Дружба - это чудо. Диктатор

Представьте, что в знакомый вам Мир Эквестрии попадает человек из реальной жизни. Он режиссер, сценарист, а главное, политик, до этого никак не относившийся к миру пони. Время действия - сразу после 7 сезона.

Твайлайт Спаркл Принцесса Луна Дискорд Старлайт Глиммер

Легальная ненормальность

Приехав в Кантерлот ради кое-каких исследований, Твайлайт находит покрытую пылью книгу под названием «Безумные эдикты: история права Эквестрии». Вроде бы вполне безобидная на первый взгляд книжка, но когда Твайлайт её открывает, то обнаруживает, что Селестия намного эксцентричнее, чем ей хотелось бы верить.

Твайлайт Спаркл Спайк Принцесса Селестия

Ксенофилия: Изменение обстоятельств

Беллерофон находился на грани смерти, на окраине Вечносвободного леса. Но вместо Флаттершай, Леро находит Гренни Смит Эппл, прогуливающаяся вдоль границ фермы Сладкое Яблоко. Что это изменит для него, а что для всех остальных?

Эплджек Эплблум Скуталу Свити Белл Зекора Грэнни Смит Человеки

Мемуары Флаттершай

Я расскажу вам свою версию жизни Флаттершай от начала до конца.

Рэйнбоу Дэш Флаттершай Твайлайт Спаркл Рэрити Пинки Пай Эплджек Зекора ОС - пони Дискорд

Курьер Меж Миров

Что в имени тебе моём? Оно не имеет для меня больше значения. Теперь я - лишь один из многих "счастливчиков", попавших в другие миры. Но кто сказал, что работа Курьера - лишь доставить посылку получателю?

Твайлайт Спаркл Принцесса Луна Другие пони Человеки

Пони с луны

Лунная пони вернулась! Но, чтобы отменить вечную ночь, Твайлайт Спаркл должна… выспаться! И вообще, с чего так паниковать? Изменит ли она своё мнение, когда кое-кто явится к ней без приглашения? Итак, отгремела приветственная вечеринка, все перебираются в таун-холл, занавес… но пони появляется не там и совсем не та! Претензия на "альтернативный вариант развития событий S1E1,2 с элементами юмора".

Твайлайт Спаркл Принцесса Луна

Инсайд Меджик

Cаркастический рассказ. Имея большой опыт жизни на земле, рандомный чухан попадает в мир каней. Станет ли он добрым сопляком водовозом или заставит всех протирать свои стальные яйца до блеска?

Рэйнбоу Дэш Флаттершай Твайлайт Спаркл Пинки Пай Эплджек Другие пони Человеки

Прощание с летом

Я бросил свой чемодан под скамейку и сел у окна. Мне всегда нравились путешествия поездом, я брал от них главным образом картины, которые рисовал машинист, и тех пони, которые оказывались в достаточном расположении духа, чтобы разговаривать. Вот и в этот раз я понадеялся на хорошего собеседника — и потому первый час, до следующей станции, ехал совершенно один. И только когда поезд от неё отошел, ко мне подсел немолодой пегас. Лица его я не запомнил.

ОС - пони

Рельсы

Ветеран войны, врач и убийца. Таким я являюсь. Это мои мысли. Всего-лишь один из многочисленных дней.

Другие пони ОС - пони

Осколок жизни

На что ты пойдешь, чтобы вернуть себе свои магические способности?

Рэйнбоу Дэш Твайлайт Спаркл Другие пони

Автор рисунка: Stinkehund

Хозяйка Медальонов. Содружество Медальона

Глава 9. Путь к Вратам

В которой проблемы у Содружества растут как снежный ком

Последние дни перед началом похода были посвящены проработке различных вопросов, с которыми они могли столкнуться в дороге. Доромир написал и заверил своей печаткой восемь рекомендательных писем для членов Содружества Медальона, которые призывали соутернцев и их союзников Виндмэйнов оказывать Содружеству всемерную помощь, каждый нёс свою.

— Фарпонир, мой брат, может, и бывает слишком нудным, но его дотошность часто выручала Соутерн. Именно он позаботился о артефактной матрице щита для нашего лагеря под Уединённой Горой. И эти бумаги помогут вам, если со мной что-нибудь случится или козни врагов нас разделят. Но будьте осторожны, если она попадёт не в те копыта...

