знакомых с уверенностью назвало бы страшной сказкой!

Но легенда обернулась явью! И волшебница сама была этому свидетельницей. Сперва появление черной аликорна, темная аура которой давила непреодолимым гнетом. Потом страшный Последний Закат, само лицезрение которого вселило ужас в сердца многих ее соседей.

А потом были безуспешный поход к Замку Сестер и крушение всех надежд, связанных с Элементами Гармонии.

Правда, Найтмер неожиданно оказалась не кровожадным демоном, а вполне разумной кобылой, не чурающейся даже сострадания. В тот момент, когда владычица кошмаров бинтовала головы Рэйнбоу и Эпплджек, Рэрити засомневалась в том, что они все делают правильно. И уже готова была поддержать Флаттершай, когда та предложила договориться с младшей сестрой Селестии. Ведь та, кто оказала помощь тем, кто только что пытался на нее напасть, не могла быть тем абсолютным злом, каким ее описывала Твайлайт, которая и сама знала все исключительно из книг.

Ох уж эта Твайлайт! Волшебница позволила себе негромко осуждающе фыркнуть. Вот уж не думала она, что ученица самой Селестии окажется столь невоспитанной особой! Флаттершай, возможно, высказала предложение, которое помогло бы всем им. Но эта экспрессивная особа повела себя отвратительнейшим образом, наорав на тихую пегаса и морально втоптав ее в грязь!

Общаться после такого с ней Рэрити не собиралась. Проводив подавленную и еле переставляющую ноги лучшую подругу до дома, единорог осталась на некоторое время у нее, пытаясь утешить и успокоить. Но в итоге только расстроилась сама…

Вернувшись домой, волшебница с трудом смогла заставить себя заснуть. А наутро проснулась совершенно разбитой. Вдобавок, открыв шторы, она увидела полную луну, уверенно светящую с так и не посветлевшего неба. Вот тогда она поняла, насколько все серьезно!

И этот факт просто добил ее, обрушив в пучину хандры. Модельер весь день провалялась дома, пытаясь заесть тревожные и панические мысли мороженым. Раньше всегда помогало, но теперь не очень.

Свити, вернувшись из школы, где отменили занятия, тоже была подавлена и, поднявшись к себе, так там и просидела. Младшую сестру надо было бы утешить, но сил на это не было.

И вот, сегодня, на второй день после катастрофы в двери постучали. Сейчас Рэрити не понимала, как могла, пока шла открывать, не заметить темную ауру той, кто стояла за дверью. Видимо, она настолько была погружена в себя, что не обратила на нее внимания. И в итоге обнаружила на пороге черную аликорна в латах. Это было уже слишком…

Придя в себя от мерзкого незнакомого запаха, единорог с удивлением поняла, что Найтмер не собирается крушить ее дом, нападать на нее саму или хоть как-то еще демонстрировать свою темную суть, а вместо этого просто ждет ее реакции.

«А ведь она сама говорила, что может зайти в гости!» — вспомнила волшебница.

В итоге, так и не поняв, чего стоит ждать от гостьи, которая продолжала вблизи подавлять ее гнетущим ощущением своей огромной, но злой силы, она решила просто вести себя с соответствующими рангу посетительницы вежливостью и почтением.

Да уж! Признаться, единорог порой мечтала, что однажды ее бутик почтит вниманием сама принцесса. Вот только она не предполагала, что это будет совсем другая принцесса…

Выкатив в гостиную тележку с чайным набором и легкими закусками, волшебница, собрав всю волю, заставила себя посмотреть на гостью и изобразить улыбку.

Найтмер вольготно развалилась на ее любимом диване прямо в латах, даже не подумав снять накопытники. Но Рэрити не нашла в себе сил сделать замечание. Кстати, доспехи на аликорне сегодня были другие. Не сказать, что особо красивые, но и не тот ужас, что был в прошлый раз.

— Прошу, — хозяйка налила принцессе ночи напиток  и пододвинула вазочку с печеньем.