"Представь, сколько пленных мои лапочки могли взять тогда! Это морально бы сокрушило Соутерн! — возмутилась Холо, — да, и не забудь отдать её в те копыта. Перевожу: в мои!"

— Будь спокоен, я могу быть рассеянным, но никогда не подвожу друзей! — ответил за всех Мери.

— Верю вам на слово, дорогой мастер Квайетстрим, — с улыбкой ответил Доромир.

— Главное, не забудь его снова под подушкой в трактире, — устало сказал Джем, — я не хочу возвращаться за ним с полдороги!

— Эй, это было два года назад, Джем!

— А как ты хвастался, как натаскал грибов с фермы Виолы когда я был с Роузи?

— О, ну я тогда первый и пострадал!

— А как устроил пожар на прошлом Дне Рождения мастера Боба?

— Ох, Джем! — выпалил Мерри, краснея, под дружный хохот остальных.


Их путь начался осенью, во дни, когда воздух становится свежее, а краски ярче. Никто не сопровождал выходящих в путь членов Содружества, только Кирнрод и Эвентида помахали им с крыльца, и девять фигур, закутанных в волшебные киринские плащи, ушли в дальнюю дорогу. Пройдя по уже знакомой всем кроме Тео, которого пронесли по ней в бессознательном состоянии, дороге, они, покинув долину Вэлли, свернули к югу, по направлению к воссозданному княжеству Форджеллион.

На тихих бивуаках Харди с улыбкой рассказывал про новое государство алмазных псов и его столицу, что с помощью киринов была отстроена в холмах Ост-ин-Хилл, к югу от Криквэлли и западу от Туманных гор.

Его народ нашёл это место более приятным, чем холодные Голубые Горы к северу от Сингтона, и за считанные годы тут вырос довольно крупный город, хотя всё ещё не устроенный. Тем не менее, он уже имел свои достопримечательности, такие как Опаловый Зал и Зал Звёздной Чаши, сделанной из уникального куска чёрного мрамора с серебристыми прожилками.

Дни шли за днями, отряд пробирался к югу, изредка встречая отряды дозорных-киринов, с командирами которых Кастеллион всегда быстро перебрасывался парой фраз.

Вечером седьмого дня, когда они уже были не столь далеко от Ост-ин-Хилла, появились первые неприятности.

Члены Содружества только собрались становиться лагерем на ночь, как Джем воскликнул:

— Там какая-то странная туча, — и показал на юго-восток.

— Что странного может быть в туче? — спросил Харди, который как и все перевёл взгляд в указанном направлении.

— То, что она движется против ветра, — констатировал мрачным голосом Быстроног, — быстро, прячемся!

В мгновение ока костёр был затушен, и прочие признаки лагеря исчезли. Магия плащей сделала своё дело, и в ближайшем распадке вскоре оказалась лишь груда валунов, вполне характерная для этих мест. Туча, оказавшаяся огромной стаей воронов, с шелестом тысяч крыл и диким карканьем пронеслась над ними и исчезла в направлении Криквэлли.

Выждав некоторое время и убедившись, что по всем признакам опасность окончательно миновала, Быстроног первым вывернулся из укрытия, аккуратно выбрался из распадка и осмотрелся.

— Да, они улетели, но могут вернуться.

После этого остальные "Валуны" тоже ожили и стали отряхиваться.

— Что это за штуки? — спросил Мерри.

— Айронгардские блэккрау, — устало ответил Гуднайт, — так вот, для чего они ему, — задумчиво пробормотал волшебник себе под нос, а затем сказал всем, — Да, это Чарпонир послал их.

— Это очень плохо, — ответил ему Кастеллион, — мы и так ведём свой путь слишком близко к его цитадели, а теперь ещё у него и птицы шпионами заделались!

— Да, — согласился Быстроног, — когда мы согласились на путь через Врата Виндмэйна, этот факт нам не был известен!

— И это не всё, чего я боюсь, — устало сказал Синий Маг, — Чарпонир очень, очень многих наших союзников знает, и с другой стороны все наслышаны про его красноречие и магическую силу его голоса. Я боюсь, что у него и в Криквэлли были шпионы.

— Среди киринов? — недоуменно спросили Мерри и Перри.

— Именно. И не только. Я много слышал о фламине Виридис Мико, но мне никогда не удавалось её вычислить. Она скрадывала след, стоило мне подойти ближе. Сеть Завистницы куда больше, чем мы думаем. Не зря Малахитовую Королеву ещё называют Гранильщицей Душ.

— И тогда куда мы на самом деле идём? — спросил Кастеллион, а затем его зрачки расширились, а дыхание участилось, и он уже гораздо более взволнованным голосом добавил — Гуднайт, только не говори...

— Это наш единственный шанс проскользнуть мимо патрулей. — спокойно парировал маг.

— Нас поймают! И растопчут! Или... — Тео казалось, что Кастеллиону страшно. И это пугало хобилара, как, впрочем, и всех остальных.

— Мы уже один раз это сделали! Что стоит сделать это снова? — продолжил убеждать Следопыта Синий Маг.

— Сделали?! Да оттуда мы гнали день и ночь во весь опор, благо у нас была та настойка Браун Баста. А потом весь сезон отлёживались в Криквэлли!

— Ну, так отдохнём в этот раз в Сильвервуде? Что такого?

— Ты псих, Гуднайт?! Это прямой путь к погибели! — прокричал Кастеллион.

— Да ладно, у нас будут проблемы только у Восточных Врат!

— У нас уже проблемы!!! Проблемы с твоей головой!!!

"О, у Гуди поехала крыша!!! Хи-хи, — Холо ментально развесилилась, — Стоп. Гнали как ненормальные. Гнали они оттуда. Найти, что, правда псих? Или он всерьёз думает, что сможет там просто так пройти?"

— Про что вы вообще спорите?!! — не выдержал Тео этой теперь уже тройственной игры в загадки.

— Наш Синий Маг хочет совершить дружеский визит в Даркнессию. Или Даркнестию, кому как больше нравится! — ответил Каст.

Быстроног и Харди чуть не упали друг на друга от такой новости.

— Гуднайт, это не смешно! — заявил олень.

— Даже наши лучшие воины давно не отваживаются подойти даже к Привратному Озеру! — поддержал его пёс.

— Но охрана фестралов там, у Закатных Врат, слабая! — с улыбкой заявил волшебник, — друзья Браун Баста это выяснили точно!

— Надеюсь, это не те жучки? — закатывая глаза, спросил Кастеллион.

— Нет, это Пи и Три-Четырнадцать.

— Стой, мы идём в Даркнестию по наводке мышей?! — возмутился Кастеллион.

— Ты предлагаешь попытать счастья, попробовав перевалить через Харадеус?

Тут уже Кастеллион чуть не завалился, удержанный аурой Гуднайта:

— Предлагаешь в преддверии зимы через перевал возле горы, обладающей собственной волей и обожающей засыпать путников снегом, да ещё на склонах которой снова стала слышаться песнь Ушедшей? Гуднайт, если ты хочешь меня убить, пожалуйста, зарежь меня ножом, не доводи до инфаркта! — выпалил Кастеллион.

— Итак, что вы думаете? — спросил волшебник у остальных спутников.

— Я за, — вдруг произнёс Доромир, — иногда в походе нужно надеяться на силу, иногда на хитрость, но всегда на удачу.

— Это форменное безумие! — заявил Быстроног, — нас там отловят быстрее, чем мы скажем "ой"! Это подземная вотчина фестралов, куда они свозят пленников со всех земель Мидиландии и творят с ними что хотят!

— Гм... это шанс. — задумчиво сказал Харди, — Да, шанс пройти по залам предков. Ради него стоит рискнуть, учитывая, что на этом пути нас не ждут, а на других явно поджидают.

— Моё мнение вы знаете, — сказал Кастеллион.

Остались только хобилары.

— Эм... я бы тоже не хотел лезть к фестралам, — нервно протянул Мерри.

— Я не уверен, — ответил Перри, — это может оказаться наименее рискованным маршрутом... а может и нет.

— Я думаю, что мы должны довериться мастеру Гуднайту. Мы попали в переплёт, а он у нас по этим делам мастер.

— Итак... — протянул Тео, — если мы пойдём туда, то запросто можем напороться на целую армию, которая нас не ждёт... а если не пойдём, то можем напороться на армию, которая нас ждёт, — и, сформулировав это, юный хобилар понял ответ, — мы должны рискнуть. У нас нет выбора, менять маршрут радикально слишком поздно.

И все остальные разом выдохнули. Всех мучил вопрос выбора, но теперь, когда он сделан, каждому стало чуть легче.