— Мерси, — неожиданно Найтмер ответила по-пранцузски. Рэрити, к сожалению, так и не освоила этот язык аристократии и высокой моды и знала всего несколько слов. Это заставило еще сильнее напрячься. Не хотелось ударять в грязь лицом, демонстрируя принцессе свое невежество. Но тут же гостья снова удивила ее. Подняв чашку, она совершенно некультурно выхлебала ее в два глотка. Потом аликорн зачерпнула телекинезом печенье и отправила в рот сразу штук пять, с аппетитом захрустев. — Ну, чего стоишь? Присоединяйся, — едва прожевав, приказала она, заметив, что Рэрити продолжает стоять рядом.

Волшебница, усилием воли не дав себе распахнуть от удивления рот, аккуратно присела на дальний от гостьи край дивана. Та же, тем временем, налила себе новую порцию чая и, зачерпнув оставшееся печенье, отправила его в рот единым комком, после чего в один глоток выпила половину чашки.

Модельер смотрела на повелительницу кошмаров и не верила своим глазам. Она столько читала про древний придворный застольный этикет. Про то, что нынешний, который она хорошо знала, по сравнению с тем, что был тысячу лет назад, кажется сильно упрощенным. И вот, принцесса из тех времен сидит у нее и ведет себя за столом так же, как какая-нибудь Рэйнбоу Дэш! Как такое возможно?!

— Эх! — выдохнув, откинулась на спинку владычица кошмаров. — Тысячу лет чая не пила!

Хозяйка с удивлением уставилась на свою незваную гостью. А ведь действительно! Та провела столь долгий срок в своем одиночном заключении, лишенная всех радостей жизни. Это же ужасно! Но… Но если Селестия подвергла ее такому строгому наказанию, то что же она совершила?!

— Я, собственно, зачем пришла-то… — уничтожив печенье, принцесса ночи перешла на вафли. — Посмотрела я за прошедшие сутки, как вы справляетесь в новых условиях, и осталась недовольна. В границах державы должен быть порядок. Согласна?

— Да, — осторожно кивнула волшебница. — Вот только я не понимаю, принцесса, чем именно я могу быть полезна…

— Ну, ты, хоть и грохнулась вначале в обморок, но сейчас способна вполне осмысленно разговаривать со мной, — улыбнулась, обнажив жуткие клыки и заставив Рэрити в душе сжаться от страха, Найтмер. — Кто из твоих подруг и соседей еще способен на такое? Хотя ты до сих пор меня боишься до дрожи. Почему?

— Ваша аура… — помявшись, призналась Рэрити. — Она темная и холодная. И она подавляет, гнетет…

— Аура? — с неприкрытым удивлением переспросила аликорн. После этого она отставила чашку и, задумавшись, ушла в себя.

Несколько минут ничего не происходило, а потом хозяйка вдруг почувствовала, что в помещении будто стало светлее и чуточку потеплело. Ощущение присутствия рядом темной силы пропало.

— Лучше? — внимательно глядя на нее, поинтересовалась владычица кошмаров.

— Лучше, — призналась Рэрити, чем вызвала усмешку своей гостьи.

— Еще еда имеется? — вдруг резко сменила тему Найтмер.

— Еда? — переспросила единорог. — А что вы предпочитаете?

— Же не манж па милле анс, — снова по-пранцузски ответила принцесса. И в этот раз знаний волшебницы уже не хватило. — Я не ела тысячу лет, — хмыкнув, аликорн, явно заметив ее затруднения, повторила по-эквестрийски. — Так что положусь на твой вкус.

— Постараюсь вас не разочаровать, ваше высочество, — Рэрити кивнула и отправилась на кухню.

По пути она пыталась осмыслить увиденное. После того, как аликорн замаскировала свою гнетущую ауру, переносить ее присутствие стало гораздо легче. Вот только выглядело все так, будто Найтмер вообще не знала, что она именно таким образом воздействует на окружающих. Странно… Хотя если она была в одиночестве столь долго, то можно понять, почему она отвыкла нормально взаимодействовать с окружающими…

В общем, теперь принцесса ощущалась как обычный единорог. Если не смотреть на гостью, то можно было бы даже попытаться вообразить, что у нее в гостях просто кто-то из друзей или соседей. Но вот стоило взглянуть на нее, как единорог тут же понимала, что рядом находится легендарная аликорн, вооруженная не только страшными заклятиями, но и ужасными зубами и физической силой. Еще бы! Она на две головы ее выше, а Рэрити всегда гордилась тем, что ее рост чуть превышал средний.

И вот это чудовище заявляет, что не ело тысячу лет! Тут волей-неволей захочешь ее побыстрее накормить, чтобы отделаться от ощущения, что сама можешь стать завтраком…

Хотя, с другой стороны, черную аликорна иногда становилось жалко. Такой срок без пищи и воды! Задумавшись, хозяйка прикидывала, что может быстро выставить на стол с учетом того, что вчера она ничего не готовила.

— Кто это у нас тут подглядывает? — неожиданно раздался из гостиной ехидный голос принцессы.

Эта фраза тут же заставила Рэрити подпрыгнуть на месте и замереть. Она тут же поняла, кто мог привлечь внимание ее жуткой посетительницы.

— Поди-ка сюда, милый ребенок, — тем временем, ее худшие догадки подтвердились. — Слышала ли ты сказки о Найтмер Мун?

— Здравствуйте, ваше высочество, — голосок Свити дрожал, но, к счастью, она не забыла уроки хороших манер от старшей сестры и добавила титулование. — Да, я слышала про вас…

— А была ли среди этих сказок та, в которой говорилось, что Лунная Пони ест непослушных жеребят? — с какой-то странной интонацией спросила аликорн.

Бросив все, волшебница поспешила в гостиную, с ужасом понимая, что если Найтмер задумает осуществить то, что только что озвучила, то какая-то единорог ничем не сможет ей помешать…

— Я в нее никогда не верила, — неожиданно спокойно для такой ситуации ответила Свити. — К тому же я всегда была послушной!

— Правильно, — одобрительно произнесла владычица кошмаров. — Из всех сказок, сочиненных про меня, эта наиболее далека от истины.

Застыв в дверях, Рэрити увидела ухмыляющуюся гостью и сидящую на дальнем от той конце дивана целую и невредимую сестру. О Селестия! Ну, зачем она вышла из комнаты?! Где найти силы, чтобы все это разрешилось мирно и без ущерба для Свити?!

— Обед уже готов? — переведя взгляд на нее, поинтересовалась Найтмер.

— Нет, но… — выдавила из себя модельер.

— Тогда поторопись, силь ву пле, — усмехнулась принцесса. — Не переживай, твоей сестре ничего не угрожает. Пока ты занята, она развлечет меня разговором.

Следующий час Рэрити, накрывая на стол, старалась понять, о чем беседует аликорн с ее сестрой. И из того, что ей удалось услышать, выходило, что Найтмер просто поддерживала разговор, переходя с одной общей темы на другую. Свити, к счастью, держалась молодцом, отвечала, обдумывая свои слова, и ни разу не вызвала неудовольствия опасной гостьи. Модельер, пожалуй, могла бы гордиться сестрой. Хотя нет. Пока еще рано. Когда посетительница их покинет, тогда и можно будет гордиться.

Приготовленный наскоро обед принцессе тоже понравился, хотя волшебница и не смогла выставить на стол ничего изысканного. Владычица кошмаров, к счастью, не стала заострять на этом внимание и съела почти все из предложенного. Нетронутым осталось только сено. При этом и манеры гостьи изменились. Видимо, она, утолив первый голод, вспомнила об этикете.

— Мерси боку, — кивнула аликорн, закончив трапезу. — Ну что же. Я довольна. Ваше сотрудничество будет учтено.

Рэрити только беспомощно посмотрела на сестру, которая, судя по всему, тоже не поняла последней фразы принцессы ночи.