Или почти каждому.

"Не, это круто, прорываться через Даркнестию. Я, когда выберусь, подарю тебе медаль за это!" — заявила Холо, улыбаясь в ментальном пространстве Тео как кошка, нализавшаяся сметаны.

"А что ты про неё знаешь?"

"Я? Всё. Но я ничего тебе не скажу, чтобы не испортить впечатления после того, как вас там поймают."

Тео мог в ответ на это только тяжко вздохнуть.


На следующий день Содружество достигло столицы Форджеллиона, Ост-ин-Хилла.

Это была подземная крепость, молодая и всё ещё отстраивающаяся, над которой всё ещё лежали руины старого города киринов, где когда-то правил Кирибримбор, создатель Трёх Медальонов Киринов. Члены Содружества, ведомые Харди, прошли к большому холму и навстречу им в массивном срезе вдруг открылись врата, за которыми их уже ждала алмазная стража, которая провела их внутрь Ост-ин-Хилла, где князь Коуртен принял их в своей тронной зале.

— Рад видеть тебя снова, волшебник, пусть и, как обычно, в тёмный час. Вижу, ты снова впутал в свои дела хобиларов?

— Увы, теперь это стало передаётся по наследству, — ответил Хранитель за волшебника, — я Тео Дип.

— Племянник Боба? — князь встал с трона, и подошёл к юному хобилару поближе, — ха, а похож. Надеюсь, ты сумеешь превзойти его. Эх, игры Судьбы не понять примитивным умом старого пса. Я рад, что ты у нас! Друзья, располагайтесь! Пусть на пару дней, но отпустите тревогу.

— Как идут дела, Коуртен? — спросил Гуднайт.

— Плохо. Леди Файн отразила атаки через перевалы, но дела ни к Жадине! В Соутерне пал Восточный Медиан, последний оплот королевства на левом берегу реки, рейдеры Пондора теперь опустошают правый берег, похищая крестьян и урожай. Сильвервуд атакован, и хоть продвижение противника остановлено, небольшой плацдарм на западном берегу осквернён служителями Семи. Корпус фестралов в Селье как кость в горле между армиями Сингтона и Криквэлли, не даёт им объединиться и ударить на Айронгард. Я атаковал Даскланд, но мои псы были отброшены армиями тамошних племён и каких-то кристаллических монстров Белого Мага, а тамошние жители теперь несут знак белой подковы Айронгарда. Они собирают армию и готовятся идти на Видмэйн который... как мне докладывают, графы Вест- и Остфилда мобилизовали свои силы, но король заболел, и принц Янеред, фактически, исполняющий роль регента, никак не может заставить королевскую армию шевелиться.

— Это проделки Чарпонира, — ответил Гуднайт, — он давно заимел связи при дворе Виндмэйна, как и при дворе Наместника Соутерна.

— Чтоб этого ренегата! — воскликнул Доромир, — как долго он работал против нас? Скольких он ещё совратил или запутал?!

"Завербовал-то он немногих, Соутернцы и Виндмэйны те ещё твердолобы и элбертолюбы! Ты бы знал, кто мой самый верный агент в Соутерне! Но вот вытянуть важные сведения он мастер."

— Тео? — спросил Гуднайт, — снова она?

— Ты не слышал? — переспросил хобилар.

— Я, всё же, не настолько хорош... плюс, мне кажется, Она может закрываться.

— Она сказала, что Чарпониру мало кого удалось завербовать, но он многое узнал обманом. И ещё про то, что мы удивимся, когда узнаем, кто агент в Дасктауэр.

— Хм... — выдавил Доромир, — интересно. Я знаю пару лордов, предательству которых я бы не сильно не удивился.

— Не сосредотачивайся на этом, — сказал ему Кастеллион, — она хочет заставить нас сомневаться.

— Да, ты прав, и всё же, всё же... — пробормотал соутернец.

— Твоя ноша тяжела, Тео Дип. Будь моим гостем, пусть и на пару дней. Эй, Королева, оставь жеребёнка в покое! Ты обещала защищать тех, кто слишком юн и слишком стар!

"Острейшая сальса! Коуртен стал мудрым. Куда катится мир? А что его на Совет не взяли? Передай ему, что ты уже не маленький, а большой и нуждающийся в обучении жеребец. Полноценный подмастерье!"

— Королева сделала тебе комплемент, и начала вопить о том, что наш хобилар уже взрослый и прямо намекает, что она лично хочет сделать его мастером, — перевёл за Тео Гуднайт.

— И всё же, она обещала быть лучше Элберты, — настоял князь.

"Я буду заботиться о нём как о своём собственном жеребёнке!" — вдруг заявила Холо, Гуднайт непроизвольно подпрыгнул от её тона.

— Она сказала, что сама будет отвечать за него, — перевёл чародей.

— Эм, Гуднайт, я за тебя беспокоюсь... — сказал Кастеллион.

— Слышать голоса это плохо. Вообще плохо, — констатировал Коуртен, — а глас Жадины... я не знаю, что сказать.

"Хорошо живёт на свете чародей Гуднайт, По дороге весело шагая..."- запела Холо, — ... И шляпа у него чудная!"

Гуднайт посмотрел на Тео, Тео на Гуднайта, оба синхронно вздохнули и страдальчески произнесли:

— Кобылы!


Через несколько дней они покинули Ост-ин-Хилл и направились по Южному Тракту, чтобы вскоре свернуть на заросшую тропу, ведущую на восток. И вовремя. Продираясь через кустарник они, по сигналу Быстронога, с привычно скоростью закутались в волшебные маскирующие плащи. Когда тревога завершилась, её причина ещё висела на горизонте. Облако, двигавшееся против ветра, с вокруг которого мельтешили пегасы в золочёных доспехах.

— Балханты, — сказал Кастеллион, — и в Даскоридоре! Спорю на свой хвост, они по нашу душу!

— И это только наименьшая из наших проблем, — вздохнул Быстроног, — боюсь, что вечером мы увидим Вульфсов.

— С чего ты это взял? — хором спросили Гуднайт и Кастеллион.

— Не знаю. Интуиция? — ответил олень.

— Извините, но я не понимаю, кто такие Вульфсы? — спросил Перри.

— Это клан северных фестралов, дружащий с большими волками, называемыми вулфгарами. Они поставляют лучших егерей Даркнестии.

— То есть? — спросил встревоженный Мерри.

— Нас вечером ждёт облава. Нужно во что бы ты ни стало добраться до Врат Доггид-Дума! — разъяснил ситуацию волшебник.

— Ага, — устало проворчал Кастеллион, — прямо им в пасть. Они точно от такого обалдеют.


Содружество спешило. В сумерках слышался отдалённый волчий вой. Впереди шёл Синий Маг, за ним Харди, потом Тео, прикрываемый с флангов Кастеллионом и Доромиром, за ним остальные хобилары. Последним шёл Быстроног, постоянно оглядываясь.

— Они приближаются, — бросил олень, — ещё не взяли след, но это дело времени.

— Значит, надо ускоряться, — спокойно сказал волшебник и прибавил ходу.

Дорога уже петляла по холмам, а прямо перед ними, освещаемая золотистыми лучами заходящего Солнца высилась громада Туманных гор.

Тропа скользила туда и сюда, плутая в небольших перелесках, прежде чем привела их к крутому подъёму. Вдоль скальной стены бил небольшой водопад. Гуднайт сделал всем знак "тихо" и... исчез во вспышке.

"Телепортация, круууть!!! — прокомментировала его действия Холо, затем оговорившись, — Хм... в смысле это подло, подбираться к моим бедным фестральчикам с тыла!!!"

"А кто подбирался в форме проекции к Совету? — едко спросил Тео, — не одна ли тёмная Королева?"

"О, мой жеребчик растёт! Скоро я смогу представить милой Летти результат!!! Ха-ха-ха!!! — выдала она в ответ, — гм, племянница короля Виндмэйна хорошая кобылица... хотя она постарше тебя... гм, может быть?"

И тут Гуднайт появился наверху:

— Можете подниматься! — скинул верёвку.

Часть героев залезла по верёвке, часть, как Быстроног, быстро преодолела крутой подъём, но вскоре все были наверху, где нашли тройку оглушённых и связанных фестралов и небольшое озеро, занимающее большую часть террасы, оставляя только узкий карниз для прохода. Место, где они находились, было близко к сплошной стене, составлявшей отвесный склон горы, как и видимый им участок почти напротив них, оставляя узкую дорогу между водой и воздухом вокруг озерца единственным путём.