— Уже уходите, ваше высочество? — осторожно поинтересовалась единорог.

— Да, пора, — ответила Найтмер. — Сколько я должна за обед?

— Что вы! Что вы! — поспешила отказаться от денег волшебница. — Вы нас нисколько не стеснили.

— Хорошо, — легко согласилась, по-видимому, привыкшая к такому обращению аликорн. — Что-то хочешь спросить? — вдруг посмотрела она на Свити.

— Да, ваше высочество, у меня есть вопрос, — кивнула та.

— Задавай, — милостиво разрешила владычица кошмаров.

— Когда взойдет солнце? — собравшись с духом, поинтересовалась маленькая единорог.

Рэрити только мысленно застонала. Ну, все же почти прошло хорошо! Найтмер уже почти собиралась уходить! И тут детская непосредственность Свити заставила ее вымолвить то, что сейчас неизбежно выведет их гостью из себя…

— Тебе так нравилось солнце? — изогнув бровь, с усмешкой спросила принцесса ночи. При этом, что удивительно, она, похоже, совсем не разозлилась. — Вот, держи подарок! — она телекинезом подняла ведерко с апельсиновым мороженым, которое модельер не доела вчера, и поставила на пол перед Свити.

— Мороженое? — с удивлением произнесла младшая сестренка, открывая крышку и засовывая под нее носик. — Фу! Гадость какая! Что это?

— Это желто-оранжевая краска, — пояснила  Лунная Пони. — Можешь нарисовать себе солнце на стене или на потолке, чтобы не забыть его. Я разрешаю. Аревуар! — тут же она растаяла в воздухе, обратившись облачком тумана.

— О Селестия! — волшебница подбежала к Свити и принялась обнимать ее и одновременно ощупывать, стараясь определить, все ли в порядке. — Не могу поверить, что все это закончилось!

— Ничего не закончилось, — грустно вздохнула, стойко терпя ощупывания, ее младшая сестра. — Найтмер Мун сейчас ушла. Но она никуда не денется. И солнце она пока поднимать отказалась…

— Как у тебя вообще язык повернулся ее о подобном просить?! — Рэрити с неодобрением посмотрела на собеседницу. — Ты же понимала, что и у кого ты просишь! Зачем ты вообще вышла к ней?!

— Не такая уж она и страшная! — гордо заявила маленькая единорог. — Ну, стала такой после того, как она свою ауру убрала. До этого-то я вылезать действительно боялась, хотя почувствовала ее, когда она еще только пришла...

— Не страшная?! — волшебница с удивлением взглянула на сестру. — Да какая же она не страшная?! Меня до сих пор дрожь пробирает, когда ее улыбку вспоминаю.

— А монстры разве улыбаются? — вопрос Свити застал модельершу врасплох. — Да и выглядела она… голодной и неухоженной. Я даже подумала, что она к нам зашла, чтобы поболтать и поесть. А зубы… Тот дракончик, что приходил с Твайлайт, тоже зубастый. Но его никто не боялся. Он прикольный. Жаль, что они уехали…

— Ты права, — кивнула Рэрити, с усмешкой вспомнив полные щенячьего обожания взгляды, которые бросал на нее молодой дракон. — А что до Найтмер…Тысячу лет без еды… Если это правда, то мне ее действительно жаль. Ну, так что? — она перевела взгляд на ведерко краски. Кажется, младшую пора отвлечь от этой во всех смыслах неприятной темы. — Пойдем рисовать тебе солнышко на потолке?

— Нет, пока не пойдем, — неожиданно отказалась та. — Уж слишком эта краска вонючая. Не знаю, из чего ее сделала Найтмер. Мои краски, которыми я рисую в альбоме, совсем не пахнут. А эта… Бе… — маленькая единорог поморщилась. — Потом придется комнату долго проветривать, а на улице все холоднее… Да и к тому же, — она неожиданно посмотрела на старшую сестру с улыбкой. — Я надеюсь, что вскоре мне не придется смотреть на картину на потолке, чтобы увидеть солнце!