— Озеро вернулось в свои берега, — констатировал Кастеллион, — нам повезло, в прошлый раз оно из-за дождей переливалось через край, а мы в потёмках бежали по колено в воде и сумели свалиться с этого карниза, благо, Гуднайт успел смягчить это падение.

— Но ведь это было весело! — возразил Синий Маг.

— Да, чуть шею свернули, обхохочешься! — Кастеллиона эти воспоминания явно выводили из себя.

— Да, благо, я запомнил дорогу, как свои четыре! — заявил волшебник, после чего повёл их по карнизу, прихватив пленников, которых Гуднайт держал в своей ауре.

Дорога по карнизу была не быстрой, лишь через полчаса они добрались до противоположной стороны, упершись в довольно гладкую стену подножия горного хребта. Закат догорел и последний луч Солнца пропал за горизонтом. И тут же вдалеке снова взвыли волки.

— Кажется, они что-то почуяли, — сказал обеспокоенный Быстроног.

"Да сдавайтесь уже! — заявила заключённая в Медальоне Холо, ехидно улыбаясь на самом краю разума Тео, — мои волчки не любят церемониться, да и дверь вам не открыть!"

— Посмотрим! — вслух ответил ей Гуднайт, а затем зажёг рог и произнёс какую-то абракадабру, после чего камень ожил и заиграл красками... багровыми красками раскалённого металла, — Что?! — только и смог выдавить волшебник, глядя на проявляющуюся картину, — это... это же не врата Лайна!

"Ты же не думаешь, что мои пони настолько глупы, чтобы забыть поменять дверь за столько лет?" — под колкий ментальный комментарий Королевы верхние центральные линии слились в её кьютимарку, затем под ней возникли разноцветные узоры пламени, слившиеся в подобный тюльпану огненный цветок, а после под ними распахнулись стилизованные кожистые крылья фестралов. Тем временем периферийные линии сложились в здоровенный круг, над которым горела багровым пламенем надпись на тёмном, латпоньском языке:

"TANTUM FIDES UNUM TRANSIBIT"

"А вот вы и попались, а вот вы и попались!!! — зло радовалась Королева, — Гуднайт в поход собрался, Гуднайт в поход собрался, в походе потерялся, но мудрой Королевой подобран всё же был!"

Гуднайт начал теребить ухо, а Харди произнёс:

— Ты знаешь, как это открыть?

— Это не ваши Врата Предков, это Врата фестралов. Врата Холо. И тут явно другой пароль... но какой? Написано здесь "ТОЛЬКО ВЕРА ПРОЙДЁТ".

— Гм, может, спросим у наших пленников? — предложил Доромир.

— Пока мы закончим с ними, Вульфсы со своими волками закончат с нами, — ответил Маги, — Нет, тут что-то...

— Это загадка! — сообразил Тео, — загадка, на случай того, если не окажется стражника у ворот. Только вера...

"Вера и Верность, это всё! — заявила Холо и стала дальше развивать мысль, — мои легаты, мои легионы, мои жеребчики и кобылки... моя семья. Верность друг другу... это основа Любви с большой "Л". Может, это единственная настоящая мудрость, которую я знаю, но в её верности я тебе клянусь, Тео. Я потратила множество жизней, снова и снова убеждаясь в бесконечной правоте этого утверждения. Там, где пони верны друг другу, там... там я не нужна."

— Верность... — повторил Тео, а затем в его голове щёлкнуло, — только верный пройдёт!!! Как по... по-тёмному верный?

— Verus, — ответил Гуднайт.

"Ой," — выдала Холо, а в середине двери появилась щель. Мощная заслонка разобралась на восемь разошедшихся в стороны сегментов.

— Гм... — протянул Гуднайт, — весьма просто... и весьма сложно.

— Ох, моя голова... — начал один из стражей и тут же был снова вырублен шоковым заклинанием чародея.

— Гм, я просто подотру им память. Если мой фокус сработал, Вульфсы не смогут твёрдо взят след, а значит у нас будет фора.

Волшебник использовал свою магию на фестралах, а Тео решил немного оглядеться. За дверями находилась небольшая зала, от которой начинался подъём по шикарной, но плохо освещённой мерцающими багровыми и багряными огоньками лестнице.

Справа был проход, хобилар заглянул туда, и увидел тут нечто среднее между музеем и тренировочной площадкой. Тут находились самые разные доспехи, развешанные на поникенах, изображающих самые разные расы. В центре композиции находился набор доспехов для аликорна. Серебряная броня искусной ковки, украшенная звёздами и синим бархатом, имевшая защиту для основнаний крыльев и отверстие в шлеме, в котором находился муляж рога, исключал какое-либо иное толкование принадлежности доспеха.

"Это доспех Элберты? — спросил Тео, — но как?"

"Это реплика, — как-то нервно ответила Холо, — настолько точная, насколько я смогла воспроизвести. Копия не имеет всей магии, что Элберта внесла в него. Но для постановки удара может использоваться."

— Но кто може... — и тут один из поникенов упал. Тео бросился к нему, и тут же в помещение влетели Кастеллион и Быстроног.

— Тео, ты здесь? — спросили оба.

— Да, я тут. Здесь какой-то музей.

— Нет, — твёрдо сказал Кастеллион, — тут чья-то... Боже... броня Элберты?

— Скорее всего, реплика, — ответил Быстроног, — будь у Холо настоящий, наш поход был бы бесполезен. Но где она достала образец?

— Когда мы с Гуднайтом были тут двадцать лет назад, тут была кладовка со швабрами. Я помню это, потому что именно одной из швабр я отбивался от преследователей. Между прочим, я сломал её о чей-то доспех. Благо, в первой волне преследователей было немного, мы кое-как отмахались.

— Постой, сколько?! — раздался сзади голос Доромира, — сколько же тебе лет?

— Я даскпони.

— Стой, потомок нумбериадцев, служивших Дому Экскалибура?

— Ну, да, — спокойно ответил Кастеллион.

— Ну?

— Он из Дома Экскалибура, — ответил за следопыта Быстроног.

— Что?! — спросил Доромир, — ты потомок Аркануи?

— Ну, да. Всё что осталось от древнего Дома. Надеюсь, ты не находишь меня слишком жалким, — грустно ответил Каст, — ладно. Тео, не уходи далеко. Быстр, есть тут кто?

— Нет. Никого не нашёл.

— Ладно, как там Гуднайт? — спросил Тео.

— Заканчивает, — ответили остальные хобилары, входя в тренировочную,

— К... класс! — заявил Мерри.

— Ничего здесь не трогайте! — заявил Джем, — не к добру это. А то будет, как в сарае Рози.

— Ты ж не думаешь, что тут тоже работает заводная кобылка, Джем? — спросил Мерри у друга.

— Как-то всё аккуратно уложено, действительно мне напоминает сарай Рози.

— Гм, и правда, — сказал Гуднайт, входя внутрь, — всё, я закончил, наши стражники ничего не вспомнят, дверь закрыта. У нас, если повезёт, есть некоторое время, по крайней мере, пара дней, нельзя их потерять. Пойдёмте, нам нужно зайти поглубже. Знаю я одно тихое место для отдыха. Идите за мной и следите за жестами.

И двинулся вперёд.

Остальные последовали за ним. Поднимаясь по лестнице, члены Содружества осматривали богатую резьбу, многочисленные украшения и охранные руны. Добравшись до небольшой платформы, он двинулся не дальше вверх, а в небольшое ответвление. Дальше начался хаос переходов, вспомогательных галерей и тёмных ходов, освещаемых только рогом Гуднайта и магией Быстронога.

Шли споро, но осторожно, пару раз останавливались по сигналу волшебника и стояли без движения по нескольку минут, прежде чем двинуться дальше.

Копыта хобиларов уже болели, когда Синий Маг завёл их в небольшую комнатку, в середине которой находился колодец. Он посмотрел на пол и произнёс:

— Да, здесь никого давно не было. Это техническая комната, здесь когда-то располагались дорожные служащие Доггид-Думского королевства. Фестралам она не так нужна, они живут в глубинах. Что же, надеемся на лучшее. Давайте готовиться к отдыху.

Все расположились и легли. Однако, Тео мучил один вопрос. Почему Холо молчит?

"Я не в духе! — заявила Королева, — расслабься. Все проблемы будут ближе к той стороне. И не думала, что периметр безопасности западных врат столь дырявый. Надо будет удесятерить стражу, и поставить воздушных наблюдателей за подходами. Спи уже, крошка Тео. Спи..."

"Но..."

"Спи! Не то расскажу тебе про Кристалмир!"

"Всё, сплю!" — ответил он и попытался расслабиться. Но ему казалось, что в далеке цокают чьи-то подковки.